Écrit par Brad Lane
16 décembre 2021

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De superbes plages entourent Fort Bragg sur la côte nord de la Californie. La ville est à environ 180 miles au nord de San Francisco et est la plus grande ville côtière de Comté de Mendocino. Pour ceux qui voyagent sur la Shoreline Highway (Highway 1), c’est une région incontournable rien que pour ses plages.

Des cheminées marines spectaculaires, des sentiers de randonnée au sommet de falaises et des plages profondes avec des ponts aériens définissent le littoral du comté de Mendocino. Et grâce à l’orientation vers l’ouest, les couchers de soleil ajoutent souvent une couleur débordante au mélange. Parmi les autres attributs notables, citons les bassins de marée, les chevalets de train historiques et les trésors tombés.

Et les plages ne sont qu’une partie de l’attrait touristique croissant de Fort Bragg. La ville abrite la route du patrimoine Skunk Train, où les visiteurs peuvent emprunter les rails en locomotive ou en vélorail. Les jardins botaniques de la côte de Mendocino et le quartier du centre-ville inspiré de l’océan sont d’autres endroits amusants à visiter à Fort Bragg.

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1. Plage principale, parc d’État MacKerricher

Plage principale du parc d'État MacKerricher
Plage principale du parc d’État MacKerricher | Droit d’auteur photo : Brad Lane

MacKerricher State Park est un joyau côtier directement au nord de Fort Bragg. Il englobe environ neuf milles de rivage, allant de falaises escarpées à des dunes larges d’un mille. Le chemin principalement pavé connu sous le nom de Ancienne route de transport relie de nombreux paysages magnifiques du parc d’État.

Plage de verre et plage de Pudding Creek serre-livres MacKerricher au sud, et Plage de dix milles comprend la moitié nord du parc d’État. La plage principale est près du milieu, accessible à quelques pas des quelque 140 campings du parc d’État. Passer la nuit dans l’un de ces campings est le meilleur moyen d’admirer les magnifiques couchers de soleil qui se dessinent à l’horizon.

Frontières de la plage principale de MacKerricher Pointe Lagune, où une promenade mène à une station d’observation des phoques. La plage elle-même est une tranche de rivage accidentée, avec des dunes balayées par le vent et des vues de plusieurs kilomètres. C’est aussi une voie de migration commune pour les oiseaux marins.

MacKerricher est un endroit idéal pour profiter de la côte de Mendocino. L’Old Haul Road s’étend sur tout le parc, à l’exception des 2,7 derniers kilomètres de Ten Mile Beach, supprimés pour la réhabilitation environnementale. Cependant, parcourir la longueur de ce sentier en bord de mer est une expérience incontournable, à pied, à vélo ou à cheval.

2. Plage de Pudding Creek

Plage du ruisseau Pudding
Plage de Pudding Creek | Droit d’auteur photo : Brad Lane

La plage de Pudding Creek se trouve du côté nord de la ville et est sans doute l’une des étendues de sable les plus pittoresques du comté de Mendocino. Un chevalet de train en bois historique s’étend sur les grands côtés de la falaise délimitant chaque côté de la plage. Cette structure photogénique a longtemps été un sentier piétonnier populaire, faisant partie de la route pavée Old Haul.

Il y a un parking gratuit près de l’autoroute 1 pour accéder à la plage. Ici, les visiteurs traversent un petit système de dunes et du sable notoirement grinçant sous le chevalet du train. C’est une plage vaste et accueillante, populaire pour poser une serviette et profiter du surf.

Les falaises de chaque côté de la plage sont populaires à explorer. La plage et les falaises font partie de Parc d’État MacKerricher, et plusieurs sentiers permettent de beaux points de vue sur le sable. Immédiatement au sud, Glass Beach et le parc Noyo Headlands offrent plusieurs scènes côtières arrachées à droite d’une carte postale.

3. Réserve naturelle d’État de Jug Handle

Cruche Anse Plage
Cruche Poignée Plage | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au sud de Fort Bragg, la réserve naturelle d’État de Jug Handle illustre toute la beauté de la côte de Mendocino. Cette réserve côtière possède un magnifique sentier de randonnée escarpé, une plage entourée d’un pont et un site unique forêt pygmée. Et assez loin à l’intérieur des terres de l’océan, les séquoias côtiers complètent cette attraction naturelle.

L’aire de stationnement principale de la réserve se trouve à la sortie de l’autoroute 1, du côté océan de la route. Ici, les visiteurs se dirigent à gauche vers le sentier de la falaise et à droite pour descendre vers la plage. Ce n’est pas une longue marche jusqu’à la plage, mais c’est raide et la prudence s’impose. Rendez-vous sur le sable, cependant, et il y a beaucoup d’espace plat à explorer.

Le sentier des falaises vaut bien l’excursion au-dessus de la plage. Il offre une vue imprenable sur le littoral rocheux, y compris une formation en trou de serrure à proximité qui fait sensation. Le sentier de la falaise donne également un bon aperçu de la plage elle-même et de la Pont du ruisseau Jug Handle.

Bluff Trail, réserve naturelle d'État de Jug Handle
Bluff Trail, réserve naturelle d’État de Jug Handle | Droit d’auteur photo : Brad Lane

celle de la réserve Escalier écologique commence à la plage en passant sous le pont. Des milliers d’années de géologie ont sculpté cet escalier ancien, et il offre aujourd’hui des transitions paysagères uniques. Ici, des forêts pygmées, des pins évêques et des séquoias côtiers sont rencontrés le long d’un chemin de 2,5 miles.

4. Plage de verre

Plage de verre
Plage de Verre | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Glass Beach offre un mélange unique d’histoire humaine et de la puissance bouillonnante de la nature. C’est au nord de la ville, à l’extrémité sud de Parc d’État MacKerricher. Cet emplacement en bord de mer était le premier dépotoir de la ville pendant la première moitié des années 1900.

Aujourd’hui, le verre de ces déchets a subi un vaste processus de culbutage, ce qui a donné un rivage de galets recouvert de taches de rousseur, mieux connu sous le nom de verre de mer. Avant que Glass Beach de Fort Bragg ne soit ouverte au public, ces fragments arrondis dominaient le rivage.

Il est illégal de retirer tout verre de Glass Beach, mais cette disposition n’a pas empêché le verre de partir. Aujourd’hui, il faut quelques recherches pour trouver de petites poches de verre de mer marron, vert et blanc. Mais la zone côtière environnante est magnifique, quelle que soit la quantité de déchets transformés en trésors.

Littoral de la plage de verre
Littoral de Glass Beach | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le point d’accès le plus commun à Glass Beach est de Parc des promontoires de Noyo à l’extrémité nord du centre-ville. Un grand parking sur Noyo Point Road accueille les foules qui ont tendance à se rassembler tout au long de la semaine.

5. Plage de bord de mer

Plage de bord de mer
Plage en bord de mer | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Seaside Beach se trouve à 10 miles au nord de Fort Bragg, juste à côté de l’autoroute 1. Sa caractéristique la plus distinctive est un gros rocher à l’arrière de la plage que les visiteurs aux pieds sûrs peuvent escalader pour une excellente vue. Même sans escalader le rocher, la plage a une excellente atmosphère d’eau salée et un littoral semi-accidenté à apprécier.

le Fiducie foncière de Mendocino possède et gère Seaside Beach. C’est un endroit populaire tout au long de l’année, bien que le stationnement soit limité à moins de 10 véhicules. Il est préférable de faire du covoiturage si vous voyagez en groupe. Il n’y a pas de commodités à la plage, y compris pas d’eau potable ou de toilettes.

La plage se trouve du côté nord de la rivière Ten Mile. Au sud de la rivière se trouve Ten Mile Beach et Ten Mile Dunes. Cette étendue de sable mouvante est un endroit amusant à visiter et une option viable si le parking de Seaside Beach est plein. Les visiteurs voudront également apporter leur propre eau potable.

6. Plage de Hare Creek

Plage du ruisseau Hare
Plage du ruisseau Hare | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Cette plage calme et pittoresque se trouve du côté sud de la ville, accessible depuis l’arrière du parking du Mendocino College. le Fiducie foncière de Mendocino possède et gère la plage, qui est par ailleurs entourée de propriétés privées. Le Land Trust supervise également le sentier de 0,6 mile menant à la plage, et les utilisateurs sont priés de s’en tenir à ce sentier.

La promenade vers la plage mène à côté d’un habitat riverain florissant de Hare Creek. Après avoir émergé de la végétation dense, la plage grande ouverte invite à l’exploration. Et cette approche plus longue se traduit généralement par peu d’autres personnes avec qui partager la scène.

Les visiteurs doivent traverser à gué la sortie de Hare Creek pour explorer toute la plage, où des souliers d’eau pourraient aider. De belles maisons entourent chaque côté de la falaise, mais la plage est assez grande pour ressentir un sentiment de solitude. Les oiseaux migrateurs utilisent souvent la crique abritée, ajoutant des observations de la faune à chaque visite.

7. Plage de dix milles

Plage de dix milles
Plage de dix milles | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Ten Mile Beach se trouve au sud de Seaside Beach et de la rivière Ten Mile. C’est à l’intérieur du Réserve naturelle Inglenook Fen Ten Mile Dunesune partie du plus grand Parc d’État MacKerricher. Et comme son nom l’indique, une collection massive et mouvante de dunes borde la plage et l’océan. Ce paysage de près d’un kilomètre de large rend la région populaire pour les amateurs de plage.

Les visiteurs peuvent accéder à Ten Mile Beach depuis le côté nord ou le côté sud des dunes. Le côté sud a un début de sentier au large de Ward Avenue. Le côté nord est accessible depuis l’autoroute 1 à la fin du pont de la rivière Ten Mile. Les deux nécessitent une courte marche pour accéder à l’océan, et voyager à travers les dunes elles-mêmes est un défi.

Ten Mile Beach est le terminus nord de la Old Haul Road du parc d’État. Ces dernières années, le parc a arraché l’ancien trottoir pour laisser le paysage agir plus naturellement. Aujourd’hui, la fin de Old Haul Road est une route changeante à travers les dunes.

8. Parc pour chiens sans laisse de Noyo Beach

Plage Noyo
Plage Noyo | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Noyo Headlands Park est un espace urbain relativement nouveau ouvert au public. Il englobe 3,5 miles de littoral bluffant à côté du centre-ville, y compris un chemin pavé bordé de bancs. Le parc s’étend du parc d’État MacKerricher et de Glass Beach au nord, au sud jusqu’au pont de la rivière Noyo.

Noyo Beach est à côté du pont de la rivière Noyo et est un favori pour les propriétaires de chiens. Les visiteurs accèdent à cette zone réservée aux chiens sans laisse depuis l’autoroute 1 et à un kilomètre et demi de Harbor Drive. Lors du stationnement, chacun est libre d’explorer les environnements de marée. Les chiens doivent être sous contrôle vocal à tout moment lors de la visite.

9. Westport-Union Landing State Beach

Westport-Union Landing State Beach
Plage d’État de Westport-Union Landing | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Westport-Union Landing State Beach est une étendue de côte accidentée à environ 30 km au nord de Fort Bragg. C’est un endroit populaire à visiter pour sa beauté intacte et ses conditions généralement moins fréquentées, et c’est une option viable pour ceux qui cherchent à passer la nuit près de l’océan, avec plusieurs campings disponibles.

Howard Creek coupe la plage de Westport-Union, bordée de chaque côté par beaucoup de sable. Ici, le pont enjambant l’autoroute 1 constitue une excellente toile de fond pour les photos. Cette plage est également un endroit populaire pour les pêcheurs sportifs qui cherchent à pêcher au filet.

Les 85 campings de Westport-Union Landing State Beach sont disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi et doivent être payés en espèces ou par chèque. Les équipements sont limités au camping, consistant généralement en une seule table de pique-nique exposée, mais les vues sont imbattables. Chaque site est perché au sommet d’une petite falaise côtière surplombant l’océan. Des toilettes voûtées sont à la disposition de tous les invités.

10. Plage Caspar

Plage Caspar
Plage Caspar | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Cette plage plus calme se trouve dans la petite communauté de Caspar, à mi-chemin entre Fort Bragg et Mendocino. Les visiteurs se rendant à Phare de la pointe Cabrillo de Fort Bragg, passez la plage en cours de route.

De l’autre côté de la promenade Point CabrilloCaspar Beach RV Park et terrain de camping offre plusieurs commodités à ajouter à l’expérience de la plage. Leur sélection de camping comprend des sites de camping-car, des sites de tente et des cabines. Ils proposent également des locations de bateaux et une épicerie.

Une dispersion de sentiers de randonnée bordent la falaise au nord, accessible depuis Caspar Road. Au sud de la plage, Réserve naturelle d’État de Caspar Headlands a également des sentiers de randonnée menant à d’excellents points de vue.

Où séjourner à Fort Bragg

Pour profiter au maximum des couchers de soleil sur l’océan, il est utile d’avoir un endroit où passer la nuit. Le camping est disponible sur la côte, mais Fort Bragg dispose également de plusieurs hôtels douillets et confortables. Découvrez ces meilleurs endroits à Fort Bragg pour passer la nuit :

  • Littoral Chalets: Cette propriété populaire est à la sortie de l’autoroute 1, au sud du centre-ville, près de Hare Creek Beach. Les hébergements comprennent des cottages pour couples confortables, des chambres familiales pouvant accueillir quatre personnes et des suites standard pour un séjour confortable. L’emplacement de la propriété est idéal, à quelques minutes de plusieurs attractions côtières.
  • Surf & Sable Loge: Au nord du centre-ville, près de Pudding Creek Beach et Glass Beach, le Surf & Sand Lodge est un choix populaire pour les couples à la recherche de vacances romantiques. Avec des chambres avec vue sur la plage et l’océan, les couchers de soleil créent à eux seuls une ambiance mémorable pour la soirée.
  • Emerald Dolphin Inn & Mini Le golf: Cet hôtel familial est situé au sud du centre-ville, juste après le pont de la rivière Noyo. Les chambres vont des reines confortables aux suites king-size avec jacuzzis et cheminées. Le parcours de mini-golf de 18 trous est un grand succès auprès des enfants, ainsi que l’arcade intérieure et le club-house de la propriété.