Écrit par Lana Law
Mis à jour le 13 sept. 2021

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Située sur les rives de la baie de Chesapeake et faisant partie de la zone métropolitaine de Hampton Roads, Norfolk est une ville historique liée de longue date à l’océan et connue en particulier pour Station navale de Norfolkla plus grande base navale du monde.

Dans le centre-ville animé, les visiteurs peuvent découvrir une partie de l’histoire de première main en visitant Nautique et faire le tour du Cuirassé Wisconsinen s’arrêtant au Musée naval de Hampton Roadsprendre un Croisière sur la base navaleou sauter à bord d’un grand voilier pour une navigation rapide.

Pour ceux qui souhaitent profiter du plein air, le Jardin botanique de Norfolk est une attraction incontournable, et le Zoo de Virginie est une excellente sortie en famille. De plus, les amateurs d’art trouveront Musée d’art Chrysler est un régal, avec des collections exceptionnelles, dont une fascinante collection de verre. Pour les visiteurs séjournant à Virginia Beach, une excursion d’une journée à Norfolk vaut bien le court trajet en voiture.

Planifiez votre visite avec notre liste des principales attractions touristiques et des choses à faire à Norfolk.

Voir aussi: Où loger à Norfolk

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Promenez-vous dans le jardin botanique de Norfolk

Jardin botanique de Norfolk
Jardin botanique de Norfolk | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le Norfolk Botanical Garden est une belle retraite naturelle en plein air à quelques minutes du centre-ville, à côté de l’aéroport. C’est un endroit merveilleux à visiter pour se promener dans la forêt, admirer des jardins colorés ou amener les enfants par une chaude journée d’été à s’ébattre dans la pataugeoire. Les plus de 60 jardins thématiques, sur 175 acres, présentent une large gamme de plantes qui offrent une expérience unique tout au long de l’année.

Le jardin a commencé à la fin des années 1930 et a commencé par la plantation de milliers d’azalées et de rhododendrons, ainsi que d’autres arbres et arbustes. Bien qu’il se soit agrandi au fil des ans, ce que les visiteurs voient aujourd’hui est un jardin mature, soigneusement entretenu par le personnel et un grand nombre de bénévoles.

Cette propriété unique est entourée d’eau sur trois côtés, avec des canaux qui traversent l’intérieur. Par conséquent, des excursions en bateau, ainsi que des excursions en tramway, sont proposées au printemps et en été et offrent une option agréable pour explorer les lieux.

Des événements saisonniers ont lieu tout au long de l’année et sont très populaires, en particulier le Jardin des Lumières du Dominion, commençant fin novembre et se poursuivant jusqu’au Nouvel An. Une nouveauté en 2021 sont les Sunday Dog Days, où les chiens sont admis gratuitement et peuvent courir librement dans les jardins (en laisse). Consultez le calendrier du Jardin botanique pour les événements à venir.

Adresse : 6700 Azalea Garden Road, Norfolk, Virginie

Site officiel:

2. Visitez le musée d’art Chrysler

Musée d'art Chrysler
Musée d’art Chrysler | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le Chrysler Museum of Art est un joyau rare, avec des collections d’art et d’antiquités inspirantes, toutes bien aménagées dans un bel immeuble, qui a été rénové en 2014. Ce musée gratuit possède l’une des principales collections de verre du pays. Même les visiteurs qui ne s’intéressent pas à l’art ne peuvent qu’être impressionnés par la beauté et la créativité de cette collection.

Le musée présente des peintures et sculptures européennes et américaines, de l’art moderne, de l’art contemporain, de la photographie, des arts décoratifs et de l’art ancien. D’Henri Matisse à Andy Warhol, la collection permanente du musée offre un peu de tout, et des expositions temporaires assurent les visites de retour.

À côté du musée principal se trouve le Atelier de verrerie du musée Chrysler (Studio de verre Perry), où les artistes viennent travailler leur métier, et les invités peuvent assister à des démonstrations de soufflage de verre. Des cours et des ateliers sont également disponibles.

Adresse : One Memorial Place, Norfolk

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3. Visitez Battleship Wisconsin et le Nauticus Maritime Center

Battleship Wisconsin et le Nauticus Maritime Center
Battleship Wisconsin et le Nauticus Maritime Center | Droit d’auteur photo : Lana Law

Idéalement situé sur le front de mer au centre-ville de Norfolk se trouve le cuirassé désaffecté de la Seconde Guerre mondiale, USS Wisconsin, exploité par Nauticus. Bien que le navire soit impressionnant sur de nombreux fronts, il s’agit de l’un des plus grands cuirassés jamais construits par la marine américaine, et sa présence est imposante sur le front de mer de Norfolk. Lancé en décembre 1943, c’était aussi l’un des derniers cuirassés jamais construits par l’US Navy. Le Wisconsin a participé activement à la Seconde Guerre mondiale, à la guerre de Corée et à l’opération Desert Storm en 1991, et a également servi de navire-école entre deux missions.

Les visiteurs traversent d’abord le Nautique bâtiment, avec une série d’expositions complètes et bien pensées liées à l’histoire et à l’aménagement du navire, avant de sortir sur le pont. Une fois sur le navire, il est possible de marcher d’un bout à l’autre, de monter des escaliers jusqu’à certains des niveaux supérieurs et d’explorer de grandes parties du Wisconsin lors d’une visite autoguidée. Des changements récents ont permis à des zones auparavant fermées d’être désormais ouvertes au public sans escorte. Certains de ces nouveaux espaces incluent, mais sans s’y limiter, le salon CPO, la bibliothèque du navire, la cuisine et même le Brig.

Des visites guidées sont également disponibles. L’un des meilleurs est la tournée Top of the World, qui emmène les visiteurs au centre de commandement extérieur. Ce perchoir dans le ciel offre une vue imprenable sur le navire et Norfolk. Le From Foc’sle to Fantail offre un aperçu approfondi de tout ce qui se trouve sur le pont principal, de la proue à la poupe.

Adresse : 1 Waterside Drive, Norfolk, Virginie

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4. Mémorial MacArthur

Mémorial MacArthur
Mémorial MacArthur | Droit d’auteur photo : Lana Law

Autre attraction touristique importante à Norfolk, le MacArthur Memorial rend hommage à Douglas MacArthur, un général américain et chef d’état-major de l’armée américaine, ainsi qu’aux Américains qui ont servi pendant la guerre civile, la guerre hispano-américaine, la Première Guerre mondiale, la Seconde Guerre mondiale, l’occupation du Japon et la guerre de Corée.

Le Mémorial est installé dans un ancien palais de justice grandiose, mais le complexe se compose à la fois du bâtiment commémoratif et d’un grand centre d’accueil situé juste à côté. Les visiteurs entrent par ce bâtiment, avec une boutique de cadeaux et plusieurs expositions, y compris la voiture du personnel de MacArthur, puis traversent une cour jusqu’au palais de justice.

Le bâtiment commémoratif contient le tombes du général et de Mme MacArthur, au centre du bâtiment directement sous l’immense dôme. Les galeries au niveau principal et supérieur sont disposées par année et relatent la vie et les événements de MacArthur de la période.

Adresse : 198 Bank Street, Norfolk, Virginie

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5. Le zoo de Virginie

Le zoo de Virginie
Le zoo de Virginie

Avec tous les animaux de renom, le zoo de Virginie est définitivement le favori des habitants et des touristes. Des éléphants, des girafes, des lions, des tigres, des rhinocéros, des orangs-outans, des kangourous et toutes sortes d’autres animaux sauvages peuvent être trouvés ici dans de grands enclos bien espacés.

Certains des animaux peuvent être vus depuis des promenades surélevées qui permettent une vue à vol d’oiseau ou une rencontre presque face à face avec une girafe. La visite du zoo peut être une excursion chaude pendant les après-midi d’été, de sorte que les visiteurs voudront peut-être arriver le matin. Il y a un restaurant de style cafétéria sur place ainsi que trois autres points de restauration rapide servant des boissons à emporter et des collations.

Adresse : 3500 Granby Street, Norfolk, Virginie

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6. Faites une croisière sur la base navale Victory Rover

Croisières sur la base navale Victory Rover
Croisières sur la base navale Victory Rover | Droit d’auteur photo : Lana Law

Sur le front de mer du centre-ville de Nauticus, les croisières de la base navale Victory Rover sont un excellent moyen d’explorer la région par la mer. Ces visites commentées passent devant le cuirassé Wisconsin, le centre-ville de Norfolk, les chantiers navals, l’hôpital naval de Portsmouth, la station des garde-côtes de Portsmouth et la station navale de Norfolk, ainsi que de nombreux autres sites en cours de route. La station navale de Norfolk est la plus grande du genre au monde, et c’est une occasion rare de voir ce type de site.

Le bateau de 150 passagers dispose d’un niveau supérieur à ciel ouvert et d’une cabine fermée avec air conditionné. De la nourriture est disponible à la vente au snack-bar. Les croisières fonctionnent régulièrement de mars à novembre, avec des départs limités en décembre.

Adresse : Nauticus, 1 Waterside Drive, Norfolk, Virginie

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7. Rover américain

Rover américain
Rover américain | Droit d’auteur photo : Lana Law

Amarré au centre-ville de Norfolk, non loin de Nauticus, se trouve le grand voilier American Rover. Cette goélette à trois mâts propose des croisières à la voile sur la rivière Elizabeth et le port de Hampton Roads, avec une vue fantastique sur la ville et ses environs. Ces croisières commentées durent entre 1h30 et 2h et se déroulent d’avril à octobre.

Les clients peuvent aider à la navigation s’ils veulent une petite expérience pratique ou simplement profiter de la balade. Des collations et des boissons sont vendues sur le navire, mais les passagers sont également invités à apporter leur propre nourriture avec eux s’ils le souhaitent.

Les croisières peuvent être réservées 30 jours à l’avance, mais il est souvent possible d’obtenir des billets à la dernière minute. Des croisières l’après-midi et au coucher du soleil sont disponibles, et parfois des traversées spéciales sont programmées, y compris des croisières de nuit.

Adresse : 333 Waterside Drive, Norfolk, Virginie

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8. Musée naval de Hampton Roads

Musée naval de Hampton Roads
Musée naval de Hampton Roads | Boris Djingarov / photo modifiée

Le musée naval de Hampton Roads se trouve dans le bâtiment Nauticus, bien qu’il soit exploité séparément, et peut être visité en traversant le bâtiment principal pour monter à bord du cuirassé Wisconsin. Ceci est un musée gratuit et vaut bien un arrêt. Le musée se concentre sur l’histoire de la marine américaine en Virginie et dans la région, de la guerre civile à la guerre froide.

Le musée est petit, mais les expositions sont bien faites, avec des maquettes de bateaux, des uniformes et d’autres vêtements, un exemple de mine utilisée contre les sous-marins allemands et toutes sortes d’informations historiques.

Adresse : Deuxième étage de Nauticus, 1 Waterside Drive, Norfolk

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9. Musée et jardins de l’Ermitage

Vitrail au Musée de l'Ermitage &  Jardins
Vitraux au Musée et Jardins de l’Ermitage | Bill Smith / photo modifiée

Pour une évasion de la ville, le musée de l’Ermitage offre une belle retraite, avec des espaces verts ouverts, des zones fraîches pour se promener le long du front de mer, une maison de randonnée à explorer et des expositions d’art uniques à admirer. Cette maison au bord de l’eau de style Arts-and-Crafts de 1895 a été construite par William et Florence Sloane comme résidence d’été. La maison est finalement devenue la résidence principale des Sloane et a subi quelques ajouts au fil des ans. La maison compte aujourd’hui 42 pièces et est restée relativement inchangée depuis 1936. Aujourd’hui, le musée présente non seulement des meubles anciens mais aussi des œuvres d’art, à l’intérieur comme à l’extérieur.

Les jeudis soirs de l’été, le musée accueille une série de concerts connue sous le nom de Couchers de soleil sur le fleuve. Apportez vos chaises de jardin et vos couvertures et installez-vous sur l’herbe au bord de la rivière pour écouter des groupes. Les chiens en laisse sont les bienvenus.

Adresse : 7637, chemin North Shore, Norfolk

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10. Musée des enfants de Virginie

Le Children’s Museum of Virginia est l’une des meilleures choses à faire en famille lors d’une visite à Norfolk. À l’intérieur, vous trouverez des expositions interactives, notamment une station de soufflage de bulles, un magasin de musique, une banque et une épicerie jusqu’à un port miniature. En plus de ces affichages, les enfants trouveront également des heures de divertissement dans le remorqueur pleine grandeur, le bus de ville et la cabine du camion de pompiers.

L’une des principales attractions du musée est l’incroyable exposition de trains. Huit lignes de train principales et plus de 800 trains sont exposés, tous magnifiquement aménagés dans un cadre miniature mettant en vedette les villes de Portsmouth, Roanoke, Richmond et la région entourant les Blue Ridge Mountains.

Le musée rend l’apprentissage des étoiles et de l’espace amusant dans le planétarium Beazley récemment rénové. Il offre désormais une qualité vidéo 4K et un son incroyable avec un nouveau système audio Dolby 7.1.

Bien que le musée ne soit techniquement pas à Norfolk, il se trouve à une courte distance en voiture sur l’un des ponts quittant Norfolk.

Adresse : 221 High Street, Portsmouth, Virginie

Site officiel:

Où séjourner à Norfolk pour faire du tourisme

Norfolk est étonnamment compacte et une ville merveilleuse pour des visites faciles. Le meilleur endroit pour vous installer est dans ou à proximité du centre-ville. Pour les hôtels économiques, vous devrez vous éloigner un peu du centre-ville.

Hôtels de luxe et milieu de gamme :

  • Surplombant la rivière Elizabeth, le Hilton Norfolk THE PRINCIPALE propose un décor élégant, un jardin sur le toit et un salon, une belle piscine intérieure et un centre de remise en forme ouvert 24h / 24. De belles vues depuis les chambres s’étendent sur le fleuve ou le centre-ville.
  • Également très bien situé, le Residence Inn Norfolk Centre ville propose des suites spacieuses avec un décor moderne et des cuisines complètes, ce qui en fait un bon choix pour un séjour prolongé ou pour les familles souhaitant plus d’espace.
  • Si vous n’êtes pas intéressé à vous installer au centre-ville mais que vous souhaitez vous imprégner d’un peu de mer et de sable, le Best Western Plus Holiday Sands Inn & Suites est un bon choix. Il s’agit d’un hôtel en bord de mer, avec une piscine extérieure et des suites avec cuisine. Les balcons au bord de l’océan donnent sur la plage.

Hôtels économiques :

  • La Baie auberge est un hôtel économique, à distance de marche de la plage. Vous pouvez vous attendre à des chambres propres et confortables dans cet établissement familial.