Écrit par Bryan Dearsley
11 mars 2022

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Largement considérée comme l’un des meilleurs endroits à visiter en Géorgie du Nord, la petite ville romantique de Blue Ridge est aussi populaire auprès des Géorgiens que des voyageurs étrangers. Installé pour la première fois dans les années 1800 en tant que dépôt du réseau ferroviaire en plein essor de la Géorgie, il a pris un nouveau souffle en tant que l’une des destinations de voyage les plus parfaites de l’État.

L’une des colonies les plus au sud dans les Appalaches, Blue Ridge offre une infinité d’activités amusantes à l’intérieur et à l’extérieur. Il possède une variété d’attractions uniques; des scènes de restauration et de shopping animées ; et des paysages spectaculaires qui peuvent être explorés à pied, à vélo, en voiture – même en train.

Le lien profond de la ville avec le chemin de fer est difficile à manquer. Situé au cœur de « Rail Town », son attraction touristique la plus populaire, le Blue Ridge Scenic Railway. Ses voies séparent soigneusement les rues principales ouest et est, et un caboose vintage abrite désormais le centre d’accueil de la ville.

Blue Ridge célèbre également sa riche histoire culturelle. De nombreux festivals y sont organisés toute l’année, allant d’événements sur le thème de la musique comme le festival de jazz annuel à un festival du film d’hiver. Il y a aussi des célébrations de l’art et des artisans locaux, ainsi que des spectaculaires couleurs d’automne de la région.

Pour en savoir plus sur cette destination amusante à explorer, lisez notre liste des meilleures choses à faire à Blue Ridge, en Géorgie.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Faites un tour sur le Blue Ridge Scenic Railway

Chemin de fer panoramique de Blue Ridge
Chemin de fer panoramique de Blue Ridge | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé en plein milieu de la ville, le Blue Ridge Scenic Railway est impossible à manquer. Attirant près de 80 000 passagers chaque année, ce chemin de fer patrimonial incontournable a été créé en 1998 et se déplace le long d’un tronçon de 26 miles de l’ancien chemin de fer de Marietta et de la Géorgie du Nord.

Le voyage aller d’une heure commence à l’historique Blue Ridge Depot et suit la rivière Toccoa jusqu’à McCaysville, en Géorgie, et Copperhill dans le Tennessee. Une pause de deux heures vous laisse amplement le temps d’explorer ces villes avant d’être pris en charge pour le retour d’une heure à la maison. En plus de jolies vues sur la rivière, vous profiterez de vues sur les Appalaches environnantes.

Pour une expérience encore plus mémorable, pensez à réserver l’un des promotions ferroviaires saisonnières. Celles-ci incluent une excursion spectaculaire aux couleurs de l’automne, une sortie de Noël festive « Holiday Express », ainsi que des voyages pendant l’Action de grâces. Vous pouvez également améliorer votre expérience avec un billet « Premier Class », qui comprend des boissons non alcoolisées, des friandises et des collations à volonté, ainsi que des sièges inclinables confortables.

Un nouvel ajout à l’attraction qui vaut le détour permet à des groupes de quatre personnes maximum de parcourir littéralement un railbike le long d’une section de 5,5 miles de la voie ferrée. Si vous visitez en haute saison et lors d’occasions spéciales, assurez-vous de réserver cette expérience ferroviaire et d’autres à l’avance en ligne pour éviter toute déception.

Vous cherchez un endroit unique où séjourner tout en profitant du chemin de fer pittoresque ? Considérez Blue Ridge auberge, un bed and breakfast historique qui abritait autrefois le fondateur du chemin de fer d’origine. Magnifiquement restauré avec de nombreuses caractéristiques d’origine, il se trouve à quelques pas du Blue Ridge Scenic Railway et de l’animation du centre-ville.

Adresse : 241 Depot Street, Blue Ridge, Géorgie

Site officiel:

2. Explorez le centre-ville pittoresque de Blue Ridge

Boutiques dans le centre-ville de Blue Ridge
Boutiques à Centre-ville de Blue Ridge | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Pour une communauté de seulement 1 200 âmes, Downtown Blue Ridge offre certainement beaucoup de choses amusantes à faire. Pourtant, malgré le fait que la ville attire des centaines de milliers de visiteurs chaque année, son centre-ville n’a pas été victime des repaires touristiques habituels des boutiques de souvenirs et de la malbouffe.

Au lieu de cela, les rues principales ouest et est ont conservé leur charme, bordées de boutiques de mode chic et de magasins de décoration intérieure, de restaurants et de cafés, ainsi que de magasins d’artisanat et d’antiquaires. L’architecture bien conservée comprend principalement des bâtiments en briques rouges datant de la fin du 19e et du début du 20e siècle, avec des développements occasionnels plus récents qui ont tendance à bien s’intégrer.

Vous aurez envie de vous aventurer à l’extrémité sud de West Main Street pour de superbes opportunités de photos, notamment le palais de justice d’origine de la ville, qui abrite aujourd’hui la Blue Ridge Mountains Arts Association. Et à quelques mètres de là, vous trouverez l’excellent Restaurant le mouton noirqui offre de superbes vues sur le centre-ville depuis son immense patio.

Site officiel : www.blueridgemountains.com/things-to-do/mountain-town/downtown-blue-ridge/

3. Profitez des grands espaces dans la zone de loisirs de Morganton Point

Zone de loisirs de Morganton Point
Zone de loisirs de Morganton Point | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

À seulement 15 minutes en voiture du centre de Blue Ridge et ouverte toute l’année, la zone de loisirs de Morganton Point offre une variété de façons de profiter du grand air. Situé sur la rive nord du lac Blue Ridge, ce site de 3 290 acres offre de nombreuses places de stationnement et un accès facile à l’eau pour les kayaks, les canoës et les planches à pagaie, qui peuvent tous être loués ici.

Ceux qui apportent des embarcations motorisées peuvent utiliser la rampe de mise à l’eau pavée, ou même louer un bateau ponton amusant à la marina du lac Blue Ridge et l’utiliser pour explorer les plages du parc et le rivage bordé d’arbres. C’est aussi un excellent lieu de pêche pour le poisson-lune, l’achigan et la truite.

Sa situation au sein de la Forêt nationale de Chattahoochee fait également de Morganton Point un endroit idéal pour les randonneurs lorsqu’ils explorent la région.

D’autres choses amusantes à faire incluent la natation, les pique-niques et les barbecues, tandis qu’un magasin pratique vend des collations, des souvenirs et des fournitures de camping de base. Avec seulement 43 campings disponibles pour les tentes et les camping-cars, essayez de réserver à l’avance afin de garantir votre place, surtout si vous avez besoin d’un site avec électricité et eau.

Adresse : 475 Lake Drive, Morganton, Géorgie

Site officiel:

4. Visitez le barrage Blue Ridge

Barrage Blue Ridge
Barrage Blue Ridge | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

À seulement cinq minutes du centre-ville de Blue Ridge en voiture, le trajet jusqu’au barrage Blue Ridge est un incontournable. C’est une route courte mais pittoresque qui monte dans les collines entourant le lac Blue Ridge, y compris une section qui traverse le barrage lui-même. Ouvert en 1931 sur la rivière Toccoa, la construction de ce grand barrage hydroélectrique a conduit à la création du lac Blue Ridge, une étendue d’eau de 3 300 acres qui compte aujourd’hui environ 60 miles de rivage.

S’étendant sur 1 553 pieds de long et 175 pieds de haut, c’est certainement un spectacle impressionnant. Une aire de stationnement importante est prévue, avec de superbes vues sur le barrage et le lac depuis un certain nombre de points de vue dédiés. Une poignée de bâtiments abandonnés plus anciens qui donnent sur le lac constituent une toile de fond très pittoresque pour les photographes.

Ceux qui veulent sortir sur l’eau peuvent le faire à partir de Zone de loisirs de Morganton Point de l’autre côté du lac, où l’on peut louer des kayaks et des canoës ; ou de Lake Blue Ridge Marina, qui loue une variété de embarcations motorisées et non motorisées. Si vous apportez votre propre bateau, un certain nombre de rampes de mise à l’eau sont également disponibles.

Emplacement : Au large de l’ancienne US Hwy 76, Blue Ridge, Géorgie

Site officiel : www.tva.com/energy/our-power-system/hydroelectric/blue-ridge

5. Autocueillette de fruits et aventures aux Vergers Mercier

Vergers Mercier
Vergers Mercier | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Ceux qui souhaitent goûter à l’abondante récolte annuelle de fruits de la région de Blue Ridge feraient bien de visiter Mercier Orchards. Établi en 1943 et détenu et exploité par la même famille depuis, ce verger de 300 acres est devenu un incontournable pour les touristes et les habitants.

Situé dans une campagne vallonnée à seulement cinq kilomètres du centre-ville, Mercier Orchards ne vend pas seulement ses produits locaux dans son grand point de vente au détail, il propose également des expériences d’autocueillette, notamment bleuets, fraises, pêches et pommes. Ces sorties familiales comprennent une balade en tracteur à travers les vergers, ainsi que des instructions sur les meilleures techniques de cueillette. Pour ceux qui veulent en faire une journée, des paniers pique-nique peuvent également être commandés.

Si vous souhaitez simplement visiter, la ferme ouvre ses vergers les week-ends et autres occasions spéciales pour une agréable promenade dans le verger. Pêche avec remise à l’eau sur les étangs de la propriété peut également être apprécié. Il y a aussi une boulangerie et un café sur place, qui vendent une variété de friandises, y compris leurs populaires tartes frites. Leur magasin sur place vend d’autres produits alimentaires, notamment des confitures et du miel produits localement, ainsi que des souvenirs.

Adresse : 8660 Blue Ridge Drive, Blue Ridge, Géorgie

Site officiel:

6. Voir le travail des artistes locaux au Blue Ridge Arts Centre

Centre des arts Blue Ridge
Centre des Arts Blue Ridge | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé dans le palais de justice original du comté de Fannin, une structure attrayante datant de la fin des années 1930, une visite au Blue Ridge Arts Centre sur West Main Street est un temps bien dépensé. L’entrée est gratuiteet les bénévoles et le personnel amicaux et serviables de la Blue Ridge Mountains Arts Association sont heureux de vous fournir des informations sur les expositions et les événements.

En plus d’expositions tournantes présentant le travail d’artistes locaux, l’installation offre également un éventail impressionnant d’opportunités d’apprentissage, y compris des ateliers, des conférences et des événements. Les disciplines présentées incluent tout, de l’aquarelle à la photographie, de la courtepointe à la sculpture, à peu près n’importe quel effort, en fait, qui encourage la créativité. Des studios et des salles de répétition sont également disponibles.

Assurez-vous de consulter le site Web du groupe avant de visiter Blue Ridge afin d’essayer d’attraper l’un des groupes artistiques. événements extérieurs populaires. Ceux-ci incluent une série de concerts ainsi que les événements populaires « Arts in the Park » mettant en vedette des vendeurs et des artisans de toute la région.

Adresse : 420 W Main Street, Blue Ridge, Géorgie

Site officiel : www.blueridgearts.net

7. Remontez dans le temps avec la Fannin County Heritage Foundation

Musée de la maison Baugh
Musée de la maison Baugh | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Installée dans une ancienne maison du XIXe siècle, à quelques pâtés de maisons du centre-ville, la Fondation du patrimoine du comté de Fannin présente une variété d’expositions intéressantes liées à la riche histoire de la région. Établies en 1986, les expositions et les présentations décrivent les événements locaux importants et les personnes qui les sous-tendent, offrant un aperçu fascinant du développement de la ville en tant que ville ferroviaire et au-delà.

Les artefacts de ses collections comprennent des textiles et des vêtements anciens, ainsi que des souvenirs de l’époque pré-ferroviaire, lorsque la région devait être atteinte en diligence. Une bibliothèque généalogique est disponible pour ceux qui souhaitent retracer les liens familiaux avec la région, ainsi qu’une bibliothèque de recherche pour ceux qui souhaitent approfondir un peu son histoire.

La fondation opère également Musée de la maison Baughune jolie maison en briques rouges construite à partir d’argile creusée dans sa propre arrière-cour.

Adresse : 411 W. 1st Street, Blue Ridge, Géorgie

8. EXPÉDITION : GRAND PIED ! Le musée Sasquatch

EXPÉDITION : GRAND PIED !  Le musée Sasquatch
EXPÉDITION : GRAND PIED ! Le Musée Sasquatch | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

EXPÉDITION : GRAND PIED ! Le musée Sasquatch est une visite incontournable pour quiconque s’intéresse le moins du monde à cette créature légendaire. Et vous ne le manquerez pas : cherchez simplement l’incarnation en métal grandeur nature de Bigfoot lui-même qui se tient à l’extérieur de l’attraction.

Facturé comme le La plus grande collection d’artefacts Bigfoot authentiques des États-Unis, ce fascinant musée de 4 000 pieds carrés présente également de nombreuses photos et dessins liés aux observations de l’insaisissable créature ressemblant à un singe. Vous verrez également un véhicule de recherche unique exposé, ainsi que des « preuves » filmées censées prouver son existence.

C’est une expérience amusante, quoi que vous pensiez de la validité du matériel de recherche fourni. Il y a aussi une boutique de cadeaux sur place. Et n’oubliez pas de prendre une photo de ce Bigfoot en acier à l’avant ; si vous rencontrez la vraie chose, vous saurez quoi chercher.

Adresse : 1934 GA-515, Blue Ridge, Géorgie

Site officiel : www.expeditionbigfoot.com

9. Dépôt historique de Mineral Bluff

Dépôt historique de Mineral Bluff
Dépôt historique de Mineral Bluff | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Autre attraction liée au chemin de fer qui vaut le détour, l’Historic Mineral Bluff Depot est situé à 15 minutes de route au nord-est de Blue Ridge. Nouvellement ajouté aux États-Unis Registre national des lieux historiques, ce bâtiment en briques rouges bien entretenu a été construit en 1887 et a servi de dépôt pour l’ancien chemin de fer Marietta and North Georgia Railroad. À une certaine époque, il était relié directement par chemin de fer au Blue Ridge Depot.

Le bâtiment est également remarquable pour abriter une excellente maquette des anciennes lignes de chemin de fer qui traversaient la Géorgie du Nord. Le même groupe qui a été à l’origine de la préservation du dépôt historique organise également des expériences ferroviaires occasionnelles, notamment une balade de huit kilomètres à bord d’une voiture de chemin de fer. Une voiture de chemin de fer est également utilisée de temps en temps.

Adresse : 150 Railroad Ave., Mineral Bluff, Géorgie

Site officiel:

10. Faites un tour en voiture à Blairsville

Palais de justice historique du comté d'Union à Blairsville
Palais de justice historique du comté d’Union à Blairsville | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Située à mi-chemin entre Blue Ridge et la ville touristique tout aussi populaire d’Helen, la petite ville de Blairsville constitue une excellente excursion en Géorgie du Nord. Le lecteur lui-même est joli et comprend une section du Route panoramique de Géorgie. C’est tellement agréable, en fait, que vous serez tenté de le suivre de Blue Ridge à Helen.

Si vous le faites, assurez-vous de vous arrêter et d’explorer Blairsville. Cette petite communauté de seulement 700 citoyens environ est dotée de ce qui pourrait bien être la place de la ville la plus attrayante de l’État, ornée comme elle l’est par l’attrayant palais de justice historique du comté d’Union en briques rouges.

Construit en 1899 et restauré avec soin pour retrouver sa splendeur d’origine, le bâtiment présente des expositions et des artefacts liés à l’histoire de la ville. Une série de concerts y est également organisée. L’Union County Historical Society s’occupe également d’un certain nombre d’autres propriétés historiques, notamment la Grapelle Butt Mock House de 1906 et la cabine John Payne datant de 1861.

Pendant que vous êtes à Blairsville, vous voudrez peut-être y consacrer une journée et visiter quelques autres attractions à proximité. En tête de liste sont Chauve de Basstownune zone de loisirs dotée d’un vaste réseau de sentiers de 80 milles; Parc d’État de Vogel, avec ses chutes d’eau pittoresques ; et le lac Nottely de 4 180 acres, un endroit populaire à visiter pour la navigation de plaisance, la pêche et la randonnée.

Adresse : 1 Town Square, Blairsville, Géorgie

Site officiel : www.unioncountyhistory.org