Écrit par Lana Law
Mis à jour le 26 juillet 2021

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La petite zone géographique du Panama offre une gamme variée de paysages, de villes intéressantes et une myriade de possibilités de vacances. De belles plages et îles se trouvent le long des côtes du Pacifique et des Caraïbes, et l’intérieur montagneux abrite des plantations de café, de petites villes, des cascades, de la faune et de magnifiques sentiers de randonnée.

À Panama City, vous trouverez une métropole moderne avec des boutiques, des restaurants et un assortiment d’attractions et de choses à faire, y compris le site le plus célèbre du pays, le canal de Panama. La plupart des visiteurs novices se rendent à Casco Viejo, la vieille ville, pour s’imprégner de l’atmosphère et découvrir un peu l’histoire de la ville. Mais pour la plupart des visiteurs, Panama City n’est qu’un point de départ avant de partir à l’aventure dans d’autres parties du pays.

Pour des idées pour vous aider à planifier votre voyage, consultez notre liste de choses à faire au Panama.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Voir les navires transitant par le canal de Panama

canal de Panama
canal de Panama

L’attraction la plus célèbre du Panama est de loin le canal de Panama, reliant les océans Atlantique et Pacifique. Regarder un navire massif, empilé de conteneurs colorés, glisser tranquillement dans les écluses révèle la véritable énormité de ce grand exploit d’ingénierie. Faire une excursion en bateau sur le canal vous donne encore plus de perspective.

Si vous voulez simplement voir le canal de Panama, le meilleur endroit pour le faire est au Écluses de Miraflores, à environ 25 minutes du centre-ville de Panama City. Vous pouvez voir le canal depuis le centre d’accueil de cinq étages, avec un petit musée, un restaurant et un théâtre IMAX dans un bâtiment séparé.

2. Surfez, plongez et imprégnez-vous des plages de Bocas Del Toro

Bocas del Toro
Bocas del Toro | Droit d’auteur photo : Lana Law

Bocas del Toro est la principale destination balnéaire du Panama dans les Caraïbes. Cette collection d’îles tropicales basses, non loin de la frontière avec le Costa Rica, est connue pour ses plages de sable fin exceptionnelles baignées par des eaux cristallines de couleur azur.

L’atmosphère ici est plus que détendue, avec de nombreux jeunes voyageurs venant dans la région et, dans certains cas, y séjournant pendant des mois ou des années. Les choses à faire à Bocas del Toro incluent le surf, la natation, la plongée ou simplement le farniente sur la plage. Les activités sont généralement bon marché.

Bien que vous puissiez trouver des complexes de luxe avec des piscines à débordement, c’est une destination économique, fréquentée principalement par des célibataires ou des couples. La ville principale, aussi appelée Bocas del Toro ou simplement Bocas Town, est situé sur Isla Colon. La ville elle-même n’est pas connue pour ses plages, mais vous pouvez trouver de belles étendues de sable sur d’autres parties de l’île ou en prenant un bateau vers les îles voisines. Certaines des plus populaires sont Bluff Beach, Starfish Beach et Red Frog Beach.

Plage sur Isla Colon, Bocas del Toro
Plage sur Isla Colon, Bocas del Toro | Droit d’auteur photo : Lana Law

Bocas del Toro a un aéroport sur Isla Colon, c’est-à-dire le nombre de voyageurs qui se rendent sur les îles. Si vous explorez le Panama en voiture ou en transports en commun, la plupart des gens viennent ici après un arrêt à Boquete. De Boquete, vous pouvez conduire environ 3,5 heures sur les montagnes jusqu’à la ville d’Almirante, et de là, faire une promenade en bateau de 25 minutes jusqu’à la ville de Bocas del Toro.

Le prix des excursions en bateau est fixé par le gouvernement et tous les bateaux facturent le même montant. Le stationnement à Almirante est sûr et pas cher. Ne vous souciez pas de trouver les parkings, les rabatteurs vous signaleront et vous dirigeront vers leur parking préféré, gagnant ainsi une petite commission. C’est un bon investissement si vous n’êtes pas familier avec la ville.

3. Regardez le soleil se coucher sur la Sunset Coast

Punta Duarte sur la Sunset Coast
Punta Duarte sur la Sunset Coast | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’un des rares endroits au Panama où vous pouvez regarder le soleil se coucher sur l’océan Pacifique, la Sunset Coast est une région inconnue avec de petites villes, de grandes plages ouvertes et un petit nombre de lodges et d’auberges où vous pourrez vous éloigner de la scène touristique.

C’est le Panama rural, qui abrite des collines, de petits villages, des fermes familiales et d’immenses plages bordées de palmiers et de forêts. Les touristes étrangers ne sont pas nombreux comme ils le sont dans d’autres régions du pays, et beaucoup de visiteurs sont panaméens. La route menant à la Sunset Coast depuis la Pan-American Highway est sinueuse et comporte quelques nids-de-poule à éviter, mais chaque kilomètre vous éloigne des sentiers battus.

Plages le long de la Sunset Coast
Plages le long de la Sunset Coast | Droit d’auteur photo : Lana Law

Cette zone est également populaire auprès des surfeurs. Les plages largement ouvertes subissent le poids des rouleaux de l’océan Pacifique, et il est rare que vous ayez besoin de partager une vague. Si vous voulez une plage pour vous tout seul, c’est ici qu’il faut venir.

4. Randonnée & Nature à Boquete

Cascades près de Boquete
Cascades près de Boquete | Droit d’auteur photo : Lana Law

La ville de montagne de Boquete a un climat merveilleux, où vous pouvez échapper à la chaleur parfois accablante de la côte et des zones plus basses. La ville est détendue et sûre, accueillant les expatriés et les personnes fuyant les hivers dans les climats nordiques, ainsi que les Panaméens locaux à la recherche d’une escapade d’un week-end.

Une partie de l’attrait ici est la variété de bons restaurants, ainsi qu’un mélange d’hôtels de qualité et d’auberges de luxe. C’est également l’une des régions productrices de café les plus importantes du Panama, et connue comme un point chaud pour la nature et la faune, en particulier la randonnée et l’observation des oiseaux.

Avoir un véhicule ici est très pratique pour visiter les montagnes environnantes et atteindre les points de départ des sentiers et les sites à proximité, mais vous pouvez également organiser des visites avec transport vers les plantations de café.

Colibri à Finca Lerida Lodge
Colibri à Finca Lerida Lodge | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’un des meilleurs courts trajets en voiture au Panama part de la périphérie de Boquete. Cette boucle panoramique d’environ 15 miles passe par les principaux sentiers de randonnée, une belle rivière, un château abandonné et des cascades. La route offre également une vue imprenable sur la vallée et sur les pentes du Volcan Baru.

Le long de la boucle se trouve Finca Lerida Loge, avec un restaurant exceptionnel. C’est aussi l’un des meilleurs endroits à visiter pour observer les oiseaux de la région. Cela fait une belle pause déjeuner, où vous pouvez regarder l’action non-stop des colibris.

Parque Nacional Volcan Baru près de Boquete
Parque Nacional Volcan Baru près de Boquete | Droit d’auteur photo : Lana Law

Les randonneurs sérieux peuvent organiser une randonnée sur le volcan Baru, en partant aux petites heures du matin avec un guide pour être au sommet pour le lever du soleil. Vous pouvez également vous attaquer à des randonnées comme le populaire sentier Quetzal (Sendero Los Quetzales), partant du parc national Volcan Baru à proximité, ou l’une des nombreuses randonnées en cascade hors de la route en boucle.

Si vous voulez faire l’expérience d’un peu de nature ici sans quitter Boquete, planifiez un séjour au pittoresque jardin de Boquete auberge et savourez votre petit-déjeuner à l’extérieur tout en regardant les oiseaux colorés dîner aux mangeoires.

5. Promenez-vous dans les rues étroites de Casco Viejo à Panama City

Casco Viejo
Casco Viejo | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’histoire vous entoure alors que vous vous promenez dans les rues étroites de Casco Viejo, également connue sous le nom de vieille ville. Découvrez des bâtiments colorés, des ruines historiques et de superbes vues sur la baie vers les tours étincelantes de la ville moderne de Panama. Cette zone est compacte et tous les sites touristiques sont facilement accessibles à pied les uns des autres.

Le soir, les bâtiments et les ruines sont éclairés de manière créative et les restaurants installent des tables et des chaises sur les trottoirs. Casco Viejo est idéal pour une escapade romantique, avec des hôtels de charme situés dans des bâtiments restaurés datant du 18e ou 19e siècle.

6. Évadez-vous aux îles San Blas

Une plage des îles San Blas
Une plage des îles San Blas

Si vous voulez vraiment sortir des sentiers battus et goûter à l’aventure, un voyage aux îles San Blas pourrait être exactement ce que vous recherchez. Des îles parfaites pour les cartes postales avec des palmiers et une eau cristalline baignant doucement les plages de sable blanc, c’est ce qu’il y a de mieux dans cette région.

La façon la plus luxueuse d’explorer ces îles est de louer un voilier. Votre capitaine tracera un parcours à travers cette région spectaculaire, s’arrêtant à des endroits incroyablement beaux. Les bateaux sont des catamarans de luxe et les croisières durent de trois à 21 jours. Tous les repas et boissons sont inclus, et dîner sous les étoiles pendant que les vagues bercent doucement le bateau est sublime.

Si votre budget ne vous permet pas un catamaran avec équipage, des options économiques sont disponibles. Cependant, vous devez être prêt à faire ressortir votre Robinson Crusoé intérieur, car les logements sont généralement du côté rustique. La seule façon de séjourner sur ces îles idylliques est de réserver un forfait avec le peuple autochtone Guna local, qui comprend le transport vers, depuis et autour des îles, un hébergement très rustique (pas de climatisation) et trois repas de base par jour. Il s’agit d’un type de voyage totalement hors réseau, alors préparez-vous en conséquence, physiquement et mentalement.

7. Surfez à Santa Catalina et excursion d’une journée au Parque Nacional Coiba

Parc national de Coiba
Parc national de Coiba

L’une des meilleures destinations de surf du Panama sur la côte Pacifique est Santa Catalina. Cette petite ville en pleine croissance a un sentiment de surfeur décontracté à ce sujet. Les petites maisons d’hôtes et les hôtels, ainsi que les restaurants branchés, vous obligent à ralentir et à vous détendre. Si vous n’êtes pas ici pour surfer, de superbes sites de plongée en apnée et de plongée sous-marine se trouvent à proximité, et des excursions à cheval dans la campagne environnante sont de bonnes options pour ceux qui ne souhaitent pas se mouiller.

L’un des principaux attraits de Santa Catalina est Île de Coiba. Cette île luxuriante, aujourd’hui parc national de Coiba, est presque intacte et est considérée comme un point chaud de la biodiversité, avec près de 200 espèces d’oiseaux, crocodiles, tortues et serpents. La plongée sous-marine y est très populaire en raison des énormes requins baleines qui fréquentent la région. Ces gentils géants sont des créatures curieuses et aiment interagir avec les plongeurs. Des excursions vers Isla Coiba peuvent être organisées à Santa Catalina.

8. Nager dans la rivière à Los Cangilones

Baignade dans la rivière à Los Cangilones
Baignade dans la rivière à Los Cangilones | Droit d’auteur photo : Lana Law

Une des choses les plus amusantes à faire près de Boquete visite le trou de natation local à Los Cangilones. Situé à une altitude inférieure à celle de Boquete, le climat y est beaucoup plus chaud et, par temps chaud, vous trouverez une scène amusante, avec de la musique, des barbecues et des vendeurs de nourriture. Les familles panaméennes viennent de loin pour s’éclabousser et sauter dans l’eau fraîche de la rivière.

Dans ce lieu géologique unique, la rivière se rétrécit dans une gorge avant de s’ouvrir à nouveau dans un bassin peu profond au fond. Les adultes audacieux et les enfants plus âgés sautent des bords dans les eaux en mouvement lent, puis flottent jusqu’au fond, remontent et recommencent.

Les jeunes et les visiteurs qui recherchent quelque chose d’un peu plus doux peuvent patauger dans les eaux peu profondes où la gorge s’ouvre. Les murs varient en hauteur, cela dépend donc de votre courage et de la hauteur que vous voulez atteindre. Ne vous y trompez pas, les murs sont en fait un peu plus hauts que vous ne le pensez. L’eau claire ci-dessous déforme votre calcul de hauteur. Heureusement, les sauveteurs sont en service et surveillent de près pour s’assurer que les sauteurs refont surface.

Il y a un petit supplément pour entrer dans le parc, et c’est à quelques pas des aires de stationnement jusqu’à la rivière.

9. Kitesurf à Punta Chame

Kitesurf à Punta Chame
Kitesurf à Punta Chame | Droit d’auteur photo : Lana Law

Bien qu’elle ne figure pas sur les itinéraires de la plupart des voyageurs, Punta Chame abrite l’une des plus belles plages du Panama et c’est aussi le meilleur endroit pour faire du kitesurf dans le pays. Située sur une péninsule qui s’avance dans l’océan Pacifique, cette zone est littéralement consacrée à la plage.

L’étendue de sable apparemment sans fin ici est large, et l’eau, chaude et peu profonde. Cela donne aux kiters qui apprennent l’avantage de pouvoir se tenir debout dans l’eau pour se recueillir pendant qu’ils travaillent avec leur aile.

Les vents sont latéraux et assez constants de décembre à avril, qui est la saison sèche du Panama. Plusieurs écoles de kite proposent des cours, notamment Machete Kite et Kitesurf Panama, situées aux extrémités opposées de la plage.

La plage de Punta Chame
La plage de Punta Chame | Droit d’auteur photo : Lana Law

Punta Chame est d’environ A 1h30 de Panama City, et à environ 20 minutes de la ville de Chame, le long de la route panaméricaine. Vous pouvez trouver de bons hébergements dans de petits hôtels de luxe en bord de mer ou, si vous recherchez un hébergement bon marché, plusieurs auberges sont disponibles en ville.

Punta Chame a une sensation de type fin du monde, et ce n’est pas l’endroit où venir pour la vie nocturne. Toute l’action se concentre sur la plage et le kitesurf et pour la plupart des gens, c’est la seule raison de leur visite.

10. Profitez de vacances à la plage à Playa Coronado

Plage Coronado
Plage Coronado | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si tout ce que vous voulez faire au Panama est aller à la plage et vous détendre confortablement, Playa Coronado est un endroit parfait. Les plages ici s’étendent sur des kilomètres et sont un mélange intéressant de sable noir et doré étincelant. Des chaînes de restaurants américaines et un grand centre commercial apportent une touche de chez-soi que de nombreux retraités fuyant les hivers froids du Nord apprécient. L’eau n’est pas bleue ici, mais plutôt d’une couleur grise/verte ; les nageurs doivent se méfier des grosses vagues.

Playa Coronado possède également de bons hôtels en bord de mer et des chambres d’hôtes délicieusement romantiques, bien que la majorité des logements soient des maisons privées ou des condos. En raison de la géographie du Panama, Playa Coronado est l’un des endroits les plus chauds du Panama pendant la saison sèche.

11. Sortez des sentiers battus à Santa Fe et San Francisco

Église de San Francisco de la Montana
Église de San Francisco de la Montana | Droit d’auteur photo : Lana Law

A quelques heures à l’est de Panama City, vous trouverez la sortie pour les villes de Santa Fe et San Francisco. Ce virage vous éloigne de la côte et dans les montagnes, se terminant finalement à Parc national de Santa Fé. C’est une région relativement inconnue du Panama et parfaite pour les personnes qui veulent sortir des sentiers battus.

Sur la route de Santa Fe, vous croiserez San Fransiscoune ville sans prétention avec une agréable place principale et l’une des plus anciennes églises du pays, Iglesia de San Francisco de la Montana, datant de 1727. Cette église photogénique est ouverte tous les jours jusqu’à 16h, mais fermée pendant l’heure du déjeuner.

Juste en bas de la route à environ un mile se trouve un lieu de baignade secret, Balnéaire El Salto. Ici, l’eau tombe en cascade sur les rochers dans une piscine naturelle peu profonde, et les nageurs viennent avec leurs beignets gonflables et autres jouets pour échapper à la chaleur lors des journées chaudes.

Plus loin sur la route, Santa Fe est une petite ville sympathique dans les montagnes avec certaines des mêmes caractéristiques que Boquete, sauf d’une manière beaucoup plus petite et moins développée. La randonnée, l’observation des oiseaux, les visites de plantations de café, la descente de rivière et la conduite en 4×4 dans le parc national sont des activités populaires qui peuvent être facilement organisées.

Vous ne trouverez pas la grande sélection de restaurants comme vous le ferez à Boquete, mais vous êtes plus susceptible d’avoir des expériences personnelles avec les propriétaires locaux lorsque vous dînez dans leurs petits établissements. Parler espagnol est un réel avantage ici, car l’anglais n’est pas très répandu.

Santa Fe est située à une altitude de 1 500 pieds, elle a donc un climat plus frais que les zones plus basses et peut être un régal rafraîchissant si vous venez de la côte. Sachez que le mardi, presque tous les restaurants sont fermés, et de 15h à 18h tous les jours, un petit insecte de type no-see-um sort et se régale de la peau exposée. Les piqûres ne font pas mal mais produisent de nombreuses taches rouges qui s’estompent le matin.

Conseils pour louer une voiture et conduire au Panama

Les routes au Panama sont généralement en bon état et, à l’exception de Panama City, où la circulation peut être épouvantable, la conduite est facile. En raison du fait qu’il n’y a qu’une seule autoroute principale, la Panaméricaine, qui s’étend sur toute la longueur du pays, les destinations sont généralement faciles à trouver. Les principales autoroutes secondaires partent de cette artère principale. Les nids-de-poule peuvent être un problème sur les routes secondaires et peuvent apparaître étonnamment rapidement.

Méfiez-vous des speeders ! Les policiers équipés de radars sont très fréquents le long de l’autoroute panaméricaine. Les changements de limite de vitesse sont fréquents et il est facile de se retrouver à aller trop vite.

Si vous cherchez à faire une excursion en voiture autour de Panama, vous pouvez facilement louer une voiture à Panama City. Les prix sont généralement meilleurs dans les endroits de la ville, plutôt qu’à l’aéroport.

Le temps de trajet de Panama City à Boquete est d’environ 6,5 heures, mais dépend du trafic, en particulier à Panama City. De Boquete à Almirante, où vous pouvez prendre un bateau pour Bocas del Toro, il faut environ 3,5 heures.