Écrit par Lana Law et Brad Lane
17 novembre 2020

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La petite ville de Custer constitue une base idéale pour explorer les environs Forêt nationale des Black Hills. Cette forêt de carte postale abrite certaines des meilleures attractions et choses à faire de l’État. Des mémoriaux géants sculptés à flanc de montagne à certains des plus grands labyrinthes souterrains connus de l’homme, Custer offre des aventures inoubliables. La ville est également un point d’accès principal pour Parc d’État de Custer – le plus grand parc d’état du Dakota du Sud.

Bisons près de Custer
Bisons près de Custer

L’une des attractions les plus remarquables des Black Hills, Mont Rushmore est à moins de 30 minutes en voiture de Custer. Cependant, les visiteurs n’ont pas à conduire aussi loin pour se divertir dans la ville. Moins connus sont les Musée du palais de justice de 1881 et le Four Mile Old West Town. Et avec plusieurs hôtels et terrains de camping pour accueillir les visiteurs estivaux, Custer est un endroit idéal à visiter après une aventure dans les environs.

Besoin de plus d’idées de visites ? Découvrez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions de Custer, Dakota du Sud.

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1. Parc d’État de Custer

Parc d'État de Custer
Parc d’État de Custer

Le parc d’État de Custer, situé au nord du parc national de Wind Cave, est riche en gibier sauvage. Une promenade tôt le matin ou en fin d’après-midi sur la Wildlife Loop Road est une expérience enrichissante. Le point culminant de l’observation de la faune est le troupeau de bisons en liberté qui compte environ 1 300 individus.

Needles Highway, Wildlife Loop et Iron Mountain Road traversent la région, permettant des routes panoramiques. La Needles Highway est célèbre pour sa conception en tire-bouchon et ses vues inspirantes sur les Black Hills.

Les ruisseaux de montagne et les lacs artificiels offrent des possibilités de pêche, de baignade et de navigation de plaisance. Lac Sylvain dans le parc d’État de Custer est entouré d’énormes formations rocheuses qui s’élèvent du bord de l’eau. De nombreux terrains de camping du parc, y compris le terrain de camping de Sylvan Lake, se classent parmi les meilleurs terrains de camping du Dakota du Sud.

Black Elk Peak, anciennement Harney Peak, est une autre des caractéristiques impressionnantes du parc. Cette montagne de 7 244 pieds est le plus haut sommet du Dakota du Sud et une excursion d’une journée populaire qui commence à l’intérieur du parc.

Site officiel:

Hébergement : Où loger ? Custer

2. Mémorial du cheval fou

Mémorial du cheval fou
Mémorial du cheval fou | Voyelles d’Aaron / photo modifiée

À quelques kilomètres au nord de Custer se trouve le Crazy Horse Memorial, une sculpture de montagne de style Mount-Rushmore. L’initiative de cet autre gigantesque morceau de sculpture rupestre de 606 pieds est venue d’un chef Lakota nommé Standing Bear, qui cherchait à rappeler au monde que les Indiens aussi avaient produit de grands héros comme Crazy Horse, le véritable vainqueur de la bataille de la rivière Little Bighorn.

Les travaux du monument furent commencés en 1947 par Korczak Ziolkowski (1908-82), sculpteur d’origine polonaise, et poursuivis après sa mort par des membres de sa famille. Il n’est toujours pas terminé, mais comme la tête et le haut du corps sont terminés, le mémorial a été officiellement inauguré en 1998.

Les visiteurs du Crazy Horse profitent de la vue sur le mémorial depuis une vaste véranda extérieure. Également sur le campus se trouvent trois musées inclus dans le prix d’entrée au mémorial, y compris le Musée indien d’Amérique du Nord. Plusieurs autres ressources pour les visiteurs, comme un centre culturel et un mur de fenêtres, ajoutent à une expérience d’une journée complète au Crazy Horse.

Adresse : 12151 Avenue of the Chiefs, Crazy Horse, Dakota du Sud

Site officiel:

3. Monument national de Jewel Cave

Monument national de Jewel Cave
Monument national de Jewel Cave | mexicain 2000 / photo modifiée

À seulement 21 km à l’ouest de Custer se trouve le Jewel Cave National Monument, une grotte karstique dans laquelle les cristaux scintillent comme des joyaux. Actuellement, avec plus de 300 km de passages cartographiés, Jewel Cave est l’un des systèmes de grottes les plus longs au monde. Il présente des cristaux de calcite étincelants, de délicats brins de gypse et d’autres formations de grottes. Les grandes salles sont parsemées de rochers, de vides sanitaires étroits et de fissures sombres menant à l’inconnu.

La seule façon d’explorer les sous-sols de Jewel Cave est de participer à une visite régulière dirigée par un garde du parc. Les visites guidées vont des discussions de découverte de 20 minutes aux visites d’une journée dans les grottes sauvages. L’option la plus populaire, le 80 minutes Visite panoramiquedispose de sols en béton avec un nombre modéré de marches.

Adresse : 11149 US-16 B-12, Custer, Dakota du Sud

Site officiel:

4. Route panoramique de l’autoroute des aiguilles

Route panoramique de l'autoroute des aiguilles
Route panoramique de l’autoroute des aiguilles

Traversant le Custer State Park, la Needles Highway est une magnifique route de montagne panoramique (SR 87). Facilement accessible depuis Custer, il serpente à travers les paysages grandioses du centre des Black Hills. Le long du tronçon de route sinueuse de 22 km, les visiteurs passent devant de magnifiques pinacles rocheux et des flèches de granit, comme l’emblématique Oeil d’aiguille.

La route comprend également des tunnels, des accotements étroits et une construction en tire-bouchon. Comme une excellente introduction au parc d’État de Custer, un arrêt important le long de la Needle’s Highway est le lac Sylvan presque féerique.

L’autoroute fait partie du plus grand Route panoramique nationale Peter Norbeckqui comprend également d’autres trajets inspirants sur Route de la montagne de fer et Route panoramique d’état de la boucle de la faune.

5. Mont Rushmore

Mont Rushmore
Mont Rushmore

Le mont Rushmore est souvent la première chose qui attire les vacanciers dans les Black Hills près de Custer. Ce mémorial de montagne inspirant attire les touristes dans la région depuis son achèvement en 1927.

le Grande terrasse avec vue au mémorial livre exactement ce pour quoi il a été nommé. Les visiteurs peuvent voir de plus près les sculptures sur le 0,6 mile Sentier présidentiel qui part de la terrasse.

Pour un aperçu supplémentaire sur le mémorial et les constructeurs, le sur place Centre d’accueil des visiteurs et atelier du sculpteur Lincoln Borglum sont libres de visiter avec le prix d’entrée au mémorial.

C’est peut-être le mont Rushmore qui attire les touristes dans les Black Hills, mais c’est bien plus qui fait revenir les visiteurs année après année. La région immédiate entourant le mont Rushmore comprend des lacs boisés luxuriants et de hauts sommets escarpés.

Pour les endroits où planter une tente et explorer la forêt environnante, consultez notre article sur les meilleurs terrains de camping près du mont Rushmore.

6. Musée du palais de justice de 1881

Musée du palais de justice de 1881
Musée du palais de justice de 1881

Située au centre de la ville et fonctionnant comme un musée depuis 1976, cette institution historique est un dépositaire de l’histoire du sud des Black Hills. Géré par la Custer County Historical Society, ce palais de justice qui fonctionnait autrefois présente un large éventail d’expositions reproduisant la vie dans la région de Custer au cours des 150 dernières années et au-delà.

Une cellule de prison d’origine, une école à une pièce et une maison de transport avec des voitures anciennes se trouvent dans le bâtiment et sur le terrain. Des visites guidées sont disponibles et les visiteurs sont encouragés à explorer les différentes salles par eux-mêmes.

Le musée organise des événements réguliers tout au long de l’année. le Foire de l’ancien pays est une tradition chérie qui se déroule sur le 4e vacances de juillet au musée. D’autres événements estivaux incluent des salons automobiles, des compétitions de tir à l’arc et un carnaval Gold Discovery Days.

Adresse : 411 Mt Rushmore Road, Custer, Dakota du Sud

Site officiel:

7. Lac Sylvain

Lac Sylvain
Lac Sylvain

À 15 minutes de route de Custer et accessible par la Needles Highway, Sylvan Lake est le joyau de la couronne du parc d’État de Custer. Entouré d’immenses formations rocheuses, ce lac offre un paysage pittoresque et une abondance de possibilités de randonnée, de baignade et de navigation de plaisance.

Le Sunday Gulch Trail est une randonnée populaire au lac Sylvan, et pour ceux qui cherchent à essayer Pic de l’élan noir (anciennement connu sous le nom de Harney Peak), le lac est également un bon point de départ. La pêche est autorisée à Sylvan Lake avec un permis de pêche valide du Dakota du Sud. Près du lac, le Sylvan Lake Lodge offre un séjour confortable pour la nuit, tout comme le terrain de camping du lac Sylvan réservé aux tentes.

8. Parc national de Wind Cave

Parc national de la grotte du vent
Parc national de la grotte du vent

À vingt minutes au sud de Custer, le parc national de Wind Cave est une autre aventure souterraine pleine de formations accrocheuses. Au-dessus du sol du parc national de Wind Cave se trouve un environnement paisible de prairie des Black Hills, mais sous le sol se trouve l’un des systèmes de grottes les plus complexes du pays.

Nommée d’après le changement de pression barométrique à la petite ouverture de cette grotte massive, Wind Cave présente une collection dense de formations Boxwork, que l’on ne trouve que dans peu d’autres endroits dans le monde.

Des visites guidées sont proposées presque tous les jours de l’année et sont le seul moyen de voir la grotte. Les visites varient en longueur dans les pièces de la grotte qu’ils explorent. Les visites typiques durent environ 60 minutes et comprennent des passerelles illuminées en béton et un nombre modéré d’escaliers.

Site officiel:

9. Route de la boucle de la faune

Route de la boucle de la faune
Route de la boucle de la faune

Facilement accessible depuis Custer, la Wildlife Loop Road de 18 miles dans la région sud-ouest du parc d’État de Custer est une quasi-garantie de voir de la faune. En plus des nombreuses occasions de voir des mouflons d’Amérique, des antilopes et des chiens de prairie, les bisons résidents du parc font fréquemment leur apparition.

Cette route pittoresque présente également une gamme de paysages des Black Hills qui valent à eux seuls le détour. Des possibilités de randonnée peuvent être trouvées à côté des aires de stationnement le long de la route, et des visites guidées sont disponibles à travers le parc d’État. Le meilleur moment pour voir des bisons et d’autres animaux sauvages est tôt le matin ou au crépuscule.

10. Four Mile Old West Town

Four Mile Old West Town
Four Mile Old West Town | Richie Diesterheft / photo modifiée

Accessible via Mt. Rushmore Road, Four Mile Old West Town est un musée d’histoire vivante avec de nombreuses structures à explorer. Remontant dans le temps jusqu’à l’époque de la ruée vers l’or des Black Hills et au-delà, cette attraction en bord de route peut être un arrêt rapide ou une activité d’après-midi complète.

L’admission à Four Mile s’accompagne d’une visite autoguidée enregistrée détaillant l’histoire de la ville. Dispersés dans les bâtiments historiques, des centaines d’artefacts peuvent être admirés, ce qui permet d’imaginer plus facilement à quoi ressemblait la vie dans les Black Hills avant le 20e siècle.

Adresse : 11921 US-16, Custer, Dakota du Sud