Écrit par Lana Law
Mis à jour le 20 mai 2021

Le parc national des volcans d’Hawaï est sans aucun doute l’une des attractions les plus importantes de la grande île d’Hawaï. Le cratère Halemaumau sur le côté sud du Kilauea est la maison de la déesse du feu, Pele. Selon la légende hawaïenne, un volcan entrera en éruption si elle perd son sang-froid.

Le parc national des volcans se trouve sur le côté sud-est de l’île d’Hawaï et a été fondé en 1916. Il comprend une grande partie du Mauna Loa, tout le Kilauea, y compris ses côtés est et sud, ainsi que la côte de Puna. En tout, il couvre une superficie de 21 miles carrés.

Parc national des volcans d'Hawaï
Parc national des volcans d’Hawaï

À partir de juillet 1986, une série d’éruptions a craché d’énormes quantités de lave à la surface. En conséquence, l’île a grandi et continue de croître en taille.

Le Kilauea est l’un des volcans les plus impressionnants du monde et ses activités peuvent être observées partout dans le parc national. La partie la plus accessible du parc national est la Caldeira du Kilauea région, indiquée hors de la route 11 lorsque vous voyagez depuis Kona ou Hilo.

Carte du parc national des volcans d'Hawaï
Carte du parc national des volcans d’Hawaï (historique)

Les dernières éruptions violentes du cratère du Kilauea se sont produites en 1790 et 1924. Depuis lors, il n’a pas semblé actif.

Voisin Cratère Halema’uma’u (cratère Halemaumau) au milieu de Kilauea Caldera, est plus actif. Le 8 mai 2018, le volcan a repris vie et de la lave a commencé à couler sous la surface pour émerger près de la côte dans le quartier résidentiel de Leilani Estates. Des coulées de lave massives ont détruit des maisons et des biens et ont prolongé le littoral jusque dans l’océan. Près du cratère lui-même, les tremblements de terre et les dommages qui en ont résulté ont fermé le parc pendant un certain temps. Cependant, à la date de publication, la majorité du parc est désormais ouverte, la seule exception étant le musée Jagger, qui est définitivement fermé.

Les éruptions sur les pentes et dans les forêts épaisses ne sont décrites que comme des éruptions de flanc, qui ne sont pas aussi spectaculaires que les éruptions de sommet car elles n’apportent généralement que de la lave et ne sont pas accompagnées de rivières de feu.

Les coulées de lave ont provoqué des changements permanents dans le paysage autour de Kilauea. Le magma rougeoyant, atteignant des températures d’environ 2200 degrés Fahrenheit/1200 degrés Celsius, se fraye un chemin presque constamment à travers les canaux latéraux vers l’extérieur, s’écoule des trous sur les côtés du volcan et s’échappe des points faibles connus sous le nom de fissures. L’un d’eux s’étend du cratère en direction du sud jusqu’à Ka’u, un autre est-nord-est via Puna jusqu’à la mer.

Parc national des volcans d'Hawaï
Parc national des volcans d’Hawaï

La lave coule parfois dans de petites vallées, qui se remplissent et peuvent détruire des forêts entières. Mais en même temps, un nouveau sol se forme sur lequel la végétation peut pousser, comme en témoigne le Destruction Trail dans le Parc National.

Les masses de lave apportent de grandes destructions. Maintes et maintes fois les maisons sont enterrées et les routes rendues impraticables. En avril 1990, toutes les maisons du village côtier de Kalapana et la plus grande partie de la célèbre plage de sable noir de Kaimu ont été détruites. Depuis, la route 130 entre Kupaahu et Kalapana a également été en partie détruite. Une seule des deux églises du village, l’église peinte de l’étoile de la mer, a pu être démantelée avec succès avant que la lave ne l’atteigne; il a ensuite été reconstruit sur pilotis près de la fin de la route.

Parc national des volcans d'Hawaï
Parc national des volcans d’Hawaï

Malgré tout cela, les éruptions récentes sont considérées comme douces par rapport aux précédentes. Il a été rapporté en 1790 que Keoua, un chef d’île hawaïenne et adversaire de Kamehameha I, se reposait avec ses troupes près de Kilauea lorsqu’elles ont été surprises par une éruption. La majorité de l’armée est morte, laissant aux troupes de Kamehameha peu de difficulté à vaincre le reste.

Les méthodes actuelles d’évaluation des phénomènes naturels tels que les volcans et les tremblements de terre ont permis d’éviter les pertes de vies humaines dues aux éruptions volcaniques à Hawaï ces derniers temps.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Crater Rim Road autour de Kilauea Caldera

Crater Rim Road autour de la caldeira du Kilauea
Vue depuis la route Crater Rim

La Crater Rim Road, longue de 18 km, qui fait le tour de Kilauea Caldera, est le point de départ pour visiter les principales attractions du parc. Il emmène les visiteurs devant plusieurs des principaux sites du parc, notamment le cratère Halema’uma’u, le sentier de la destruction, le tube de lave Thurston et le centre d’accueil des visiteurs de Kilauea. En chemin, plusieurs points de vue sur le paysage volcanique.

2. Cratère Halema’uma’u

Cratère Halema'uma'u
Cratère Halema’uma’u

Le très actif cratère Halema’uma’u, un énorme trou fumant parfumé au soufre s’étendant sur 800 mètres, est, selon la légende, habité par Pele, la déesse hawaïenne du feu. Il a été rempli jusqu’en 1924 d’une mer de lave bouillonnante, mais celle-ci a finalement coulé avec un puissant rugissement sous le sol du volcan et la lave s’est écoulée. Le trou s’est à nouveau rempli dans les années 1960, mais a rapidement coulé à nouveau et s’est ensuite rempli d’eau.

Fin décembre 2020, l’eau du lac du cratère Halemaumau a été vaporisée alors que le cratère se remplissait de lave rouge. Le lac de lave reste au moment de la rédaction et est estimé à près de 450 pieds de profondeur.

3. Sentier Kilauea Iki

Cratère du Kilauea Iki
Cratère du Kilauea Iki

Pour une expérience surréaliste, pensez à emprunter le Kilauea Iki Trail. Cette randonnée aller-retour modérément difficile de 3,3 miles vous emmène sur le bord jusqu’au fond du cratère. Il est difficile de ne pas ressentir un peu d’appréhension et de nervosité en traversant un lac de lave solidifié qui s’est formé il y a seulement 62 ans. Au fur et à mesure que vous vous promenez, la vapeur siffle des bouches d’aération tandis que l’eau de pluie bout dans la terre en dessous. Prenez un moment pour toucher le sol et vous constaterez probablement qu’il est chaud au toucher.

Le sentier est facile à suivre et se termine par un évent qui vous permet de regarder profondément dans la terre. Comptez deux à trois heures et assurez-vous d’apporter beaucoup d’eau, car il fait chaud au fond du cratère.

4. Sentier de la dévastation

Sentier de la dévastation
Sentier de la dévastation

Le long du tronçon sud-est de Crater Rim Road, une longue route d’un mile mène à une couche de lave récente de 10 pieds d’épaisseur connue sous le nom de Devastation Trail. De part et d’autre du sentier, un étrange paysage lunaire se dévoile. Devastation Trail a été formé en 1959 à la suite d’une éruption du petit cratère Iki.

À l’époque, seuls les arbres ohia nus subsistaient, mais il ne fallut pas longtemps avant que des fleurs fraîches et des jeunes arbres commencent à pousser. Cela vaut la peine de marcher jusqu’au bout du sentier pour profiter de la belle vue sur le cratère Iki.

5. Tube de lave de Thurston (Nāhuku)

Tube de lave de Thurston
Tube de lave de Thurston

Le tube Thurston Lava Tube a été formé par le refroidissement de la lave à différentes vitesses lors d’une éruption. L’extérieur de la lave s’est refroidi rapidement tandis que le magma à l’intérieur a continué à s’y déverser, formant ainsi un tunnel creux.

De la partie est de Crater Rim Road, un sentier bifurque vers le Thurston Lava Tube, également signalé comme Nāhuku. Garez-vous ici et empruntez le court sentier qui traverse une forêt. En chemin, vous rencontrerez d’énormes fougères et des arbres dans un environnement luxuriant qui vous donnera l’impression d’être tombé dans une ancienne forêt tropicale sud-américaine.

Finalement, vous atteindrez une ouverture géante dans le sol et descendrez dans la terre. Cette aventure souterraine vous mènera à travers le tube de lave de 492 pieds de long, avec une hauteur moyenne de 20 pieds. Le chemin à travers le tube est éclairé.

Le stationnement au Thurston Lava Tube est très limité, prévoyez d’arriver ici tôt ou tard dans la journée, sinon vous pourriez être déçu.

6. Centre d’accueil des visiteurs de Kilauea

Centre d'accueil des visiteurs de Kilauea
Centre d’accueil des visiteurs de Kilauea | Parc national des volcans d’Hawaï / photo modifiée

Le centre d’accueil des visiteurs de Kilauea se trouve au bord de la caldeira de Kilauea, à 500 mètres à gauche du kiosque d’entrée du parc national des volcans d’Hawaï. En plus des dossiers d’informations générales et des cartes, des suggestions d’itinéraires de promenades sont disponibles ici.

Pour profiter au mieux de votre visite, découvrez le film sur l’histoire et l’évolution du volcan et ses dernières éruptions. Le centre dispose également des dernières informations sur ce qui est ouvert et fermé en raison de l’activité volcanique en constante évolution.

7. Centre d’art du volcan

Centre d'art du volcan
Centre d’art du volcan | Matthew Dillon / photo modifiée

Une visite au Volcano Art Center, situé près de l’entrée du parc national, est également recommandée. Le centre d’art est réputé dans toute l’île pour avoir l’une des meilleures et des plus vastes collections d’art original. Si vous cherchez une pièce signature pour l’un de vos murs ou un cadeau pour un ami, c’est ici qu’il faut venir. Diverses œuvres d’art d’artisans locaux comprennent des peintures, des objets en verre soufflé, des céramiques, des créations en fibre et des photographies.

Le Volcano Art Center occupe l’ancien Volcano Hotel, construit en 1877 et inscrit au registre national des lieux historiques.

8. Parc ornithologique de Kipuka Puaulu

Francolin d'Erckel au parc ornithologique de Kipuka Puaulu
Francolin d’Erckel au parc ornithologique de Kipuka Puaulu

D’une superficie d’environ 99 acres, ce parc est une oasis de verdure entourée de toutes parts par des coulées de lave. C’est un endroit idéal pour différentes espèces de plantes et d’arbres endémiques, notamment le koa, le kolea et le mamani. Des oiseaux hawaïens rares peuvent également être repérés ici.

Le chemin aller-retour de 3 km est principalement plat et mène à travers des prairies et des forêts, offrant de nombreuses possibilités de découvrir le monde végétal unique d’Hawaï. Une brochure détaillant tout ce qui est intéressant dans le parc ornithologique peut être obtenue à l’entrée ou téléchargée à l’avance.

9. Sommet du Mauna Loa

Sommet du Mauna Loa
Sommet du Mauna Loa

Après avoir passé la sortie pour le parc ornithologique, Mauna Loa Road continue sur 10 miles jusqu’à une plate-forme d’observation de 6 564 pieds de haut avec un parking. S’il fait beau, il y a de belles vues panoramiques. Un chemin mène plus loin au cratère Mokuaweoweo au sommet du Mauna Loa, qui atteint 13 676 pieds. Cette promenade de 19 miles, grimpant à une hauteur de 6 564 pieds, nécessite deux jours et est réservée aux randonneurs en forme et bien préparés en raison de l’altitude extrême et des conditions météorologiques changeantes.

10. Route de la chaîne des cratères

Route de la chaîne des cratères
Route de la chaîne des cratères

Cette route panoramique de 18,8 miles descend du Crater Rim Drive et se termine à la mer où la lave qui coule a recouvert la route. Ici, les visiteurs peuvent se garer et traverser la lave pour observer de plus près la vapeur où la lave plonge dans la mer.

Il y a un certain nombre de points de vue sur les cratères, des formations de lave intéressantes et l’arche de la mer Holei pour ajouter de l’intérêt en cours de route. Alors que la plupart des gens prennent le trajet en voiture pendant la journée, certains reviennent la nuit pour mieux voir la lave rougeoyante.

La route est une promenade fascinante à travers un paysage incroyablement noir. Aucun service n’est le long de la route, alors assurez-vous d’avoir suffisamment de carburant pour l’aller-retour.