Écrit par Bryan Dearsley et Diana Bocco
Mis à jour le 13 sept. 2021

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Encore communément appelée par son nom allemand, Karlsbad (ou Carlsbad), la station thermale de Karlovy Vary est riche en histoire et mérite d’être ajoutée à tout itinéraire de voyage en République tchèque. Fondée en 1358, la ville a accueilli des visiteurs aussi illustres que Pierre le Grand, Beethoven, Chopin, Schiller, Karl Marx et Goethe.

L’attraction principale est sans aucun doute les superbes sources chaudes de Karlovy Vary, qui font littéralement irruption dans la Rivière Tepla alors qu’il traverse la ville, avec d’énormes jets d’eau jaillissant jusqu’à des hauteurs allant jusqu’à 14 mètres, enveloppant les berges d’un nuage de vapeur apparemment constant.

Au total, la ville compte 13 sources principales (et jusqu’à 300 plus petites), avec de nombreuses opportunités pour les visiteurs de vapeur, tremper et boire les eaux pour ses nombreux attributs curatifs. L’architecture d’influence thermale de la ville est un autre grand attrait, avec de nombreux beaux exemples de styles néoclassique et Art nouveau de la fin du XIXe et du début du XXe siècle. C’est aussi un haut lieu culturel avec un centre des arts du spectacle, des galeries d’art et un certain nombre de musées.

L’un des événements les plus importants ici est le Festival international du film de Karlovy Vary, l’un des plus anciens événements de ce type en Europe. Planifiez votre voyage avec notre liste des meilleures choses à faire à Karlovy Vary.

Voir aussi : Où se loger à Karlovy Vary

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Sources chaudes et colonnades

Sources chaudes et colonnades
Sources chaudes et colonnades

Les références à la stature de Karlovy Vary en tant que destination thermale de premier plan en Europe sont omniprésentes. Le lien avec les nombreuses sources chaudes de la ville est particulièrement évident dans ses nombreuses colonnades splendides. L’un des plus attractifs est le Colonnade du Moulin. Construit en 1881, il mesure 132 mètres de long et compte 124 colonnes corinthiennes supportant un toit sous lequel se trouvent cinq ressorts et de nombreuses sculptures, dont 12 le long des balustrades du toit représentant les mois de l’année (il y a même une fosse d’orchestre).

D’autres colonnades remarquables sont les Colonnade des sources chaudes, une structure moderne construite dans les années 1960 abritant un geyser qui projette quelque 2 000 litres d’eau minérale dans l’air chaque minute. L’une des meilleures choses à faire ici est de participer à une fascinante visite souterraine de Hot Spring, qui vous emmène au cœur du complexe et vous donne un aperçu de la façon dont cette incroyable force de la nature est exploitée.

A voir également le beau bois blanc Colonnade du marchéconstruit en 1883 dans le style suisse et décoré de motifs de dentelle complexes, et le Colonnade du château, qui se compose des colonnades de printemps supérieure et inférieure, cette dernière avec un splendide relief du célèbre « fantôme des sources ».

De nombreuses sources ont des robinets spéciaux qui vous permettent de collecter de l’eau gratuitement. Apportez simplement votre propre bouteille ou achetez une bouteille spéciale tasse spa (une petite tasse en porcelaine traditionnelle avec un bec verseur qui fait un excellent souvenir). La température de l’eau – de tiède à bouillante – est différente à chaque robinet, alors notez les degrés affichés à chaque arrêt avant de prendre une gorgée.

2. Musée du Verre MOSER

Centre d'accueil Moser
Musée du Verre MOSER | Jirka Matousek / photo modifiée

Karlovy Vary est, depuis plus de 160 ans, l’une des villes verrières les plus importantes d’Europe de l’Est, et le savoir-faire et les compétences des verriers locaux sont célébrés dans l’excellent musée du verre MOSER.

Faisant partie de la verrerie Moser (créée en 1857), ce musée fascinant propose un aperçu de l’histoire de la fabrication du verre de l’entreprise avec plus de 2 000 beaux exemples du savoir-faire qui a conduit à la réputation mondiale de l’entreprise, ainsi que des visites de l’usine pour voir les souffleurs de verre au travail. Des visites guidées en anglais sont disponibles, tout comme la possibilité d’acheter ces créations exquises pour vous-même.

Adresse : Kpt. Jarose 46/19, 360 06 Karlovy Vary

Site officiel : www.moser-glass.com/en/

3. L’église Sainte-Marie-Madeleine

L'église Sainte-Marie-Madeleine
L’église Sainte-Marie-Madeleine

Considérée comme l’une des structures baroques les plus importantes de la République tchèque, la belle église Sainte-Marie-Madeleine a été construite en 1737 pour servir la population catholique romaine et les visiteurs de la ville. Situé en plein cœur de la zone thermale de la ville, il est facile à trouver grâce à ses flèches jumelles en forme d’oignon et vaut le détour pour son intérieur splendide.

Les points forts incluent un beau retable, une variété de sculptures eucharistiques baroques exquises et une statue gothique de la Madone, ainsi qu’un certain nombre d’artefacts religieux importants.

D’autres caractéristiques à noter incluent de belles peintures de scènes bibliques et une superbe crypte avec une chapelle funéraire contenant les restes des habitants une fois enterrés dans le cimetière de l’église disparue depuis longtemps. Des visites en anglais (qui incluent une visite de la crypte) sont disponibles, et l’une des meilleures choses à faire à Karlovy Vary la nuit est de réserver une visite en soirée pendant le célèbre festival du film de la ville.

Adresse : nám. Svobody 1, 360 01 Karlovy Vary

4. La tour de guet Diana

La tour de guet Diana
La tour de guet Diana

Au-dessus de la vieille ville, la tour Diana Lookout (Dianaturm) de 35 mètres de haut a été construite en 1914 et offre une vue fantastique depuis Colline de l’amitié sur Karlovy Vary et ses environs (par temps clair, la vue s’étend jusqu’à 70 kilomètres). Si le cœur vous en dit, empruntez les sentiers bien balisés du centre-ville jusqu’au pied de la tour, une marche de 30 minutes qui en vaut la peine, car vous passerez devant de nombreux bâtiments historiques.

Alternativement, un court trajet en funiculaire vous déposera à la base de la tour, d’où il y a une montée de cinq étages et 150 marches jusqu’au sommet (il y a aussi un ascenseur qui va jusqu’à la plate-forme d’observation de 25 mètres). Les points forts ici incluent un restaurant en terrasse, un mini-zoo pour les enfants, une maison aux papillons et un certain nombre de superbes promenades avec des arrêts dans des pavillons pittoresques le long du chemin.

D’autres tours d’observation valent le détour pour leur architecture intéressante et leurs superbes vues sont les Tour Goethe, construit en 1889; la Belvédère Charles IV à partir de 1877; et Belvédère Deer Leap (Jelení skok), avec sa sculpture amusante d’une chèvre de montagne surplombant la ville.

Adresse : Vrch prátelství 5/1 , 360 01 Karlovy Vary

Site officiel:

5. Ville thermale : Grands complexes hôteliers et hôtels

Ville thermale : Grands complexes hôteliers et hôtels
Ville thermale : Grands complexes hôteliers et hôtels

Pour ceux qui recherchent une expérience de spa plus longue, Karlovy Vary abrite un certain nombre d’installations de premier ordre, la plus grande étant le néo-baroque Elisabeth Spa. Construit en 1906 pour répondre à l’énorme demande de soins de spa, le complexe porte le nom de la très adorée impératrice autrichienne Elisabeth (Sissi) et reste le plus grand spa du pays. Pour les excursionnistes à la recherche d’une visite rapide dans cette station historique, ses piscines et ses installations de soins sont ouvertes au public (découvrez leurs merveilleux massages en couple).

Cependant, le plus connu des spas de Karlovy Vary est peut-être le merveilleux Grandhotel Chiot, construit en 1781 et célèbre pour son rôle principal dans le film James Bond, Casino Royale. Mérite également une visite est le néo-gothique Spa III, construit en 1867 sur les rives de la rivière Teplá et remarquable comme lieu d’événements culturels et de concerts. Tout aussi impressionnant est l’immense hôtel Impérialperchée au-dessus de la vieille ville et régulièrement élue l’une des meilleures stations thermales de la République tchèque.

6. L’église orthodoxe Saint-Pierre et Paul

L'église orthodoxe Saint-Pierre et Paul
L’église orthodoxe Saint-Pierre et Paul

Construite en 1898, la belle église orthodoxe de Saint-Pierre et Paul vaut bien une visite. Bien qu’elle se trouve dans un quartier de Karlovy Vary connu pour ses belles villas Art nouveau, cette splendide vieille église parvient à se démarquer grâce à ses hauts dômes dorés et son riche toit bleu.

Basé sur la conception d’une église byzantine à Moscou et construit avec des fonds fournis par de riches Russes visitant les spas, l’intérieur de l’église – aménagé en forme de croix grecque – est aussi attrayant que sa façade et comprend des caractéristiques remarquables comme un relief du tsar Pierre le Grand, de nombreuses peintures murales et un grand mur en bois d’icônes et de peintures.

Adresse : Krále Jirího 2c, 360 01 Karlovy Vary

7. Le musée Karlovy Vary et la galerie d’art

Un bon endroit pour en savoir plus sur l’histoire de la ville et de la région environnante est le musée de Karlovy Vary. Les points forts de la collection permanente du musée incluent un regard approfondi sur l’essor de Karlovy Vary en tant que ville thermale importante, ainsi que sur les eaux elles-mêmes et leurs nombreuses utilisations et qualités thérapeutiques, y compris leurs compositions minérales. Les expositions interactives du musée relatives à la faune indigène sont également remarquables.

L’établissement abrite également une importante bibliothèque, avec de nombreux livres liés non seulement à la balnéologie (l’étude des eaux thermales), mais aussi à l’histoire de l’art, ainsi que des conférences et des ateliers pédagogiques.

A visiter également le Galerie d’art Karlovy Varyavec sa collection de belles peintures et de statues d’artistes tchèques de premier plan, ainsi que des concerts réguliers et des représentations théâtrales.

Adresse : Pod Jelením skokem 30, Karlovy Vary

8. Visite du château de Loket

Château de Loket
Château de Loket

À seulement 13 kilomètres du centre de Karlovy Vary se trouve la pittoresque communauté riveraine de Loket nad Ohri, où la principale attraction touristique est le splendide vieux château perché au-dessus du village. Construit au XIIe siècle, le château de Loket (Hrad Loket) est remarquablement bien conservé et a subi quelques modifications.

Utilisé comme prison du XVIIIe au XXe siècle, les épais murs de pierre du château lui ont valu la réputation de forteresse la plus imprenable de Bohême (les salles de torture offrent un regard glaçant sur le traitement choquant des ennemis et des prisonniers).

Des visites guidées en anglais de l’intérieur sont disponibles pour découvrir des points forts tels que les vastes collections de porcelaine et d’armes et les intérieurs qui sont restés relativement intacts depuis l’époque médiévale (des audioguides sont également disponibles).

Si possible, essayez de faire coïncider votre visite avec le festival annuel d’opéra qui se tient chaque juillet, lorsque le château joue un rôle de premier plan en offrant une toile de fond époustouflante alors que l’Opéra national tchèque joue dans l’amphithéâtre en plein air de la ville.

Adresse : Zámecká 67, 357 33 Loket

Site officiel : www.hradloket.cz/en/

Carte de Loket - Attractions touristiques
Carte du château – Attractions (historiques)

9. Festival international du film de Karlovy Vary

Festival international du film de Karlovy Vary
Festival international du film de Karlovy Vary | Jim Linwood / photo modifiée

Organisé presque sans interruption depuis 1946, le Festival international du film de Karlovy Vary est aujourd’hui l’une des étapes les plus importantes du circuit mondial des festivals de cinéma. Attirant des stars et des foules de partout, la ville augmente sa population de plus de 130 000 spectateurs chaque année en août, qui viennent ici pour regarder (ou promouvoir) quelque 200 films ou plus.

Le festival de cinq jours est un bon moment pour visiter si vous êtes en mesure d’obtenir des billets, ou même si vous êtes simplement intéressé à faire un peu d’observation des étoiles aux côtés de votre spa – des stars hollywoodiennes telles que Morgan Freeman, Judi Dench et Jude Law a été l’invité d’honneur du festival par le passé. L’hébergement réserve tôt, alors planifiez en conséquence.

Site officiel:

10. Musée historique de la moto de Karlovy Vary

Musée historique de la moto de Karlovy Vary
Musée historique de la moto de Karlovy Vary

Divertissement amusant pour les fans de motos, le musée historique de la moto (Muzeum historických motocyklu) se trouve à une courte distance en voiture de Karlovy Vary, dans le petit village de Becov nad Teplou. Les points forts d’une visite incluent plus de 40 machines bien conservées et de nombreux artefacts connexes, y compris des moteurs et des accessoires de moto, tous logés dans un ancien bâtiment du XIIIe siècle.

Un petit musée du jouet présentant des exemples de toute la Bohême, ainsi que des expositions de couverts et d’armes, est également intéressant. Ensuite, ne manquez pas de flâner dans les rues de ce petit village tranquille, abritant de belles bâtisses anciennes (dont un château) ainsi que d’agréables promenades fluviales.

Adresse : nám 5 kvetna 2, 364 64 Becov nad Teplou

11. Repérez la faune dans la réserve de gibier de St. Linhart

Daims dans la réserve animalière de St. Linhart
Daims dans la réserve animalière de St. Linhart

Située derrière le Grandhotel Pupp, la réserve de gibier Linhart de 70 acres est un endroit idéal pour observer les sangliers, les daims tachetés et le grand cerf sika de Dybowski dans leur habitat naturel. Vous pouvez faire une randonnée jusqu’à la zone de l’observatoire depuis le sommet du téléphérique de Diana ou prendre un agréable trajet en train jusqu’à la gare de Březová u Karlovy Vary pour vous y rendre.

Pour éviter de s’immiscer dans l’espace des animaux, les visiteurs peuvent observer les animaux depuis des ponts suspendus à plusieurs mètres de hauteur. Les passerelles en bois vous emmènent également à travers la prairie, le long des étangs et à travers une forêt. De plus petits parcours pédagogiques vous emmènent à travers un domaine différent et jusqu’à un observatoire couvert.

Les ruines du XIIIe siècle de l’église Saint-Linhart sont également situées à proximité.

Où séjourner à Karlovy Vary pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels très bien notés pour ceux qui explorent les meilleures choses à faire à Karlovy Vary, chacun d’entre eux étant situé à proximité des principales attractions culturelles de la ville et des célèbres sources chaudes :

Hôtels de luxe:

  • L’hôtel de luxe historique Grandhotel Chiot est situé dans un magnifique bâtiment néo-baroque au décor élégant, avec une piscine intérieure éclairée et un centre de bien-être avec saunas.
  • Un autre hôtel haut de gamme prisé par les stars lors du festival du film de la ville est le Luxury Spa Hotel OLYMPIC PALAISune promenade facile aux colonnades et autres lieux populaires à visiter.
  • Le moderne chic Président est une autre option d’hébergement de luxe qui puise également dans les sources thermales de la ville et propose des soins de spa et des repas sur place dans son restaurant (et ses chambres).

Hôtels milieu de gamme:

  • Un excellent choix pour ceux qui veulent être près des sources chaudes est l’Hôtel Romance Pouskin, qui bénéficie d’un personnel serviable, d’un décor traditionnel et d’un charmant restaurant avec terrasse.
  • Ceux qui souhaitent vivre une expérience haut de gamme à un bon prix doivent réserver au Spa Hotel Schlosspark, populaire pour son petit-déjeuner buffet et ses chambres élégamment décorées. station thermale Sans-souci est un autre bon choix et propose un excellent programme de bien-être et des chambres confortables.

Hôtels économiques:

  • Parmi les meilleurs hôtels économiques de Karlovy Vary, Revelton Suites est un excellent choix pour ses hébergements abordables de style appartement, son emplacement central, son décor lumineux, son atmosphère chaleureuse et ses cuisines entièrement équipées très pratiques.
  • Hôtel Boston est un autre excellent hôtel économique et propose des chambres familiales plus grandes avec petit-déjeuner inclus (des navettes aéroport sont également disponibles pour les clients). L’hôtel vaut également le détour Marttelqui propose des tarifs avantageux avec des chambres propres et confortables.