Écrit par Lisa Alexandre
17 novembre 2020

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Avec un port animé et une énergie urbaine vibrante, Marseille attire les visiteurs à la recherche d’une expérience touristique authentique. Cette ville cosmopolite et animée est la plus ancienne de France et la deuxième après Paris.

La ville a une ambiance typiquement méditerranéenne, de ses maisons aux toits de tuiles rouges aux bateaux de pêche de son port. Partout à Marseille, les visiteurs sont proches des eaux bleues sereines, que ce soit en se promenant dans une charmante vieille rue avec vue ou en sentant la brise marine rafraîchissante.

Le patrimoine coloré et multiethnique de la ville fait également de Marseille un lieu fascinant à visiter. Considérée comme le pont entre l’Europe et l’Afrique du Nord, Marseille abrite une importante population émigrée d’Algérie. Il est possible de trouver des souks arabes traditionnels aussi facilement qu’une bouillabaisse française classique.

En savoir plus sur les principales attractions et comment passer votre temps ici avec notre liste des meilleures choses à faire à Marseille.

Voir aussi : Où se loger à Marseille

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Basilique Notre-Dame de la Garde

Basilique Notre-Dame de la Garde
Basilique Notre-Dame de la Garde

Située au sommet d’une colline à couper le souffle, cette église spectaculaire est le monument le plus important de Marseille. Le site était utilisé dans l’Antiquité comme point d’observation, et au Moyen Âge, était l’emplacement d’une chapelle de pèlerinage.

Aujourd’hui, la Basilique Notre-Dame de la Garde est un phare pour les fidèles, avec une énorme Vierge dorée couronnant le beffroi. Construite en 1853-1864, l’église présente un intérieur opulent de style néo-byzantin composé d’arcs en marbre clair et foncé soutenant des coupoles en mosaïque dorée. Le design somptueux a un effet fascinant.

Après avoir vu l’intérieur, les visiteurs peuvent passer du temps sur la splendide terrasse. Offrant une vue merveilleuse, le panorama s’étend des toits rouges des immeubles marseillais et du vieux port jusqu’aux îles du Frioul en Méditerranée.

Adresse : Rue Fort du Sanctuaire, Marseille

2. Abbaye Saint Victor

Abbaye Saint-Victor
Abbaye Saint-Victor

Ce lieu de culte appartenait autrefois à une abbaye fondée au Ve siècle. La basilique abbatiale est l’un des plus anciens édifices de Marseille encore intact, avec des fondations datant de l’époque paléochrétienne et carolingienne.

Avec ses murs crénelés et ses tours, l’extérieur inquiétant a la sensation d’une forteresse médiévale. A l’intérieur, la basilique dévoile un dessin simple et sombre, qui lui confère une aura particulière. La crypte abrite des sarcophages des IVe et Ve siècles, ainsi que la pierre tombale du XIe siècle de l’abbé Isarnus.

L’Abbaye Saint-Victor est ouverte à la visite le mardi après-midi et des jours supplémentaires à la fin de l’été.

Adresse : 3 Rue de l’Abbaye, Marseille

3. Explorez le Vieux Port (Old Harbour)

Vieux Port (Vieux Port)
Vieux Port (Vieux Port)

Le Vieux Port représente le berceau de Marseille. C’est là que la ville a commencé comme port grec vers 600 av. Entouré d’eaux bleues sereines, le Vieux-Port est situé à l’ouest de Marseille près du boulevard de la Canebière.

Une promenade autour de ce port animé plonge les visiteurs dans les images et les sons d’un port méditerranéen en plein essor. Le front de mer est un point focal pour les touristes, et beaucoup disent que c’est l’un des meilleurs endroits à visiter à Marseille pour une cuisine locale authentique. Les restaurants de fruits de mer sont spécialisés dans la bouillabaisse, le savoureux ragoût de fruits de mer qui est le plat phare de la ville.

A l’est du port, le quai des Belges accueille chaque matin un marché aux poissons. Autrefois important port de commerce, le Vieux Port est aujourd’hui principalement utilisé par les bateaux de pêche et les bateaux de plaisance.

Le Vieux-Port est aussi le point de départ des traversiers qui naviguent vers deux destinations touristiques prisées : le Château d’If et le Calanques près de Cassis.

4. Promenez-vous dans les rues colorées du Panier (vieille ville)

Le Panier (vieille ville)
Le Panier (vieille ville)

Splendidement situé sur une colline au-dessus du Vieux Port, ce quartier coloré est le centre historique et le cœur culturel de Marseille. Le Panier est le quartier le plus ancien de Marseille, habité depuis l’Antiquité lorsque les anciens Grecs s’y sont installés en 600 av.

Avec ses rues étroites et sinueuses et ses bâtiments pastel pittoresques, ce quartier offre un aperçu de la charmante personnalité de Marseille. Autrefois quartier ouvrier, Le Panier est aujourd’hui un quartier résidentiel gentrifié, mais les maisons typiques aux fenêtres à volets et les rangées de lavoirs laissent entrevoir son caractère désuet.

Les visiteurs peuvent commencer une visite à pied du côté nord du bassin du port du Vieux Port au Quai du Port, puis remonter à pied La Canebièreun boulevard animé qui bourdonne d’activité.

Se promener dans ce quartier plein d’ambiance mène à la découverte de boutiques d’artisans locaux, d’épiceries fines et de galeries d’art. Il y a aussi des restaurants qui servent une authentique cuisine algérienne.

Le quartier compte plusieurs monuments importants tels que le Hôtel de ville (Mairie), qui a été construit dans la seconde moitié du XVIIe siècle sur un modèle architectural génois. D’autres points de repère comprennent le Cathédrale de la Major et le Vieille Charitéqui abrite un musée avec d’intéressantes expositions d’art contemporain.

5. MuCEM (Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée)

MuCEM (Musée des Civilisations de l'Europe et de la Méditerranée)
MuCEM (Musée des Civilisations de l’Europe et de la Méditerranée) | Selden Vestrit / photo modifiée

Complexe époustouflant de trois sites différents, ce vaste musée propose une multitude de découvertes. A travers les galeries du musée, ainsi que des conférences et des projections de films, les visiteurs peuvent explorer l’histoire et la culture de la civilisation méditerranéenne.

La partie la plus récente du musée est un bâtiment ultra-moderne éblouissant dans un cadre balnéaire attrayant (sur l’ancienne jetée J4). Cette section présente des collections permanentes, ainsi que des expositions temporaires. Il y a aussi un restaurant gastronomique.

Une autre partie du musée est située dans les salles voûtées du fort Saint-Jean, monument du XIIe siècle ayant joué un rôle lors des croisades. Le Fort Saint-Jean comprend des jardins méditerranéens luxuriants et un chemin des remparts où les visiteurs peuvent admirer des vues panoramiques sur le littoral.

Le troisième site est le Centre de conservation (situé dans le quartier de la Belle de Mai), qui propose un aperçu des coulisses du travail du musée.

Adresse : 7 Promenade Robert Laffont, Marseille

Site officiel:

6. Profitez de promenades dans la nature et d’excursions panoramiques en bateau dans le parc national des Calanques

Voiliers aux Calanques
Voiliers aux Calanques

Entre Marseille et le pittoresque village de pêcheurs de Cassis se trouve le Parc National des Calanques, un site naturel splendide où la Méditerranée rencontre les montagnes du Massif des Calanques. Le paysage se distingue par de majestueuses parois rocheuses calcaires avec des criques en forme de fjord (« calanque » se traduit par « crique ») remplies de bassins d’eau salée aux teintes turquoise fascinantes.

Les amateurs de sports de plein air trouveront de nombreuses activités au parc national des Calanques, telles que la natation, le kayak, l’escalade et la randonnée. Un excellent réseau de sentiers permet aux visiteurs d’apprécier l’environnement vierge et les magnifiques vues côtières.

Pour ceux qui aiment le yachting et les croisières en bateau, les fjords offrent des paysages spectaculaires lors d’un voyage idyllique à travers l’environnement maritime paisible.

Les plus grandes calanques, Port-Miou, En-Vau et Port-Pin, sont accessibles en voiture ou en ferry depuis Marseille. Il est également possible de faire une excursion guidée en bateau ou d’organiser une excursion en bateau privé.

7. Château d’If

Château d'If
Château d’If

A quelques minutes en ferry du port de Marseille, le Château d’If est situé sur l’Ile d’If dans le Iles du Frioul archipel, une zone de conservation de la nature qui comprend les petites îles d’If, Pomègues, Ratonneau et Tiboulen.

Le paysage est spectaculaire avec des criques protégées, des eaux turquoises, des plages immaculées, des criques de sable et d’impressionnantes falaises calcaires. Grâce à l’ensoleillement méditerranéen, la lumière crée un effet spectaculaire sur l’eau, et un microclimat permet à des espèces florales rares de s’épanouir.

Dans ce magnifique cadre naturel, le Château d’If a été construit comme forteresse par le roi François Ier au XVIe siècle. Peu de temps après, la forteresse fut transformée en prison. Le lieu est représenté dans le roman d’Alexandre Dumas Le Comte de Monte-Cristo.

8. Musée d’Histoire de Marseille

Musée d'Histoire de Marseille
Musée d’Histoire de Marseille | Julien Carnot / photo modifiée

Dans le quartier du Panier, à deux pas du Vieux Port, le Musée d’Histoire de Marseille raconte l’histoire de Marseille depuis ses origines gallo-grecques en passant par le Moyen Âge jusqu’à nos jours. Le musée propose une impressionnante collection d’artefacts historiques, couvrant 2 600 ans d’histoire.

Les collections d’archéologie et d’histoire prennent vie dans les salles spacieuses et lumineuses de ce musée moderne et élégant. Le musée possède également un jardin, le Jardin des Vestigesqui est en fait le site de fouilles du port de Massalia au IIIe siècle av.

Adresse : 2 Rue Henri-Barbusse, Marseille

9. Vieille Charité

Vieille Charité
Vieille Charité

La Vieille Charité est située sur la place des Moulins qui se trouve au point culminant du Panier. L’édifice a été créé en 1640 lorsque le Conseil municipal de Marseille a décidé d’offrir aux habitants pauvres du quartier une résidence décente, conformément à une politique royale d’« enfermement des pauvres ».

En 1749, un hôpital public de trois étages avec quatre ailes a été ajouté au bâtiment. Il y a une chapelle dans la cour centrale du complexe hospitalier. Construite de 1679 à 1707, la chapelle est un magnifique exemple de l’architecture baroque italienne.

La façade de la Vieille Charité est plus moderne, datant de 1863. En observant attentivement, les visiteurs remarqueront la représentation de deux pélicans nourrissant leurs petits, pour représenter la Charité s’occupant d’enfants pauvres.

Depuis 1986, le bâtiment de la Vieille Charité accueille des manifestations scientifiques et culturelles et abrite un musée, Le Centre de la Vieille Charité. Ce musée présente des événements culturels, des expositions ethnographiques et des expositions d’art thématiques tout au long de l’année.

Adresse : 2 Rue de la Charité, Marseille

10. Cathédrale de la Major

Cathédrale de la Major
Cathédrale de la Major

Près de l’angle nord-ouest du Panier, la cathédrale de la Major (Cathédrale Sainte-Marie-Majeure) se dresse majestueusement sur une esplanade surplombant le front de mer. Cette cathédrale néo-byzantine ornée semble veiller sur le Vieux-Port, avec ses tours jumelles élancées et son dôme de 70 mètres de haut.

Louis-Napoléon Bonaparte a commandé la construction de cette cathédrale en 1852. Achevée en 1893, la cathédrale de la Major est la plus grande église (et la seule cathédrale) construite en France au XIXe siècle. Ses dimensions (142 mètres de long sur 20 mètres de haut) sont à l’échelle de la basilique Saint-Pierre de Rome.

L’intérieur somptueux est richement décoré de marbre de Carrare et de magnifiques mosaïques vénitiennes. Un assortiment impressionnant de statues se trouve également dans tout le sanctuaire.

Au pied de la cathédrale se trouve une place appelée « Les Voûtes« , un lieu de rassemblement populaire rempli de boutiques, de restaurants et de cafés. Les habitants et les touristes aiment flâner dans ce quartier branché. En plus de la scène branchée, Les Voûtes offrent également de fabuleuses vues sur la mer.

Adresse : 10 Place de la Major, Marseille

11. Musée Cantini

Musée Cantini
Musée Cantini | Jeanne Menj / photo modifiée

Les amateurs d’art apprécieront la superbe collection d’art moderne et contemporain du Musée Cantini, exposée dans un édifice du XVIIe siècle hôtel particulier (Manoir). Le collectionneur d’art local Jules Cantini achète cette élégante maison en 1888, et il la lègue à la ville de Marseille en 1916.

Le Musée Cantini possède l’un des plus vastes assortiments d’art moderne du pays créé entre 1900 et 1960. Les points forts de la collection comprennent des œuvres de Raoul Dufy, Wassily Kandinsky, Max Ernst, Joan Miró et Pablo Picasso.

À quelques pas du Musée Cantini se trouve le Cours Belsunceune large esplanade conçue au XVIIe siècle comme un lieu de promenade pour les habitants.

Adresse : 19 Rue Grignan, Marseille

Où séjourner à Marseille pour faire du tourisme

La plupart des principales attractions de Marseille se trouvent à proximité de l’ancien quartier portuaire du Vieux Port et du Panier, le quartier coloré et historique de rues étroites et escarpées qui serpentent à flanc de colline au-dessus du côté ouest du Vieux Port. Dans ces deux quartiers de Marseille, vous trouverez ces hôtels très bien notés:

  • Hôtels de luxe: L’Hôtel La Résidence du Vieux Port offre une vue exceptionnelle sur le front de mer et la Basilique Notre-Dame de la Garde de l’autre côté du port. Cet hôtel quatre étoiles a été récemment redécoré dans un style rétro des années 50.

    L’InterContinental Marseille – Hôtel-Dieu occupe un Monument Historique perché sur une colline du Panier. Cet hôtel cinq étoiles dispose d’une brasserie chic avec terrasse extérieure, d’un restaurant gastronomique étoilé Michelin et d’un spa haut de gamme avec piscine intérieure et centre de remise en forme.

    Surplombant le Vieux Port, le Sofitel Marseille Vieux Port est niché dans un endroit pittoresque à côté d’un grand parc et à proximité de l’Abbaye Saint-Victor. L’établissement cinq étoiles dispose d’un spa, d’un centre de remise en forme et de plusieurs restaurants.

  • Hôtels de milieu de gamme : L’Hôtel Escale Oceania trois étoiles Marseille est à quelques pas du Vieux Port en plein centre ville à proximité de nombreux restaurants et commerces. Les chambres modernes et élégantes disposent de grandes fenêtres, de balcons privés et de douches à effet pluie à l’italienne.

    Situé en front de mer, le Radisson Blu Hotel Marseille Vieux Port offre de superbes vues sur le Vieux-Port ainsi que des commodités quatre étoiles. Les clients adorent la piscine extérieure et la terrasse bien exposée, ainsi que le restaurant gastronomique doté d’un agréable patio extérieur.

    Les chambres lumineuses et spacieuses du Grand Hôtel Beauvau Marseille Vieux Port 4 étoiles – MGallery Collection sont décorées dans un style provençal joyeux. L’hôtel est près du Vieux Port dans le centre-ville.

  • Hôtels économiques : L’Hôtel Hermès Vieux deux étoiles Port est à quelques pas du quartier du Panier et dispose d’un toit-terrasse surplombant le Vieux-Port. Les services (réception et conciergerie 24h/24) sont meilleurs que prévu pour un hôtel économique.

    Proche de la gare et à 20 minutes à pied du centre-ville, l’Ibis Marseille Centre Gare Saint Charles offre un hébergement de base à un prix abordable. Cet hôtel trois étoiles dispose d’un service de navette aéroport et d’un restaurant avec une terrasse agréable.