Écrit par Shanley McMurray
Mis à jour le 20 mai 2021

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Situé sur la rive nord-est de Loch Linnhe, Fort William est connue comme la « capitale du plein air » du Royaume-Uni. Derrière Inverness, c’est la deuxième plus grande colonie des Highlands, avec une beauté si captivante que vous aurez envie de prolonger votre séjour. De plus, il ne manque pas de grandes attractions et de choses amusantes à faire à Fort William, ce qui facilite l’installation pendant un certain temps.

Célèbre pour ses multiples sentiers de randonnée, son escalade, ses pistes cyclables et ses sports de neige et nautiques, cette ville écossaise est la Mecque des voyages d’aventure. C’est aussi la maison de Ben Nevisla plus haute montagne du Royaume-Uni, ce qui en fait une destination prisée des grimpeurs.

Vous préférez garder votre aventure plus discrète ? Se détendre est simple dans cette ville historique. De la marche à la visite des châteaux en passant par la pêche, Fort William a beaucoup à offrir à ceux qui préfèrent un rythme plus lent. Il dispose également d’un large éventail de délicieux restaurants pour vous aider à passer le temps, dont beaucoup offrent une vue imprenable.

Quel que soit le chemin que vous choisissez d’emprunter à Fort William, vous serez entouré d’une immense beauté et de panoramas imbattables. Fait amusant : Fort William a été la première ville britannique à utiliser l’hydroélectricité pour éclairer ses rues.

Trouvez les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions et choses à faire à Fort William.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Escaladez (ou photographiez) le Ben Nevis

Ben Nevis depuis le port maritime de Corpach
Ben Nevis depuis le port maritime de Corpach

L’un des principaux attraits de Fort William est Ben Nevis, qui signifie en gaélique montagne malveillante (ou venimeuse). Si vous êtes coincé dessus pendant une tempête ou un épais brouillard, vous comprendrez comment cet impressionnant rocher a gagné son surnom. À 4 411 pieds, le sommet du Ben Nevis est un long chemin – environ huit heures d’escalade aller-retour pour être exact. De nombreux randonneurs choisissent de planter une tente pour la nuit, afin de pouvoir profiter du coucher de soleil à couper le souffle.

Cela dit, les chemins menant au sommet peuvent être assez escarpés et perfides, donc les randonneurs inexpérimentés et ceux qui voyagent avec de jeunes enfants feraient peut-être mieux d’admirer les pics de granit rougeâtre d’en bas. Si vous tentez l’ascension, soyez bien préparé avec des collations supplémentaires, de l’eau et des vêtements de rechange. C’est souvent humide et glissant.

Votre récompense pour une longue et raide randonnée jusqu’au sommet : une vue panoramique à couper le souffle. Les montagnes et les lochs des Highlands écossais s’étendent à perte de vue, soit environ 150 miles par temps clair. Si le brouillard ne vient pas gâcher votre vue, vous pourrez même apercevoir la côte irlandaise. Chargez votre appareil photo avant de partir et assurez-vous qu’il y a beaucoup d’espace supplémentaire sur votre carte SD !

2. Réservez une expérience de montagne Nevis Range

Gondole sur Aonach Mor
Gondole sur Aonach Mor

Comme mentionné ci-dessus, aucun voyage à Fort William n’est complet sans une visite à Ben Nevis. Faites-le avec style avec Nevis Mountain Range Experience. Votre cœur sautera d’excitation lorsque vous vous élèverez à 650 mètres au-dessus du sol dans une télécabine de montagne. Situé sur Aonach Mor8e plus haute montagne de Grande-Bretagne, la télécabine a été construite pour transporter les skieurs, mais a été saluée pour ses vues incomparables.

Si vous avez la chance d’y aller par temps clair, vous serez sans voix devant la beauté qui s’étend dans toutes les directions. Des lacs, des vallées, des forêts de conifères et des champs d’agriculteurs en mosaïque recouvrent la région tandis que d’immenses collines de granit vous entourent. Courez dans les champs, grimpez parmi les arbres ou descendez à vélo les sentiers vallonnés pour vraiment profiter de l’air pur de la montagne.

Vous voyagez en hiver ? Quel chanceux êtes-vous! Prenez un chocolat chaud au sommet d’Aonach Mor et profitez du paysage spectaculaire pendant que vous skiez ou faites du snowboard jusqu’à la vallée. Assurez-vous d’emporter des couches, y compris un chapeau et des gants, car il peut faire très froid au sommet.

Site officiel : www.nevisrange.co.uk

3. Randonnée aux chutes de Steall

Voler les chutes
Voler les chutes

La marche vers Steall Falls depuis le Glen Nevis le parking est majestueux. Les soucis se dissipent avec les sons apaisants du vent, de l’eau qui se précipite et des pas sur le chemin rocheux en contrebas. Une randonnée facile mais parfois glissante, le chemin bien usé menant aux chutes vous emmène à travers des arbres d’un vert profond et couverts de mousse qui semblent pouvoir commencer à marcher et à parler à tout moment. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles les créateurs de Harry Potter ont choisi cet endroit comme décor pour un match de Quidditch intense.

Vous entendrez peut-être les chutes avant de les voir au cœur du dramatique Gorges de Nevis. En vous rapprochant, vous remarquerez un pont de corde en acier planant précairement au-dessus de l’eau en contrebas. Il est préférable de porter des bottes de randonnée ou une bonne paire de chaussures de course si vous prévoyez de traverser les fils bancaux (mais solides et robustes). Votre récompense : une vue rapprochée et personnelle des chutes, les deuxièmes plus hautes d’Écosse à plus de 394 pieds.

Le sentier commence au bout de l’ancienne route militaire, où il mène à Ben Nevis.

4. Traversez l’escalier de Neptune

L'escalier de Neptune
L’escalier de Neptune

Cet incroyable exemple de prouesse d’ingénierie se trouve dans un petit village appelé Banavie, quatre milles au nord de Fort William. L’escalier de Neptune est une série d’écluses qui s’étendent sur un quart de mile et élèvent le canal de 19 mètres pour permettre aux bateaux de monter ou descendre. Construit par Thomas Telford au début du 19ème siècle, il reste la plus longue écluse d’escalier de Grande-Bretagne et un système fascinant à observer.

Si vous choisissez le bon moment, vous pourrez apercevoir le Train à vapeur jacobite flottant sur un pont voisin. Ayez votre appareil photo à portée de main ! Mieux encore, vous pourrez observer les écluses en mouvement et vous émerveiller lorsque deux ponts se balancent pour permettre à un bateau de passer d’entrer avant de se fermer et de permettre à l’écluse de se remplir d’eau.

Écluse de Fort William avec montagnes en arrière-plan
Écluse de Fort William avec montagnes en arrière-plan

Lorsque la zone est dépourvue d’action et que vous en avez assez de parcourir les sentiers sans fin et d’admirer la vue (une chose difficile à s’ennuyer), promenez-vous dans les magasins à proximité ou prenez une bouchée dans un restaurant local.

Adresse : Great Glen Way, Fort William

5. Remontez dans le temps au vieux château d’Inverlochy

Vieux château d'Inverlochy
Vieux château d’Inverlochy

Impossible de visiter l’Ecosse sans s’arrêter pour voir un château. Alors que certains existent comme des bâtiments magnifiquement préservés qui suintent l’histoire, d’autres, comme le vieux château d’Inverlochy, survivent comme de simples ruines de leur moi autrefois grandiose. Ne laissez pas cela vous tromper.

Construit à la fin du XIIIe siècle, l’ancien château d’Inverlochy est peut-être petit, mais son histoire est puissante – et vous pouvez en savoir plus sur les panneaux informatifs placés partout. Construit par les Comyns de Badenoch, le vieux château d’Inverlochy a changé de mains plusieurs fois au cours de l’histoire, le plus souvent à la suite de guerres.

Cette petite ruine de pierre peut s’effondrer à de nombreux endroits, mais errer autour d’elle donne une idée (parfois étrange) de ce que cela aurait pu être de vivre au centre des première et deuxième batailles d’Inverlochy. Il mérite une promenade d’au moins une heure et présente un joli coin pour un pique-nique.

Adresse : à environ 1,5 km du centre de Fort William, sur l’A82

Site officiel : www.inverlochycastle.co.uk

6. Visitez le musée West Highland

Musée West Highland
Musée West Highland | Pete White / photo modifiée

Visitez le West Highland Museum pour un aperçu approfondi de l’histoire des West Highlands. En plus d’expositions intéressantes, vous vous ferez rapidement des amis avec de nombreux bénévoles incroyablement sympathiques (et compétents).

Chaque bénévole est passionné par l’histoire de la vie des Highlands et peut vous guider à travers les multiples expositions du musée, y compris celles sur Bonnie Prince Charlie (alias Prince Charles Edward Stuart) et les Jacobites (partisans du roi Jacques VII d’Écosse et II de Grande-Bretagne).

Idéalement situé dans le centre-ville, le West Highland Museum a été fondé en 1922, ce qui en fait l’un des plus anciens musées des Highlands. Ici, vous trouverez la collection de pièces de monnaie Goldman, des haches en pierre polie, des poteries anciennes et des ouvrages en pierre d’un galion espagnol détruit et des artefacts vieux de 1 500 ans provenant d’un site de crannog.

Adresse : Place Cameron, Fort William

Site officiel : www.westhighlandmuseum.ork.uk

7. Montez à bord du train à vapeur jacobite

Train à vapeur jacobite
Train à vapeur jacobite

Montez à bord du Poudlard Express – oups, nous voulons dire Jacobite Steam Train. Plus célèbre pour son rôle de Poudlard Express dans les films Harry Potter, le Jacobite se fraye un chemin le long de 84 miles de chemin de fer entre Fort William et Mallaig.

Réservez un siège de première classe pour profiter des meilleures vues en autocar à ciel ouvert lors de votre passage Loch Morarle loch d’eau douce le plus profond, et Loch Nevis, le loch d’eau de mer le plus profond. Vous traverserez également les magnifiques 21 arches Viaduc de Glenfinnan, qui a été rendu célèbre comme le pont vers Poudlard dans les films Harry Potter. Réservez un thé à savourer tout en longeant les pistes – cela rendra votre voyage encore plus authentique.

Si vous pouvez vous éloigner des vues magnifiques, arrêtez-vous à la boutique de souvenirs pour acheter des souvenirs sur le thème de Harry Potter. Un conseil important pour les voyageurs : réservez une visite entre la fin avril et le début octobre pour vous assurer d’avoir une place dans le train – il ne circule pas pendant les mois d’automne et d’hiver.

Adresse : Gare de Fort William

Site officiel : westcoastrailways.co.uk/jacobite/steam-train-trip

8. Admirez la beauté de l’église de Glenfinnan

Église de Glenfinnan
Église de Glenfinnan | Droit d’auteur photo : Shandley McMurray

Si vous ne faites pas attention en allant en ville depuis Mallaig, vous pourriez manquer cette église pittoresque, et ce serait dommage. C’est facile à faire. Vous conduisez, bouche bée devant les collines étonnantes, plissant les yeux vers le soleil scintillant au large du Loch Shiel, puis vous apercevez quelque chose d’étonnant. Notre conseil : ralentissez et gardez les yeux ouverts. L’église, qui a été consacrée en 1873, se trouve à environ 30 minutes à l’extérieur de Fort William et repose juste au-dessus du lac.

Aussi connu sous le nom de Église Sainte-Marie et Saint-Finnan, cet édifice gothique est petit mais impressionnant. À l’intérieur, vous trouverez un autel discret sous un vitrail lumineux et coloré dans un motif floral unique. Vous trouverez également des colonnes sculptées et des pierres commémoratives à Bonnie Prince Charlie et à la famille MacDonald. Dehors, la vue n’est rien de moins que spectaculaire.

9. Rock Out au Trésors du Musée de la Terre

Musée Trésors de la Terre
Musée des Trésors de la Terre | Jeremy Oakley / photo modifiée

Si vous êtes passionné de géologie, ce musée est fait pour vous. Si les rochers vous ennuient, cela pourrait être un à manquer. Abritant une collection privée de cristaux, de pierres précieuses et de fossiles, le musée Treasures of the Earth fait de l’observation des roches une expérience précieuse (compris ?). Où d’autre pouvez-vous entrer dans une grotte dans laquelle les cristaux changent de couleur et brillent ?

Construit à l’origine comme une église catholique, Treasures of the Earth est petit (une demi-heure est probablement tout ce dont vous aurez besoin pour tout voir), mais il propose une gamme impressionnante d’expositions, y compris des crânes de dinosaures fossilisés. Il se trouve légèrement à l’extérieur de Fort William, à six kilomètres de là, dans la ville de Corpach.

Les enfants et les adultes apprécieront de toucher des géodes d’améthyste de sept pieds de haut, qui se sont formées il y a plus de 200 millions d’années. Certains des fossiles remontent à 500 millions d’années – pas mal pour un petit musée dans les Highlands.

Autre bonus : la boutique de cadeaux. Avec un large éventail de fossiles, de bijoux et de pierres précieuses parmi lesquels choisir, vous êtes sûr de trouver un trésor à un prix raisonnable.

Site officiel : www.treesorsoftheath.co.uk

10. Promenez-vous dans l’église Saint-André

Église Saint-André
Église Saint-André

Cette église pittoresque se trouve juste à l’extrémité nord de High Street de Fort William. En retrait de la rue par un cimetière et entouré de magasins, ce bâtiment historique est facile à manquer, alors gardez les yeux ouverts. Membre de l’Église épiscopale écossaise, Saint Andrew’s semble simple, mais les détails complexes (c’est-à-dire les détails sur les tuyaux de l’orgue et les bossages élaborés du plafond) sont remarquables. L’autel en pierre de Caen est le point central de l’église, mais les stalles saillantes du chœur qui bordent le sanctuaire sont particulièrement impressionnantes.

En semaine, vous vous retrouverez probablement seul à admirer les vitraux de l’église dans le calme et la solitude. Si vous visitez pour un service du dimanche, vous serez probablement invité à rejoindre les autres électeurs pour le thé. Si vous faites partie de ceux qui ont la chance d’être invités, restez ! La communauté est gentille et ils racontent de merveilleuses histoires.

Adresse : High Street, Fort William

11. Manger, boire et s’amuser à Cameron Square

Place Cameron
Place Cameron | TomGough / photo modifiée

Cameron Square est l’endroit idéal pour ceux qui aiment faire du shopping, socialiser et manger de délicieux repas. En fait, il sert de cœur à Fort William. Ici, vous serez accueillis par des boutiques ; restaurants; les cafés; et, bien sûr, le West Highland Museum.

A côté du musée se trouve l’un des meilleurs restaurants de Fort William : Garnison Ouestoù les visiteurs peuvent déguster un plat traditionnel de haggis, de neeps et de tatties, une soupe chaude et délicieuse ou un pudding au caramel collant qui met l’eau à la bouche.

Il y a de nombreuses années, Cameron Square servait de lieu de rencontre pour des événements importants tels que l’engagement pour combattre avec l’armée britannique. Aujourd’hui, ce joli lieu accueille des concerts live et abrite un cinéma.

En 2018, une statue en bronze d’une Ford Model T a été placée sur la place pour commémorer une voiture qui a conduit au sommet du Ben Nevis lors d’un coup publicitaire légendaire en 1911. Vous pouvez voir un film à ce sujet lors de votre visite dans le West Highland Musée.