Écrit par Brad Lane
12 août 2021

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Le mont St. Helens est un stratovolcan massif situé dans l’ouest de la chaîne des Cascades, dans le sud de l’État de Washington, à 80 km au nord de Portland. C’est l’une des nombreuses montagnes volcaniques qui s’élèvent au-dessus de l’horizon dans la région, et la seule à avoir éclaté dans l’histoire moderne.

Le paysage et la montagne ont définitivement changé le 18 mai 1980. Tôt le matin, un tremblement de terre de magnitude 5,1 a accompagné une avalanche massive de débris, déclenchant l’événement volcanique le plus destructeur de l’histoire moderne des États-Unis. Aujourd’hui, des milliers de visiteurs viennent voir le paysage rebondissant et la nature majestueuse de ce volcan toujours actif.

La forêt nationale de Gifford Pinchot supervise Monument volcanique national du mont St. Helens. Cette étendue massive entoure la montagne, divisée en trois zones de visite principales : les côtés ouest, est et sud. Chacune de ces zones possède des sentiers et des points de vue uniques, ainsi que des options de camping pour planter une tente ou garer un camping-car.

Les possibilités de camping les plus abondantes se trouvent du côté sud de la montagne, près de la ville de Puma. Ici, différentes agences, dont la société de services énergétiques PacifiCorp, exploitent des terrains de camping au bord du lac. Peu importe le terrain de camping, si vous prévoyez une visite estivale, pensez à réserver des mois à l’avance.

Trouvez votre prochain endroit préféré pour planter une tente ou garer un camping-car avec ces meilleurs endroits pour camper près du mont St. Helens.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Camp forestier rapide

Camp du réservoir Swift
Camp du réservoir Swift | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Ce grand terrain de camping est à l’extrémité sud de Route forestière 25 sur le Réservoir rapide. Il est exploité par la compagnie d’électricité PacifiCorp et dispose de 93 emplacements disponibles pour les tentes et les camping-cars. Les réservations sont disponibles pour les sites individuels entre mai et septembre. Les sites se vendent souvent rapidement tout au long de la saison.

Le terrain de camping Swift Forest offre un accès rapide aux attractions et aux sentiers de randonnée sur le flanc sud du mont St. Helens. Les endroits à visiter à proximité comprennent le Sentier des Deux Forêts et Grotte des singes, à environ 13 miles. Le côté sud du mont St. Helens abrite également Lac de juin, Canyon de laveet le Sentier du bivouac des grimpeurs.

Le terrain de camping dispose de toilettes à chasse d’eau, d’un broyeur à déchets et d’eau potable pendant sa haute saison d’exploitation (de mai à septembre). Le camping est disponible en octobre et novembre selon le principe du premier arrivé, premier servi, sans aucun des équipements ci-dessus. Une rampe de mise à l’eau publique et une plage de baignade permettent d’accéder facilement au réservoir Swift.

2. Terrain de camping d’Iron Creek

Rivière Cispus
Rivière Cispus

Ce grand terrain de camping du Service des forêts compte plus de 90 emplacements disponibles sur le côté est du mont St. Helens. Il est accessible via le pavé Route forestière 25, à environ 10 milles au sud de Randle. En tant que seul terrain de camping sur Forest Road 25, il offre un endroit précieux pour planter une tente ou garer un camping-car lors de l’exploration de ce côté plus reculé du mont St. Helens.

La rivière Cispus babille à côté du terrain de camping et des arbres anciens comme les sapins de Douglas et les cèdres ponctuent une grande partie de l’espace. Les campings sont bien répartis dans cet environnement luxuriant, offrant une relative intimité pour un si grand terrain de camping. De l’eau potable et des toilettes à voûte sont à la disposition de chaque invité pour la nuit.

Dix miles au sud sur Forest Road 25 du terrain de camping est Forest Road 99, qui mène à des attractions volcaniques notables comme Lac Méta et Crête venteuse. Et à environ 25 miles au sud, la ville de Cougar offre un autre camp de base pour les aventures de St. Helens. Forest Road 25 est entièrement pavée, avec des courbes et des nids-de-poule aidant à faire respecter sa limite de vitesse plus lente.

3. Parc et terrain de camping Cougar

Cougar Park & ​​amp;  Camping
Parc et terrain de camping Cougar | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Cougar Campground est un terrain de camping PacifiCorp sur la Réservoir de Yale littoral, au sud du mont St. Helens. Le terrain de camping Cougar est unique parmi d’autres en ce qu’il est réservé aux tentes et ne prend pas en charge les camping-cars. Cette restriction de camping-car en fait un endroit populaire pour le camping en voiture.

En raison de son exclusivité de tente, le le terrain de camping a tendance à être plus calme et plus orienté vers la nature. C’est aussi l’un des plus petits terrains de camping exploités par PacifiCorp, avec 45 emplacements disponibles. Tous les clients de nuit et de jour ont accès à de l’eau potable et à des toilettes à chasse d’eau.

Cougar Park & ​​amp;  Terrain de camping sur le réservoir de Yale
Cougar Park & ​​Campground sur le réservoir de Yale | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Une aire de pique-nique couverte attire plusieurs usagers d’un jour dans le parc. Tout comme la plage de baignade et une rampe de mise à l’eau populaire auprès des embarcations non motorisées. La scène naturelle du terrain de camping, où le ruisseau rencontre le réservoir, est également remarquablement magnifique à explorer à pied. Un sentier de randonnée se connecte à l’adjacent Terrain de camping de Beaver Bay.

4. Terrain de camping Eagle Cliff

Pizzeria du terrain de camping Eagle Cliff
Pizzeria du terrain de camping Eagle Cliff | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le terrain de camping Eagle Cliff est un terrain de camping privé situé du côté est de la Réservoir rapide. Il se trouve à environ 20 miles à l’est de Cougar, l’un des principaux camps de base pour explorer le côté sud de la montagne.

Le camping compte 15 emplacements généreusement répartis dans un environnement boisé. Les sites ont des tables de pique-nique et des foyers et peuvent accueillir des camping-cars et des sellettes d’attelage, bien qu’aucun branchement électrique ne soit disponible. Le terrain de camping dispose également de quatre cabines légèrement meublées pouvant accueillir jusqu’à quatre adultes, et les parties intéressées peuvent louer l’ensemble du terrain de camping pour des événements spéciaux.

Outre un tarif convivial, le camping propose également une pizzeria et un magasin de camping. La pizzeria n’est ouverte que le week-end pendant l’été et le magasin du camp propose l’essentiel sept jours sur sept.

5. Terrain de camping de Beaver Bay

Terrain de camping de Beaver Bay
Terrain de camping Beaver Bay | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Beaver Bay est un autre terrain de camping PacifiCorp sur le côté sud du mont St. Helens. C’est sur la rive est de Réservoir de Yale et dispose de 63 emplacements disponibles entre fin avril et septembre. De l’eau potable, des douches et des toilettes à chasse d’eau sont également disponibles pendant cette haute saison d’exploitation.

Tous les sites sont réservables à l’avance, et il n’est pas rare que la saison estivale se vende dès qu’elle est disponible. Le terrain de camping est populaire auprès des camping-cars et des tentes, avec des emplacements spacieux situés parmi les vieux sapins de Douglas. Aucun branchement électrique n’est disponible.

Rampe de mise à l'eau sur le réservoir de Yale
Rampe de mise à l’eau sur le réservoir de Yale | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le terrain de camping constitue un excellent point de départ pour explorer le côté sud du mont St. Helens. À moins d’une demi-heure de route se trouvent des endroits comme Grotte des singes, Montagne de juinet Canyon de lave. Le terrain de camping dispose également d’une rampe de mise à l’eau publique pour accéder aux eaux du réservoir de Yale, et un sentier de randonnée relie le terrain de camping Cougar à proximité.

6. Terrain de camping du lac Merrill

Lac Merrill
Lac Merrill | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Merrill Lake est un petit terrain de camping exploité par le Washington DNR près du côté sud du mont St. Helens. Il se trouve à environ 10 km au nord de Cougar et à 24 km des sites volcaniques à visiter, comme le Sentier des Deux Forêts lieu d’interprétation.

Neuf emplacements sont disponibles au terrain de camping du lac Merrill selon le principe du premier arrivé, premier servi. La plupart des campings sont accessibles avec une courte randonnée depuis une aire de stationnement. La tente est la meilleure option pour passer la nuit. Quelques sites ont un parking adjacent. Arrivez tôt au terrain de camping si vous essayez de sécuriser un site.

Une rampe de mise à l’eau permet un accès facile pour les embarcations non motorisées au lac Merrill. C’est un plan d’eau populaire pour pêche à la mouche avec remise à l’eau tout au long de la saison. Un sentier d’interprétation sur place permet également une exploration facile à partir du terrain de camping. Le sentier passe au bord du lac et navigue dans une luxuriante forêt de sapins de Douglas et de pruches de l’Ouest.

7. Camping sur le rivage du réservoir Swift et du réservoir Yale

Parallèlement aux terrains de camping développés sur les réservoirs de Yale et Swift, PacifiCorp propose également des expériences de camping uniques sur le rivage. Ces sites de camping riverains désignés exigent que les visiteurs apportent tout le matériel de camping nécessaire. Et quelques sites nécessitent un accès en bateau.

Les terrains de camping dispersés obligent également les visiteurs à creuser un trou pour se débarrasser de leurs déchets humains.

Le camping le long du rivage de Yale ou de Swift n’est autorisé que dans les zones de camping désignées. Ces places sont disponibles selon le principe du premier arrivé, premier servi. Il y a un petit supplément pour laisser une voiture garée au début des sentiers. PacifiCorp propose plus d’informations sur le camping riverain sur son site internet.

8. Camping dispersé dans la forêt nationale de Gifford Pinchot

Lewis River South Falls dans la forêt nationale de Gifford Pinchot
Lewis River South Falls dans la forêt nationale de Gifford Pinchot

Le camping dispersé, parfois appelé camping primitif, fait référence au camping dans la forêt domaniale en dehors d’un terrain de camping développé. C’est généralement gratuit et implique de quitter le côté d’une route de service forestier pour installer le camp. Cela n’implique également aucune commodité comme l’eau potable, les toilettes de toute sorte ou les bancs de pique-nique.

Bien que les sites de camping dispersés ne soient pas développés, il est généralement clair de voir où les anciens campeurs ont habité l’espace. Il est préférable d’occuper ces sites déjà foulés pour éviter toute nouvelle intrusion dans la forêt. Il est également essentiel de pratiquer l’éthique de Leave No Trace, y compris l’emballage de tous les déchets accumulés.

Plusieurs emplacements de camping dispersés en ligne Route forestière 25, naviguant sur la longueur du côté est du mont St. Helens. La route forestière 25 est pavée avec une limite de vitesse lente grâce à sa nature sinueuse et altérée. Les arrêts de camping dispersés sont en gravier et faciles à repérer. Cependant, certains nécessitent des véhicules à dégagement plus élevé.

9. Sentier du Bivouac des Grimpeurs

Ascension du mont St. Helens
Escalade du mont St. Helens | Droit d’auteur photo : Brad Lane

le Route d’escalade Monitor Ridge, la principale route estivale menant au sommet du mont St. Helens, part du sentier Climbers Bivouac sur le côté sud de la montagne. C’est à 14 milles de route de Cougar, se terminant par une route de gravier accidenté de trois milles. Ici, les randonneurs ambitieux partent souvent du début du sentier avant l’aube pour tenter la difficile ascension de 4 500 pieds.

En raison de cette approche précoce, le début du sentier dispose de divers campings en bordure de route. Ces sites primitifs sont éparpillés sur les bords de l’aire de stationnement et offrent un endroit idéal pour camper la nuit avant de faire la randonnée. Des toilettes sèches sont disponibles, mais les campeurs doivent apporter leur propre approvisionnement en eau potable.

Le début du sentier n’offre aucune vue remarquable sur la montagne et l’approche de gravier de trois milles est un peu rude sur les essieux. Pour ces raisons, les campings au début des sentiers ne sont pas très accommodants pour ceux qui ne sont pas au sommet de la montagne. Et avec des places limitées pour planter une tente, il est préférable de laisser les espaces pour ceux qui font le trek autorisé.

L’ascension du mont St. Helens nécessite un permis toute l’année, avec un quota en place entre le 1er avril et le 31 octobre.

10. L’arrière-pays du mont Margaret

Pour ceux qui recherchent une expérience de camping plus « hors du commun », envisagez d’enfiler un sac à dos et de partir en randonnée dans l’arrière-pays du mont Margaret, sur le versant nord de la montagne. Cette vaste nature sauvage est accessible à la fois du côté ouest et du côté est et ouvre un monde de lacs de l’arrière-pays et de vues uniques sur la montagne.

Le Service forestier exploite huit campings primitifs dans l’arrière-pays du mont Margaret. Des permis sont nécessaires pour passer la nuit et sont disponibles sur réservation préalable. Les groupes sont limités à quatre personnes par permis. Un peu d’expérience en randonnée aide à naviguer sur les sentiers maigres et escarpés de l’arrière-pays de St. Helens.

Hôtels et autres hébergements à proximité de Mont St. Helens

Le camping n’est pas la seule option pour passer la nuit près du mont St. Helens. Plusieurs communautés entourant le monument proposent des hôtels abordables et fiables pour un confort intérieur. Découvrez ces meilleures sélections d’hôtels et d’autres hébergements près de Mount St. Helens :

  • Sans terrains de camping le long des 52 milles Route commémorative du lac Spirit sur le versant ouest de la montagne pour accéder à des endroits comme Observatoire de Johnston Ridge, les hôtels sont la meilleure option pour passer la nuit à proximité. Le Timberland Inn & Suites est l’une des options les plus populaires de la ville de Castle Rock – la porte d’entrée de la Spirit Lake Highway.
  • Sur le côté nord du mont St. Helens, Seasons Motel propose des chambres propres à un tarif amical. Ce motel discret se trouve dans la petite communauté de Morton, donnant accès aux côtés ouest et est du monument. Il se trouve à environ 50 miles de route du début de la Spirit Lake Memorial Highway à l’ouest et à moins de 20 miles de Route forestière 25 à l’est.
  • Sur le versant sud de la montagne à Cougar, le Lone Fir Recours est un choix populaire pour ceux qui gravissent le mont St. Helens. L’atmosphère rustique, les lits confortables et d’autres commodités comme une piscine saisonnière en font un excellent endroit pour se détendre avant ou après la grande randonnée.
  • Au sud-ouest de la montagne à Woodland, le MapleRidge House est un charmant B&B avec une vue magnifique. C’est un endroit populaire pour tous les types de vacances, y compris les voyages de ski, les rendez-vous familiaux et le travail à distance. Et c’est une excellente base pour le mont St. Helens, à moins d’une heure du côté sud et ouest de la montagne.