Écrit par Lana Law
Mis à jour le 13 sept. 2021

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Le parc national de Shenandoah en Virginie est une belle région pour la randonnée, avec des montagnes et des vallées, des belvédères inspirants et de hautes cascades. La plupart des meilleures randonnées du parc sont relativement courtes, bien que souvent raides et parfois intenses, et mènent à des vues époustouflantes ou à des caractéristiques naturelles impressionnantes.

Le sentier de randonnée le plus célèbre est le Sentier des Appalaches, qui traverse le parc, s’étendant du Maine à la Géorgie dans son intégralité. Les randonneurs traverseront inévitablement ce sentier ou y passeront du temps car ils effectuent de nombreuses randonnées dans le parc. Le sentier des Appalaches est comme une autoroute de randonnée à travers le parc national de Shenandoah, avec des sentiers panoramiques menant aux belvédères et aux cascades.

Vue depuis Skyline Drive
Vue depuis Skyline Drive | Droit d’auteur photo : Lana Law

La route principale qui traverse le parc est promenade Skyline, et presque toutes les meilleures randonnées sont accessibles depuis cet itinéraire. La carte du parc indique l’emplacement des belvédères et des aires de stationnement par des bornes kilométriques le long de cette route. Contrairement à de nombreuses routes de montagne qui longent le fond de la vallée, Skyline Drive longe la crête, avec de nombreux points de vue panoramiques. En conséquence, de nombreuses randonnées commencent dans une direction descendante et se terminent par une randonnée sérieuse jusqu’au parking.

Avec un temps limité ou une seule journée de randonnée, il est préférable de choisir deux ou trois courtes randonnées, en veillant à ce qu’au moins une soit vers un belvédère et une autre vers une cascade, ou de s’attaquer à l’une des randonnées d’une journée. Choisissez parmi notre liste des meilleures randonnées dans le parc national de Shenandoah.

Voir aussi: Où se loger près du parc national de Shenandoah

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sentier Hawksbill supérieur

Sentier Hawksbill supérieur
Sentier Hawksbill supérieur | Droit d’auteur photo : Lana Law

La vue depuis Hawksbill Mountain est l’une des meilleures du parc, avec deux belvédères près du sommet. C’est le point culminant du parc national de Shenandoah, et la zone d’observation rocheuse au sommet ouvre la voie à des vues panoramiques, sans végétation pour bloquer la vue.

S’il s’agit d’une journée bien remplie avec de nombreux randonneurs, il y a encore beaucoup de place au sommet pour que tout le monde puisse s’étaler, se détendre un moment et profiter du moment. Près du sommet se trouve une cabane en pierre à usage diurne avec une table de pique-nique qui surplombe la vallée.

Le sentier commence à l’aire de stationnement Upper Hawksbill au point milliaire 46,7 et mène au sommet, couvrant 2,1 milles aller-retour. Le sol est plat et suit une route de pompiers sur une partie du chemin, ce qui le rend adapté à la plupart des randonneurs. Il s’agit d’une excellente randonnée en fin d’après-midi qui prend généralement environ 1,5 heure. Si vous voyagez avec deux voitures, il est possible de combiner Upper Hawksbill Trail avec le Lower Hawksbill Trail en garant un véhicule à chaque début de sentier.

2. Sentier de montagne Bearfence

Sentier de montagne Bearfence
Sentier de montagne Bearfence | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le Bearfence Mountain Trail est une randonnée courte mais difficile qui offre les meilleures vues du parc. Du sommet dénudé et rocheux, une vue à 360 degrés s’étend sur les montagnes et les vallées environnantes, donnant un aperçu complet de toute la région.

Cependant, cela implique une grimper sur des sections rocheuses, le rendant inadapté à certains randonneurs. Ces sections plus difficiles impliquent de grimper avec les mains et les pieds sur les rebords rocheux. Pour le randonneur moyen, ce n’est pas un problème et cela en vaut la peine, d’autant plus que la boucle n’est que 1,2 mille long.

Alors que la direction typique de cette randonnée est dans le sens des aiguilles d’une montre, certaines personnes commencent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre, en utilisant le Sentier des Appalaches pour les emmener à un belvédère juste avant le sommet, avec une vue à 180 degrés, puis revenir de la même manière qu’ils sont entrés. C’est une alternative plus facile qui ne nécessite pas de faire le brouillage de la roche. Si vous n’allez pas jusqu’au sommet, une meilleure option pour les personnes qui n’ont le temps de faire qu’une seule randonnée vers un belvédère est de parcourir le sentier Upper Hawksbill ou le sentier Stony Man.

L’aire de stationnement du sentier Bearfence Mountain se trouve à environ la borne kilométrique 56,5. Les animaux domestiques ne sont pas autorisés sur ce sentier.

3. Sentier des chutes de Dark Hollow

Sentier des chutes de Dark Hollow
Sentier des chutes de Dark Hollow | Droit d’auteur photo : Lana Law

C’est le sentier de randonnée le plus populaire du parc et il est toujours recommandé par le personnel du parc. Ceci est un court Randonnée aller-retour de 1,4 mile qui convient à presque tout le monde et l’une des meilleures randonnées du parc national de Shenandoah pour les familles.

Le sentier descend du parking en suivant un bon chemin sur un terrain principalement plat, avec quelques plaques rocheuses. Au fond, Dark Hollow Falls dégringole de 70 pieds sur des rebords et dans des bassins peu profonds juste au bord du sentier, ce qui en fait l’une des chutes d’eau les plus accessibles du parc. Bien que la plupart des gens fassent demi-tour à ce stade, il est également possible de continuer sur le sentier jusqu’à l’endroit où il rejoint le Sentier de la rivière Rose. Là où les sentiers se croisent se trouve une autre chute en cascade, bien qu’il ne s’agisse en fait que d’une partie inférieure de Dark Hollow Falls.

Que vous fassiez demi-tour au belvédère principal ou que vous continuiez jusqu’à la deuxième chute, le trajet de retour est une marche raide et ascendante et prendra probablement presque deux fois plus de temps pour monter que pour descendre. Heureusement, le sentier est ombragé la plupart du temps, il ne fait donc pas très chaud sous le soleil de midi. La durée totale de cette randonnée varie considérablement, mais la plupart des randonneurs devraient prévoir 1,5 heure.

L’aire de stationnement de ce sentier se trouve juste au nord de la Centre d’accueil des visiteurs de Byrd. Bien qu’il soit assez grand, le parking peut se remplir rapidement le week-end, en particulier le samedi. Heureusement, c’est un court sentier et les gens vont et viennent toujours. Les animaux ne sont pas acceptés.

4. Sentier de l’homme pierreux

Sentier de l'homme pierreux
Sentier de l’homme pierreux | Droit d’auteur photo : Lana Law

le deuxième plus haut point du parc est le pic Stony Man, et comme Hawksbill Mountain, il offre une vue enrichissante depuis le sommet. Du belvédère, la vue s’étend sur la vallée de Shenandoah, la ville de Luray et les monts Massanutten et Allegheny.

Ce sentier populaire est assez facile et adapté à tous les niveaux de randonneurs. Il est également fréquemment occupé, mais il y a un grand parking. Le sentier monte progressivement de l’aire de stationnement à la borne kilométrique 41,7 jusqu’à ce qu’il atteigne la petite zone d’observation couverte de rochers. À l’exception de la zone d’observation au sommet, le sol est plat.

La distance totale de cette randonnée en forme de sucette est 1,6 mille, avec 340 pieds de gain d’altitude. La durée totale de cette randonnée est d’environ une heure. Les animaux ne sont pas acceptés.

5. Sentier des chutes Lewis

Sentier des chutes Lewis
Sentier des chutes Lewis | Droit d’auteur photo : Lana Law

Lewis Falls plonge 81 pieds sur un rebord rocheux et est l’une des plus belles chutes d’eau du parc national de Shenandoah. La quantité d’eau qui coule dessus dépend de la période de l’année et de la quantité de précipitations récentes, mais c’est une belle randonnée à faire à tout moment.

C’est un Sentier en boucle de 3,3 miles qui suit le Sentier des Appalaches pour une grande partie de la randonnée. La caractéristique principale est Lewis Falls, mais il y a aussi de belles vues le long du sentier dans certaines sections. Certaines parties du sentier sont rocheuses, inégales et escarpées à certains endroits.

Près du centre d’accueil des visiteurs de Byrd à Big Meadows, la randonnée peut commencer à l’amphithéâtre du terrain de camping de Big Meadows ou au Tanners Ridge Overlook, juste au sud du centre d’accueil sur Skyline Drive. Si vous commencez par le belvédère de Tanners Ridgevous avez la possibilité de vous arrêter pour déjeuner au Big Meadows Lodge pour une pause à mi-randonnée.

Si vous n’êtes pas intéressé à faire la boucle complète et que vous voulez simplement voir les chutes, commencez par le Surplomb de Tanners Ridge et faites une randonnée aller-retour jusqu’aux chutes. De là, il s’agit d’une descente de 0,9 mile jusqu’aux chutes et revient en suivant le même itinéraire, pour un aller-retour de 1,8 mile.

6. Vieux sentier de chiffon

Vieux sentier de chiffon
Sentier Old Rag | Mike Petrucci / photo modifiée

Old Rag Trail est une belle et difficile randonnée d’une journée, mais elle n’est pas accessible depuis Skyline Drive. Ce Randonnée de 9,2 milles est un sentier préféré des randonneurs à la recherche d’un sentier plus long et plus ardu.

Il contient une course rocheuse de deux à trois milles qui traverse d’étroits couloirs rocheux, sur d’énormes rochers et des escaliers naturels, et sur un sol rocheux et accidenté. Mais pour ceux qui sont prêts à relever le défi, le sentier offre des paysages exceptionnels, des rochers équilibrés et des formations rocheuses uniques aux panoramas exceptionnels. Cette randonnée prend généralement environ six heures pour terminer et est classé comme ardu par le parc.

L’un des principaux problèmes de cette randonnée est le point d’accès, qui se trouve du côté est du parc national de Shenandoah. Ce ne peut pas être atteint depuis Skyline drive. Les visiteurs séjournant dans le parc devront conduire au nord ou au sud du parc et faire une boucle du côté est, jusqu’à la route 600, près de Nethers. Assurez-vous de commencer tôt dans la journée. Les animaux ne sont pas acceptés.

7. Zone de randonnée de Whiteoak Canyon

Zone de randonnée du canyon Whiteoak
Zone de randonnée de Whiteoak Canyon | Karen Blaha / photo modifiée

La région de Whiteoak Canyon offre une variété de possibilités de randonnée. le Circuit Cedar Run à Whiteoak est une randonnée populaire d’une journée qui dure entre cinq et six heures. Cette boucle panoramique passe par huit cascades, dont les cascades Whiteoak de 86 pieds de haut, ainsi que par un certain nombre d’autres caractéristiques uniques. À un moment donné sur le Cedar Run Trail, s’il y a suffisamment d’eau, vous pouvez nager et glisser sur les rochers, ce qui peut être un régal rafraîchissant par une chaude journée. Certaines sections de cette randonnée sont très raides et le circuit est considéré comme ardu.

L’aire de stationnement de Skyline Drive se situe entre les bornes kilométriques 45 et 46. Alternativement, il est possible d’accéder au Cedar Run Trail depuis l’extérieur du parc sur la route 600.

8. Sentier de la boucle de la rivière Rose

Sentier de la boucle de la rivière Rose
Sentier de la boucle de la rivière Rose | Kurt Thomas / photo modifiée

Le Rose River Loop Trail est une bonne option pour les journées chaudes, car il serpente à travers de grands arbres et passe devant des cascades et des ruisseaux. Les deux principaux points forts du parcours sont les Chutes de la rivière Rose et la partie inférieure de Chutes sombres creuses.

Si vous marchez dans le sens des aiguilles d’une montre, le sentier passe devant Rose River Falls, puis entre dans une section de sentier qui monte et descend le long d’un ruisseau avec de petites cascades, jusqu’à ce qu’il atteigne la connexion avec la randonnée de Dark Hollow Falls. À ce stade, vous pouvez faire un petit détour pour jeter un coup d’œil à la partie supérieure de Dark Hollow Falls, avant de redescendre et de continuer sur Rose River Fire Road. C’est un modéré, circuit de quatre millesen commençant à Fishers Gap Overlook.

9. Chutes de la rivière du Sud

Chutes de la rivière sud
Chutes de la rivière sud | Droit d’auteur photo : Lana Law

Le South River Falls Trail peut être fait comme une randonnée aller-retour vers les chutes et retour, ou il peut être parcouru comme un circuit, en empruntant le chemin du feu et Sentier des Appalaches arrière. Le point d’observation principal des chutes est assez éloigné des chutes réelles, et la vue ici n’est pas aussi bonne que pour les autres chutes d’eau du parc.

Il y a un embranchement aller-retour optionnel de 1,4 mile qui mène à la base des chutes, ce qui est fortement recommandé. Le sentier principal suit un ruisseau sinueux sur une courte distance. C’est une bonne opportunité pour les photographes à la recherche d’un accès facile aux petites chutes et à l’eau en mouvement. Il est possible de marcher dans le ruisseau et à travers des pierres pour des images en gros plan.

Le sentier aller-retour jusqu’à la plate-forme d’observation de South River Falls est de 2,6 milles aller-retour. La boucle complète, y compris une randonnée supplémentaire vers les chutes inférieures, est 7,5 km. Le stationnement pour ce sentier se trouve à l’aire de pique-nique de South River, juste au nord de la borne kilométrique 63.

10. Sentier de la boucle du pain de sucre

Fleurs de laurier des montagnes
Fleurs de laurier des montagnes

Les parcs nationaux sont devenus beaucoup plus fréquentés au cours des deux dernières années, ce qui peut parfois entraîner une surpopulation sur les sentiers les plus populaires. Le secret pour éviter cela est de trouver un joyau de sentier qui a tout ce qui rend les sentiers les plus populaires occupés, mais sans les gens.

Le sentier en boucle du Pain de Sucre répond à tous ces critères. C’est une sorte de sentier Goldilocks: pas trop dur, pas trop raide et pas trop long, ce qui signifie que pratiquement n’importe qui en forme moyennement bonne peut le gérer. Peut-être que la meilleure partie est que le sentier est une boucle, vous verrez donc de nouvelles choses tout au long cinq milles. le le gain d’altitude est de 1 120 pieds.

Quelques points forts du sentier sont la superbe vue au sommet et les spectaculaires fleurs sauvages de laurier des montagnes qui fleurissent au printemps. Les ornithologues amateurs devraient apporter leurs jumelles et garder un œil attentif sur l’une des 190 espèces d’oiseaux qui habitent le parc de façon permanente ou transitoire.

Le sentier Sugarloaf est ouvert toute l’année et les chiens sont autorisés (en laisse).

Où séjourner près du parc national de Shenandoah

Il y a quelques villes et villages en dehors du parc national de Shenandoah où les visiteurs peuvent choisir de s’installer. Cependant, Harrisonburg est l’une des villes les mieux placées pour accéder au parc. La station d’entrée Swift Run Gap à Skyline Drive se trouve à environ 30 minutes de route de Harrisonburg. C’est un point très central dans le parc, à proximité de certains des meilleurs sentiers de randonnée et points forts.

Cette petite ville est une ville universitaire, il y a donc une ambiance amusante et de nombreux restaurants. Harrisonburg manque de véritables hôtels de luxe, et la plupart des options d’hébergement ici sont des hôtels de chaîne. Ci-dessous quelques hôtels très bien notés à Harrisonburg:

Hôtels de luxe et milieu de gamme :

  • Le Country Inn & Suites par Radisson est à l’extrémité sud de la ville et est facilement accessible depuis l’Interstate 81. Cet hôtel dispose de chambres spacieuses et modernes ; une piscine intérieure et un bain à remous ; et sert un petit déjeuner chaud gratuit.
  • Le Hampton Inn Harrisburg Sud est à côté, et les chambres comprennent un réfrigérateur, un four micro-ondes et des biscuits gratuits dans l’après-midi. Il y a aussi une piscine extérieure saisonnière et de nombreuses chaînes de restaurants à distance de marche.
  • Idéale pour les familles nombreuses ou les groupes, la nouvelle Résidence auberge propose des chambres avec cuisines complètes et espaces de vie séparés. Une piscine intérieure et un terrain de sport sont sur place, parfaits pour le basket-ball, le tennis et le volley-ball.
  • Une option bon marché et acceptant les animaux de compagnie est The Village auberge. De nombreuses chambres ont des bains à remous et des terrasses, et l’auberge dispose d’une piscine et d’une aire de jeux pour les enfants.

Hôtels économiques :