Écrit par Brad Lane
4 juin 2021

Le Montana est un état de superlatifs. Il abrite certains des paysages naturels les plus grands, les plus sauvages et les plus susceptibles d’étonner du pays. Et les parcs d’État et nationaux du Montana illustrent cela avec divers environnements à explorer. Des lacs d’icebergs aux villes fantômes florissantes, ces terres étatiques et fédérales montrent pourquoi le Montana est connu comme le « dernier meilleur endroit ».

Le parc national le plus connu du Montana, Parc national des Glaciers, est l’un de ces endroits que tout le monde devrait visiter dans sa vie. La pointe nord de le parc national de Yellowstone est également dans le Montana, y compris la zone torride de Mammoth Hot Springs, et partage un statut similaire à voir absolument. Les autres unités du parc national du Montana comprennent des champs de bataille, des monuments et des mémoriaux.

Et ne sautez pas les parcs d’État lors de vos prochaines vacances au Montana. Ces espaces accueillants et moins encombrés touchent tous les spectres de l’aventure du Montana. Les villes fantômes, les sources d’eau douce géantes et les cavernes souterraines ne sont que quelques environnements sauvages à explorer. Et bon nombre des meilleurs parcs d’État et forêts nationales du Montana ont des terrains de camping spacieux pour tentes et camping-cars.

Trouvez encore plus de raisons de voyager dans l’État de Big Sky avec notre liste des meilleurs parcs d’État et nationaux du Montana.

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1. Parc national des Glaciers

Le sentier du col Piegan, parc national des Glaciers
Le sentier du col Piegan, parc national des Glaciers | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Parc national des Glaciers, également connu sous le nom de Couronne du continent, est un parc national de renommée mondiale dans le nord-ouest du Montana. Le paysage surréaliste des montagnes Rocheuses définit une grande partie de ses frontières. Et ces superbes paysages alpins sont inégalés dans le reste du pays. Et dans la splendeur de la haute montagne se trouve un monde de plus de 700 miles de sentiers de randonnée.

Les meilleures randonnées du parc national des Glaciers mènent à des lacs cachés, des glaciers en recul et des chalets de montagne. Et chaque sentier traverse également un habitat de choix pour des animaux comme les marmottes, les chèvres de montagne et parfois le grizzli.

Bien qu’il soit difficile de déterminer la meilleure randonnée, des itinéraires comme le Sentier Highline et Glacier Grinnel valent toujours la peine d’être mentionnés. Outre les nombreuses possibilités de randonnée, d’autres activités populaires à faire dans le parc national des Glaciers incluent la navigation de plaisance, la pêche et le camping. Les visiteurs nocturnes apprécient également le statut du parc en tant que Parc international du ciel étoilé.

Route Going-to-the-Sun, parc national des Glaciers
Route Going-to-the-Sun, parc national des Glaciers

Le Route vers le soleil est le principal itinéraire pour véhicules à travers le parc de 1 500 milles carrés. Cette merveille d’ingénierie de 50 milles relie la région d’Apgar à l’ouest et St. Mary à l’est. Il traverse la division continentale à mi-parcours à Passe Logan (altitude 6 646 pieds), où des places de stationnement compétitives ouvrent un monde d’exploration en haute montagne.

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2. Parc national de Yellowstone

Terrasses en travertin à Mammoth Hot Springs, Parc National de Yellowstone
Terrasses en travertin à Mammoth Hot Springs, parc national de Yellowstone | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le parc national de Yellowstone s’étend sur 2,2 millions d’acres. Alors qu’une grande partie de cet environnement sauvage se trouve dans le Wyoming, l’entrée nord est en Gardiner, Montana. Cette sympathique ville de montagne se trouve à l’extrémité sud de la région bien nommée de l’État. Vallée du paradis, et vaut à lui seul le détour. Mais pour ceux qui cherchent à utiliser l’entrée nord du parc, la première zone rencontrée est la torride Sources chaudes de mammouth.

Les terrasses en travertin, les rivières bouillonnantes et les thermophiles colorés sont quelques-uns des sites à voir à Mammoth Hot Springs. Cette zone abrite également une partie de l’histoire la plus ancienne du parc, y compris Fort historique de Yellowstone. Aujourd’hui, le centre d’accueil des visiteurs d’Albright à Mammoth Hot Springs offre un aspect plus moderne du parc. Et l’hiver venu, cette entrée nord est la seule qui reste ouverte pour un accès facile au ski de fond et à la motoneige.

Grand Canyon de Yellowstone, Parc National de Yellowstone
Grand Canyon du Yellowstone, Parc national de Yellowstone | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Plusieurs jours d’exploration couvrent le reste du parc au-delà de Mammoth Hot Springs. Prévoyez au moins trois jours pour gratter la surface de tout ce que Yellowstone a à offrir. Une grande partie du paysage est accessible via le 140-mile Route de la grande boucle, qui relie les attractions du parc national de Yellowstone. Faites juste attention aux bisons sur la route.

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3. Parc d’État des cavernes Lewis et Clark

Stalactites dans les cavernes Lewis et Clark
Stalactites dans les cavernes Lewis et Clark

Lewis and Clark Caverns State Park propose une exploration de l’une des plus grandes grottes calcaires du nord-ouest. Et en tant que premier parc d’État du Montana, créé en 1937, il accueille depuis longtemps des visiteurs. Aujourd’hui, explorer le sous-sol est toujours la chose la plus populaire à faire.

Le parc d’État est à environ une heure à l’ouest de Bozeman. La seule façon d’explorer l’intérieur de la grotte est une visite guidée, proposée sept jours sur sept entre mai et septembre. Deux types de circuits sont disponibles : un Visite classique et le Visite du paradis. Le circuit classique est le plus ardu, s’étendant sur deux heures et deux miles de marche, avec des escaliers impliqués.

Mais ce ne sont pas toutes les attractions souterraines du premier parc d’État du Montana. Des kilomètres de sentiers polyvalents bordent la surface, ainsi qu’un terrain de camping populaire avec 40 emplacements. Les réservations de terrain de camping sont recommandées tout au long de l’été. Un centre d’accueil moderne, une boutique de souvenirs et un amphithéâtre sont également sur place.

4. Parc d’État du lac Flathead

Fleurs sauvages sur Wild Horse Island, Flathead Lake State Park
Fleurs sauvages sur Wild Horse Island, Flathead Lake State Park

Flathead Lake est une incroyable étendue d’eau douce dans le nord-ouest du Montana. C’est le plus grand lac naturel à l’ouest du fleuve Mississippi dans les 48 États inférieurs, et à environ 28 miles de long, cet énorme lac attire beaucoup d’attention. L’une des meilleures façons de découvrir le paysage aquatique est au Flathead Lake State Park, qui exploite six unités entourant la rive du lac.

Cinq des six unités du parc d’État s’étendent des deux côtés de la rive. Le Gros bras et Rive Ouest les unités s’adressent aux activités de navigation de plaisance, de pêche et de natation sur la rive ouest. L’unité Big Arm, la plus grande des deux, dispose également d’un camping abondant, avec 41 sites.

Les trois unités de parc d’état sur la rive est sont Pointe Finley, Voyageurset Baie jaune. Les trois unités offrent une vue magnifique sur l’eau et le camping près du rivage.

La sixième unité de Flathead Lake State Park, Île du cheval sauvage, englobe une partie de la plus grande île du lac. Et le nom n’est pas une erreur, car les chevaux sauvages habitent toujours cette tranche unique de la géographie du Montana. La seule façon de visiter Wild Horse Island est par bateau, et comme Location de bateaux et promenades à Big Arm, d’autres endroits de la communauté proposent des ferries et des locations de kayaks.

5. Parc d’État de Giant Springs

Parc d'État de Giant Springs
Parc d’État de Giant Springs | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le parc d’État de Giant Springs comprend une énorme source d’eau douce sur le fleuve Missouri et près de 22 km de rivage. Il est situé à côté de Great Falls dans le centre du Montana et relié au River’s Edge Trail qui s’étend sur le reste de la ville. Le parc propose plusieurs activités de plein air, notamment plonger les orteils dans les sources géantes à 54 degrés Fahrenheit.

Les autres activités populaires du parc incluent la chasse, la navigation de plaisance et l’observation des oiseaux, et plus de 30 miles de sentiers polyvalents accueillent les randonneurs, les cyclistes et les cavaliers. Plusieurs barrages parsèment la rivière Missouri dans le parc le long de différents points de vue, offrant d’excellentes vues sur leurs chutes.

Lewis et Clark sont tombés sur Giant Springs lors de leur voyage à travers l’Ouest américain en 1805. Aujourd’hui, les visiteurs peuvent profiter d’une vue similaire depuis le Lewis and Clark Overlook dans le parc. L’association à but non lucratif Centre d’interprétation Lewis et Clark opère également près des limites du parc, offrant des informations détaillées sur leur fantastique voyage.

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6. Parc d’État de Bannack

Parc d'État de Bannack
Parc d’État de Bannack

Bannack State Park, à environ 90 miles au sud de Butte, offre aux visiteurs la possibilité de visiter la ville fantôme la mieux gardée du Montana. Cette région accidentée a été le site de la première découverte d’or dans l’État en 1862, provoquant une ruée vers l’or qui continuerait à jamais de définir le Montana. La ville a rencontré son effondrement éventuel, et aujourd’hui, plus de 60 structures subsistent de son époque la plus prospère.

L’une des choses les plus amusantes à faire à Bannack est simplement de se promener dans la ville déserte et d’admirer l’histoire. Il est difficile de ne pas être transporté dans le Far West en se promenant dans les rues poussiéreuses. Des visites guidées sont également disponibles, au départ du centre d’accueil.

Bannack propose également plusieurs événements et activités engageants tout au long de l’année. Un week-end d’histoire vivante a généralement lieu le troisième week-end de septembre, avec plusieurs personnages costumés et des reconstitutions animées. Et Journées Bannack se déroule en juillet avec des démonstrations d’artisans et d’autres activités ludiques comme des fusillades théâtrales dans la rue. Bannack propose également des Ghost Tours près d’Halloween.

7. Monument national du champ de bataille de Little Bighorn

Monument national du champ de bataille de Little Bighorn
Monument national du champ de bataille de Little Bighorn

La bataille de Little Bighorn a eu lieu en 1876 dans le centre-sud du Montana, à une heure à l’est de la ville actuelle de Billings. Cet engagement armé est également connu sous le nom de Le dernier combat de Custer, car c’était la dernière bataille du lieutenant-colonel George Armstrong Custer. Lui et les hommes du 7e régiment de cavalerie américaine ont perdu la bataille ce jour-là face aux combattants des tribus Lakota Sioux, Northern Cheyenne et Arapaho.

Aujourd’hui, le champ de bataille de Little Bighorn est un monument national qui illustre l’histoire significative de l’engagement sanglant. Comprenant des relations tendues et des traités rompus, le monument plonge également dans les événements qui ont conduit au conflit. Des photographies, des artefacts et des visites guidées offrent tous une meilleure image de l’Ouest tel qu’il était il y a près de 150 ans.

La plupart des visites à Little Bighorn incluent un trajet en voiture sur les 4,5 milles Route de la tournée. Cet itinéraire autoguidé relie le champ de bataille de Reno-Benteen à proximité, avec des plaques informatives le long de la route. The Crow Tribe propose également des promenades guidées saisonnières d’une heure en mini-car. Le cimetière national de Custer est également sur place et mérite une visite.

8. Parc d’État du lac Whitefish

Lac Whitefish
Lac Whitefish

Ce petit parc d’État se trouve à la pointe sud du lac Whitefish, dans le nord-ouest du Montana. C’est l’une des nombreuses attractions naturelles qui rendent cette région populaire tout au long de l’été. Le parc d’État s’étend sur 10 acres près du rivage et offre des possibilités de camper, de pêcher et d’accéder au lac.

Une rampe de mise à l’eau dédiée et des locations saisonnières de bateaux dans le parc d’État facilitent la mise à l’eau. Les locations sont disponibles entre la mi-juin et la fête du Travail et comprennent des planches à pagaie debout, des kayaks et des pédalos.

Whitefish Lake compte 25 emplacements de camping pour passer la nuit. De nombreux sites sont standard non électriques avec beaucoup de place pour un camping-car. Les installations du terrain de camping comprennent des foyers, des tables de pique-nique, des douches et des toilettes avec chasse d’eau. L’emplacement du camping est également idéal, suffisamment près de l’eau pour profiter des couchers de soleil flamboyants.

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9. Parc d’État de Pictograph Cave

Pictograph Cave State Park
Pictograph Cave State Park

Ce parc d’État de 10 hectares situé à l’extérieur de Billings met en lumière la longue histoire de l’habitation humaine dans le Montana. Les trois grottes qui composent le parc d’État présentent de l’art rupestre ancien des populations indigènes, certaines remontant à plus de 2 000 ans. Et à côté des illustrations de grès, des centaines d’artefacts ont été extraits des grottes.

Une randonnée de moins d’un kilomètre emmène les visiteurs dans les différentes grottes du parc. C’est un chemin relativement plat avec une petite montée. Des zones d’observation juste à l’extérieur des grottes permettent de regarder les pictogrammes sur les murs. Bien que les pictogrammes soient visibles à l’œil nu, des jumelles sont recommandées pour une inspection plus approfondie. Les aires d’observation comportent également plusieurs plaques d’interprétation détaillant l’histoire naturelle et culturelle du site.

Prévoyez au moins une heure pour visiter les grottes. Le parc d’État dispose également d’un nouveau centre d’accueil moderne avec plus d’informations culturelles disponibles. Une aire de pique-nique est également sur place, ainsi que des toilettes avec chasse d’eau.

10. Parc d’État Sluice Boxes

Parc d'État de Sluice Boxes
Sluice Boxes State Park | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le parc d’État de Sluice Boxes englobe une zone accidentée de Belt Creek Canyon, à environ 40 minutes au sud de Great Falls. L’exploitation minière et d’autres ressources naturelles ont d’abord attiré les visiteurs sur le site, créant une communauté autrefois florissante à la fin des années 1800. Aujourd’hui, quelques structures et vestiges historiques subsistent près de la rive.

La randonnée est la principale chose à faire au Sluice Boxes State Park. Un sentier primitif suivant un ancien lit de chemin de fer permet d’accéder à son intérieur accidenté. En plus de la randonnée, les visiteurs participent souvent à l’observation des oiseaux, à la photographie et à la traversée du ruisseau glacial de Belt Creek.

Belt Creek, parc d'État Sluice Boxes
Belt Creek, parc d’État Sluice Boxes | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le sentier traverse plusieurs fois Belt Creek sur sa longueur de 7,5 milles. Alors que les ponts en faisaient autrefois une entreprise facile, ces structures ne subsistent plus et les visiteurs doivent traverser l’eau. Traverser le ruisseau peut être une entreprise froide et dangereuse pendant les hautes eaux. La période recommandée pour visiter et faire de la randonnée à Sluice Boxes est de la mi-juillet à septembre.