Écrit par Brad Lane
15 juil. 2021

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La forêt nationale de Flathead, d’une superficie de 2,4 millions d’acres, se trouve dans le nord-ouest du Montana, près de la frontière canadienne. Il est adjacent à d’autres grands espaces ouverts comme le lac Flathead et le parc national des Glaciers. Mais même à côté de ces paysages emblématiques (et parfois bondés) du Montana, la forêt nationale de Flathead englobe une beauté unique et une solitude qui lui est propre.

Des lacs alpins scintillants, des stations de ski de renommée mondiale et les trois fourches du Rivière à tête plate sont quelques environnements déterminants de la forêt nationale de Flathead. La région abrite également une grande partie de la vaste Bob Marshall Désertou « The Bob », qui englobe plus d’un million d’acres de terrain vierge.

Quelques activités estivales dans la forêt nationale de Flathead comprennent la randonnée, la navigation de plaisance, la pêche et le camping sous les étoiles. L’observation de la faune est également abondante, avec des animaux comme les grizzlis, les mouflons d’Amérique et les chèvres de montagne originaires de la région.

La forêt nationale de Flathead est une excellente alternative au parc national des Glaciers. La forêt reçoit une fraction du trafic, et les permis ne sont jamais nécessaires pour visiter. Et sans restrictions pour les animaux domestiques comme celles de Glacier, les visiteurs peuvent amener leurs chiens part à l’aventure. Pour ces raisons, entre autres, c’est l’une des meilleures forêts nationales du Montana.

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Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Skiez sur les pistes du Whitefish Mountain Resort

Skier à Whitefish
Skier à Whitefish

Whitefish Mountain Resort, l’une des meilleures stations de ski du Montana, est partiellement située dans la forêt nationale de Flathead, au nord de Whitefish. Cette célèbre station de ski, également connue sous le nom de Grosse montagne, englobe 3 000 acres accessibles avec 11 remontées mécaniques. Ses pentes hivernales attirent des milliers d’amateurs de descente entre la saison typique de décembre à avril.

Et ce n’est pas tout le plaisir de la neige à Whitefish Mountain Resort. Les télésièges desservent également un paradis alpin l’été venu. Pendant les mois les plus chauds, les visiteurs profitent de kilomètres de pistes cyclables et de sentiers de randonnée. Les autres attractions touristiques estivales comprennent une station de tyrolienne, des toboggans alpins et des parcours d’obstacles pour enfants.

Whitefish Mountain Resort abrite également le Centre Nature Sommet. Ce centre d’éducation attrayant se trouve au niveau inférieur de Summit House, au sommet de la montagne. Ici, plusieurs expositions et montures animalières mettent en valeur la faune et la flore de la forêt. Les visiteurs peuvent se rendre au Centre de la nature en achetant un billet de remontée panoramique ou en parcourant le Danny sur la piste.

Site officiel:

2. Trouver une cascade à Holland Lake

chutes hollandaises
Chutes de la Hollande | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Holland Lake est l’un des nombreux plans d’eau pittoresques le long de l’autoroute 83 qui traverse le district de Swan Lake dans la forêt. Cet itinéraire est également connu sous le nom de Route panoramique Seeley-Swan, car il s’étend de Seeley Lake à Swan Lake et au-delà. C’est le vrai pays des lacs à travers ce corridor, avec plusieurs rives invitant à l’exploration.

Holland Lake se démarque par sa superficie, couvrant plus de 400 acres et offrant plusieurs points de loisirs accessibles. Le 1,6 mille Sentier récréatif national de Holland Falls est l’une de ces aventures populaires au bord du lac. Un terrain de camping de 38 sites à Holland Lake est également populaire pendant les mois les plus chauds. Le lac abrite également le Holland Lake moderne mais rustique Loge.

Lac Hollande
Lac Hollande | Droit d’auteur photo : Brad Lane

D’autres lacs le long de ce corridor comprennent Lac Lindberg et Lac de Van, tous deux avec des terrains de camping à proximité du rivage. Plus au nord, Le lac des cygnes est aussi un endroit très populaire à visiter. Ce lac de huit milles de long est idéal pour la pêche, le brochet, la truite et le saumon prenant souvent l’hameçon. À l’extrémité sud de la route panoramique, Lac Seeley invite à une exploration plus approfondie au sein de la forêt nationale de Lolo.

3. Randonnée dans le Jewel Basin

Bassin aux bijoux
Bassin aux bijoux | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Jewel Basin est une zone unique de randonnée et de randonnée dans la forêt nationale. Il se trouve à l’est de Kalispell et s’étend sur plus de 15 000 acres, non loin de l’angle nord-est du lac Flathead. L’endroit le plus courant pour entrer dans Jewel Basin est le Sentier Camp Miseryaccessible uniquement par des véhicules enjambeurs.

La région est un véritable délice pour les randonneurs. Plus de 20 lacs alpins répartis dans les environs de carte postale, invitant à la pêche et à la photographie de la nature. Il n’y a pas de campings développés à Jewel Basin, mais les routards trouveront des zones déjà utilisées pour planter une tente. Lorsque vous choisissez un site, restez à au moins 200 pieds de toute eau.

Randonnée à Jewel Basin
Randonnée à Jewel Basin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Une randonnée classique à Jewel Basin est la randonnée du Camp Misery au sommet de Mont Enée (altitude 7 474 pieds). La route monte jusqu’à une ligne de crête proéminente avant de culminer, offrant des vues spectaculaires sur la vallée de Flathead. Grâce aux chèvres de montagne résidentes qui habitent cette région, la route est également idéale pour la photographie animalière. Un aller-retour vers le mont Enée, y compris un arrêt à Picnic Lakes, dure environ 13 km.

4. Flottez sur la rivière Flathead

Fourche intermédiaire de la rivière Flathead
Fourche intermédiaire de la rivière Flathead

La forêt nationale de Flathead comprend la North Fork, la Middle Fork et la South Fork de la rivière Flathead, connues collectivement sous le nom de Trois fourches de la rivière Flathead. Les trois voies navigables se connectent et se déversent dans le lac Flathead. Et dans le cadre du National Wild and Scenic Rivers System, les trois rivières offrent des possibilités de loisirs, y compris le flottement et la pêche.

La fourche nord de la rivière Flathead commence en Colombie-Britannique et coule vers le sud, formant la frontière ouest du parc national des Glaciers. Plusieurs entreprises de rafting de la région de West Glacier proposent des excursions guidées en flotteur sur cette voie navigable isolée. C’est aussi une rivière populaire pour les pêcheurs qui souhaitent passer la journée à lancer une ligne.

Le Middle Fork commence dans la région éloignée de Bob Marshall Wilderness avant de couler à côté de l’autoroute 2 à la limite sud de Glacier. Ici, le long de la chaussée, plusieurs sites de mise en place sont très fréquentés par les entreprises de motomarines et de guides.

Une grande partie de la fourche sud de la rivière Flathead, y compris ses sources, se trouve dans le complexe Bob Marshall Wilderness. Grâce à l’accès à distance, la fourche sud est généralement moins explorée. En conséquence, la fourche sud offre une solitude exceptionnelle à ceux qui souhaitent emporter leur équipement à pied ou à cheval.

5. Explorez le réservoir Hungry Horse

Réservoir Hungry Horse
Réservoir Hungry Horse

Hungry Horse Reservoir est un autre plan d’eau massif dans le Hungry Horse Ranger District. Il est alimenté par la fourche sud de la rivière Flathead et retenu par le barrage de Hungry Horse, à cinq kilomètres au sud de la ville de Hungry Horse. Et les routes pavées donnent accès à plusieurs points de loisirs des deux côtés du lac de 38 milles de long.

Un bon premier endroit où s’arrêter est le Centre d’accueil des visiteurs du barrage Hungry Horse. Cet espace éducatif offre des informations détaillées sur l’histoire, la construction et le statut du barrage en tant que l’un des plus hauts barrages du pays. Le centre d’accueil propose également des visites guidées gratuites de la crête du barrage.

Les intérêts communs à Hungry Horse Reservoir incluent la navigation de plaisance, la pêche, la randonnée et le camping. Le Service forestier exploite plusieurs terrains de camping et sites de pêche le long de l’ensemble du littoral. La plus forte densité de lieux à visiter se trouve du côté nord du lac, le plus proche de Hungry Horse.

6. Passer la nuit dans un camping

Camping au terrain de camping de Murray Bay dans la forêt nationale de Flathead
Camping au terrain de camping de Murray Bay dans la forêt nationale de Flathead | Service forestier Région Nord / photo modifiée

Le camping est une activité principale dans la forêt nationale de Flathead. Chaque district de garde forestier a des endroits pour planter une tente ou garer un camping-car, et le Service forestier supervise un total de 31 campings aménagés.

Les terrains de camping développés dans la forêt nationale de Flathead varient d’une unité à l’autre. Les commodités de base comprennent des tables de pique-nique, des foyers et des toilettes à voûte. Tous les terrains de camping n’ont pas d’eau potable. Certains terrains de camping, comme le terrain de camping Tally Lake et le terrain de camping Swan Lake, ont des rampes de mise à l’eau.

Le camping dispersé est une autre façon populaire de passer la nuit dans la forêt. Le camping dispersé, ou «camping primitif», consiste à camper à l’extérieur d’un terrain de camping aménagé dans la forêt, généralement à l’écart d’une route de gravier.

Le camping dispersé est gratuit et les visiteurs doivent comprendre les règles et règlements avant de trouver un site. Chacune des quatre stations de garde forestier offre des informations précieuses sur le camping dispersé.

7. Faites du sac à dos ou montez à cheval dans le Bob Marshall Wilderness

Backpacker profitant de la vue dans le Bob Marshall Wilderness
Backpacker profitant de la vue dans le Bob Marshall Wilderness | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La forêt nationale de Flathead abrite une partie importante de l’estimé Bob Marshall Wilderness. Cette zone naturelle intacte s’étend sur plus d’un million d’acres et englobe un écosystème de montagne complet. Et avec le voisin Boucs émissaires et Big Bear Wilderness de chaque côté, tous les trois totalisent 1,5 million d’acres Complexe de nature sauvage Bob Marshall.

Cette quantité stupéfiante de terrain inaltéré est ce à quoi la plupart des gens pensent lorsqu’ils imaginent le Montana. Ce sont des kilomètres de grandes montagnes et de rivières sauvages dans le « Bob », avec peu de signes de civilisation dans toute l’étendue sauvage. Et en raison de sa désignation de nature sauvage, la seule façon de découvrir ce paysage vierge est à pied ou à cheval.

La Muraille de Chine, Bob Marshall Wilderness
Le Mur de Chine, Bob Marshall Wilderness | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Faire de la randonnée ou de l’équitation dans le Bob est une entreprise à prendre au sérieux. Et il est utile d’avoir un peu d’expérience avant de partir en randonnée dans ses profondeurs sauvages. L’un des itinéraires les plus fréquentés utilise le Sentier de la division continentale pour accéder à la Mur chinois. Cet escarpement massif tranche haut dans le ciel et se distingue comme une destination de randonnée populaire.

8. Louez une cabane de service forestier

Cabine Ford
Cabine Ford | Service forestier Région Nord / photo modifiée

Outre une excellente sélection de terrains de camping, le Service forestier exploite également 15 chalets disponibles pour les nuitées. Ces lieux de séjour à quatre côtés varient en taille et en hébergement, et tous comprennent des poêles électriques ou à bois pour la cuisine et le chauffage. Les dépendances sont le type de plomberie le plus courant. Cinq des cabines ont l’électricité, tandis que la majorité s’appuie sur des lampes au propane.

Les plus petites cabines, comme la Belvédère des frelons tour à incendie, ne peut accueillir que deux personnes. Les plus grandes cabines, comme la Cabane Anna Creek, peut accueillir jusqu’à 15 personnes. Les hébergements moyens accueillent de quatre à huit personnes. Certaines cabines sont accessibles par une route de gravier, tandis que d’autres nécessitent une approche à ski ou à pied.

Toutes les cabines de la forêt nationale de Flathead sont disponibles à la réservation. Et en raison de leur popularité, réserver longtemps à l’avance est le meilleur moyen de s’assurer une place. Les réservations sont disponibles sur une base continue de six mois tout au long de la haute saison du 15 juin au 30 septembre. La disponibilité en dehors de cette haute saison varie d’une cabine à l’autre.

9. Découvrez les profondeurs du lac Tally

Lac de pointage
Lac de pointage

Tally Lake se trouve dans le district de Tally Lake Ranger de la forêt, à l’ouest de Whitefish. Cette immense étendue d’eau serait le deuxième lac le plus profond de l’État et offre de superbes vues surélevées de tous les côtés. Le lac est légèrement moins fréquenté que les autres plans d’eau de la région. Cependant, il est toujours populaire grâce à son abondance de loisirs.

Terrain de camping du lac Tally, sur la rive nord, est un camp de base populaire pour explorer les environs. Il comprend 38 emplacements destinés aux tentes et aux petits camping-cars, sans branchements électriques. Le camping dispose également d’une rampe de mise à l’eau. Une plage de sable et un magnifique pavillon de pique-nique sont également sur place.

Plusieurs sentiers de randonnée, de VTT et d’équitation entourent le lac. Depuis le camping, les trois milles Sentier du lac Tally est une randonnée populaire avec vue. Pour plus d’aventure, la proximité Sentier des gorges de Tally et le sentier de fond Reid Divide Trail propose des expéditions prolongées.

10. Optez pour une route panoramique

Chute au lac Seeley
Chute au lac Seeley

Conduire à travers la forêt domaniale est une merveille en soi. Plusieurs paysages différents sont à portée d’une journée de route facile. L’un des itinéraires les plus populaires est le corridor de 90 milles sur l’autoroute 83, connu sous le nom de Route panoramique Seeley-Swan. Cette route s’étend du lac Seeley en passant par le lac Swan et jusqu’à la pointe nord du lac Flathead.

Plusieurs points de loisirs bordent toute la route Seeley-Swan. Randonnée à Lac Hollandecanoë sur le Rivière Clearwater, et repérer la faune dans toute la forêt sont quelques choses à faire pour interrompre le trajet. Plusieurs sites d’utilisation diurne et de pique-nique incitent également à passer du temps hors de la voiture.

Et la route panoramique Seeley-Swan n’est que la pointe des circuits automobiles dans la forêt. D’autres itinéraires populaires incluent les routes pavées entourant chaque côté de la Réservoir Hungry Horse. À l’extrémité ouest du parc national des Glaciers, le Route de la fourche nord est également une route de gravier populaire qui mène à la charmante ville de Polebridge.

Arrêtez-vous dans une station de garde forestier du service forestier

Panneaux de service forestier vintage dans la forêt nationale de Flathead
Panneaux de service forestier vintage dans la forêt nationale de Flathead | Sam Beebe / photo modifiée

Pour l’autorité définitive sur la région, dirigez-vous vers l’une des quatre stations de garde forestier exploitées par Flathead National Forest. Ces quatre postes de garde comprennent Lac de pointage, Le lac des cygnes, Ours tachetéet Vue sur le glacier/cheval affamé Postes de Rangers.

Généralement, les postes de gardes forestiers sont ouverts au public du lundi au vendredi de 9h à 17h. Si la visite en personne n’est pas une option, les lignes téléphoniques sont également ouvertes en ce moment.

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