Écrit par Brad Lane
22 octobre 2020

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Pour un avant-goût complet de la culture de l’Oregon, les plus grandes villes de l’État offrent une infinité de choses à faire. Les meilleures de ces grandes villes profitent du beau temps de l’Oregon. Ces lieux amusants à visiter contribuent également à définir l’essence décontractée et ouverte d’esprit du nord-ouest du Pacifique.

Entre les deux chaînes de montagnes les plus importantes de l’Oregon, les 150 milles Vallée de la Willamette abrite plusieurs des meilleures villes de l’État. À l’extrémité nord de la vallée, la plus grande ville de l’Oregon, Portland, est une capitale culturelle de la région de Cascadia. D’autres villes au sud de Portland dans la vallée de Willamette ont une culture créative similaire et un accès à de superbes espaces extérieurs.

L’accès à l’extérieur est une caractéristique commune à toutes les meilleures villes de l’Oregon. D’autres villes en dehors de la vallée de la Willamette sont des portes d’entrée vers la côte pacifique et la région désertique de l’Oregon. Cette géographie variée se prête à des aventures comme l’escalade, la navigation en eau vive et les magnifiques couchers de soleil sur l’océan.

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1.Portland

Portland et le mont Hood au loin
Portland et le mont Hood au loin

Portland est la plus grande ville de l’Oregon et une capitale culturelle du nord-ouest du Pacifique. Cette ville estimée regorge d’art et de culture dans la partie nord de l’État. Un vaste espace extérieur comprend des jardins internationaux et d’immenses parcs publics.

Plusieurs surnoms sont venus définir Portland, notamment Stumptown et The City of Roses. Mais ce qui définit vraiment la ville, c’est la passion et la créativité de la communauté. Parmi toutes les principales attractions de Portland, les visiteurs sont sûrs de voir des hordes d’individus uniques soutenant la devise non officielle de la ville : « Keep Portland Weird ».

Garder Portland bizarre ne consiste pas à se démarquer dans la foule, cependant. Il s’agit de soutenir les entreprises locales qui bordent les rues du centre-ville. Les entreprises basées à Portland comme Les livres de Powell et Beignets vaudou illustrent ces efforts. Ces institutions locales reçoivent une reconnaissance nationale tout en restant fidèles à leurs racines Stumptown.

Un excellent accès aux espaces extérieurs définit également Portland. Dans la ville, des endroits comme Parc Washington offrent une corne d’abondance d’attractions naturelles. Quelques-uns des nombreux endroits à découvrir dans cet espace public acclamé comprennent le Test International Roseraie et le Jardin japonais de Portland.

Un autre point d’intérêt extérieur comprend le vaste Parc forestier près du coeur de la ville. Avec plus de 5 000 acres à explorer, Forest Park est l’une des forêts urbaines les plus étendues du pays.

Les choses à faire à Portland sont presque infinies. Les choses à faire à une courte distance en voiture de Portland sont également presque infinies. Certaines des meilleures excursions de week-end au départ de Portland incluent l’observation des chutes d’eau dans la gorge du fleuve Columbia et l’admiration des cheminées marines sur la côte de l’Oregon. Le puissant mont Hood, la plus haute montagne de l’Oregon, se trouve également à moins de deux heures de route.

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2. Eugène

Eugène au crépuscule
Eugène au crépuscule

Accueil à la Université de l’Oregon, Eugene est une ville universitaire située à l’extrémité sud de la vallée de la Willamette. Eugene est l’une des plus grandes villes de l’Oregon en dehors de Portland et propose un mélange sain d’attractions culturelles et d’attraits extérieurs.

Une vie saine et l’exercice en plein air font partie de l’état d’esprit d’Eugene. La ville est également connue sous le nom de TrackTown États-Unis grâce à son héritage collégial d’athlétisme, tout en étant le berceau de Nike. Cet enthousiasme d’endurance est mis à profit sur les kilomètres de sentiers de randonnée et de pistes cyclables qui entourent la ville.

L’attrait académique d’Eugene s’étend au-delà de l’Université de l’Oregon et d’autres campus universitaires de la ville. Des endroits comme le Musée d’art Jordan Schnitzer et le Centre des sciences Eugène inciter les visiteurs à s’arrêter et à réfléchir un instant. Les autres ressources culturelles comprennent Arboretum du mont Pisgah et le Musée d’histoire naturelle et culturelle.

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3. Plier

La rivière Deschutes à Bend
La rivière Deschutes à Bend

À l’est des Cascade Mountains et en bordure de la région désertique de l’Oregon, Bend est une ville en croissance rapide du centre de l’Oregon. Le développement rapide de Bend au cours de la dernière décennie n’est pas une surprise. Avec un temps ensoleillé et un accès facile à l’extérieur, et une communauté qui se targue de l’expression artistique, Bend est une oasis culturelle dans l’Oregon.

le Rivière Deschutes traverse Bend, offrant plusieurs façons de profiter de l’eau. le Parc Bend Whitewater, près du quartier Old Mill, est l’une de ces avenues de plaisir où les tubes, les bateaux et les surfeurs peuvent accéder à l’eau. Pour ceux qui aiment rester au sec, des sentiers de randonnée et des pistes cyclables bordent la voie navigable de la ville.

L’attraction naturelle s’étend au-delà des limites de la ville de Bend. Le plein d’aventures Forêt nationale de Deschutes jouxte la ville au sud et à l’ouest. Cette superficie dense de montagnes et de forêts abrite des points chauds comme Zone volcanique nationale de Newberry et Station de ski du mont Bachelor. L’une des meilleures chutes d’eau de l’Oregon, Chutes de Tumaloest également dans la forêt à la porte dérobée de la ville.

La région hautement désertique de l’Oregon est également accessible depuis Bend. L’un des endroits les plus remarquables à visiter est Parc d’État de Smith Rock. Cette Mecque de l’escalade et de la randonnée se trouve à moins de 30 miles au nord de la ville.

Ce n’est pas seulement l’aventure en plein air qui fait de Bend l’une des villes à la croissance la plus rapide de l’État. La communauté qui profite de toutes les attractions naturelles alimente également un ton artistique et culturel dans les rues. Plusieurs boutiques se mêlent à diverses galeries d’art pour offrir de nombreux endroits à parcourir entre d’autres attractions et aventures de Bend.

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4. Medford

Medford
Medford

Le sud de l’Oregon est un véritable point chaud pour le plaisir et l’aventure. La principale ville du sud de l’Oregon, Medford, est une passerelle vers tout ce que Vallée des voleurs offres de la région. Des aventures en plein air aux abondantes contributions agricoles de la région, l’attrait de Medford s’étend sur tous les jours et sur les quatre saisons.

La rivière Rogue définit une grande partie de l’aventure en plein air et du style de vie de Medford. La voie navigable se mêle à l’histoire de la ville, ainsi qu’à l’héritage des cultures autochtones qui l’habitent encore. Des façons amusantes de découvrir la rivière Rogue depuis Medford sont sur un Excursion en bateau à moteur Rogue ou pique-niquer au bord de Parc d’État de TouVelle.

Une autre façon enrichissante de découvrir la rivière Rogue est de faire de la randonnée jusqu’au sommet de l’une ou l’autre Roche de table inférieure ou supérieure. Ces monolithes en plateau s’élèvent au-dessus des rives ouest de la rivière et offrent une vue spectaculaire sur la vallée de Rogue River. Les deux randonnées sont parmi les meilleures choses à faire lors de la visite de Medford.

Medford est également une passerelle vers Parc national du lac Crater. Les eaux bleues scintillantes de cette caldeira inspirante sont à 90 miles de route de la ville. Avec des lieux de séjour et de restauration locaux entre l’exploration du bord du cratère, Medford est un excellent camp de base pour explorer le parc national.

Medford n’est pas la seule ville à visiter dans le sud de l’Oregon. À quinze miles au sud de Medford sur l’Interstate 5, la petite ville d’Ashland est également un lieu de séjour invitant. Cette charmante ville abrite les célèbres Festival Shakespeare de l’Oregon. Parmi les autres principales attractions d’Ashland, citons le linéaire Parc Lithia et un quartier historique du centre-ville.

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5. Corvallis

Corvallis
Corvallis

Au milieu de la vallée de Willamette, dans le centre de l’Oregon, Corvallis est une ville animée entourée d’un paysage fertile. Le vaste campus de Université d’État de l’Oregon est le cœur de la culture Corvallis.

L’Oregon State University a plus de 150 ans d’histoire dans la ville. Aujourd’hui, cette institution acclamée s’adresse à la communauté et aux étudiants. Les choses amusantes à découvrir sur le campus comprennent des visites historiques et des événements sportifs énergiques de castors. L’université ajoute également un attrait jeune à la ville. Les rues du centre-ville le week-end témoignent souvent de cet esprit vif.

La ville est également connue pour son environnement agricole luxuriant. Ces acres fertiles donnent un nouveau souffle à la scène culinaire de Corvallis. Les menus des restaurants locaux de la ville comprennent souvent des ingrédients frais provenant des fermes voisines. Le paysage entourant Corvallis se prête également à de grandes aventures. Les randonnées classiques comme Pic de Marys assurer un bon appétit le soir venu.

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6. Baie de Coos

Parc d'État de Cape Arago près de Coos Bay
Parc d’État de Cape Arago près de Coos Bay

Contrairement à la côte californienne au sud, la côte de l’Oregon compte très peu de grandes villes. La plus grande ville de la côte de l’Oregon, Coos Bay, compte moins de 20 000 habitants. Malgré et en raison de cette population relativement plus petite, la ville offre une pléthore d’activités touristiques tout en conservant un sens de la communauté.

L’océan est la principale attraction de Coos Bay, et la ville est un camp de base pour sa côte sud accidentée. Coos Bay offre plusieurs façons de profiter de la scène dramatique. Immédiatement au nord, la magnifique Aire de loisirs nationale des dunes de l’Oregon s’étend jusqu’à Florence. Ce terrain de jeu changeant comprend des dunes de sable de plus de 500 pieds de haut.

D’autres attractions océaniques à Coos Bay comprennent des vues sur l’historique Phare du Cap Arago. Si ce phare de carte postale n’est plus accessible au public, le Autoroute du Cap Arago offre d’excellents points de vue. Le long de cette route, des parcs d’État comme Baie du coucher du soleil et Acres de rivage offrent des endroits agréables pour s’arrêter et pique-niquer.

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7. Salem

Capitole de l'État de l'Oregon à Salem
Capitole de l’État de l’Oregon à Salem | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Salem, la capitale de l’État de l’Oregon, est une ville universitaire décontractée sur la rivière Willamette. La ville se trouve au milieu de la vallée de la Willamette, à peu près à mi-chemin entre Eugene et Portland. Bénéficiant de son propre éventail d’attractions culturelles et naturelles, Salem se distingue dans la région comme un lieu unique à visiter.

le Capitole de l’État de l’Oregon est une attraction accrocheuse à Salem, y compris l’emblématique Oregon Pioneer doré, perché au sommet du bâtiment majestueux. Sur le terrain et à l’intérieur de la capitale, une belle collection d’aménagements paysagers et de peintures murales brosse un tableau de l’histoire de l’État.

D’autres espaces publics comme Parc de l’île Minto-Brown ajouter une couleur naturelle à la palette de la ville. Ce vaste espace public compte plus de 30 miles de sentiers qui serpentent à travers les zones humides, les bois et les prairies ouvertes. À l’extrémité nord de Minto-Brown, un magnifique pont piétonnier relie le Riverfront City Park, une autre des principales attractions de Salem.

L’art et la culture sont également à l’honneur à Salem. Du campus de Université Willamette à un couloir animé du centre-ville, Salem offre de nombreuses façons de profiter du beau temps de la ville. Pour les animations du soir à Salem, le Théâtre d’Elseneur fait tout un show.

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8. Springfield

Fleuve McKenzie de Springfield
Fleuve McKenzie de Springfield

Springfield se trouve au sud de la vallée de Willamette. La ville comprend la moitié de la région métropolitaine d’Eugene-Springfield. Avec plus de 60 000 habitants, Springfield possède plusieurs attractions uniques qui en font un endroit formidable à visiter.

Centre ville Rue principale devrait être la première étape de tout voyage à Springfield. Autour des deuxième et huitième rues, ce couloir piétonnier résonne d’histoire et d’art. Les librairies et les cafés locaux de cette partie de la ville ponctuent des peintures murales plus grandes que nature qui ajoutent une couleur supplémentaire au quartier.

L’une de ces peintures murales du centre-ville représente les résidents les plus célèbres de Springfield : la famille Simpsons de la télévision américaine. Springfield prétend être la maison non officielle de cette famille de dessin animé emblématique. Une autre façon d’apprécier cet hommage comprend les sculptures grandeur nature de Simpson au Emerald Art Center.

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9. McMinnville

Mc Minnville
McMinnville | Doug Kerr / photo modifiée

Pour ceux qui recherchent une ambiance de petite ville dans une grande ville de l’Oregon, McMinnville dans la vallée de Willamette vaut le détour. Cette ville d’environ 33 000 habitants offre des attractions culturelles et un attrait communautaire.

L’ancrage de la ville est un centre-ville historique surnommé « La rue principale préférée de l’Oregon.  » Des érables bordent les trottoirs de ce centre-ville, donnant une entrée ombragée à plusieurs restaurants et galeries d’art. Se promener dans ce centre-ville met en lumière l’histoire de la ville.

La vallée verdoyante qui entoure McMinnville donne également beaucoup de charme à la ville. Ces paysages pittoresques accueillent plusieurs activités comme le vélo de route, la randonnée et les pique-niques à l’ombre d’un arbre. La splendeur agricole de la région se prête également à plusieurs expériences de bon goût dans la campagne de McMinnville.

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10. Hillsboro, Beaverton et Gresham

Parc du lac Commonwealth à Beaverton
Parc du lac Commonwealth à Beaverton

La zone métropolitaine de Portland comprend plusieurs autres villes environnantes. Trois des plus grandes villes à proximité sont Hillsboro, Beaverton et Gresham. Au nord à Washington, la ville de Vancouver ajoute également une population importante. Ces villes animées ne reçoivent pas la même reconnaissance de nom que Portland. Pourtant, chacun offre un endroit attrayant à visiter et à rester un certain temps.

À l’ouest de Portland, Hillsboro abrite les sièges sociaux de grandes entreprises comme Intel et Nike. En dehors des heures de travail, les touristes et les résidents profitent d’événements nocturnes comme des matchs de baseball à Champ Ron Tonkin. D’autres raisons de visiter Hillsboro incluent le Marché fermier de Hillsboro et l’annuel Foire du comté de Washington.

Entre Portland et Hillsboro, la ville de Beaverton attire également beaucoup de touristes et de résidents vers le métro de Portland. L’emplacement de Beaverton aide à profiter des splendeurs culturelles de Portland tout en évitant une partie de la congestion. Des sentiers de randonnée serpentent à travers ces espaces plus ouverts vers des destinations comme Parc naturel du mont Cooper.

Et à l’est de Portland, Gresham abrite plus de 110 000 habitants. Ce quartier animé du métro de Portland propose une excellente sélection de boutiques et de restaurants locaux. La ville accueille également la circulation des vélos. Aux côtés de nombreuses pistes cyclables, les 40 milles Sentier du couloir de l’eau de source relie Gresham à Portland.