Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

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La ville animée d’Oban se trouve sur la côte ouest de l’Ecosse dans une baie abritée sous le vent de la île de Kerrera. À seulement 49 miles (et une heure de route) au sud de Fort William, cette jolie ville côtière est l’une des stations balnéaires les plus populaires d’Écosse depuis l’époque victorienne. Il a également longtemps servi de port et de port important, fournissant des services aux régions écossaises des West Highlands et des Hébrides.

L’une des meilleures choses à faire à Oban est de faire l’une des nombreuses excursions en bateau populaires d’Oban vers les petites îles de Staffa et Iona. En chemin, vous serez récompensé par de superbes vues sur la magnifique côte est de Mull.

Oban constitue également une bonne base pour des excursions touristiques dans le Montagnes et lochs des Highlands. Et Ganavan Sands – situé derrière le château de Dunollie et considéré comme l’une des plus belles plages d’Écosse – offre de nombreuses opportunités pour bronzer, nager et pratiquer des sports nautiques.

Planifiez votre voyage dans cette belle région d’Écosse avec notre liste des meilleures choses à faire à Oban.

Voir aussi: Où loger à Oban

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Montez jusqu’à la tour McCaig

La tour McCaig
La tour McCaig

La tour McCaig – également connue localement sous le nom de McCaig’s Folly – constitue un bon point de vue pour observer Oban et ses environs. Une interprétation intéressante du Colisée de Rome, l’imposante structure a été conçue et construite à Battery Hill à la fin du XIXe siècle par le riche banquier John Stuart McCaig.

Utilisant de la pierre locale extraite à proximité d’Etive, il a affirmé que le travail emploierait de manière lucrative de nombreux habitants de la ville. Cependant, il n’a pas fallu longtemps avant que les habitants ne réalisent que cette folie était vraiment destinée à être un mémorial pour McCaig et sa famille. Malheureusement, le projet – qui devait abriter un musée et une galerie d’art, ainsi que des statues grandeur nature de la famille McCaig – fut mis en veilleuse à la mort du banquier en 1902.

Cela vaut la peine de monter les 144 marches de la ville aux jardins et la folie pour les vues spectaculaires, et, bien sûr, un super selfie. C’est aussi devenu un endroit populaire pour les photos de mariage.

Adresse : Duncraggan Rd, Oban, Écosse

2. Promenez-vous le long de l’esplanade de Corran

Vue sur l'Esplanade Corran à Oban
Vue sur l’Esplanade Corran à Oban

Après avoir admiré les vues à couper le souffle et profité des agréables jardins de la tour McCaig, passez un peu de temps à explorer le front de mer de la ville. L’une des meilleures choses à faire ici est de se promener le long de l’agréable rue d’Oban Esplanade Corran.

Rappelant les villes balnéaires généralement associées à l’Angleterre, Oban a prospéré à l’époque victorienne alors que des voyageurs bien nantis descendaient dans ses auberges et ses chambres d’hôtes, tirés en train depuis Glasgow et d’autres points à travers l’Écosse pour profiter de son air frais et de son cadre agréable. Peu de choses ont changé le long de l’esplanade, qui est toujours bordée de boutiques, d’hôtels, de cafés et de restaurants.

Assurez-vous de vous arrêter au Mémorial de la guerre d’Oban, un hommage aux morts de la Première et de la Seconde Guerre mondiale, qui offre de superbes vues sur l’île de Kerrara. Un autre point fort est le Musée de la guerre et de la paix d’Oban avec ses expositions et présentations relatives au passé de guerre de la ville.

Adresse : chemin Duncraggan, Oban

Site officiel : www.obanmuseum.org.uk

3. Visitez le musée, le château et les terrains de Dunollie

Château de Dunollie
Château de Dunollie

Situées à la périphérie d’Oban, les ruines du château de Dunollie sont un plaisir à explorer. Outre ses vues spectaculaires sur l’île de Kerrara, le site offre de nombreuses choses à voir et à faire dans son excellent musée.

En plus d’explorer les ruines, qui remontent aux années 1400, les points forts d’une visite aux imposantes ruines incluent la maison de 1745, qui abrite une collection d’artefacts et d’expositions liés au clan MacDougall et à la communauté locale au fil des siècles.

Une variété d’expositions interactives et d’ateliers sont également organisés ici, y compris des démonstrations de tissage, tandis que des visites guidées sont organisées quotidiennement. Visitez un dimanche et vous serez récompensé par la chance de voir un joueur de cornemuse local en action. A noter également l’agréable café-jardin du château.

Adresse : Dunollie House, Oban, Écosse

Site officiel : www.dunollie.org

4. Voir le château et la chapelle de Dunstaffnage

Château et chapelle de Dunstaffnage
Château et chapelle de Dunstaffnage

Le château de Dunstaffnage, à seulement six kilomètres au nord d’Oban, monte la garde sur un rocher surplombant l’entrée du Loch Etive. Les trois tours rondes et les murs, épais par endroits de 3 mètres, datent du XIIIe siècle, lorsque le château appartenait au clan Campbell, et sont parmi les plus anciens d’Écosse.

La tour résidentielle a été construite au XVIIe siècle, tandis que les canons des remparts ont été récupérés d’un galion espagnol qui a coulé dans la baie de Tobermory à l’époque de l’Armada. Quelques mètres plus loin, les ruines d’une chapelle du XIIIe siècle méritent une attention particulière car plusieurs premiers monarques écossais seraient enterrés ici aux côtés de membres de la famille Campbell.

Adresse : Castle Grounds, Dunbeg, Oban, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/dunstaffnage-castle-and-chapel/

5. Faites une visite du château de Stalker

Traqueur du château
Traqueur du château

Castle Stalker, situé sur une route panoramique à 25 miles au nord d’Oban, occupe un cadre romantique sur une petite île du Loch Linnhe. Construit au 14ème siècle comme la maison des Stewarts d’Appin, il a ensuite été utilisé par James IV comme pavillon de chasse – d’où le nom, qui est gaélique pour chasseur – et a été restauré dans les années 1960. Il est également bien connu des fans de comédie pour son rôle dans le culte Monty Python et le Saint Graal film.

Cette attraction touristique est ouverte aux visites d’avril à septembre chaque année. Les visites doivent être réservé à l’avance et inclure le trajet en bateau vers l’île. Attendez-vous à passer environ deux heures sur ces visites quotidiennes amusantes, dirigées par un membre de la famille du propriétaire. (Note de l’éditeur: Compte tenu du terrain, ces visites ne conviennent pas aux personnes en fauteuil roulant ou à mobilité réduite.)

Adresse : Castle Stalker, Appin, Écosse

Site officiel : www.castlestalker.com/wp/

6. Four en fer Bonawe

Four en fer Bonawe
Four en fer Bonawe | Tom Parnell / photo modifiée

L’historique Bonawe Iron Furnace, une forge au charbon de bois située sur les rives du Loch Etive, était en service entre 1753 et 1876. Il a été fidèlement restauré avec un accent particulier sur le four et les bâtiments attenants, y compris les deux grands hangars utilisés pour le charbon de bois. espace de rangement.

Le site employait autrefois jusqu’à 600 ouvriers, la plupart d’entre eux pour la récolte de la laine et la fabrication du charbon de bois. Quelques années avant sa fermeture, la fonderie se distinguait par la fabrication de boulets de canon utilisés lors de la bataille de Trafalgar, l’une des raisons pour lesquelles le village de Taynuilt possède aujourd’hui un monument à Lord Nelson.

Après votre visite, passez du temps à explorer les environs Réserve naturelle nationale de Glen Nant. Cette zone boisée était l’endroit où les ouvriers abattaient les arbres nécessaires à la production de charbon de bois pour le four.

Adresse : Taynuilt, Argyll, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/bonawe-historic-iron-furnace

7. Jardins du Loch Etive et du Prieuré d’Ardchattan

Jardins du Loch Etive et du Prieuré d'Ardchattan
Jardins du Loch Etive et du Prieuré d’Ardchattan

La pointe nord du Loch Etive, accessible uniquement par un chemin de terre ou par bateau, marque le début du lointain Glen Etive. Ici, de magnifiques aigles royaux volent, leurs envergures atteignent un impressionnant huit pieds, et peuvent parfois être vus en train de chasser. L’une des meilleures choses à faire sur le Loch Etive, et l’une des meilleures façons de voir le loch et de profiter de sa beauté naturelle époustouflante, est de monter à bord d’un bateau de croisière comme ceux exploités par Excursions en bateau à Etive. Ces services organisent une variété d’excursions amusantes.

Les Jardins du Prieuré d’Ardchattan, fondés en 1230 par des moines valliscauliens du Val des Choux bourguignon, sont situés sur la rive nord du Loch Etive. Hormis les restes du transept, les troupes de Cromwell n’ont laissé que peu de bâtiments, bien que le jardin attenant, dont la trace remonte à environ 700 ans, contienne plus de 200 variétés d’arbustes, dont de beaux rosiers buissons.

Vous remarquerez également un certain nombre d’ifs ici. Ce sont des ancêtres d’arbres qui auraient été élagués par nul autre que Robert le Bruce, qui utilisait également leurs branches pour façonner les arcs à utiliser contre les Anglais.

Adresse : Ardchattan, Oban, Écosse

Site officiel : www.ardchattan.co.uk

8. Faites une croisière sur le Loch Awe et découvrez le château de Kilchurn

Loch Awe et le château de Kilchurn
Loch Awe et le château de Kilchurn

Le charmant Loch Awe est l’un des plus grands lacs d’Écosse. Ensemble, il et le col de Brander – la route qui suit la rivière Awe – offrent de superbes vues sur un magnifique décor de montagne qui comprend le majestueux double pic de Ben Cruachan (3 693 pieds).

Croisières de plaisance le long du loch sont disponibles et sont l’une des meilleures choses à faire lors de la visite. Les départs se font depuis l’embarcadère du village de Lochawe, d’où votre bateau se dirige vers le sud sous les collines boisées et devant plusieurs îles, dont Priest’s Isle, anciennement une colonie de prêtres, et Inishail, autrefois le site d’un monastère cistercien.

Vous verrez également les ruines du château de Kilchurn occupant un endroit pittoresque sur une petite péninsule à l’extrémité nord du Loch Awe. Construit en 1440, il possédait à l’origine une tour et un donjon, mais en 1693, le premier comte de Breadalbane renforça le site d’une courtine. Le château a également servi de toile de fond à des émissions de télévision populaires, notamment Étrangerainsi que les films Harry Potter.

Adresse : Lochawe, Dalmally, Écosse

Site officiel : www.historicenvironment.scot/visit-a-place/places/kilchurn-castle

9. Prenez un ferry pour l’île de Kerrera et visitez le château de Gylen

Château de Gylen sur l'île de Kerrera
Château de Gylen sur l’île de Kerrera

L’une des choses les plus populaires à faire lors de la visite d’Oban est de monter à bord du service de ferry local depuis Gallanach, juste au sud d’Oban, et faites le court voyage vers l’île de Kerrera. C’est un voyage relativement rapide adapté à passagers piétons uniquementcar l’île, avec une population de seulement 45 âmes au dernier décompte, n’a pas de routes goudronnées – et ces routes ne sont vraiment adaptées qu’aux vélos de montagne, alors laissez les vélos de route à la maison.

Mais à seulement quatre miles de long et un mile de large, il rend le escapade parfaite pour les randonneurs chercher un nouvel endroit à explorer. Et comme c’est à moins d’un demi-mille du continent, c’est aussi un endroit populaire à visiter pour les kayakistesque l’on peut souvent voir contourner l’île en explorant son littoral.

L’un des points forts d’une visite est la possibilité d’explorer ce qu’il reste du château de Gylen. Ces fortifications abandonnées depuis longtemps remontent à 1582, lorsque le château a été construit pour le clan MacDougall au pouvoir. Aujourd’hui principalement en ruines, le château est accessible par un sentier d’un kilomètre de long facile à repérer après avoir débarqué du ferry. Après toutes ces randonnées et ces explorations, entrez dans l’unique restaurant de l’île, le Salon de thé Kerrerapour un thé bien mérité.

10. Faites un tour en voiture jusqu’à l’église de Kilmartin et au château de Sween

Église de Kilmartin
Église de Kilmartin

Bien qu’il soit à 45 minutes de route au sud d’Oban, le village de Kilmartin vaut bien une visite. Les pierres tombales inhabituelles vues dans le cimetière de l’église de Kilmartin sont particulièrement intéressantes, les plus anciennes datant de l’époque picte, les plus récentes du 19ème siècle. Au sud du petit village, un certain nombre de menhirs ont été conservés, dont le plus ancien, le Nether Largie South Cairn, date du début de l’âge du bronze vers 5000 av.

Le château de Sween, situé à 30 minutes de route au sud et considéré comme le plus ancien château en pierre du continent écossais, est également intéressant. Construit au milieu du XIIe siècle, il fut détruit en 1647 par Sir Alexander MacDonald.

Une autre attraction ici est la grotte de St. Columba, une caverne rocheuse juste au nord d’Ellary qui a été utilisée par l’homme de l’âge de pierre et où St. Columba a mis le pied pour la première fois sur le sol écossais (un autel en pierre et des symboles de croix témoignent de l’existence d’une église chrétienne primitive ). Une remarquable collection de pierres tombales du XVe siècle se trouve à 20 km au sud de la grotte, près des ruines du château de Kilberry.