Écrit par Meagan Drillinger
18 août 2021

Nous pouvons gagner une commission d’affiliation liens ()

Bienvenue à Eau Claire – la petite ville indépendante la plus intéressante dont vous n’avez peut-être pas entendu parler. Le slogan non officiel d’Eau Claire est « La capitale indépendante du Midwest », et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi.

Cette petite ville universitaire du Wisconsin sur les rives des rivières Eau Claire et Chippewa est synonyme de petites entreprises, de sorties dans la nature et de célébration des arts. En fait, l’un des habitants les plus célèbres de la ville était journaliste et auteur publié, et les habitants d’Eau Claire vivent pour leurs étés, lorsque des séries de concerts de musique live envahissent Phoenix Park sur la rivière.

La ville historique du Wisconsin a fait ses débuts (écrits) au 17ème siècle, lorsque les Européens ont descendu la rivière boueuse Chippewa et ont découvert les eaux claires de ce qui est aujourd’hui la rivière Eau Claire (Eau Claire se traduit par « Eau claire »). Mais en réalité, la région est habitée depuis des milliers d’années par des tribus amérindiennes locales. La colonisation par les Européens a commencé au milieu du XIXe siècle et les principales industries étaient l’exploitation forestière et le piégeage des fourrures.

Aujourd’hui, la ville florissante (à seulement 90 miles des villes jumelles de Minneapolis) est un paradis pour l’exploration en plein air, le shopping, la musique live et l’histoire. Eau Claire aime leurs activités communautaires – c’est une ville merveilleuse pour rencontrer des gens partageant les mêmes idées. De leur centre des arts de la scène aux nombreux festivals de musique qu’ils accueillent tout au long de l’année, le marathon Eau Claire et de nombreux musées, vous allez remplir votre calendrier d’événements et de lieux à visiter.

Si vous êtes prêt à commencer à explorer, consultez notre liste des meilleures choses à faire à Eau Claire.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sortez à Carson Park

Vue aérienne des terrains de sport de Carson Park
Vue aérienne des terrains de sport de Carson Park

Au cœur d’Eau Claire se trouve l’historique et tentaculaire Carson Park. Le parc de la péninsule de 134 acres est perché au-dessus du lac Half Moon. Le terrain qui abrite aujourd’hui le parc était autrefois la propriété de William Carson, un baron du bois de la région. Aujourd’hui, le parc est une plaque tournante de l’activité pour les résidents et les visiteurs d’Eau Claire, du stade de baseball et de football aux courts de tennis, en passant par les sentiers pédestres et les lieux de pêche.

En parlant du stade de baseball, le stade de Carson Park a une signification historique particulière pour la ville d’Eau Claire. Membre du registre national des lieux historiques, le stade a organisé son premier match en 1937.

D’autres points d’intérêt dans le parc comprennent le Musée du camp de bûcherons Paul Bunyanqui raconte l’histoire de l’exploitation forestière d’Eau Claire, ainsi que la Musée de la vallée de Chippewa, consacré à l’histoire régionale. Lisez la suite pour en savoir plus sur ces choses particulières à faire à Eau Claire.

Adresse : 100 Carson Park Drive, Eau Claire, Wisconsin

2. Parcourez le sentier de la rivière Chippewa

Sentier de la rivière Chippewa
Sentier de la rivière Chippewa | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Le Chippewa River State Trail d’Eau Claire est un sentier de 26 miles qui traverse la ville, ainsi que dans les zones plus rurales qui l’entourent. Il suit le chemin de la rivière Chippewa, qui commence dans le populaire parc Phoenix au centre-ville d’Eau Claire.

Le sentier se dirige ensuite vers la ville de Durand pour rejoindre le Red Cedar State Trail. C’était autrefois une voie ferrée, mais elle est aujourd’hui fréquentée par les coureurs, les cyclistes et les marcheurs, qui cherchent tous à s’abreuver en admirant la vue sur les magnifiques prairies, les marais et les rochers de grès. Le chemin est pavé sur 11 miles à l’extérieur d’Eau Claire jusqu’à Caryville.

Si vous cherchez à le garder local, le sentier a des sentiers secondaires plus petits dans Eau Claire, comme un sentier pédestre à travers Putnam Park.

L’hiver venu, le sentier est encore bien utilisé lorsqu’il est damé pour la motoneige. Notez simplement que vous aurez besoin d’un laissez-passer pour le vélo, le ski de fond et le patin à roues alignées sur le sentier. Vous pouvez acheter des laissez-passer le long du sentier. C’est 4 $ pour la journée ou 15 $ pour l’année.

3. Visitez la Maison Ager

Maison Ager
Maison Ager | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

L’une des célébrités historiques d’Eau Claire était l’auteur et écrivain Waldemar Ager, un immigrant norvégien qui a émigré à Chicago et a finalement trouvé son chemin vers Eau Claire pour travailler dans un journal norvégien. En plus de sa carrière de journaliste, il était également l’auteur de sept romans. C’était une première indication qu’Eau Claire serait la maison des amoureux de la culture et des arts.

Aujourd’hui, sa maison est un monument historique d’Eau Claire et un musée consacré à la vie de Waldemar Ager. Les visiteurs peuvent explorer les salles où il a écrit tous ses romans et jeter un œil aux souvenirs qui relatent sa vie et sa carrière. Le premier étage de la maison a été restauré pour ressembler à ce qu’il était à l’époque de la vie d’Agers.

La maison est un cottage victorien de la fin du XIXe siècle, et c’est ici qu’Ager a vécu avec sa femme et ses enfants. La maison est ouverte une fois par mois pour des visites et est inscrite au registre national des lieux historiques. Il est également devenu le lieu de rencontre de plusieurs activités de la ville, comme The Pie and Ice Cream Social en août et des cours de norvégien en janvier.

Adresse : 514 W Madison Street, Eau Claire, Wisconsin

Site officiel:

4. Apprendre au Chippewa Valley Railroad

Chemin de fer de la vallée de Chippewa
Chemin de fer de la vallée de Chippewa | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Situé dans Carson Park, vous trouverez le chemin de fer de la vallée de Chippewa. Attraction touristique historique avec mini-locomotive à vapeur de 1880 et voitures. Si vous vous demandez si vous pouvez monter à bord pour faire un tour, la réponse est oui !

Le train est tiré par une locomotive à vapeur alimentée au charbon et un moteur diesel. Trouvez un siège à l’intérieur de l’une des voitures particulières en bois et installez-vous pour le voyage d’un demi-mile. Vous trouverez même une voiture de gondole et un fourgon de queue. Dans la réplique de la gare de triage se trouvent un dépôt, un auvent d’attente, un poste de départ et la plus ancienne tour à emboîtement de l’État.

La vallée de Chippewa a joué un rôle important dans l’histoire du chemin de fer aux États-Unis. La Chippewa Valley Line faisait partie intégrante dans les années 1880 pour voyager à travers le Midwest par chemin de fer. En fait, il utilisait un pont flottant rare qui enjambait le fleuve Mississippi, reliant Milwaukee à St. Paul et Minneapolis. Pour vraiment vendre le voyage dans le temps, les chefs d’orchestre s’habillent même pour le rôle avec des casquettes d’ingénieur à rayures.

Adresse : 811 Carson Park Drive, Eau Claire, Wisconsin

Site officiel:

5. Explorez la réserve de Beaver Creek

Répartie sur 400 acres de verdure vallonnée, la réserve Beaver Creek d’Eau Claire est une nature sauvage épaisse et protégée qui abrite des dizaines d’espèces de flore et de faune régionales. Les visiteurs peuvent parcourir les neuf miles de sentiers de randonnée qui sillonnent les forêts, les zones humides et les prairies.

La réserve est délimitée par la rivière Eau Claire et deux autres cours d’eau de la vallée de Chippewa qui regorgent de truites – parfaits pour la pêche. Les passionnés de la nature peuvent également se rendre au Centre de la nature pour une formation rapide sur la faune et l’histoire de la région.

De plus, la réserve de Beaver Creek abrite l’observatoire Hobbs, ainsi qu’un centre scientifique supplémentaire, une serre à papillons saisonnière et même un camp pour les enfants. Ce qui a commencé comme un camp de jeunes de 160 acres est devenu l’une des principales destinations éducatives du Wisconsin toute l’année. Toute l’année, vous pouvez trouver des familles et des résidents locaux dans la réserve qui s’adonnent à des activités, de la randonnée et du vélo au ski de fond, au tir à l’arc et au suivi des animaux.

Adresse : S1 County Highway K, Fall Creek, Wisconsin

Site officiel:

6. Remontez dans le temps au Chippewa Valley Museum

La vallée de Chippewa, dans le Wisconsin, a été au centre de tant d’histoires. D’abord patrie des Amérindiens Ojibwe, puis des immigrants allemands, scandinaves et même Hmong, la vallée de Chippewa et ses cultures et héritages ont contribué à façonner le visage d’Eau Claire aujourd’hui.

Il n’y a pas de meilleur endroit pour parcourir l’histoire d’Eau Claire qu’au Chippewa Valley Museum. La narration commence au milieu du XVIIe siècle, lorsque la vallée de Chippewa a été habitée pour la première fois par des Européens. Il parle ensuite de la vie agricole typique, de l’afflux de nouveaux immigrants, de la musique folklorique et de l’expérience du Wisconsin aujourd’hui. Vous pouvez même visiter un glacier des années 1950 au sein du musée.

Le musée se trouve à Carson Park, il y a donc beaucoup à faire à proximité pour remplir un après-midi, voire une journée entière. Vous pouvez le trouver sur une péninsule de 134 acres qui s’étend jusqu’au lac Half Moon.

Adresse : 1204 E Half Moon Drive, Eau Claire, Wisconsin

Site officiel:

7. Parcourez le marché des fermiers du centre-ville

Vue sur le marché fermier du parc Phoenix d'Eau Claire
Vue sur le marché fermier du parc Phoenix d’Eau Claire

Chaque semaine, le Phoenix Park d’Eau Claire prend vie aux couleurs vibrantes de la communauté. Le marché fermier du centre-ville d’Eau Claire est une célébration hebdomadaire de tout ce qui est propre à Eau Claire.

Le marché réservé aux producteurs présente des produits locaux de toute la vallée de Chippewa. Parcourez les tables débordant de produits fraîchement cuits, la gamme colorée de fruits et légumes cultivés localement, de viandes, de poissons, d’œufs, etc. Vous trouverez même des produits comme du kombucha fermenté localement, des vinaigrettes, des salsas, des bonbons, des fleurs et bien plus encore.

Même l’hiver froid du Wisconsin ne peut ralentir le marché des agriculteurs, qui passe à l’intérieur du Lismore Hôtel. Le samedi, toute l’année, le marché accueille également de la musique live.

Le marché se tient généralement le samedi toute l’année, et les mercredis et jeudis pendant les mois les plus chauds. L’hiver, elle se tient le deuxième samedi du mois. Si vous voulez savoir à l’avance ce qui sera en vente sur le marché, le site Web du Downtown Farmers Market propose un calendrier des récoltes qui peut vous aider à planifier à l’avance.

Adresse : 300 Riverfront Terrace, Eau Claire, Wisconsin

Site officiel:

8. Détendez-vous au parc Phoenix

Vue aérienne du parc Phoenix et de l'Eau Claire
Vue aérienne du parc Phoenix et de l’Eau Claire

Pendant les mois d’été, vous pouvez généralement trouver les habitants d’Eau Claire étendus sur des couvertures de pique-nique dans le parc Phoenix. Surplombant la piste cyclable de l’État de la rivière Chippewa, le parc prépare le terrain pour la série musicale estivale bien-aimée d’Eau Claire, Sounds like Summer.

Le parc de neuf acres possède des biens immobiliers de premier ordre au confluent de la rivière Chippewa et de la rivière Eau Claire. Il se trouve également que c’est le point de départ du Chippewa River State Trail et accueille le marché hebdomadaire des fermiers. Phoenix Park est le cœur battant de l’activité communautaire à Eau Claire. Non seulement il accueille le marché des fermiers, mais il est également connu pour les vendredis Food Truck. Chaque vendredi, une file de food trucks apparaît au parc, et les fidèles affamés suivent toujours.

Les visiteurs peuvent consulter le calendrier des événements, qui comprend également du yoga en plein air, des soirées familiales, des entraînements en plein air et plusieurs courses organisées tout au long de l’année. L’hiver venu, le parc scintille de la magie des fêtes, lorsque les arbres s’animent de lumières scintillantes décoratives.

Adresse : 330 Riverfront Terrace, Eau Claire, Wisconsin

9. Passez du temps au camp de bûcherons de Paul Bunyan

Camp de bûcherons de Paul Bunyan
Camp de bûcherons de Paul Bunyan | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Paul Bunyan et son bœuf bleu, Babe, sont importants pour le folklore américain, mais cela n’est nulle part plus vrai que dans des régions importantes comme le Wisconsin. (Bien que le Minnesota et le Maine affirment également qu’il faisait également partie de leur histoire.)

Peu importe d’où vient le « vrai » Paul Bunyan, vous pouvez célébrer sa légende à Eau Claire en visitant le Paul Bunyan Logging Camp. Ce musée vivant ramène les voyageurs à l’époque des années 1890, lorsque l’exploitation forestière dominait cette partie du pays.

Une statue géante de Paul Bunyan marquait l’entrée du musée, qui a été fondé en 1934 et comprend des bâtiments recréés comme un atelier de forgeron, une cabine de cuisinier, un dortoir, etc. Chaque structure recréée est également remplie d’artefacts d’époque et d’autres objets de la période.

Adresse : 1110 E Half Moon Drive, Eau Claire, Wisconsin

Site officiel:

10. Montez au sommet du mont Simon Park

Parc du mont Simon sur la rivière Chippewa
Parc du mont Simon sur la rivière Chippewa

S’étendant sur 49 acres, le parc du mont Simon surplombe Dells Pond et la ville d’Eau Claire, le long des rives de la rivière Chippewa. C’est là que l’été à Eau Claire prend vraiment son envol, surtout compte tenu des aires de pique-nique du parc, des terrains de volley-ball, des terrains de golf Frisbee à neuf trous et d’un débarcadère et d’un quai le long de l’étang Dells.

D’autres activités incluent des sentiers nature; un stade et un terrain de baseball ; et, surtout, la route qui mène au sommet du mont Simon. Il deviendra rapidement évident pourquoi le surnom du mont Simon est « Top of the World », car il offre certaines des vues les plus impressionnantes sur Eau Claire.

Adresse : 1100 Addison Ave, Eau Claire, Wisconsin