Écrit par Jane Foster et Carri Wilbanks
26 février 2019

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Avec ses eaux turquoise et bleu céruléen envoûtantes qui clapotent sur des plages de galets blancs et ses montagnes calcaires parfumées de pins coupées par des vallées luxuriantes et fertiles, Céphalonie (Céphalonie) est la plus grande et l’une des plus belles des îles Ioniennes de Grèce. Au millénaire précédent, l’île dépendait principalement de l’agriculture, mais après le film de 2001 Mandoline du capitaine Corellibasé sur le livre de Louis de Bernieres et mettant en vedette Penelope Cruz et Nicholas Cage, le tourisme est devenu de plus en plus important.

Presque toutes les villes et villages de l’île ont été dévastés par un terrible tremblement de terre en 1953, il y a donc peu d’architecture d’intérêt historique, à une exception notable près : le village de Fiskardo a survécu à la destruction à grande échelle. Cependant, il y a encore beaucoup de beaux endroits à visiter à Céphalonie. L’aéroport se trouve à neuf kilomètres au sud d’Argostoli, qui est la capitale de l’île.

Planifiez votre voyage avec notre liste des meilleures choses à faire à Céphalonie.

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1. Fiskardo

Fiskardo

Fiskardo

Incontestablement le plus joli village de Céphalonie, Fiskardo se trouve à la pointe nord-est de l’île et est le seul village à avoir conservé son architecture de style vénitien du XVIIIe siècle d’avant le tremblement de terre. Adossée à une dense clairière de cyprès et construite autour d’une baie abritée, elle est appréciée des équipages de voile qui y amarrent leurs yachts les nuits d’été. La plupart des maisons autour du port abritent désormais des restaurants de fruits de mer haut de gamme, des cafés et des maisons de vacances.

2. Assos

Assos

Assos

Ássos est un petit village paisible sur la côte nord-ouest de l’île, à 10 kilomètres du village populaire de Fiskardo. Il est construit sur une chaussée reliant une péninsule vallonnée au continent. Pour y accéder, vous descendez une série de virages en épingle à cheveux jusqu’à l’endroit où le village se niche dans un port pittoresque, bordé de tavernes de fruits de mer. La péninsule est coiffée par les ruines d’un château vénitien du XVIe siècle, que vous pouvez admirer de plus près (comptez environ 40 minutes), et il y a quelques plages de galets à proximité du village, où vous pourrez nager.

3. Plage de Myrtos

Plage de Myrte

Plage de Myrte

L’une des plages les plus photographiées de toute la Grèce se trouve à Céphalonie. Sur la côte nord-ouest de l’île, près de Assos, Myrtos est magnifique. La plage de deux kilomètres de long est adossée à de spectaculaires falaises de calcaire et borde une incroyable mer bleu turquoise. Il est fait de galets blancs lisses qui, de loin, ressemblent à du sable. La vue depuis la route au-dessus est magnifique.

La plage elle-même est un peu sauvage – il n’y a pas d’ombre naturelle du soleil de l’après-midi, et le fond marin se transforme soudainement en eau profonde avec de forts courants, vous devez donc être un nageur confiant.

4. Argostoli

Argostoli

Argostoli

Sur une péninsule de la côte sud-ouest de Céphalonie se trouve la capitale d’Argostóli. Bien que son histoire soit antérieure aux années 1950, la vieille ville a été presque complètement anéantie lors d’un tremblement de terre en 1953 et a été reconstruite dans un style moderne, selon le plan d’origine de la ville. En conséquence, c’est aujourd’hui un endroit pittoresque, avec une promenade en front de mer bordée de palmiers, où s’amarrent les bateaux de pêche locaux. En ville, découvrez le petit musée archéologique, qui présente des découvertes des périodes mycénienne, hellénistique et romaine.

5. Sami

Same antique

Same antique

Situé sur la côte est, à quelque 24 kilomètres à l’est de ArgostóliSámi est le principal port de l’île, desservi par des ferries réguliers depuis et vers Patras sur le continent grec. L’ancienne ville de Sami se trouvait au sud de la ville moderne, sur les pentes de la colline à double sommet – les vestiges de l’acropole sont encore visibles, et d’ici, vous avez une belle vue sur la baie.

6. Plage d’Antisamos

Plage d'Antisamos

Plage d’Antisamos

Dans une baie profonde et incurvée sur la côte est, à trois kilomètres de la ville portuaire de sâme, Antisamos est l’une des plages les plus populaires de Céphalonie. Comme Plage de Myrte, elle est constituée de galets blancs et adossée à des collines plantées de pinèdes. Il dispose d’installations limitées avec juste une taverne ainsi que des chaises longues et des parasols à louer. La mer est chaude et claire et idéale pour la plongée en apnée, et les scènes de plage à Mandoline du capitaine Corelli ont été filmés ici.

7. Excursions en bateau

Plage de Fteri
Plage de Fteri

L’une des choses préférées à faire à Céphalonie est de réserver une excursion en bateau autour de l’île pour une demi-journée ou une journée complète. Des plages désertes aux criques cachées, l’île regorge d’endroits magnifiques à couper le souffle. De nombreuses entreprises proposent des excursions, des excursions en bateau à fond de verre et des visites d’une journée complète de la plage et du village aux aventures de plongée en apnée ou de plongée sous-marine. Pour la plongée, les sites populaires incluent Temple Cave; le lagon Bleu; et la plongée sur l’épave de la Seconde Guerre mondiale pour voir l’Ardenia, originaire d’Italie.

Hébergement : Où loger ? Céphalonie

8. Grotte et lac Melissani

Grotte et lac de Melissani

Grotte et lac de Melissani

Au nord-ouest de sâme, la grotte de Melissáni abrite un lac souterrain. Pour le visiter, il faut descendre une volée de marches jusqu’à un débarcadère, puis monter à bord d’une petite barque à rames avec un rameur pour une balade de 15 minutes autour du lac.

Le toit de la grotte est tombé il y a des années et la lumière du soleil pénètre par le trou dans le toit, créant d’étonnantes nuances de lumière bleue sur les murs de la grotte. Les meilleurs effets visuels se produisent vers midi, lorsque le soleil est au zénith. Les découvertes archéologiques suggèrent que la grotte a peut-être été utilisée comme ancien lieu de culte.

9. Randonnée, vélo et observation des oiseaux dans le parc national d’Ainos

Belle vue du sommet du mont Ainos
Belle vue du sommet du mont Ainos

Au sud de l’île, le sommet du mont Ainos est le point culminant de Céphalonie et culmine à 1 628 mètres d’altitude à l’intérieur d’un parc national. Les hautes altitudes sont couvertes de denses forêts de pins de l’espèce Abies cephalonica (sapin de Céphalonie), endémique à la Grèce et restée exceptionnellement pure ici en raison de l’isolement de l’île. Le parc national est idéal pour la randonnée et le VTT, et les ornithologues peuvent apercevoir des pics, des aigles, des vautours et des faucons.

10. Grotte de Drongarati

Grotte de Drongarati
Grotte de Drongarati

Au sud-ouest de sâme, près du village de Khaliotata, la grotte Drongaráti est immense – 95 mètres de long et 45 mètres de large à son point le plus large. Pour y entrer, vous descendez une longue volée de marches pour arriver dans une caverne étrangement belle, bien éclairée et remplie de magnifiques stalactites et stalagmites. La deuxième chambre a une acoustique naturelle exceptionnelle et accueille occasionnellement des concerts – la soprano américano-grecque Maria Callas aurait chanté ici.