Écrit par Meagan Drillinger
16 juin 2021

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Situé sur la côte d’Oaxaca, Puerto Escondido est l’un des secrets les mieux gardés de tout le Mexique. Nous disons le meilleur/le pire car bien qu’il soit loin des côtes peuplées de Cancun, Los Cabos et même Tulum, il est en train de devenir la prochaine escapade balnéaire la plus populaire du pays. C’est probablement à cause du nombre de choses à faire à Puerto Escondido.

Pour l’instant, les touristes qui sont déjà au courant affluent vers ses vastes rives pour se perdre dans la nature, manger de la nourriture fabuleuse, transpirer ou simplement se débrancher et se détendre. Puerto Escondido est l’une des communautés les plus peuplées de la côte d’Oaxaca, mais cela ne veut pas dire grand-chose. Pourtant, ces dernières années, l’essor des hôtels design et des Airbnbs, des marchés alimentaires et des restaurants de luxe en bord de mer aux pieds nus a commencé à le mettre sur la carte.

Les attractions touristiques et les choses à faire de Puerto Escondido le rendent incroyablement spécial. Il a certains des meilleurs spots de surf au monde, une faune riche, des sources chaudes et une culture ancienne. La destination est cependant à un point de basculement avant de plonger dans les profondeurs du Mexique traditionnel. Donc, si vous voulez visiter avant qu’il ne devienne le prochain endroit « it », vous allez vouloir y aller maintenant et consulter notre liste des meilleures choses à faire à Puerto Escondido.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Surfez sur les vagues

Surfer sur les vagues à Puerto Escondido
Surfer sur les vagues à Puerto Escondido

Aujourd’hui, Puerto Escondido est visité par des voyageurs avec toutes sortes d’intérêts. Mais ce qui a mis la ville balnéaire sur la carte, ce sont les conditions de surf incroyables. En fait, la côte d’Oaxaca, et Puerto Escondido en particulier, est l’une des meilleures destinations de surf au monde, il n’est donc pas surprenant que le surf soit l’une des meilleures choses à faire à Puerto Escondido. Les locaux sont pratiquement nés avec des planches de surf sous le bras, et les surfeurs de tous niveaux font le voyage à Puerto Escondido depuis au moins les années 1960, sinon avant.

La raison? Puerto Escondido abrite ce qu’on appelle le Pipeline mexicainqui est l’un des top 10 des spots de surf au monde. Les plus grosses vagues commencent à se déclencher entre avril et octobre, car les houles proviennent du Pacifique Sud et du Pacifique Est. La rupture principale se situe à l’extrémité nord de Playa Zicatela, ce qui entraîne des vagues creuses. Sans vouloir être trop technique, mais la configuration du fond de l’océan près de la baie, combinée aux conditions météorologiques, signifie que ces vagues sont souvent les plus grosses du Mexique.

Et quand ça sonne, ça sonne. On parle de vagues d’environ 10 pieds. Garde en tête que Playa Zicatela est conçue pour les surfeurs sérieux. D’autres plages à proximité, comme Playa Carrizalillo ou La Punta, offrent des pauses plus douces qui conviennent mieux aux débutants. Zicatela est une affaire sérieuse, mais ce sera l’un des meilleurs surfs que vous ayez jamais expérimentés.

2. Allez à la plage

Plage Zicatela au coucher du soleil
Playa Zicatela au coucher du soleil | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Bien sûr, vous n’avez pas besoin d’être intéressé par le surf pour profiter des plages de Puerto Escondido. Ce sont, après tout, certaines des plus belles plages de tout le Mexique.

La première plage que vous rencontrerez en vous dirigeant vers la ville est Plage Zicatela. C’est la plage la plus grande et la plus développée (bien que « développée » soit un mot fort), et c’est là que vous trouverez la majorité des voyageurs. Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. La vaste étendue de large plage de sable est adossée à une série d’hôtels de plage, de restaurants et de boutiques. L’ambiance est résolument bohème, mais avec un prix beaucoup plus abordable que les autres spots « bohèmes » du Mexique. C’est la beauté de Puerto Escondido – il n’a pas encore atteint sa capacité touristique maximale.

Après Playa Zicatela, les amoureux de la plage adorent descendre les plus de 150 marches de pierre jusqu’à la plage turquoise en forme de croissant de Carrizalillo. Les douces vagues ici sont optimales pour les débutants en surf, mais la plupart du temps, vous verrez des gens nager, bronzer ou grignoter des fruits de mer frais ou des glaces dans l’un des nombreux restaurants en bord de mer.

La Punta est encore une autre plage bien-aimée à Puerto. Il est situé à l’extrémité sud de Playa Zicatela et s’est développé en son propre type de communauté bohème. Les routes de La Punta ne sont pas goudronnées et vous aurez de la chance si vous trouvez un guichet automatique. Pourtant, les hipsters sont descendus et l’ajout d’un nouveau parc alimentaire signifie que ce n’est qu’une question de temps avant que La Punta ne devienne beaucoup plus populaire.

3. Nagez dans le lagon bioluminescent

Lagune de Manialtepec
Lagune de Manialtepec | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Non loin du centre-ville de Puerto Escondido se trouve un lagon tropical luxuriant appelé Laguna de Manialtepec. C’est l’un des cinq principaux lagons de la côte pacifique du Mexique. La particularité de la Laguna de Manialtepec est qu’elle abrite un phénomène de phosphorescence. C’est l’un des rares endroits au monde où il est possible de découvrir cette merveille naturelle.

À certaines périodes de l’année, en particulier lorsque la lune est nouvelle et que le ciel est noir d’encre, il est possible de nager avec des organismes brillants dans les eaux chaudes et sombres, ce qui en fait une expérience miraculeuse sous les étoiles.

La magie vient du plancton lumineux. Ces planctons dinoflagellés sont emportés dans le lagon par les courants océaniques. Les anciennes tribus de la région croyaient que se baigner avec eux apportait une énergie particulière et prolongeait la jeunesse. Tout ce que vous choisissez de croire dépend de vous, mais une chose ne peut être remise en question : c’est vraiment cool.

4. Découvrez la faune

Des bébés tortues de mer retournent à la mer à Puerto Escondido
Des bébés tortues de mer retournent à la mer à Puerto Escondido

Autour de Puerto Escondido, vous trouverez l’océan, la forêt, les mangroves et la jungle. Vous ne pouvez donc qu’imaginer à quel point la faune vit dans cette partie du pays. L’une des meilleures choses à faire à Puerto Escondido est de découvrir tous les différents types d’animaux qui vivent à proximité.

L’une des meilleures façons de découvrir la faune est de sortir sur l’eau lors d’une excursion en bateau, où vous êtes presque assuré de voir des gousses de dauphins gambader et sauter parmi les vagues. En fait, Puerto Escondido est célèbre dans le monde entier pour son observation des dauphins. Juste au large, les eaux chaudes regorgent littéralement de centaines de dauphins. Certaines excursions vous permettent même de sauter dans l’eau avec eux. Cela n’a rien à voir avec une « expérience de nage avec les dauphins » controversée, car les dauphins sont très sauvages et restent seuls, mais il est spectaculaire de plonger dans les eaux chaudes et de regarder des dizaines de dauphins nager en dessous.

Vous pouvez également opter pour une excursion régulière de plongée en apnée ou vous procurer du matériel et partir seul. Les eaux entourant Puerto Escondido regorgent de beaux poissons et de tortues marines.

Si vous préférez rester sur la terre ferme, vous serez peut-être intéressé par les programmes de lâcher de tortues à Puerto. La conservation des tortues est l’un des plus grands projets dans cette partie du Mexique, et des bénévoles surveillent plus de 15 miles de plages pour protéger les œufs de tortues. Chaque jour à Playa Bacocho, les visiteurs sont invités à aider à relâcher les bébés tortues dans l’océan.

5. Sortez du rythme à La Punta

Hamacs à La Punta
Hamacs à La Punta | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

À l’extrémité sud de Zicatela se trouve une petite communauté qui vacille au bord du précipice de la popularité grand public. Pendant des années, La Punta était la version la plus calme, la moins développée et la plus bohème de Puerto Escondido. Si vous cherchez des restaurants de plage avec des hamacs, des chemins de terre poussiéreux et plus de palmiers que de personnes, c’était probablement ça. Cela dit, des foules de routards bohèmes, de yogis et d’amateurs de cercles de tambours ont découvert cette périphérie de la ville, et les transformations ont déjà commencé.

Plus récemment, un marché alimentaire a ouvert ses portes, servant des bouchées de tous les restaurants populaires de la ville. Il apporte de l’énergie tard dans la nuit, de la musique live et bien plus encore à cette section autrefois endormie de Puerto. La Punta est également la partie de la ville où vous pourrez pratiquer vos compétences de surf, car les vagues ont tendance à être beaucoup plus douces à cette extrémité de la ville.

La nuit, la plage de sable de La Punta est pratiquement parsemée de gens sur des couvertures qui regardent les couchers de soleil nocturnes qui mettent littéralement le feu au ciel.

6. Randonnée aux sources chaudes

Lorsque vous venez à Puerto Escondido, vous obtenez bien plus que des plages. A une vingtaine de minutes de la ville, vous découvrirez les sources chaudes d’Atotonilco, véritable spa en plein cœur de la jungle.

Les eaux thermales, dites curatives, coulent d’une source dans la terre et bouillonnent dans une variété de piscines, cachées sous une épaisse canopée d’arbres. Chaque piscine a une profondeur et une température différentes, et vous pouvez demander quelle piscine est la meilleure pour tout ce qui vous afflige en ce moment. Après une baignade relaxante, détendez-vous dans l’un des nombreux hamacs suspendus aux arbres voisins.

La meilleure façon de se rendre aux sources chaudes est de faire une balade à cheval dans la jungle. Puerto Escondido a plusieurs options pour vous aider à vous y rendre.

7. Explorez les petites villes voisines

Chacahua
Chacahua | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Puerto Escondido n’est pas une grande ville, mais croyez-le ou non, il y a des villes balnéaires encore plus petites dans les deux sens. En bas de la côte, au large de l’autoroute 200, vous tomberez sur les villages balnéaires plus endormis de Mazunte, Puerto Angelito et Zipolite (parmi quelques autres).

Ceux-ci, bien que très petits, ont tendance à être les plus populaires pour les excursions secondaires depuis Puerto Escondido. Ces villages de pêcheurs endormis sont connus pour leurs hébergements rustiques en bord de mer, leurs restaurants en bord de mer et leurs surfeurs coriaces.

Au nord de Puerto Escondido, les voyageurs les plus intrépides pourront vraiment sortir des sentiers battus et découvrir le village reculé de Chacahua. Chacahua est un spot de surf de choix le long de la côte d’Oaxaca et est le plus souvent accessible via une promenade en bateau branlant à travers le parc national des Lagunas de Chacahua.

Les surfeurs (et les amoureux de la plage) peuvent louer un bateau-taxi pour les emmener à travers le lagon luxuriant, à travers les tunnels de mangrove et devant les grues blanches affluées pour émerger au point où le lagon se jette dans le Pacifique. La ville est vraiment une bande de sable avec quelques hébergements rustiques, une poignée d’endroits où manger et un front de mer ouvert avec certains des meilleurs surf de la région.

8. Explorez Cascade La Reforma

Cascade La Reforma
Cascade La Reforma | lucico / photo modifiée

À un peu moins de deux heures de Puerto Escondido se trouve une chute d’eau plongeante enfouie profondément dans la jungle montagneuse. La cascade est immense, magnifique et constitue une excellente excursion d’une journée, que vous fassiez du bricolage ou que vous participiez à une visite.

Le plongeon de la chute d’eau est d’environ 150 pieds dans les eaux bouillonnantes ci-dessous, où vous pourrez vous rafraîchir après la courte randonnée jusqu’à la cascade.

Vous pouvez vous y rendre par vous-même, mais la dernière heure est une route très difficile, il peut donc être plus facile de rejoindre une visite. Cette cascade de La Reforma visiter est un bon point de départ. Il comprend également une sortie de bébé tortue de mer, vous obtenez donc deux expériences en une.

9. Essayez les restaurants

Restaurant El Costa
Restaurant El Costa | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Lorsque vous visitez l’État d’Oaxaca, vous vous ouvrez, par extension, à l’une des meilleures cuisines du Mexique. L’état d’Oaxaca est connu dans tout le pays et dans le monde pour une cuisine mexicaine parmi les plus uniques, avec des racines qui remontent à des siècles dans son passé.

Ainsi, lorsque vous serez à Puerto Escondido, vous voudrez essayer la nourriture. Puerto Escondido a une scène culinaire en pleine croissance, avec des restaurants allant des cabanes à tacos de poisson les plus décontractées à la haute cuisine qui a attiré l’attention internationale. Se promener sur la plage de Zicatela est un bon endroit pour les repas décontractés, mais gardez à l’esprit que c’est là que les touristes s’accrochent, vous pourriez donc être victime de prix plus élevés.

Dirigez-vous vers la ville pour quelques-uns des meilleurs restaurants, comme La Juqilena, un restaurant géré par des femmes qui sert des spécialités régionales. Vous trouverez également Almoraduz, un nouveau venu à Puerto Escondido, qui sert une cuisine raffinée d’Oaxaca dans un endroit super cool. Et si vous aimez le ceviche, vous ne pouvez pas vous tromper avec El Costa, un salon-restaurant en bord de mer, servant les fruits de mer les plus frais avec une ambiance pieds dans le sable.

10. Faites du shopping

Piments à vendre à Puerto Escondido
Piments à vendre à Puerto Escondido | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Qu’il s’agisse de nourriture locale, de souvenirs ou d’artisanat, Puerto Escondido est l’endroit idéal à visiter pour remplir vos poches de choses à ramener à la maison. Les souvenirs sont les plus faciles à trouver, car Zicatela et la section touristique d’Adoquin sont bordées de boutiques après boutiques de souvenirs de plage. C’est là que vous trouverez vos vêtements de plage, vos planches de bodyboard et vos bibelots avec « Puerto » griffonné dessus.

Mais Puerto Escondido a aussi un côté commercial beaucoup plus local, des vêtements conçus localement à la poterie et au café local. Rendez-vous directement au Mercado Benito Juarez à Centro pour faire du shopping comme un local. Vous obtiendrez le meilleur chocolat d’Oaxaca, des fruits frais, des jus pressés et même la meilleure pêche du jour. Dans les rues autour du marché se trouvent des magasins qui vendent de tout, des sacs d’épices au chocolat, des fruits et bien plus encore.

La nouvelle expérience de magasinage à Puerto est à Marché Zicatela, qui a ouvert sur l’autoroute 200 après de nombreux retards. En plus des fruits frais, du poisson, de la viande et du fromage, les magasins sont également connus pour leur poterie locale, leur artisanat, leurs bijoux, leurs fleurs et leurs jouets. Ce marché offre également certaines des meilleures vues sur Playa Zicatela et de nombreuses tables pour s’asseoir et prendre une collation ou une boisson rafraîchissante.