Écrit par Lana Law
8 juin 2020

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Situé à l’extrême sud-ouest de l’Utah, St. George est une passerelle vers certains des terrains les plus incroyables de l’État, en particulier en matière de randonnée. La plupart des meilleures randonnées autour de St. George se trouvent dans les environs Parc d’État de Snow Canyon. Ce petit bijou a tout le punch d’un parc national sans tout le monde.

Snow Canyon est à peine connu des touristes de l’extérieur de l’État, mais c’est un favori des habitants. Les randonnées dans ce parc incroyablement pittoresque offrent une variété de sites et d’expériences, des tubes de lave aux canyons à sous. Ici, les sentiers sont généralement courts, mais beaucoup d’entre eux sont liés et faciles à combiner pour former des sentiers plus longs.

Randonnée dans le Snow Canyon
Randonnée dans le Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

le Réserve de la rivière Santa Clara est un autre domaine populaire pour la randonnée et le VTT, mais relativement inconnu en dehors de St. George et des villes environnantes.

Il convient également d’étudier les possibilités de randonnée dans Zone de loisirs des falaises rouges. Si vous avez le temps pour une excursion d’une journée plus longue, les sentiers de randonnée du parc national de Zion sont à un peu plus d’une heure.

La région propose des centaines de randonnées, mais voici une liste des meilleures randonnées près de St. George.

Voir aussi: Où loger à St. George

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sentier des dunes pétrifiées, Snow Canyon

Sentier des dunes pétrifiées, Snow Canyon
Sentier des dunes pétrifiées, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Petrified Dunes Trail est sans doute la randonnée la plus agréable de la région de St. George, et celle qui est populaire auprès de tous les âges et capacités. Des collines rocheuses largement ouvertes couvertes de crêtes courbes s’étendent dans toutes les directions, ne demandant qu’à être explorées. Le sentier n’est pas vraiment défini sur une grande partie du parcours, juste un champ de dunes de sable pétrifiées ondulées qui procurent un sentiment de liberté.

Les enfants peuvent monter et descendre les collines et le long des crêtes en pente douce. Les vues sur la vallée, les falaises abruptes et les montagnes sont exceptionnelles. Les photographes ne trouveront pas de fin d’inspiration, avec des lignes courbes ; montagnes en forme de ruche; et, si les pluies récentes ont laissé de l’eau dans certaines piscines, des bassins circulaires pour capter les reflets.

La distance totale pour cette randonnée est 1,2 mille pour le voyage de retour, mais vous constaterez peut-être que vous ne faites pas toute la randonnée ou que vous finissez par marcher beaucoup plus loin pour obtenir différents points de vue en cours de route.

2. Sentier de coulée de lave, Snow Canyon

Sentier de coulée de lave, Snow Canyon
Sentier de coulée de lave, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

coulée de lave, une Sentier de retour de 2,5 milles, est l’une des randonnées les plus intéressantes de la région de St. George. Le sentier commence à travers un champ de lave laissé par une ancienne éruption qui s’est produite au nord d’ici. Le tapis noir en ruine de roches pointues est légèrement recouvert d’herbes et d’autres petites végétations. Des trous béants dans le sol sont la bouche de tubes de lave, dans lesquels vous pouvez descendre pour une exploration plus approfondie.

Vers la moitié de la randonnée, un petit embranchement mène au Vue sur la coulée de lave. Il s’agit d’une randonnée rapide sur un monticule rocheux, offrant une vue incroyable sur le champ de lave derrière vous et le canyon qui s’étend devant vous. Ne manquez pas ce belvédère. Au-delà d’ici, vous pouvez continuer jusqu’à l’endroit où le sentier se termine à West Canyon Road, puis revenir sur le même itinéraire.

3. Surplomb du papillon à la coulée de lave, Snow Canyon

Butterfly to Lava Flow Overlook, Snow Canyon
Butterfly to Lava Flow Overlook, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Butterfly Trail est un chemin facile deux milles sentier aller-retour, partant du même parking que la randonnée Petrified Dunes. Le sentier porte le nom d’un rocher fendu le long de ce sentier qui ressemble à un papillon, mais peu de gens le savent et la caractéristique est souvent négligée. Cherchez-le à mi-chemin de la randonnée lorsque vous arrivez au bout de la crête de rochers et que vous êtes sur le point de traverser le champ ouvert.

Le point culminant de cette randonnée, et la raison pour laquelle de nombreuses personnes choisissent de parcourir ce court sentier, est le Vue sur la coulée de lave, accessible par un éperon au bout du sentier qui part à gauche. Les vues depuis le belvédère sont spectaculaires.

Vous pouvez ensuite revenir par le même chemin ou virer à droite au bout et emprunter le sentier Lava Flow, ce qui signifie que vous devrez marcher le long de l’autoroute depuis le parking Lava Flow jusqu’au parking Petrified Dunes.

4. Johnson Canyon, Snow Canyon

Canyon Johnson, Canyon des Neiges
Canyon Johnson, Canyon des Neiges

Johnson Canyon est un sentier de randonnée populaire, mais il est fermé entre la mi-mars et la mi-septembre. Si vous visitez en saison, cela vaut vraiment la peine d’être fait.

C’est facile deux milles randonnée à travers un champ de lave jusqu’à un canyon, mais le point culminant est une arche de roche rouge de 200 pieds. L’arche peut être vue sur le côté droit du canyon lorsque vous entrez. Il s’agit d’une randonnée aller-retour, et le parking est le premier auquel vous arrivez à l’extrémité sud du parc.

5. Pinyon caché, Snow Canyon

Pinyon caché, Snow Canyon
Pinyon caché, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Cet agréable 1,5 mille Le sentier offre un mélange de formations rocheuses intéressantes et ajoute une composante éducative, avec des informations sur la végétation de la région.

Au début du sentier se trouve une boîte, où vous pouvez prendre une brochure. Les panneaux de signalisation numérotés le long du sentier correspondent aux numéros de la brochure, offrant des descriptions et des informations sur les plantes et les sites le long du sentier.

Même si vous choisissez de ne pas lire, ce sentier panoramique vaut la peine d’être fait. Dans le sens des aiguilles d’une montre, le sentier serpente à travers des rochers tombés et derrière une crête rocheuse, s’ouvrant sur une zone avec des vagues de dunes pétrifiées. Au-delà d’ici, le sentier pénètre dans un champ de sable rouge recouvert de sauge de sable et d’autres plantes, et rejoint finalement le sentier pavé Whiptail qui vous ramène au parking.

6. Sentier Whiptail, Snow Canyon

Sentier Whiptail, Snow Canyon
Sentier Whiptail, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

La beauté du Whiptail Trail est qu’il est accessible à tous. Un large sentier pavé, il peut accueillir des fauteuils roulants et des poussetteset contrairement au reste des randonnées du parc, chiens et chevaux sont les bienvenus sur ce sentier. C’est aussi un endroit idéal pour un jogging matinal ou une balade à vélo.

Whiptail longe un tronçon de trois miles du parc, de l’entrée sud au parking Petrified Dunes, et offre une vue sur plusieurs des randonnées les plus populaires de Snow Canyon.

Vous pouvez rejoindre le sentier sur plusieurs aires de stationnement, vous pouvez donc faire une excursion aussi longue ou aussi courte que vous le souhaitez. À l’aller et au retour, d’un bout à l’autre, il s’agit d’un sentier de six milles.

7. Jenny’s Canyon, Snow Canyon

Jenny's Canyon, Snow Canyon
Jenny’s Canyon, Snow Canyon | Droit d’auteur photo : Lana Law

Jenny’s Canyon est une courte randonnée aller-retour vers un étroit canyon de la fente et un belvédère à proximité. La randonnée ne prend que 20 minutes environ, mais si vous n’avez jamais vu de canyon à sous, c’est l’occasion idéale.

Le début du sentier est situé à l’extrémité sud du parc, non loin de l’entrée. Il commence par se diriger sur une zone plate et s’approche rapidement d’une paroi rocheuse. À gauche, vous pouvez voir l’étroite ouverture du canyon de la fente, et si vous marchez sur une courte distance, vous trouverez une plaque.

Le canyon continue sur une courte distance puis se termine brusquement, à quel point vous faites demi-tour et sortez par le même itinéraire que vous avez entré. À droite du slot canyon, un court sentier monte par-dessus des escaliers rocheux et un retour rapide vers un belvédère. De là, vous pouvez voir les dunes de sable de l’autre côté de la route et des vues à l’est.

8. Cove Wash Trails, réserve de la rivière Santa Clara

Cove Wash Trails, réserve de la rivière Santa Clara
Cove Wash Trails, réserve de la rivière Santa Clara | Droit d’auteur photo : Lana Law

Les sentiers Cove Wash de la réserve de la rivière Santa Clara sont des sentiers polyvalents et plébiscités par les coureurs de trail, les vététistes et les randonneurs locaux. Au parking, qui se trouve à côté d’un chemin de terre, une carte montre les chemins d’interconnexion.

Les sentiers sont classés en termes de difficulté pour les vététistes, mais cela sert également de bon indicateur pour les randonneurs.

À l’approche de la route menant au début du sentier Cove Wash, vous pensez peut-être que cela ne ressemble pas beaucoup à une zone de randonnée, mais continuez et vous ne serez pas déçu. Les vues à l’arrière du parking révèlent un beau mélange de collines et de montagnes.

Les sentiers traversent un terrain plat et offrent ensuite des options pour marcher le long d’une crête ou descendre dans la vallée en contrebas. Au printemps, les fleurs sauvages peuvent être spectaculaires.

le Point de départ de Cove Wash est situé à Santa Clara et est un peu difficile à trouver. En direction du nord sur West Sunset Boulevard, tournez à gauche sur Gates Lane, juste avant le Jacob Hamblin Home. Cette rue commence par une route goudronnée puis tourne à droite, mais vous devez continuer tout droit sur le chemin de terre devant vous. La route monte une colline au départ. Plus loin sur ce chemin de terre, un panneau indique le chemin vers Cove Wash Trailhead.

9. Sentier Yellow Knolls, zone de loisirs Red Cliffs

Sentier Yellow Knolls, zone de loisirs Red Cliffs
Sentier Yellow Knolls, zone de loisirs Red Cliffs | Droit d’auteur photo : Lana Law

Comme son nom l’indique, les principales attractions de cette randonnée sont les collines rocheuses jaunes, mais toute la randonnée est agréable. Situé dans la réserve du désert de Red Cliffs juste au nord de St. George, c’est un 3,8 milles randonnée aller-retour.

Depuis le parking, le sentier part à travers un champ couvert de fleurs sauvages au printemps, vers une montagne de roche rouge. Juste un soupçon de jaune peut être vu derrière.

Le sentier descend dans une vallée et contourne cette première montagne, vous emmenant sur la pierre jaune, où vous pourrez explorer le paysage rocheux ouvert. C’est le point culminant de la randonnée, mais le sentier continue, montant jusqu’à un point culminant pour une vue sur les collines et les formations rocheuses environnantes.

Le début du sentier Yellow Knolls se trouve dans la réserve du désert de Red Cliffs, au nord de St. George, près de Cottonwood Road. Si vous souhaitez avoir une vue rapide du sentier et du terrain avant de partir en randonnée, vous pouvez passer devant le début du sentier jusqu’à un point de vue plus loin sur cette route.

10. Randonnée dans le parc Pioneer, St. George

Randonnée dans le parc Pioneer, St. George
Randonnée dans le parc Pioneer, St. George | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous n’avez pas le temps de vous rendre dans l’un des parcs d’État à proximité ou dans la banlieue environnante pour explorer les sentiers, vous pouvez trouver de bonnes randonnées à St. George, au Pioneer Park. Ce parc urbain de 52 acres est l’une des principales attractions de St. George. Il surplombe la ville et est l’endroit idéal pour échapper aux images et aux sons de Saint-Georges pendant une heure ou deux.

Bien que le parc ne soit qu’à cinq minutes en voiture du centre-ville de St. George, vous vous sentez comme si vous étiez dans le désert ou en randonnée dans le canyon. Vous pouvez vous promener parmi les rochers rouges, explorer un canyon à sous et profiter d’un pique-nique sur les tables couvertes d’ombre près du départ.

L’accès au parc se fait par Red Hills Parkway.

Quel est le meilleur moment pour faire de la randonnée à St. George, Utah ?

St. George a un climat agréable qui permet de faire de la randonnée presque toute l’année. Vous trouverez des journées fraîches et ensoleillées pendant les mois d’hiver et des conditions presque parfaites au printemps et à l’automne. Les mois d’été peuvent être insupportablement chauds, mais il est toujours possible de faire de la randonnée, il suffit de partir très tôt le matin. Gardez à l’esprit que de nombreux sentiers sont totalement exposés et n’offrent que peu ou pas d’ombre.

Où puis-je faire de la randonnée près de St. George ?

Si vous avez le temps d’explorer au-delà de St. George, vous trouverez que certaines des meilleures randonnées de l’Utah ne sont pas si loin. Comme mentionné, Zion possède des sentiers de randonnée incroyables, notamment Angel’s Landing et The Narrows.

A quelques heures de route se trouve le parc national de Bryce. Ici, les sentiers serpentent à travers un pays des merveilles de hoodoos et de flèches surplombant un amphithéâtre naturel. Consultez notre article présentant les meilleures randonnées dans le parc national de Bryce Canyon pour des informations détaillées.