Écrit par Jane Foster et Carri Wilbanks
9 septembre 2019

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L’île verte et vallonnée de Samos (en turc : Sisam) se trouve à proximité de la Turquie, dont elle est séparée par un détroit de seulement 1,9 kilomètre de large. Fertile et densément boisée, elle n’est devenue depuis peu la cible d’un tourisme de masse et garde encore le charme de ses métiers d’autrefois, qui tournaient autour de l’agriculture, de la construction navale et de la pêche.

Samos est le site de l’un des sanctuaires les plus importants du monde antique, le Héraion (Temple d’Héra) sur la côte sud-est, qui est maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Parmi les autres principales attractions touristiques, citons l’ancienne ville portuaire voisine de Pythagorion, nommé d’après le célèbre mathématicien et philosophe grec Pythagore (570 av. J.-C.-495 av. J.-C.), et le village de pêcheurs de Kokkari, avec ses maisons colorées et son ambiance décontractée propice à la flânerie. Samos abrite également un certain nombre de jolies plages comme Plage de Lemonakiasur le côté nord de l’île juste à l’ouest de Kokkari.

Découvrez les meilleures choses à faire sur cette île pittoresque avec notre liste des principales attractions de Samos.

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1. Pythagore

Pythagore
Pythagore

Sur la côte sud de l’île, la sympathique petite ville de Pythagórion était connue sous le nom de Tigáni jusqu’en 1955, date à laquelle elle a été rebaptisée en l’honneur de Pythagore, qui est né ici. Construit autour d’une baie abritée, maintenant remplie de bateaux de pêche et de yachts élégants et dominée par des cafés et des tavernes de fruits de mer, c’était autrefois l’ancien port de Sámos, un puissant État maritime et mercantile au VIe siècle avant JC.

Les vestiges de l’ancien port fortifié, avec les ruines de monuments grecs et romains, sont encore visibles. Un petit musée archéologique présente des stèles funéraires archaïques et hellénistiques (pierres tombales), des statues de marbre, des pièces de monnaie et des céramiques découvertes dans la région.

Carte de Pythagoreio Tigani - Attractions touristiques
Carte de Pythagorion – Attractions (historiques)

2. Monastère de Panagia Spiliani

Monastère de Panagia Spiliani
Monastère de Panagia Spiliani

Sur une colline derrière la ville de Pythagore se dresse le pittoresque monastère blanc de Panagia Spiliani (monastère de la grotte de la Vierge Marie) fondé en 1586. De l’entrée, 95 marches mènent à une grande grotte fraîche et paisible, avec une petite église à la fin, qui est décoré d’icônes religieuses. Depuis le monastère, vous avez une vue imprenable sur la ville et sur la mer en direction de la côte turque.

3. Héraion (Temple d’Héra)

Héraion (Temple d'Héra)
Héraion (Temple d’Héra)

Situé à huit kilomètres à l’ouest de Pythagore est l’Héraion, le temple d’Héra, l’une des principales attractions touristiques de l’île. Une succession de temples a été construite sur ce site à partir du VIIIe siècle avant JC, culminant avec une structure colossale mesurant environ 45 mètres sur 80 mètres, soutenue par au moins 100 colonnes, qui a été commencée vers 570 avant JC.

La structure a été détruite 30 ans plus tard lors d’un raid persan. Un remplacement était prévu à une échelle encore plus grande et aurait été le plus grand temple grec jamais construit, mais il ne devait jamais être achevé.

Aujourd’hui, le site archéologique autour de l’Héraion comprend des autels et des temples plus petits, ainsi que les ruines d’une basilique chrétienne du Ve siècle. Les découvertes du site sont exposées au musée archéologique de Ville de Samos.

4. Aqueduc d’Eupalinos

Aqueduc d'Eupalinos
Aqueduc d’Eupalinos | Luigi Rosa / photo modifiée

Autrefois considéré comme l’une des merveilles du monde, cet aqueduc souterrain se trouve à deux kilomètres à l’ouest de Pythagore. Construit par Eupalinos au VIe siècle av. J.-C., il mesure un kilomètre de long et environ 1,75 mètre de haut et de large. L’excavation a commencé aux deux extrémités et s’est terminée avec succès au milieu, ce qui est impressionnant étant donné que c’était avant l’avènement de l’arpentage et de la cartographie. À environ 425 mètres de l’entrée, vous pouvez voir le point où les deux puits se rejoignent, formant un joint presque parfait. C’est un espace très restreint et déconseillé aux personnes souffrant de claustrophobie.

Samos - Tunnel d'Eupalinus - Carte
Samos – Carte du tunnel d’Eupalinus (historique)

5. Ville de Samos

Rue étroite à Vathy (Samos)
Rue étroite à Vathy (Samos)

Dans une baie abritée sur la côte nord-est de l’île, la ville de Samos (également connue sous le nom de Vathy ou Vathi) a été fondée en 1832 en tant que capitale de l’île. D’élégantes maisons néoclassiques bordent le port en forme de fer à cheval, dont beaucoup abritent désormais des cafés et des restaurants au bord de l’eau au rez-de-chaussée, tandis que des appartements modernes en béton s’étendent le long de la côte et sur la colline surplombant la mer. De là, des ferries réguliers circulent depuis et vers le port d’Athènes Le Pirée.

Samos Vathy Carte - Attractions touristiques
Carte de la ville de Samos (Khora) – Attractions (historiques)

6. Musée archéologique de Samos

Installé dans l’ancienne résidence du prince de Samos et un bâtiment plus récent en face, ce musée présente des trouvailles de la Héraion (Temple d’Héra). La salle principale a été spécialement agrandie pour accueillir la découverte la plus sensationnelle, la colossale figure en marbre du VIe siècle avant JC, haute de 4,8 mètres, d’un kouros archaïque (jeune homme sportif).

La figure est peut-être une statue votive de la Voie Sacrée. Le torse a été retrouvé en 1980 et la tête (70 centimètres de haut) en 1984 ; le genou avait été retrouvé 70 ans plus tôt, en 1912. D’autres expositions incluent des sculptures hellénistiques et romaines et des matériaux préhistoriques tels que des poteries, des ivoires et des bronzes.

7. Plage de Mikro Seitani

Plage de Mikro Seitani
Plage de Mikro Seitani

Sur la côte nord-ouest, à l’ouest du port de Karlovassi, cette petite crique de galets isolée est l’une des plus belles plages de l’île. La seule façon d’y accéder est en bateau ou à pied, ce qui fait partie du plaisir.

Cela prend environ 30 minutes à pied, en passant par des oliveraies et des pinèdes, et une fois arrivé, vous trouverez une jolie baie avec des formations rocheuses étonnantes et une mer cristalline. Portez des chaussures de randonnée confortables et emportez beaucoup d’eau et quelque chose à manger – il n’y a pas d’installations sur la plage.

Au-delà de Mikro Seitani se trouve Megalo Seitani. C’est une grande plage de sable, qui est également agréable mais pas aussi jolie.

8. Le village de Kokkari

Village de Kokkari
Village de Kokkari

Kokkari est un ancien village de pêcheurs transformé en station balnéaire colorée sur le côté nord de l’île à seulement 10 kilomètres de Ville de Samos. Il possède une longue plage de galets aux eaux bleues claires, particulièrement appréciée des véliplanchistes.

Si vous souhaitez faire de l’exercice, ne manquez pas le sentier pédestre en boucle de huit kilomètres entre Kokkari et le charmant village de montagne de Vourliotes. Il vous emmène à travers des bosquets d’oliviers et la promenade est si belle que vous remarquerez à peine que vous grimpez en sortant. Une fois que vous atteignez Vourliotes, prenez une bouchée dans l’une des tavernes avant de redescendre la montagne vers Kokkari.

9. Mont Kerkis et Samos du Sud

Mont Kerkis
Mont Kerkis

Le mont Kerkis s’élève à 1 434 mètres au centre de la partie sud de Samos et peut être atteint par un sentier de randonnée. Si vous ne voulez pas monter jusqu’au bout, il existe de nombreux autres choix de sentiers de randonnée sur ses flancs. La campagne autour du mont Kerkis présente également un côté plus tranquille et moins développé de Samos.

Ici, vous ne trouverez que quelques villages de pêcheurs tranquilles et une seule véritable zone de villégiature à Votsalakia (également connu sous le nom de Kampos). Si vous êtes intéressé par la randonnée en montagne, rendez-vous dans cette station balnéaire pour vous renseigner sur les sentiers. Pendant votre séjour, vous pourrez vous détendre sur sa magnifique plage de sable blanc. D’autres belles plages autour d’ici incluent la jolie et ultra calme Plage de Psili Ammosqui abrite également un certain nombre de restaurants servant du poisson frais et d’autres plats locaux.

10. Plage de Lemonakia

Plage de Lemonakia
Plage de Lemonakia

La plage de Lemonakia est à distance de marche de Kokkari et est un endroit populaire pour les nageurs et les baigneurs en été. À seulement 100 mètres de la route principale, la plage de galets et de sable a une eau plus calme que les autres plages de la région, ce qui la rend idéale pour la baignade. L’eau est d’une teinte claire et turquoise. Vous pouvez le contempler pendant des heures sur une chaise longue à l’ombre d’un parasol. Dirigez-vous vers la petite taverne juste sur la plage pour vous restaurer.

Lemonakia peut être bondé en été. Pour moins de monde, consultez Plage de Tsamadouqui est à distance de marche.