Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 24 sept. 2021

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En plus de compenser sa petite taille avec un éventail de cultures autochtones, une architecture coloniale, des paysages pittoresques et des forêts tropicales denses, l’Équateur est l’une des nations les plus fascinantes d’Amérique du Sud. Bordé par la Colombie, le Pérou et l’océan Pacifique sur la côte ouest du continent – et pas plus grand que la plupart des États américains – ce magnifique pays de près de 18 millions d’habitants attire des touristes du monde entier pour une myriade de raisons.

Pour les amateurs de sports de plein air, il y a d’innombrables aventures d’escalade et de trekking à faire. Pour les amoureux de la nature, ce sont les forêts luxuriantes et écologiquement importantes de l’Équateur qui attirent le plus, tandis que les observateurs de la faune graviteront également vers ses célèbres îles Galápagos. Et pour les amateurs de soleil ? Les plages tropicales immaculées de l’Équateur sont largement considérées comme parmi les meilleures et les moins gâtées au monde.

Une fois une partie de l’Inca et, plus tard, des empires espagnols, l’Équateur affiche encore de nombreuses influences des deux groupes. Ces influences durables ne sont peut-être nulle part plus notables que dans la riche culture de son peuple et la splendide architecture coloniale de la capitale Quito, dont une grande partie a été déclarée Patrimoine mondial de l’UNESCO.

Pour en savoir plus sur ce charmant pays d’Amérique du Sud, assurez-vous de lire cette liste des meilleures attractions et des meilleures choses à faire en Équateur.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Les îles Galápagos

Île Bartolomé, Galápagos
Île Bartolomé, Galápagos

Depuis leur « découverte » au XVIe siècle, les îles Galápagos ont intrigué et inspiré les visiteurs du monde entier. Nommé d’après les tortues géantes des îles, ce Patrimoine mondial de l’UNESCO abrite un écosystème unique qui a largement évolué sans influences extérieures (l’Équateur continental se trouve à environ 1 000 kilomètres à l’est). Par conséquent, une visite dans cette région préservée offre une occasion exceptionnelle d’observation de la faune. Ici, vous pouvez voir une variété de créatures rares à la fois sur terre et dans les mers environnantes.

Les îles Galápagos restent l’une des régions volcaniques les plus actives au monde et la formation des îles est toujours en cours. La plupart des 13 grandes îles, six îles plus petites et 42 îlots qui composent les Galápagos ont été déclarées partie de la Parc national des Galápagos dans les années 1950.

Sans surprise, la visite de cet écosystème fragile ne peut être entreprise que dans le cadre d’une visite guidée de sites touristiques désignés. Il existe cependant une ou deux zones où les visiteurs peuvent se rendre sans guide, y compris certaines zones populaires auprès des plongeurs.

L’attraction principale ici sont les nombreuses espèces d’oiseaux rares de la région, dont 28 sont uniques aux îles. Il s’agit notamment du pingouin des Galápagos, du cormoran incapable de voler et de l’albatros agité, ainsi que des 13 espèces de célèbres pinsons de Darwin.

Astuce : Si vous avez la chance de vous rendre aux îles Galápagos, assurez-vous de réserver une visite des coulisses du Station de recherche Charles Darwin, situé à Puerto Ayora sur l’île de Santa Cruz. Des visites de cet important centre de recherche peuvent être organisées avant votre arrivée et en valent certainement la peine.

Site officiel : www.galapagos.org/about_us/about-us/

Carte des îles Galapagos - Attractions touristiques
Carte des îles Galapagos (historique)

2. Quito : la capitale andine historique de l’Équateur

Quito : la capitale andine historique de l'Équateur
Quito : la capitale andine historique de l’Équateur

Située en hauteur dans les Andes, Quito, la capitale de l’Équateur, regorge d’exemples bien conservés d’architecture coloniale et est le plus grand centre historique d’Amérique du Sud. Conservé comme un Patrimoine mondial de l’UNESCO pour ses nombreuses vieilles églises, ses belles places publiques et ses musées de classe mondiale, cette ville de 1,6 million d’habitants est depuis longtemps la préférée des artisans et est un endroit idéal pour acheter de l’art et de l’artisanat locaux, de la céramique et des sculptures sur bois aux vêtements colorés .

L’attraction la plus célèbre du centre historique de Quito est le Église de San Francisco sur la Place San Francisco. Datant de la première moitié des années 1500, les tours jumelles blanchies à la chaux de l’église flanquent chaque côté de l’entrée de ce complexe massif. Il est remarquable pour son splendide intérieur baroque et le musée du couvent de San Francisco avec ses peintures religieuses, ses sculptures, ses gravures, sa porcelaine, ses textiles et ses meubles artisanaux.

D’autres belles églises à visiter incluent La Compagnie de Jésus Église. Construit au début du 17ème siècle, il est classé par l’UNESCO comme l’un des 100 bâtiments les plus importants au monde. La cathédrale de Quito est tout aussi attrayante, Basílica del Voto Nacionalqui a été construit dans les années 1560.

L’une des meilleures choses à faire à Quito est d’explorer Grande place. Cette belle place est entourée de nombreux points d’intérêt importants, dont la cathédrale, le palais présidentiel et le palais de l’archevêque. C’est aussi là que vous trouverez le Palais Municipal, ainsi que Calle La Rondaune rue animée bordée de restaurants, cafés, galeries d’art et autres divertissements.

Hébergement : Où loger ? Quito

3. Cuença

Cuenca
Cuenca

La belle ville de Cuenca, officiellement connue sous le nom de Santa Ana de los cuatro ríos de Cuenca, est située dans le sud de l’Équateur. Abritant quelque 660 000 âmes, cette ville pittoresque est un endroit agréable à visiter et à explorer à pied. Désignée site du patrimoine mondial de l’UNESCO, la ville regorge de splendides influences coloniales et de trésors architecturaux s’étendant sur 400 ans et englobant à la fois des éléments espagnols et indiens.

Le centre-ville historique est également l’endroit où se trouvent de nombreuses attractions clés de Cuenca, l’une des plus importantes étant le Ancienne cathédrale de Cuenca (Iglesia del Sagrario). Construit en 1567 à partir de pierres provenant de bâtiments incas à proximité, les points forts incluent son vieil orgue de 1739, son horloge de tour de 1751 et le musée d’art religieux.

L’immense Nouvelle cathédrale de Cuenca. Construit dans les années 1960, il est difficile de le manquer pour ses trois beaux dômes de tuiles bleues. le Église de Saint-Sébastien avec son mélange d’éléments gothiques et néoclassiques vaut également le détour.

En vous promenant dans les agréables rues étroites de Cuenca, assurez-vous de passer du temps à explorer les nombreuses places et parcs. Les meilleurs d’entre eux comprennent Parc Calderón au coeur de la vieille ville; Place San Blas, dominé par l’église de San Blas; et la Plaza de San Francisco, avec ses marchands vendant des textiles et d’autres marchandises.

Hébergement : Où loger ? Cuenca

4. Parcs nationaux Cotopaxi et Cajas

Parcs nationaux Cotopaxi et Cajas
Parcs nationaux Cotopaxi et Cajas

Deux des parcs nationaux les plus populaires d’Équateur, Cotopaxi (et Cajas, sont facilement accessibles en voiture depuis les villes de Cuenca et Quito et font de merveilleuses excursions d’une journée. Des deux, Parc national du Cotopaxi (Parque Nacional Cotopaxi), à seulement 50 kilomètres au sud de Quito, est peut-être le plus connu.

Les points forts d’une visite incluent la possibilité de voir de près ses nombreux volcans. Le plus remarquable d’entre eux est le massif (et toujours actif) volcan Cotopaxi. Avec sa dernière éruption aussi récente qu’en 2015, ce volcan massif, ainsi que les plus petits volcans Rumiñawi et Sincholagua, domine le magnifique paysage de la région.

À environ 30 kilomètres de Cuenca dans les magnifiques hauts plateaux de l’Équateur, Parc national Cajas (Parque Nacional Cajas) offre une expérience très différente en raison de ses nombreuses collines et vallées, ce qui en fait un endroit idéal pour la randonnée et le vélo. Elle fait également le bonheur des amateurs de sports nautiques, notamment les kayakistes et les canoéistes, grâce à ses plus de 270 lagunes et lacs alimentés par les glaciers.

Finalement, Parc national de Podocarpus, souvent appelé le « Jardin botanique d’Amérique », offre un large éventail de flore et de faune. Situées dans le sud-est du pays, ses forêts humides de montagne abritent plus de 4 000 espèces de plantes et d’arbres. Certains de ces spécimens mesurent jusqu’à 40 mètres, dont le célèbre quinquina, l’arbre national de l’Équateur.

Site officiel:

5. La promenade de Guayaquil

Les promenades de Guayaquil
Les promenades de Guayaquil

Plus grande ville d’Équateur en termes de population (2,7 millions d’habitants), le port pacifique de Guayaquil est bien connu comme la porte d’entrée du Les îles Galapagos. En plus de ses nombreux sites historiques, Guayaquil possède d’excellents magasins et lieux de divertissement sur ses nombreuses places et places pittoresques, ainsi que le long de son magnifique front de mer.

Le point culminant pour ceux qui aiment explorer à pied est le magnifique Malecon 2000, une promenade de deux kilomètres et demi de long adjacente à la rivière Guayas. Sans aucun doute l’une des promenades les plus mémorables au monde, ce remarquable projet de rénovation urbaine serpente le long de la rive ouest de la rivière et passe devant plusieurs des meilleures attractions de la ville.

En chemin, vous verrez de nombreux sites historiques importants, des jardins, des musées et des lieux de divertissement. Pour un vrai régal, prenez un bateau d’excursion lors d’une excursion en soirée sur la rivière, lorsque la ville s’illumine avec un bel effet.

Parmi les autres faits saillants, mentionnons le splendide Cathédrale métropolitaine de Guayaquil et Museo Antropológico y de Arte Contemporaneo. Ce dernier vaut le détour pour ses expositions fascinantes et ses collections axées sur la riche culture et l’histoire du pays.

6. La Nariz del Diablo : le nez du diable

Nariz del Diablo : Le nez du diable
La Nariz del Diablo : le nez du diable

Une visite à la beauté époustouflante de La Nariz del Diablo (« Le Nez du Diable ») devrait être sur la liste de tout le monde. Que vous soyez amateur de train ou non, cette partie spectaculaire des montagnes des Andes près de la ville d’Alausí est mieux vue à bord de l’un des chemins de fer superbement restaurés du pays.

Faisant partie d’un réseau qui s’étend à travers le pays jusqu’à certains de ses endroits les plus pittoresques, le voyage aller-retour de 12 kilomètres vers Nariz del Diablo est sans aucun doute l’un des plus appréciés. Les points forts incluent un voyage touristique fantastique à bord d’un train qui zigzague à travers un certain nombre de lacets en escaladant les côtés presque verticaux de la montagne jusqu’à la station d’observation à son sommet.

En chemin, vous aurez la chance de découvrir la riche culture des Andes. Les temps forts comprennent une visite au Musée Puñuna Condor avec ses expositions et présentations relatives aux peuples autochtones de la région.

7. Les sources chaudes de Baños

Les sources chaudes de Baños
Les sources chaudes de Baños

Grâce à son cadre magnifique et à ses nombreuses sources chaudes, la petite ville de Baños de Agua Santa est une destination touristique populaire dans le centre de l’Équateur. Situé à l’extrémité ouest du bassin amazonien, Baños est niché au milieu de forêts denses ressemblant à une jungle et offre de nombreuses possibilités de loisirs, notamment la randonnée et le VTT.

Mais le grand attrait sont ses sources chaudes riches en minéraux et ses nombreuses cascades. Certaines des meilleures de ces belles chutes d’eau sont facilement accessibles depuis la ville via une série de sentiers incorporant des ponts de corde avec des vues incroyables sur les chutes et leurs bassins profonds.

Les sports d’aventure tels que le rafting et le kayak sont également populaires ici. Les choses plus calmes à faire incluent la visite de monuments tels que le Virgen de Agua Santa église avec sa célèbre statue de Marie (on prétend qu’elle est apparue à l’une des chutes d’eau de la ville).

D’autres choses à faire à Baños de Agua Santa incluent l’achat de produits locaux. Certains des souvenirs les plus populaires de l’Équateur trouvés ici incluent les perroquets en balsa sculptés et colorés. Assurez-vous également de goûter au célèbre « melcocha » de la ville, un type de bonbon à base de sucre de canne.

8. Marché d’Otavalo

Marché d'Otavalo
Marché d’Otavalo

Dans une agréable vallée entourée de montagnes se trouve la ville pittoresque d’Otavalo. Le grand attrait de la ville est son excellent marché, l’un des plus grands d’Amérique du Sud, où les habitants et les touristes viennent acheter des tapis et des couvertures colorés fabriqués localement, des pulls, des sacs et d’autres produits en laine fabriqués par le peuple autochtone Otavaleños.

D’autres articles remarquables sont les bijoux uniques en noix de tagua, les articles en cuir, les costumes autochtones, ainsi que de nombreux produits alimentaires intéressants. Parmi celles-ci, certaines des plus intéressantes sont les épices produites localement.

Si vous visitez en juin, assurez-vous de visiter le célèbre Inti Raymi (Festival of the Sun) festival de musique mettant en vedette de nombreux musiciens locaux avec leurs instruments et leurs sons distinctifs.

9. Explorer les cours supérieurs de l’Amazonie à Tena

Un groupe en canyoning dans le parc national de Llanganates près de Tena
Un groupe en canyoning dans le parc national de Llanganates près de Tena

Un autre excellent endroit à visiter pour découvrir une partie du vaste bassin amazonien est la ville de Tena, capitale de la province de Napo. Célèbre comme la capitale de la cannelle de l’Équateur, Tena a été fondée par des missionnaires peu de temps après l’arrivée des Espagnols en Amérique du Sud et est une destination de plus en plus populaire pour les voyageurs en raison de ses nombreuses possibilités d’aventure.

Les points forts ici sont les excursions dans la jungle en Amazonie, ainsi que les voyages fluviaux, y compris le rafting en eau vive et le canoë. Faire du kayak sur les rivières Tena, Misahualli et Napo, cette dernière se jetant directement dans l’Amazonie, sont également des aventures populaires ici.

Pour ceux qui apprécient leur action fluviale un peu plus douce, Tena possède également un superbe pont piétonnier et une tour au-dessus de la rivière Tena offrant de superbes vues sur la ville.

10. Les plages de Salinas, Bahía et Montañita

Les plages de Salinas, Bahía et Montañita
Les plages de Salinas, Bahía et Montañita

Bien que mieux connu pour son écotourisme et ses possibilités de voyages d’aventure, l’Équateur possède également un certain nombre de belles plages qui valent la peine d’être visitées. Que ce soit pour une courte pause de visites touristiques ou comme base pour des vacances plus longues au soleil, sur le sable et à la mer, vous n’aurez que l’embarras du choix.

L’une des zones les plus populaires en raison de ses nombreuses stations balnéaires est la ville côtière de Salinas, située un peu à l’ouest de Guayaquil et bénéficiant d’un climat constamment chaud toute l’année.

La ville côtière du Pacifique de Bahía de Caráquez est également populaire. Située sur une jolie péninsule qui s’avance dans l’océan, Bahía attire de nombreux touristes avec ses belles plages, ses nombreux hôtels et sa scène de divertissement animée.

Montañita, dans la région côtière sud du pays, est une autre région populaire, en particulier parmi les jeunes voyageurs et les surfeurs (pour les familles, dirigez-vous un peu plus au sud vers les plages plus calmes du village de pêcheurs d’Ayangue).