Écrit par Meagan Drillinger
15 juin 2020

Wilmington est une ville portuaire animée et historique située le long de la côte sud-est de la Caroline du Nord. La ville de Wilmington elle-même est pittoresque et historique, avec un joli bord de rivière sinueux avec une promenade festive, de l’histoire, de l’art, de la culture et une scène gastronomique animée. Mais les résidents et les visiteurs aiment Wilmington pour sa proximité avec la magnifique côte de la Caroline.

En parlant de proximité, Wilmington a l’avantage d’être dans une position stratégique entre certaines des meilleures plages de la côte atlantique. C’est à la fois le point de départ pour les Outer Banks, qui s’étendent au nord le long de la côte de la Caroline du Nord, ainsi que les plages de Grand Strand au sud en Caroline du Sud.

Les plages, les villes balnéaires et les ambiances de plage découlent de Wilmington, conçues pour tous les goûts, de l’énergie bourdonnante et ininterrompue de North Myrtle Beach à la tranquillité, la nature et le silence de Bald Head Island. À moins d’une demi-heure de la ville elle-même se trouvent quelques plages idéales pour des excursions d’une journée, si faire ses bagages pour une nuit dépasse le budget. Les plages près de Wilmington peuvent répondre à tous les goûts, que ce soit pour un complexe cinq étoiles ou un modeste camping côtier.

Pour en savoir plus, consultez notre liste des meilleures plages près de Wilmington, en Caroline du Nord.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Wrightsville, Caroline du Nord

Plage de Wrightsville au coucher du soleil
Plage de Wrightsville au coucher du soleil

Quand il s’agit de choisir les meilleures plages près de Wilmington, la plupart des habitants donneront à Wrightsville le sceau d’approbation. La ville est connue pour sa vaste étendue de plage de sable de quatre milles, qui contraste avec l’eau couleur saphir. En seulement quatre miles, 40 points d’accès publics s’ouvrent sur la plage, ce qui signifie que les visiteurs ne se sentiront probablement pas encombrés.

Wrightsville Beach se trouve sur une île intérieure appelée Harbour Island. En raison de sa proximité avec la ville, c’est l’une des plages les plus appréciées de la région et l’une des plus belles plages de Caroline du Nord. C’est aussi l’une des villes balnéaires les plus riches de la ville, alors préparez-vous à des prix qui oscillent vers le haut.

Somnolente hors saison et animée pendant les mois d’été et les vacances, Wrightsville a une petite population locale de moins de 3 000 personnes.

Les surfeurs affluent ici depuis des décennies. En fait, c’est l’une des capitales du surf de la côte Est et un emplacement privilégié pour les sports nautiques, comme le kayak, le paddleboard et la natation. Alors que même les kitesurfeurs expérimentés et les surfeurs de vagues affluent ici toute l’année, les vagues sont suffisamment douces pour que les débutants aiguisent leurs compétences.

La ville elle-même est une chaîne de magasins, des magasins de surf aux boutiques haut de gamme, des maisons de plusieurs millions de dollars et des hôtels haut de gamme.

S’y rendre : Wrightsville est à moins d’une demi-heure du centre-ville de Wilmington via l’Intracoastal Waterway.

2. Carolina Beach, Caroline du Nord

Carolina Beach, Caroline du Nord
Carolina Beach, Caroline du Nord | Chuck Allen / photo modifiée

En ce qui concerne les villes balnéaires entièrement américaines, rien ne se compare vraiment à Carolina Beach. Il est souvent décrit par les habitants comme étant « décontracté » et « terre-à-terre », avec une attitude insouciante et fantaisiste qui est loin d’être prétentieuse et qui consiste à se détendre et à passer un bon moment. En fait, par rapport aux autres plages voisines, Carolina Beach est presque comme remonter dans le temps pour une tranche d’ambiance de plage vintage.

Carolina Beach est célèbre pour son emblématique promenade (un monument historique), qui regorge de restaurants, de snacks, de boutiques et même d’un parc d’attractions pour les enfants. Les habitants et les visiteurs peuvent toujours être vus en train de faire du vélo, de courir ou de marcher le long de la promenade. Tout au long de l’année, la promenade accueille une série d’événements, tels que des feux d’artifice nocturnes, le Carolina Beach Street Arts Festival, le Carolina Beach Music Festival, etc.

Carolina Beach est l’une des principales villes côtières de Caroline du Nord. Si vous aimez la pêche, Carolina Beach est l’un des meilleurs rendez-vous des pêcheurs, notamment depuis la jetée, qui s’étend jusqu’au large. Et pour ceux qui veulent un peu plus que bronzer, Parc d’État de Carolina Beach est veiné de sentiers de randonnée, parsemé de campings et possède même un port de plaisance.

S’y rendre : Carolina Beach est à moins d’une demi-heure de route au sud de Wilmington.

3. Kure Beach, Caroline du Nord

Plage de Kure
Plage de Kure

Alors que Carolina Beach et Wrightsville Beach sont des centres d’activité frénétique, Kure Beach prend le ton à un décibel somnolent et décontracté. Les sports nautiques sont les activités du jour ici, comme la plongée sous-marine, la plongée en apnée, la pêche et le surf. De jolies (et colorées) maisons de plage bordent l’étendue droite de sable doré, et la ville possède l’un des plus anciens quais de pêche de la côte atlantique.

Bien plus qu’une ville balnéaire, Kure Beach propose de nombreuses options de plein air, d’un fort de la guerre civile à l’Adventure Reef de l’aquarium de Caroline du Nord, qui abrite des alligators, des requins, des raies pastenagues, des hippocampes, etc. Une promenade à travers la ville révèle une multitude de restaurants locaux préférés. Astuce : Freddie’s et Jack Mackerel’s Island Grill sont des incontournables.

Tout au long de l’année, le Kure Beach Ocean Front Park & ​​Pavilion organise de nombreux événements en plein air, des festivals de musique aux événements de fruits de mer, et plus encore.

S’y rendre : Kure Beach est à moins de 30 minutes de Wilmington. C’est la ville voisine de Carolina Beach.

4. Île de Masonboro, Caroline du Nord

Plage de l'île de Masonboro
Plage de l’île de Masonboro

La particularité de l’île de Masonboro est qu’il s’agit d’une destination balnéaire accessible uniquement par bateau. Cela en fait l’une des plages les plus vierges de la région et l’une des plus adorées des amoureux de la nature. Les bateaux, privés et publics, atterrissent généralement aux détroits du sud et du nord. Une fois sur l’île, les visiteurs ont à portée de main un réseau de sentiers naturels qui zigzaguent à travers l’île et mènent à la magnifique plage non aménagée.

L’île, officiellement connue sous le nom de réserve de l’île de Masonboro, est l’une des plus grandes îles barrières non développées le long de la côte de la Caroline du Nord, offrant huit miles de terrain de jeu vierge pour les amoureux de la nature. Assurez-vous de garder un œil sur les dizaines d’espèces sauvages qui habitent cette île. C’est également un endroit idéal pour les étudiants et les chercheurs qui souhaitent étudier les marais salés, les écosystèmes de marée et d’autres habitats.

Si vous êtes intéressé par le camping, des sites de base sont disponibles, mais ne vous attendez à aucune forme de luxe. C’est le camping brut et préservé à son meilleur.

S’y rendre : Des rampes de mise à l’eau avec des lancements vers l’île de Masonboro se trouvent dans et autour de Wrightsville Beach et de Carolina Beach.

5. Topsail Island, Caroline du Nord

Vue aérienne de l'île Topsail
Vue aérienne de l’île Topsail

Vingt-six miles de plages magnifiques s’étendent juste au large de la Caroline du Nord continentale. Voici Topsail Island, une petite tranche de plage paradisiaque avec une population minuscule. Trois communautés de plage existent le long de Topsail, notamment Surf City, North Topsail Beach et Topsail Beach.

L’ambiance sur l’île est pure sérénité. C’est là que les habitants aiment vivre leur existence discrète et que les visiteurs aiment se déconnecter du reste du monde.

Chacune des trois villes balnéaires offre sa propre atmosphère. North Topsail Beach a de l’eau sur trois côtés, ce qui la rend parfaite pour les amateurs de plein air, en particulier les kayakistes et les plaisanciers, qui peuvent naviguer sur l’Intracoastal Waterway. Surf City (la destination la plus visitée) a la plus grande concentration de restaurants et de boutiques. Topsail Beach, qui compte moins de 500 habitants, est la meilleure pour les vues, les rivages immaculés et la paix et la tranquillité.

Dans toutes les villes, soyez à l’affût des tortues caouannes qui sabordent les dunes pour pondre leurs œufs pendant la saison de nidification.

S’y rendre : Topsail Island est à environ 40 milles au nord de Wilmington. Il n’était autrefois accessible que par bateau, mais aujourd’hui plusieurs ponts le rendent facilement accessible en voiture.

6. Bald Head Island, Caroline du Nord

Vue aérienne de la plage sur l'île Bald Head
Vue aérienne de la plage sur l’île Bald Head

Le rythme de la vie ralentit sur l’île de Bald Head. C’est peut-être parce que 10 000 de ses 12 000 acres sont des terres protégées, ou peut-être parce que les voitures ne sont pas autorisées sur l’île. Quelle que soit la raison, Bald Head est une évasion de la Caroline du Nord loin de l’agitation, où les habitants et les visiteurs peuvent vraiment se déconnecter et revenir à la nature au milieu des étendues infinies de plages de sable et des palmiers doucement chantants.

Si rester assis n’est pas votre style, les aventuriers se sentiront comme chez eux sur Bald Head. Le kayak, le surf et le stand up paddle font fureur. Il y a aussi des sentiers naturels, des randonnées en forêt à travers la réserve forestière maritime de Bald Head Woods et du golf. Si vous êtes intéressé par une vue à vol d’oiseau, pourquoi ne pas escalader Old Baldy, le phare de l’île vieux de 200 ans ? Il a 108 marches jusqu’au sommet et donne sur toute l’étendue de l’île.

S’y rendre : Des ferries partent toutes les heures de Southport, en Caroline du Nord, à la marina de Deep Point. Une fois sur l’île, vous pouvez louer une voiturette de golf pour vous déplacer ou prendre le tram jusqu’à votre maison de location.

7. Emerald Isle, Caroline du Nord

Dunes de sable sur la plage d'Emerald Isle
Dunes de sable sur la plage d’Emerald Isle

Douze miles de rivage magnifique enveloppent cette escapade pittoresque et parfaite sur la plage de Caroline du Nord. Du sable blanc et poudreux borde le littoral le long de cette partie tranquille et décontractée de la côte. Abritant une petite communauté de plage, Emerald Isle compte une petite poignée d’hôtels, de maisons de location et de terrains de camping, mais ses véritables attraits sont les vues ininterrompues, les étendues de sable sans fin et l’eau brillamment bleue.

Un endroit merveilleux pour les familles, Emerald Isle a d’excellents restaurants (essayez le Big Oak Drive-In), ainsi que le parc aquatique Salty Pirate. Le parc Emerald Isle Woods est bordé de nombreux sentiers de randonnée et pistes cyclables. Vous pourrez même apercevoir des dauphins nager au large.

S’y rendre : Emerald Isle se trouve le long de la Crystal Coast, à la pointe sud des Outer Banks. C’est à moins de deux heures de route de Wilmington.

8. Atlantic Beach, Caroline du Nord

Atlantic Beach, Caroline du Nord
Atlantic Beach, Caroline du Nord | James Willamor / photo modifiée

Située le long de la Crystal Coast (connue pour ses eaux scintillantes et translucides qui longent le rivage), Atlantic Beach est largement considérée l’une des meilleures destinations de vacances en Caroline du Nord.

Atlantic Beach se trouve sur l’île de Bogue Banks, l’une des îles-barrières le long du continent. Il est parsemé d’une variété d’activités pour les familles, les couples et les amis, des glaciers aux restaurants A-list. Le shopping couvre tout le spectre, des vêtements de plage boho aux boutiques haut de gamme.

En plus des bains de soleil et des restaurants, Atlantic Beach est une destination de pêche populaire, avec de nombreuses jetées à partir desquelles larguer les amarres, ainsi qu’une variété d’excursions de pêche disponibles à la location. Les surfeurs y trouvent également un paradis pour attraper les vagues.

Si vous êtes intéressé par la nature, le parc d’État de Fort Macon est à proximité. L’un des parcs d’État les plus visités de Caroline du Nord, le parc comprend un fort de la guerre civile du XIXe siècle, ainsi qu’une zone de baignade et une aire de pique-nique.

S’y rendre : Atlantic Beach se trouve à deux heures de route de Wilmington, à quelques villes au nord d’Emerald Isle.

9. Île Harkers, Caroline du Nord

Coucher de soleil sur l'île Harkers
Coucher de soleil sur l’île Harkers | bobisvoyage / photo modifiée

Il n’y a pas beaucoup plus calme que la vie sur l’île Harkers. Le sable sucré et les sentiers naturels font de cette destination balnéaire de Caroline du Nord l’une des plus calmes, idéale pour se détendre et emprunter la route panoramique. L’eau tranquille signifie que c’est aussi un jeu d’enfant pour les nageurs.

L’île a été peuplée pendant des siècles, d’abord par des tribus amérindiennes, puis par des colons. Pourtant, malgré le flux constant d’habitants, il conserve son ambiance de retour. La population est d’environ 1 200 habitants et les habitants apprécient son atmosphère de petite ville. Le « centre-ville » se compose de quelques restaurants, d’une épicerie et du service de ferry vers le Cape Lookout National Seashore.

Fait amusant : la région intéresse particulièrement les linguistes. De nombreux habitants de l’île Harkers sont des descendants directs de colons, et comme l’île est coupée du reste des Outer Banks, le dialecte est l’un des meilleurs exemples de vieil anglais.

S’y rendre : L’île se trouve juste au nord de Beaufort, à environ 2,5 heures de route au nord de Wilmington.

10. North Myrtle Beach, Caroline du Sud

North Myrtle Beach, Caroline du Sud
North Myrtle Beach, Caroline du Sud

Techniquement en Caroline du Sud, mais non loin de Wilmington, North Myrtle Beach est la porte d’entrée officielle du Grand Strand, un tronçon de 60 miles de la côte atlantique le long du littoral de la Caroline du Sud. Il a été fondé il y a plus de 30 ans à partir de quatre communautés. Aujourd’hui, c’est une fusion d’hôtels de luxe, de chalets et de motels, réunissant une grande variété de vacanciers.

Le long des neuf miles de plage, il y a une infinité de choses à faire. De l’équitation et des repas en bord de mer au wakeboard et à la tyrolienne, c’est le paradis des amateurs d’activités.

North Myrtle Beach possède également une scène de restaurants spectaculaire et des salles de concert, comme l’emblématique House of Blues. C’est certainement une destination de plage 24h/24 et 7j/7, donc si vous cherchez de l’action et du divertissement, ce serait l’endroit qu’il vous faut.

S’y rendre : North Myrtle Beach est à une heure et 15 minutes au sud de Wilmington.

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