Écrit par Meagan Drillinger
14 octobre 2021

Célèbre pour son terrain montagneux, ses lacs alpins, ses prairies tapissées de fleurs sauvages et ses hauts sommets, Vail abrite certaines des randonnées les plus pittoresques et les plus difficiles d’Amérique. Pour les aventuriers de plein air, cette Mecque de la montagne est un terrain de jeu aux proportions épiques.

Vail abrite certaines des randonnées d’une journée les plus difficiles du Colorado, mais propose également des randonnées beaucoup plus douces et accessibles même aux randonneurs les plus inexpérimentés.

Alors que Vail est principalement connue pour son ski de classe mondiale, la station de montagne est tout aussi attrayante pendant les mois d’été, ce qui signifie que la destination est occupée toute l’année avec beaucoup de choses à faire. Vous pouvez prendre la télécabine panoramique jusqu’au sommet de la montagne Vail pour explorer les nombreux points de départ le long de ses pentes, ou vous pouvez vous aventurer dans les villes voisines et les zones boisées qui sont également parsemées de points de départ.

Développez vos compétences en escaladant des altitudes de plus de 3 000 pieds pour atteindre des lacs aux couleurs de joyaux, ou disparaissez profondément dans les bosquets de trembles pour marcher le long des sentiers de fleurs sauvages et des ruisseaux babillants. Vous pouvez même vous rendre dans la ville voisine d’Avon pour une promenade tranquille autour du lac Nottingham avec vue sur la montagne. Quand il s’agit de découvrir la chaîne de Gore, Vail a vraiment un sentier de randonnée pour tout le monde.

Pour regarder de plus près les sentiers, consultez notre liste des meilleures randonnées à Vail.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Lac Booth

Lac Booth
Lac Booth

Juste à l’extérieur de Vail Village se trouve le début du sentier vallonné qui mène au magnifique lac Booth isolé. Le sentier du lac Booth est un sentier aller-retour de 10 milles c’est l’un des sentiers de randonnée les plus populaires de Vail. Il fonctionne en conjonction avec le sentier Booth Falls et continue jusqu’au lac Booth.

Le sentier est considéré comme assez difficile, avec un gain d’altitude de 3 051 pieds. Cependant, ceux qui font le trek sont récompensés par des vues absolument magnifiques sur les montagnes alors qu’ils serpentent sur le chemin de terre qui est parsemé de chaque côté de fleurs sauvages brillantes.

Le sentier est un mélange de chemins exposés, ainsi que de parties qui serpentent dans et hors des bosquets de trembles et de pins. Les vues sur la vallée de Vail sont parmi les meilleures que vous trouverez à pied. À environ deux milles, vous atteindrez les chutes Booth de 60 pieds, et c’est là que la plupart des randonneurs font demi-tour. Mais si vous continuez à monter la pente agressive, vous atteindrez le lac, qui est couronné de pics imposants.

Méfiez-vous, cependant, car la rumeur dit que le lac est gardé par un groupe de chèvres de montagne grincheux, qui pourraient essayer de vous faire renoncer à l’idée d’y camper.

2. Sentier du lac Nottingham

Sentier du lac Nottingham
Sentier du lac Nottingham | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Toutes les randonnées ne doivent pas être méga-intenses. Une belle promenade autour du lac Nottingham peut vous donner un aperçu rapide du terrain, tout en profitant de belles vues et scènes de la vie quotidienne à Vail.

Le sentier du lac Nottingham est une boucle d’un mile de long qui est parfaite pour tous les niveaux de compétenceet, honnêtement, c’est juste une bonne façon de passer un après-midi, surtout si vous avez mal à cause de ce sept milles que vous avez fait ce matin.

Le sentier est le point central de Nottingham Park, car il fait une boucle autour du lac du même nom. Le chemin pavé offre une vue panoramique sur les montagnes environnantes et vous pourrez même apercevoir des visiteurs jouer au volley-ball, bronzer ou pique-niquer sur l’herbe. Les chiens sont autorisés à condition qu’ils soient tenus en laisse.

Le sentier est l’un des plus doux de la région, avec seulement un gain d’altitude de 22 pieds, il est donc parfait pour les personnes à mobilité réduite ou avec des poussettes en remorque.

3. Crête Cougar

Sentier Cougar Ridge
Sentier Cougar Ridge | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Un court trajet en voiture à l’extérieur de Vail vous amène au début du sentier de Lionshead Rock via le sentier Cougar Ridge. Ce sentier aller-retour de 10 km est considéré comme modéré, avec une gain d’altitude de 2 073 pieds.

Le sentier en lacet peut parfois être raide, mais les randonneurs sont récompensés par des vues spectaculaires. La première vue que vous rencontrez, par exemple, est assez impressionnante, avec une visibilité vers les petites villes en contrebas et la chaîne de Gore au loin.

Vous pouvez combiner une série de sites qui incluent Cougar Ridge, y compris le Minturn Mile, qui est l’une des pistes de ski « hors limites » les plus célèbres au monde. Pendant les mois de randonnée (lorsqu’il ne neige plus), le Minturn Mile est également connu sous le nom de Game Creek Trail – mais nous en reparlerons plus tard. Vous pouvez même partir en randonnée de la ville de Vail à Minturn via le sentier Berrypicker sur la montagne Vail. Descendez via Cougar Ridge et terminez à Minturn. Cela transforme la randonnée modérée en une randonnée plus difficile, avec un gain d’altitude de 3 172 pieds.

De nombreux randonneurs (et occasionnellement des vététistes) empruntent Cougar Ridge Trail pour se diriger vers Lionshead Rock. Les vues depuis le sommet de Lionshead Rock sont à couper le souffle.

4. Sentier de Davos

Sentier de Davos
Sentier Davos | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

L’un des sentiers de randonnée les plus populaires de West Vail, le Davos Trail ravira les amateurs de fleurs sauvages. tremblaies; et des sommets silencieux et vertigineux. Quelle que soit la saison, le Davos Trail regorge d’activités, qu’il s’agisse de randonneurs ou de coureurs de trail, de vététistes ou de raquetteurs en hiver.

Davos Trail, c’est environ 5,4 km aller-retouravec un gain d’altitude inférieur à 1 000 pieds, mais est toujours caractérisé comme un sentier modéré. Il suit une route de Jeep poussiéreuse et une grande partie du début est exposée, alors assurez-vous d’apporter de la crème solaire ou tout ce dont vous pourriez avoir besoin pour vous protéger de l’exposition au soleil.

Mais ce que vous recherchez, ce sont des vues imprenables dans toutes les directions – vous pourrez peut-être même voir la ville de Minturn, Notch Mountain, Meadow Mountain et Beaver Creek. Le début du sentier commence au bout de Cortina Lane près de West Vail. En partant sur le sentier, vous verrez une séparation pour le sentier nord, mais si vous continuez sur Davos, une autre section du sentier nord se reliera.

Davos Trail accepte les chiens, alors n’hésitez pas à apporter le vôtre avec vous. N’oubliez pas que le sentier est utilisé par de nombreux types de transport différents – vélo et 4×4 inclus.

5. Sentier Game Creek

Sentier Game Creek
Sentier Game Creek | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Pour suivre Game Creek Trail, vous vous dirigerez vers le même sentier pour Cougar Ridge. Il est situé à Minturn en dehors de Vail. le une autre option est de prendre la télécabine Eagle Bahn jusqu’au sommet de la montagne et descendez à pied. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une montée/descente spectaculaire, avec une gain d’altitude de près de 2 400 pieds.

le sentier aller-retour de sept milles est considérée comme modérée et est l’une des randonnées les plus populaires de Vail grâce aux vues magnifiques et aux champs de fleurs sauvages, de bosquets de trembles et de forêts de pins que vous rencontrez en cours de route. C’est aussi un sentier populaire pour les vététistes, alors sachez que vous pourriez en rencontrer quelques-uns le long de la montée.

Si vous commencez (ou terminez) près de Minturn, gardez à l’esprit que la première partie du sentier passe derrière une propriété privée. Des panneaux sont affichés le long du chemin, vous savez donc quand vous entrez et sortez officiellement du terrain privé.

Bien sûr, il est plus difficile de faire la randonnée du début à la fin à Minturn, mais vous pourrez toujours apprécier la beauté et l’ambiance éloignée du sentier si vous commencez par le haut et descendez.

6. Sentier des chutes de la rivière Piney supérieure

Coucher de soleil sur le lac Piney
Coucher de soleil sur le lac Piney

L’un des meilleurs et des plus enrichissants sentiers de randonnée de la région de Vail est le sentier Upper Piney River Falls, qui mène au très beau lac Piney. le 5,9 milles aller-retour ont un gain d’altitude de 728 pieds et plonge profondément dans la région Eagles Nest Wilderness.

Le sentier démarre à l’entrée du Piney River Ranch – et s’y rendre n’est pas une mince affaire. Vous aurez besoin d’un quatre roues motrices pour monter confortablement sur la route rocailleuse. Une fois que vous y êtes, le début du sentier est un léger rouleau d’inclinaison et de déclin avant qu’il ne commence à s’intensifier à travers des bosquets de trembles scintillants au son de criques babillantes et d’une chute d’eau plongeante.

En cours de route, vous émergerez sur le lac Piney, entouré par les sommets stoïques et impressionnants de la chaîne de Gore. En fait, ce sentier offre l’une des meilleures vues sur les montagnes de Gore au Colorado. Le dernier demi-mile de la randonnée se fait le long d’une plaque géante qui ramène dans les arbres le long de la rivière Piney.

7. Sentier du lac Pitkin

Sentier du lac Pitkin
Sentier du lac Pitkin

L’une des randonnées les plus difficiles de Vail, Pitkin Lake Trail est un sentier aller-retour de 10,5 milles qui se fraye un chemin à travers Eagles Nest Wilderness. Le parcours difficile gagne près de 3 000 pieds d’altitude et est le plus populaire entre les mois de juin et octobre.

Ce qui est génial avec Pitkin Lake Trail, c’est qu’il offre tous les défis et les vues d’une randonnée dans l’arrière-pays, mais il peut être fait comme une randonnée d’une journée. Les randonneurs atteindront un maximum de 11 300 pieds, ce qui signifie que vous aurez une vue sous tous les angles d’East Vail et de la chaîne de Gore. Vous vous promènerez également dans des bosquets de trembles enchantés, des prairies et une épaisse forêt de conifères.

La partie la plus intense de la randonnée est le premier demi-mile, qui gagne immédiatement 600 pieds. Après la pente initiale, le sentier serpente à travers diverses forêts, prairies et paysages de style toundra. A partir de 10 000 pieds, vous aurez une vue magnifique sur les chutes Pitkin.

8. Sentier du cueilleur de baies

Sentier Berrypicker
Sentier Berrypicker

Berrypicker Trail suit près de huit miles de chemin parsemé de fleurs sauvages dans les montagnes à l’extérieur de Vail. le sentier aller-retour est un sentier difficile mais populaire qui a un gain d’altitude de 2 286 pieds. Cependant, si vous recherchez une version plus facile de la randonnée, vous pouvez la commencer ou la terminer par une balade en gondole pendant la saison où la télécabine est en marche.

La partie initiale du sentier est considérablement rocheuse avec plusieurs traversées de cours d’eau. En chemin, vous rencontrerez plusieurs lacets qui zigzaguent à travers la forêt de trembles. Au fur et à mesure que vous avancez dans la forêt, vous commencerez à avoir des vues impressionnantes sur les montagnes de Gore. Apportez de la crème solaire pour la fin du sentier, qui est considérablement plus exposée. Du sommet, les vues sont tout simplement sensationnelles. Vous pouvez choisir de faire demi-tour et de descendre, ou de reprendre la télécabine au début.

Une chose à noter est que ce sentier croise des routes de service et des sentiers de vélo de montagne, il est donc préférable de toujours surveiller.

9. Sentier Fall Creek # 2001

Vue sur le lac de montagne du lac Constantine
Vue sur le lac de montagne du lac Constantine

Pendant près neuf miles de piste, le Fall Creek Trail est l’un des plus beaux du Holy Cross Wilderness près de Vail. L’itinéraire aller-retour peut être effectué dans les deux sens, que ce soit à partir du sentier Half Moon ou du sentier Hunky Dory.

Quoi qu’il en soit, avant longtemps, les randonneurs se retrouveront installés dans la chaîne de Gore, qui est recouverte de fleurs sauvages, bavardant de ruisseaux et complètement entourée de pics glaciaires. Si vous venez de Half Moon, vous traverserez le Notch Mountain Trail à environ deux miles. Mais restez sur le Fall Creek Trail pour atteindre le lac Constantine – un bel endroit pour pique-niquer, pêcher ou passer la nuit.

En continuant vers Hunky Dory, vous constaterez que le sentier est beaucoup plus calme. Vous passerez également le sentier vers les lacs Tuhare. Après avoir traversé Fall Creek, le sentier monte jusqu’à 12 580 pieds à Fall Creek Pass, qui offre l’un des paysages alpins les plus spectaculaires de la région.

Le long de la descente, vous suivrez French Creek jusqu’au lac Hunky Dory, qui n’est pas loin du début du sentier Hunky Dory et de la fin du sentier.

10. Sentier de la crête du sanctuaire

Sentier de la crête du sanctuaire
Sentier de la crête du sanctuaire

Nommé Shrine Ridge pour les vues épiques sur le mont de la Sainte-Croix, c’est l’un des sentiers les plus historiques et les plus beaux de Vail. Il était à l’origine utilisé par la tribu Ute et plus tard par les mineurs d’argent et les colons. Suivez le sentier aussi longtemps que possible, car vous serez récompensé par une vue à 360 degrés depuis le sommet de Shrine Mountain surplombant la chaîne Gore, Copper Mountain, Ptarmigan Hill, Sawatch Range et les montagnes Flat Top.

Le sentier Shrine Ridge est un sentier aller-retour de 4,3 milles avec un gain d’altitude de 1 030 pieds. C’est l’un des sentiers les plus populaires de Vail en raison du kaléidoscope de fleurs sauvages qui ouvre la voie.

Après avoir couvert la partie boisée au début du voyage, le sentier s’ouvre sur une partie exposée avec la crête au-dessus. Cette escalade de falaise rocheuse mène à la selle, avec des vues épiques dans toutes les directions. Restez sur Shrine Ridge Trail pour vous rendre au sommet, où les vues panoramiques ne sont que plus spectaculaires.