Écrit par Diana Bocco
Mis à jour le 23 juin 2021

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Nakhon Pathom était autrefois un lieu d’importance royale et religieuse, mais le temps et l’évolution du paysage géographique ont modifié la province, modifiant son apparence alors que la mer se retirait à plus de 50 kilomètres des plaines centrales de la Thaïlande.

Malgré les changements, c’est toujours une destination attrayante pour les visiteurs car l’emplacement est pratique (à environ 50 kilomètres de Bangkok) et il abrite l’un des plus grands monuments bouddhistes de la région.

Étant donné que Nakhon Pathom se trouve à une courte distance en voiture de la capitale thaïlandaise, les principales attractions touristiques de la région peuvent être visitées lors d’une excursion d’une journée. Ou vous pouvez prévoir quelques jours pour une visite et profiter de tout ce que la région a à offrir.

Pour des idées sur ce qu’il faut voir lors de la visite de cette province souvent ignorée, consultez notre liste des principales attractions touristiques de Nakhon Pathom.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Phra Pathom Chedi

Phra Pathom Chedi
Phra Pathom Chedi

Connu comme le « plus saint et le premier parmi les chedis », Phra Pathom Chedi est l’attraction la plus importante de cette ancienne enclave. À 118 mètres (127 mètres avec les terrasses), c’est le plus haut monument bouddhiste du monde, dépassant même la célèbre pagode Shwedagon à Yangon, en Birmanie.

La légende du chedi est tragique : on raconte qu’un astrologue aurait dit à l’ancien roi Phya Kong qu’un jour son fils le tuerait. Le roi envoya son fils vivre dans la forêt, où une femme le trouva et l’éleva. Jeune homme, le fils, appelé Phya Pan, entra au service du roi de Ratchaburi, qui était un vassal du roi du royaume voisin Nakhon Chaisi.

La grande sagesse et la prudence de Phya Pan le portèrent à l’attention du roi, qui l’adopta. Phya Pan le persuada de faire la guerre à son seigneur féodal et, au cours de la bataille qui s’ensuivit, tua son propre père. Après la victoire, il suivit la coutume locale en épousant la reine, sa mère, mais apprit ensuite l’histoire de ses origines. Le dagoba (tombe) qu’il a construit comme un acte d’expiation était le prédécesseur du Phra Pathom Chedi et est aujourd’hui caché dans la structure plus grande.

Le grand chedi se dresse sur une terrasse circulaire au milieu d’un parc carré, entouré d’un mur en treillis, avec l’entrée principale du côté nord. Le bot, l’un des bâtiments de la terrasse, abrite un bouddha en quartzite clair recouvert de laque et de feuilles d’or. Cette figure de style Dvaravati montre le Bouddha assis dans la pose européenne, « le Bouddha du futur ».

Les quatre wiharns se composent d’un hall ouvert et d’une salle intérieure. Une statue en bronze d’un bouddha debout de style Sukhothai, connue sous le nom de Phra Ruang Rojanarit, se dresse dans le hall du wiharn nord et est une pièce très vénérée. Une inscription sur le mur du wiharn indique que les cendres du roi Mongkut sont enterrées dans le socle.

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2. Phra Pathom Chedi – Musée

Phra Pathom Chedi
Phra Pathom Chedi

L’ancien musée du temple, contenant des sculptures en stuc et en pierre Mon, se trouve dans le wiharn près de l’entrée est. Le bâtiment principal du musée date de 1979 et se trouve par les marches sud. Ici, vous verrez des tablettes de pierre des premiers jours de Nakhon Pathom, ainsi que des pièces de monnaie, des statues de Bouddha et des objets du quotidien du passé antique de la Thaïlande.

Il y a aussi un certain nombre de sculptures en pierre et en terre cuite et un bas-relief du Bouddha prêchant à ses premiers disciples, ainsi que des objets illustrant l’histoire et le développement de Nakhon Pathom au fil des décennies.

Phra Pathom Chedi, Nakhon Pathom - Carte du plan d'étage
Phra Pathom Chedi, carte de Nakhon Pathom (historique)

3. Festival Phra Pathom Chedi

Phra Pathom Chedi illuminé pour le festival
Phra Pathom Chedi illuminé pour le festival

Chaque année, des pèlerins de toute la Thaïlande affluent au festival du Grand Temple de Nakhon Pathom en novembre. Le chedi lui-même est éclairé par des guirlandes lumineuses tandis que des pièces de danse classique, des jeux d’ombres et d’autres divertissements se déroulent sur les terrasses.

Pendant le festival, la grande place au pied du chedi se transforme en parc d’attractions, bourdonnant d’activités et de nombreux stands servant des plats chauds. Ne manquez pas l’occasion d’essayer le Khao Lam, un dessert local traditionnel composé de riz gluant sucré servi sur du bambou. Il y a aussi un marché tentaculaire ici pendant le festival, où vous pouvez acheter n’importe quoi, des amulettes bouddhistes aux vêtements d’occasion, aux bibelots et aux souvenirs.

4. Palais Sanam Chan

Palais Sanam Chan
Palais Sanam Chan

En 1910, avant de devenir roi, Rama VI a construit le palais de Sanam Chan au nord-ouest de la ville. Le complexe massif possède quelques bâtiments intéressants dans un mélange de styles thaïlandais et européens. Il existe un certain nombre de salles ornées qui ont été utilisées comme théâtres et salles de réunion, ainsi que la salle Phiman Pathom, où Rama VI aurait eu une vision miraculeuse de Phra Pathom Chedi.

Dans la salle d’audience, un petit sanctuaire contient une statue du dieu hindou Ganesha, avec la tête d’un éléphant et un corps humain avec de nombreux bras. La curieuse statue d’un chien devant le Chali Mongkol Asana, comme on appelle le bâtiment, est probablement censée être Ya Le, le chien préféré du roi Rama IV.

Ces bâtiments abritent désormais les bureaux du gouvernement provincial, mais offrent toujours un aperçu intéressant de la société ancienne qui existait autrefois dans cette partie unique de la Thaïlande.

5. Wat Bang Phra

Wat Bang Phra
Vat Bang Phra | kPluton / photo modifiée

Bien que les véritables origines de ce temple soient inconnues, les archéologues pensent qu’il remonte à la fin du XVIIIe siècle. Aujourd’hui, les moines pratiquent ici l’art de donner tatouages ​​​​sak yantune forme d’art traditionnel dans laquelle ils utilisent un long bâton pour tatouer une bénédiction sur le dos.

Les touristes peuvent visiter et se faire tatouer, bien que le moine choisisse lequel utiliser. Ceux-ci sont destinés à protéger le porteur du mal et à lui apporter force et chance.

Wat Bang Phra est le site du festival annuel Sak Yant, lorsque plus de 10 000 personnes affluent à Nakhon Pathom pour pratiquer et honorer cette ancienne forme d’art du tatouage. Beaucoup deviennent «possédés» pendant le festival, imitant les comportements des dieux animaux ou se comportant de manière erratique alors qu’ils prétendent être mus par des esprits.

Site officiel:

6. Vat Phra Ngam

Wat Phra Ngam est connu comme le « temple des magnifiques images de Bouddha », un site où un certain nombre d’artefacts historiques importants ont été fouillés. Les découvertes comprenaient des images de Bouddha en grès, le Sema Dhama Chakra (une roue de la vertu bouddhiste qui marquait les limites du temple et des zones sacrées), des statues de cerfs accroupis et des images de Bouddha en bronze et en terre.

Le temple a été construit sous le règne du roi Rama V, à la fin des années 1800. De nombreuses reliques et artefacts découverts ici sont exposés au Musée national de Bangkok.

7. Village thaïlandais de la roseraie

Village thaïlandais de la roseraie
Village thaïlandais de la roseraie

L’Est et l’Ouest se rencontrent ici, où les clients peuvent profiter des nombreux jardins de style italien dans un cadre thaïlandais unique et se détendre après avoir visité certains des sites antiques de Nakhon Pathom.

Cet immense espace vert de 55 acres abrite de magnifiques expositions florales, ainsi qu’un marché artisanal, un mini marché flottant et une aire de restauration en plein air proposant des spécialités thaïlandaises et des collations. Les choses à faire ici incluent assister à des spectacles culturels et à des cérémonies, telles que des danses folkloriques thaïlandaises traditionnelles et des démonstrations de muay thaï. Des spectacles d’éléphants et des promenades sont également proposés ici – quelque chose à garder à l’esprit si vous n’approuvez pas les éléphants en captivité.

Si vous voulez passer la nuit ici et explorer tôt le matin, avant que la chaleur de la journée ne se produise, il y a aussi un hôtel au bord de la rivière avec son propre restaurant sur place.

8. Musée Jesada Technik

Musée technique de Jesada
Musée technique de Jesada

Cette collection massive de voitures et de motos anciennes appartient à un homme d’affaires thaïlandais qui a décidé en 2007 de créer son propre musée. Plus de 500 véhicules occupent désormais un grand hangar à Nakhon Pathom dans une exposition éclectique qui présente de nombreux exemples inhabituels et même originaux de transport quotidien.

Il n’y a que quelques signes ici et peu d’ordre logique – chronologique ou autre – pour le stationnement des véhicules. Au lieu de cela, la collection est là pour être admirée, explorée et, assez souvent, obsédée.

Le musée possède un nombre important de voitures à trois roues qui ressemblent beaucoup aux tuk-tuks modernes (motos-taxis thaïlandais) mais ont été créées par des marques bien connues telles que Lambretta et Daihatsu.

Les vieilles voitures « musclées » américaines ont leur propre section dédiée – et la collection comprend de belles dames allongées, des voitures de sport des années 1950 et même des taxis jaunes de New York. Il y a aussi une DeLorean (la célèbre voiture « Retour vers le futur ») et des bus, une micro BMW Isetta et d’autres voitures sans portes latérales (au lieu de cela, tout l’avant de la voiture s’ouvre pour permettre l’accès), des tracteurs et des monoplaces. hélicoptères personne ici.

Site officiel:

9. Marché flottant de Wat Lam Phaya

Marché flottant de Wat Lam Phaya
Marché flottant de Wat Lam Phaya

Situé en face du temple Lam Phaya, ce marché flottant est moins commercial que ceux que vous trouverez à Bangkok. Plutôt que d’être une installation artificielle pour attirer les touristes, il s’agit d’un authentique marché local où les gens viennent vendre des produits artisanaux, des fruits et même des vêtements. De nombreux vendeurs de bateaux proposent également des plats faits maison, notamment des plats traditionnels tels que le poulet Biryani et les vermicelles thaïlandais.

Le marché flottant comprend également un petit musée installé dans un bâtiment en teck. Ici, les visiteurs peuvent voir des outils agricoles, de la poterie et des objets de la vie quotidienne qui ont façonné la vie des habitants au fil des décennies.

10. Muangmai des bois

Sculpture sur bois thaïlandaise complexe
Sculpture sur bois thaïlandaise complexe

Il est difficile de décrire Woodland Muangmai, un village d’art qui rencontre un pays fantastique où plusieurs légendes et histoires connues sous le nom de « Tales of the Wood » sont racontées à travers du bois sculpté à la main. Les sculptures ici sont en fait toutes indépendantes et proviennent d’une collection privée englobant des sculptures qui remontent à 200 ans, mais elles ont été disposées et divisées en zones qui, ensemble, racontent une histoire.

Les visiteurs peuvent entrer dans la salle Abyss, la salle Buddha, la salle Dragon Cave et bien d’autres espaces où des effets spéciaux, des lumières et du son les guideront et expliqueront les centaines de sculptures qui les entourent.

L’un de ces endroits qu’il faut voir pour le croire, Woodland Muangmai offre un merveilleux aperçu de l’artisanat en bois d’Asie du Sud-Est, et c’est une destination tout à fait unique lorsque vous voulez voir quelque chose de différent.

11. Vat Sisrathong

Wat Sisrathong
Wat Sisrathong

Au sommet des lieux uniques à visiter dans la région se trouve ce magnifique temple, dédié au culte du dieu des ténèbres, Phra Rahu. Les légendes thaïlandaises décrivent Phra Rahu comme un monstre maussade qui mange régulièrement ses frères : le soleil et la lune. En conséquence, il provoque des éclipses et provoque souvent des catastrophes et des préjudices financiers. Les visiteurs viennent ici pour apporter des offrandes sous forme de café noir, de riz gluant noir ou de haricots noirs dans l’espoir d’obtenir du courage, de la richesse et du succès, ou d’effacer la malchance de leur vie.

Wat Sisrathong est le temple le plus célèbre de Thaïlande dédié à Phra Rahu. Une superbe statue dorée et noire du dieu se trouve sous une sala lorsque vous entrez dans l’enceinte du temple. D’autres bâtiments ornés abritent des statues de Bouddha, y compris une tête de Bouddha dorée trouvée sur le terrain lors de l’excavation pour construire le temple.

Où séjourner à Nakhon Pathom pour faire du tourisme

Nakhon Pathom est une excellente excursion d’une journée au départ de Bangkok, de sorte que de nombreux visiteurs qui voyagent ici n’ont pas besoin de passer la nuit. Si vous voulez vraiment explorer, prendre des photos et peut-être visiter plus que les principaux sites, réserver une chambre pour la nuit est une excellente idée.

Hôtels de luxe :

  • Vous ne trouverez pas de complexes de luxe à Nakhon Pathom, mais ce quartier traditionnel offre encore de belles options sous la forme d’hôtels quatre étoiles dotés de superbes équipements. Le Mida Grande Hotel Dhavaravati Nakhon Pathom en tête de liste, avec un emplacement idéal qui vous place à proximité de toutes les principales attractions touristiques dans des chambres modernes avec climatisation, un spa et une piscine fantastique.

Hôtels de milieu de gamme :

  • Nakhon Pathom a beaucoup d’options dans cette catégorie – beaucoup d’entre elles avec de nombreux équipements que vous n’attendriez normalement que d’un hébergement haut de gamme. Le Busaya Recourspar exemple, dispose de vélos gratuits que vous pourrez emprunter pour visiter la campagne, de chambres avec leur propre coin salon, d’un jardin privé et d’une aire de jeux.
  • La maison de vacances cachée auberge, d’autre part, propose des hébergements thaïlandais traditionnels avec un bel emplacement sur la rivière et des chambres simples mais élégantes avec baignoire. Des visites guidées à vélo du marché flottant sont disponibles.

Hôtels économiques :

  • Hôtel Xen à Nakhon Pathom est un choix préféré pour les voyageurs à petit budget, car il se trouve en plein cœur de la ville et à distance de marche de tout ce dont vous pourriez avoir besoin lors de votre visite. Les chambres sont spacieuses et modernes et sont équipées de la climatisation ; il y a aussi un restaurant sur place.