Écrit par Michael Law
3 sept. 2021

Le lac Michigan abrite certaines des plages les meilleures et les plus uniques du Grand Lac. Des kilomètres et des kilomètres de sable doré parcourent les rives est et sud, attirant les estivants cherchant à échapper à la chaleur.

Les plages de la côte est du lac Michigan sont souvent adossées à des dunes de sable, ce qui les rend amusantes à explorer. Dans certains cas, derrière les dunes se trouvent de petits lacs où l’eau se réchauffe, rendant la baignade beaucoup plus agréable que les eaux froides du grand lac.

Les zones balnéaires vont des centres urbains au cœur de Chicago aux villes balnéaires qui prennent vie chaque été, en passant par les étendues de sable solitaires, où le seul bruit est celui des vagues qui se brisent sur le rivage.

En général, vous trouverez sur les plages des bains publics, des toilettes, des tables de pique-nique et des abris. Selon la taille et la popularité de la plage, une concession peut vendre de la nourriture et des boissons. Les sauveteurs surveillent de près les baigneurs sur certaines plages, mais pas toutes, alors assurez-vous de vérifier si vous n’êtes pas un bon nageur ou si vous avez de jeunes enfants.

Les meilleures plages du Michigan se trouvent dans des parcs d’État ou nationaux, alors soyez prêt à payer des frais pour entrer et éventuellement vous garer.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sleeping Bear Dunes National Lakeshore

Les gens grimpent sur les dunes de Sleeping Bearn Dunes National Lakeshore
Les gens grimpent sur les dunes de Sleeping Bearn Dunes National Lakeshore

Si vous voulez une variété de plages, de paysages et beaucoup de choses à faire, un voyage à Sleeping Bear Dunes National Lakeshore devrait figurer sur votre liste d’endroits à voir dans le Michigan. Le parc a une incroyable sept plages à vous de choisir. Celles-ci vont des longues étendues de sable le long du lac Michigan aux plages intérieures du lac North Bar. L’endroit où vous décidez d’aller dépend du type de plage que vous aimez et de votre niveau de tolérance à la température de l’eau.

Si vous n’arrivez pas à vous décider, essayez les deux. Dans le cas de North Bar Lake, tout ce que vous avez à faire est de marcher sur les dunes et vous serez sur le lac Michigan. North Bar Lake est la plus populaire de toutes les plages du parc; il a de l’eau chaude peu profonde et est toujours calme.

Une autre plage unique est Plage de Platte Point. Ici, les eaux de la rivière Platte coulent à travers le sable jusqu’au lac Michigan. Une activité populaire consiste à flotter sur la rivière peu profonde dans une chambre à air ou autre bouée jusqu’au lac.

Ours endormi Dunes National Lakeshore
Ours endormi Dunes National Lakeshore

Plage de la route d’Esch est un autre endroit populaire, en raison du fait que Otter Creek traverse la plage en direction du lac Michigan. Les enfants apprécieront de patauger et de jouer dans l’eau peu profonde, chaude et lente. Par temps clair, les falaises de l’Empire, hautes de 400 pieds, sont visibles.

Si votre ami à quatre pattes voyage avec vous et cherche également à aller à la plage, vous avez de la chance. À l’exception des plages de North Bar Lake et de Platte Pointe, les chiens sont autorisés (en laisse) dans certaines zones de toutes les plages.

Les feux de plage, toujours une tradition amusante, sont autorisés sur toutes les plages, à l’exception de celles du lac North Bar. Ils doivent se trouver uniquement entre le bord de l’eau et la première dune de sable.

Les autres plages à explorer dans le parc sont : Plage de Glen Haven, Route de comté 669 Plageet Route de comté 651 Plage.

2. Plage d’argent

Plage d'argent
Plage d’argent

Située dans l’agréable ville du même nom, Silver Beach est depuis longtemps une destination estivale pour les habitants de l’extrémité sud du lac. La plage est une belle étendue de sable doré, de forme à peu près triangulaire, délimitée par la rivière Saint-Joseph et une digue rocheuse. Silver Beach est un endroit idéal pour sortir sur l’eau ; apportez tous vos jouets aquatiques ou louez une planche à pagaie ou un kayak auprès du concessionnaire.

Derrière la plage, vous trouverez un vaste parking, un carrousel et une marina. Si les enfants se lassent du sable et recherchent quelque chose de différent et de divertissant, revenez à la fontaine Whirlpool Compass. Cette immense pièce d’eau a de l’eau qui jaillit du sol et d’énormes jets d’eau surélevés projetant de l’eau des bords jusqu’au centre de la fontaine.

Pour un peu d’exercice ou pour mouiller une ligne et tenter votre chance à la pêche, promenez-vous sur la jetée sud, accessible depuis l’extrémité nord de la plage.

3. Plage de North Avenue, Chicago

Plage de North Avenue au coucher du soleil
Plage de North Avenue au coucher du soleil

Semblable à d’autres villes au bord du lac, comme Toronto, Chicago a fait un travail décent pour créer et entretenir de bonnes plages urbaines. L’une des plus belles plages de Chicago est North Avenue Beach, situé à Lincoln Park. Ici, vous trouverez une longue et large plage qui attire les amateurs de plage depuis 1940.

Pendant les chaudes journées d’été, la plage est bondée de gens qui profitent des rayons du soleil et découvrent la scène animée. La plage est exceptionnellement bien desservie avec la location de planches à pagaie debout, de wakeboards, de jet skis, de vélos et de kayaks. Si vous vous mettez en appétit, les concessions alimentaires vendent des hot-dogs et des hamburgers. Pour un repas plus sophistiqué, un restaurant est sur place ; le patio sur le toit est l’endroit où il faut être et être vu.

Beach-volley est énorme ici, et le niveau de jeu va de l’inepte au semi-professionnel.

De nombreuses personnes accèdent à la plage par le sentier Lakeshore qui parcourt toute la longueur de la plage. Le stationnement (payant) peut être un défi les jours de pointe; prévoyez d’y aller tôt pour vous assurer d’avoir une place.

4. Parc d’État de Ludington

Vue aérienne du parc d'état de Ludington
Vue aérienne du parc d’état de Ludington

Sept miles de plages incroyables, un lac de 5 000 acres et même un phare historique sont les principales attractions et activités du parc d’État de Ludington. Situé près de la petite ville du même nom, à mi-hauteur de la rive est du lac Michigan, ce parc fantastique attire les visiteurs depuis 1927.

Les plages du lac Michigan ici sont longues et idéales pour les promenades sur la plage ou les promenades sur la plage. Vous manquerez d’énergie avant de manquer de plage. Sur le lac Hamlin, la plage est plus petite, mais l’eau est beaucoup plus chaude. La rivière Big Sable relie les deux lacs et est un endroit populaire pour le tubing.

La plupart des gens visitent la plage via la zone d’utilisation diurne, où vous trouverez également la maison de plage historique du lac Michigan, des terrains de jeux et un concessionnaire vendant de la nourriture amusante en été.

L’emblématique Phare de Big Sable peut être atteint en marchant le long de la plage ou en suivant un sentier de sable et de gravier de 1,8 mile. Si vous souhaitez passer plus de temps au parc, envisagez de camper dans l’un des trois terrains de camping entièrement équipés qui ont été rénovés et modernisés en 2021 avec d’autres travaux prévus pour 2022.

5. Parc d’État des dunes de l’Indiana

Vue sur le lac Michigan depuis le parc d'état d'Indiana Dunes
Vue sur le lac Michigan depuis le parc d’état d’Indiana Dunes

Le parc d’État d’Indiana Dunes possède certaines des plages naturelles les plus proches des principaux centres de population du lac Michigan. À un peu plus d’une heure du centre de Chicago, le parc 15 miles de plage de sable offrent une évasion agréable de la chaleur de la ville.

Le parc compte huit plages nommées; lequel choisir dépend de vous. L’une des plus populaires est West Beach, où vous trouverez des tables de pique-nique, des bains publics, des toilettes et des sauveteurs en service. La plage voisine de Porter est moins fréquentée et tout aussi belle. Si vous souhaitez un peu d’activité en plus de votre temps à la plage, faites une randonnée sur le sentier Dune Ridge à Kemil Beach.

6. Parc d’État de Warren Dunes

Parc d'État de Warren Dunes
Parc d’État de Warren Dunes

Si grimper une immense dune de sable de 260 pieds de haut, se précipiter et rouler vous semble intéressant, dirigez-vous vers le parc d’État de Warren Dunes. Le parc est à environ une heure et demie de Chicago et constitue une excursion d’une journée idéale ou une escapade d’un week-end.

En plus de l’immense dune, vous trouverez également cinq kilomètres de sable doré baigné par les eaux claires et fraîches du lac Michigan. Le parc s’étend sur 1 952 acres; cependant, la plupart des services et l’accès le plus facile à la plage se trouvent à l’extrémité sud. Apportez tout votre équipement et votre nourriture avec vous – à part les vestiaires et les bains publics, aucun autre service n’est disponible dans le parc. C’est à quelques pas des grands parkings de la plage.

7. Parc d’État de Hollande

Vue aérienne du parc d'état Holland
Vue aérienne du parc d’état Holland

Situé dans le ville d’Ottawa, Michigan, à environ un tiers de la côte est du lac Michigan, Holland State Park est célèbre pour son sable doux et sucré. Le parc fait face à la fois au lac Michigan et au lac Macatawa, et vous pouvez choisir parmi les plages des deux plans d’eau.

Naturellement, l’eau est plus chaude sur le lac Macatawa, mais le sable est plus agréable sur le lac Michigan, vous aurez donc un choix difficile à faire ! Sinon, restez au-dessus de l’eau en apportant vos propres jouets aquatiques, ou louez une planche à pagaie ou d’autres articles d’embarcation ; ils sont disponibles à la location au stand de la concession.

Le parc d’État Holland jouxte la plage du parc historique d’Ottawa. En marchant vers le nord le long du rivage, les parcs se confondent. Le parc est un endroit idéal pour admirer le coucher du soleil et le célèbre phare Big Red se trouve juste de l’autre côté du canal depuis le parc. Pour maximiser votre temps à la plage, envisagez de louer une cabane dans le parc ou de séjourner dans l’un des deux terrains de camping bien équipés.

8. Plage du parc d’état de Grand Haven

Plage du parc d'état de Grand Haven
Plage du parc d’état de Grand Haven

Du sable, du sable et encore du sable ainsi qu’un phare historique sont ce que vous trouverez le long de la côte qui comprend le parc d’État de Grand Haven. Des kilomètres et des kilomètres de plage s’étendent au sud du Grand River Channel, permettant à chacun de trouver sa propre parcelle de sable privée. Apportez tout l’équipement de plage auquel vous pouvez penser; il n’y a que quelques pas entre le parking et la plage, il est donc facile de transporter vos affaires.

Les installations du parc comprennent des toilettes, des vestiaires, des aires de pique-nique et un stand de concession. L’aire de jeux est située près du parking nord. Le parc d’État de Grand Haven est également un point chaud pour le beach-volley, avec des terrains aménagés dans le sable doux juste derrière l’eau.

Si vous trouvez que vous en avez assez de traîner, faites un peu d’exercice en vous promenant le long de la longue jetée jusqu’au phare de Grand Haven. Juste au sud du parc d’État se trouve la plage de Grand Haven City. Au-delà, la plage s’éloigne à mesure qu’elle continue vers le sud à perte de vue.

9. Plage de South Haven

Phare de South Haven avec la plage derrière
Phare de South Haven avec la plage derrière

South Haven Beach est l’un des meilleurs du lac Michigan, mais ce qui le distingue vraiment des autres, c’est la ville derrière. South Haven est votre ville balnéaire estivale par excellenceavec toutes sortes de boutiques et de services vendant de tout, des t-shirts souvenirs aux hot-dogs sur bâton.

La plage elle-même est divisée en deux : Plage Nord et Plage Sud, séparés par la Rivière Noire. Le sable fin et doux est idéal pour se prélasser, jouer au frisbee ou construire des châteaux de sable. Retirez-vous de votre serviette et faites un peu d’exercice en marchant jusqu’au bout de la jetée, où vous trouverez un phare, en activité depuis 1872.

Si vous avez faim ou soif, remontez de la plage le long de Water Street jusqu’à William Street. Ici, vous trouverez un assortiment d’options de restauration au bord de l’eau avec des terrasses décentes, idéales pour observer la progression ininterrompue des bateaux transitant par la rivière.

10. Parc d’État de Saugatuck Dunes

Parc d'État des dunes de Saugatuck
Parc d’État des dunes de Saugatuck

Si vous préférez être loin de la foule dans un cadre naturel, où le seul bruit est celui des vagues qui se brisent sur le rivage et les cris des oiseaux de mer qui tournent au-dessus, alors le parc d’État de Saugatuck Dunes est fait pour vous.

Le sentier de trois quarts de mile menant à la plage dissuade de nombreuses personnes à la recherche d’un accès facile au lac. Cette situation privilégiée garantit que les 2,5 miles de plage soutenus par des dunes de sable, certaines de plus de 200 pieds de haut, sont calmes et peu fréquentés.

Le parc est situé près de la ville de Holland, où vous trouverez des hébergements et des restaurants.