Écrit par Barbara Radcliffe Rogers
31 juil. 2020

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Le caoutchouc a transformé la petite colonie de Fort São José, où le Rio Negro rencontre le Rio Solimões, en la métropole riche et cosmopolite de Manaus. Au cours des décennies qui ont précédé la concurrence asiatique qui a fait baisser le prix du caoutchouc au début du XXe siècle, Manaus, au Brésil, est devenue si prospère que de grands bâtiments publics et privés ont été construits avec des matériaux coûteux importés d’Europe.

Aujourd’hui, en tant que capitale de l’État d’Amazonas et zone de libre-échange animée, c’est le point de départ pour explorer l’Amazonie et ses sources. Ses principales attractions touristiques, en plus de ses bâtiments coloniaux, sont les nombreuses options d’écotourisme en bateau et vers les lodges dans les forêts tropicales humides voisines.

Vous pouvez être sûr de voir les points forts de cette région fascinante grâce à notre liste pratique des principales attractions touristiques de Manaus.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Teatro Amazonas : un opéra de style Renaissance italienne

Teatro Amazonas : un opéra de style Renaissance italienne
Teatro Amazonas : un opéra de style Renaissance italienne

Le bâtiment le plus célèbre de la ville est l’opéra de style Renaissance italienne ouvert en 1896 et maintenant protégé en tant que monument national. Afin de faire de Manaus un grand centre de civilisation, aucune dépense n’a été épargnée pour créer ce palais culturel au cœur de la forêt primitive.

La plupart de ses matériaux ont été importés d’Europe : les portes sont en marbre italien, l’escalier est en fer forgé anglais et nombre de ses 198 lustres sont en verre de Murano de Venise ; le reste a été importé de France. Le dôme, achevé au début du XXe siècle, est confronté à 36 000 tuiles importées d’Allemagne. Même les bois indigènes brésiliens utilisés dans la décoration du palais ont été envoyés en Europe pour être sculptés et polis.

Le rideau, qui se dresse à plat sans être enroulé ni plié, montre la jonction du Rio Negro et du Solimões pour former l’Amazone. Lorsque le marché du caoutchouc a décliné et que les barons de Manaus sont partis avec leur fortune, le théâtre est tombé en ruine. Il n’a été restauré qu’à la fin des années 1980 et est à nouveau utilisé pour son usage initial.

Adresse : Avenida Eduardo Ribeiro, Manaus, Amazonas

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2. Encontro das Aguas

Encontro das Aguas
Encontro das Aguas

Il serait impensable de se rendre à Manaus sans voir Encontro das Aguas, l’une des merveilles naturelles du monde. C’est le point, à 20 kilomètres au sud-est de la ville, où l’eau de couleur sombre du Rio Negro rejoint l’eau boueuse brun clair du Rio Solimões pour former l’Amazone.

Ce qui rend cela particulièrement inhabituel, c’est que les deux rivières coulent ensemble, mais côte à côte sur environ six kilomètres, sans se mélanger. Vous pouvez le voir depuis les airs lorsque vous arrivez en ville, mais les excursions en bateau dans les eaux mélangées sont parmi les choses les plus populaires à faire à Manaus.

Il y a, bien sûr, une raison scientifique pour laquelle les eaux ne se mélangent pas ; une combinaison de différentes densités, températures et vitesses de courant se combinent pour les maintenir séparées.

Une excursion en bateau est également le meilleur moyen de voir trois zones différentes traversées par un réseau complexe de rivières, de canaux et de lacs : la région de Rio Negro, la région de Solimões et l’Amazonie. La meilleure saison se situe entre septembre et novembre, lorsque les niveaux d’eau sont bas.

3. Îles Anavilhanas

Îles Anavilhanas
Îles Anavilhanas

Dans le Rio Negro, entre Manaus et Novo Airão, se trouve un archipel de 400 îles et îlots, avec des centaines de lacs, cours d’eau et igapós (forêts inondées) s’étendant sur environ 90 kilomètres. La réserve naturelle d’Anavilhanas, d’une superficie de 350 000 hectares, offre une coupe complète de l’écosystème amazonien.

Lorsque le fleuve est haut, entre novembre et avril, les îles sont presque toutes inondées, avec seulement environ 180 d’entre elles émergeant de l’eau. Pendant cette période de hautes eaux, ils sont peuplés de singes écureuils ; singes de nuit; paresseux; une variété d’oiseaux, y compris des perroquets, des toucans, des pics et des hérons; et par les caïmans, les tortues et autres reptiles et amphibiens.

Alors que les eaux commencent lentement à se retirer et que les îles réapparaissent, les plus gros animaux reviennent, ainsi que le labyrinthe de canaux entre les îles.

4. Mercado Adolpho Lisboa (marché)

Mercado Adolpho Lisboa (Marché)
Mercado Adolpho Lisboa (Marché) | Pedro Angelini / photo modifiée

Le Mercado, sur la rive du Rio Negro, est protégé en tant que monument national. Inspiré des anciennes Halles de Paris, il présente des vitraux, ainsi qu’une charpente en fer réalisée dans l’atelier parisien de Gustave Eiffel.

Outre son architecture, le marché est l’un des endroits les plus populaires à visiter en raison de son activité animée et de l’aperçu qu’il offre aux touristes sur la vie locale. Dans le fouillis d’étals vendant de tout, des poissons fraîchement pêchés aux fruits tropicaux en passant par les t-shirts et l’artisanat local, les habitants de Manaus achètent leurs dîners et rencontrent des amis dans des comptoirs vendant des fast-foods locaux.

Adresse : Rua dos Barés, 46, Manaus, Amazonas

5. Parque Ecológico Janauari

Parque Ecológico Janauari
Parque Ecológico Janauari

Le parc écologique Janauari de 688 hectares, à environ 45 minutes en bateau de Manaus, présente une variété d’écosystèmes : terres solides, várzeas (plaines alluviales) et igapós (forêt marécageuse). Des bateaux à moteur vous emmèneront à travers le réseau complexe d’igarapés du parc : des voies navigables étroites entourées d’une végétation luxuriante allant des herbes aux kapokiers géants.

L’un des principaux sites touristiques du parc est un lac recouvert de Victoria Amazonica. Ce grand nénuphar, que l’on ne trouve qu’en Amazonie, possède des feuilles flottantes pouvant atteindre deux mètres de diamètre. Ses fleurs ont une durée de vie très courte ; à l’origine blanches, elles deviennent violettes, puis en trois jours se flétrissent en une couleur rouge foncé. Le parc est rempli d’oiseaux.

6. Palais Rio Negro

Palais Rio Negro
Palais Rio Negro

Ce palais beau et élaboré a été construit en 1903 comme résidence d’un marchand de caoutchouc allemand nommé Waldemar Scholz et a ensuite été le siège du gouvernement de l’État d’Amazonas. En 1997, il a été transformé en centre culturel, et vous pouvez visiter la maison principale et la galerie d’art attenante d’œuvres brésiliennes.

La maison est aussi élaborée à l’intérieur qu’à l’extérieur, avec beaucoup de marbre et de bois indigènes. Le palais et les bâtiments environnants sont maintenant un centre culturel, avec des expositions d’art changeantes et une salle de concert. Les terrains sont magnifiquement aménagés avec des arbustes, des arbres et des fleurs originaires de la forêt amazonienne.

Adresse : Avenida 7 de Setembro, Manaus, Amazonas

7. Musée d’Amazonie (MUSA)

Alligator bébé sur un nénuphar au Museu da Amazonia
Alligator bébé sur un nénuphar au Museu da Amazonia

La réserve forestière Adolpho Ducke, 100 hectares de forêt indigène appartenant à l’Instituto Nacional de Pesquisas da Amazônia (Institut national de recherche sur l’Amazonie), abrite le Museu da Amazonia aux multiples facettes.

Le musée, dont une grande partie est à l’extérieur, couvre les plantes et la vie animale de la forêt, avec des aquariums, des laboratoires de serpents et de papillons, une maison d’orchidées et des expositions sur les espèces indigènes.

L’une des choses préférées à faire ici est de gravir la tour de 42 mètres qui permet aux visiteurs de s’élever au-dessus de la cime des arbres pour admirer les couches de la canopée forestière. Des sentiers pédestres à travers la forêt révèlent d’autres secrets des forêts amazoniennes.

Adresse : Avenida Margarita , Cidade de Deus, Manaus, Amazonas

Site officiel:

8. Museu do Homem do Norte (Musée de l’Homme du Nord)

Le musée ethnographique du nord du Brésil possède de vastes collections de documents sur la culture régionale et les traditions folkloriques. Les découvertes archéologiques, l’art indigène et les objets du quotidien se combinent pour montrer la culture passée et contemporaine.

Les expositions couvrent l’exploitation minière, la pêche, la minoterie, le folklore, la religion, les festivals, l’art et l’artisanat, ainsi que les produits régionaux tels que le caoutchouc, la noix de cajou, le jute et le bois.

À l’extérieur, des reproductions de maisons de village forestier et des expositions de production traditionnelle de caoutchouc et de manioc.

Dans le théâtre, également à l’intérieur du Centro Cultural dos Povos da Amazônia (Centre culturel des peuples de l’Amazonie), des films en anglais explorent la vie et les rituels du peuple amazonien. La boutique est un bon endroit pour trouver de l’artisanat local de divers peuples autochtones.

Adresse : Rua Quintino Bocaiuva 626, Manaus, Amazonas

9. Museu do Indio (Musée de l’Indien)

Cérémonie des peuples autochtones au Museu do Indio
Cérémonie des peuples autochtones au Museu do Indio | Secretaria Especial da Cultura do Ministério da Cidadania / photo modifiée

Le Museu do Indio possède une collection de plus de 3 000 objets illustrant la culture et le mode de vie des peuples autochtones qui vivent ou ont vécu le long du haut Rio Negro. Il est géré par les sœurs salésiennes, dont le travail est dédié aux peuples de la Haute Amazonie.

Vous verrez des expositions montrant les coutumes locales relatives aux enfants, à l’agriculture, à la nourriture et à la chasse. Les collections représentent les peuples des lieux où travaillaient les sœurs salésiennes, principalement les Yanomami, mais aussi les tribus du Mato Grosso, dans le centre-ouest du Brésil. C’est un bon endroit à visiter pour acheter de l’artisanat.

Adresse : Rua Duque de Caxias 296, Manaus, Amazonas

10. Parque Nacional do Jaú

Parque Nacional do Jaú
Parque Nacional do Jaú

La forêt nationale de Jaú est l’Amérique du Sud la plus grande réserve forestière et la plus grande zone de forêt tropicale humide protégée au monde. Il couvre 2 272 000 hectares le long du Rio Negro autour de Novo Airão, à environ 250 kilomètres au nord-ouest de Manaus.

Sa faune extraordinairement riche comprend des espèces rares et menacées comme le lamantin et la loutre brésilienne, ainsi que des jaguars et des dauphins du fleuve Amazone. L’écosystème diversifié comprend des plaines, des collines, des forêts inondées, des canaux et des forêts terrestres.

La meilleure façon d’explorer le parc et de voir la faune est en canoë à travers ses voies navigables, et vous pouvez séjourner dans des lodges dans la jungle.

11. Alfândega (bureau des douanes) et quai flottant

Alfândega (Maison des Douanes) et Quai Flottant
Alfândega (Maison des Douanes) et Quai Flottant

Bien qu’ils ne soient pas ouverts au public, la douane et le phare valent le détour et sont protégés en tant que monuments nationaux. Le bâtiment orné a été importé de Grande-Bretagne sous forme préfabriquée et érigé à Manaus en 1902. Il se dresse sur la rive du Rio Negro, près du quai flottant, construit à la même époque.

Le quai a été conçu pour s’adapter aux changements spectaculaires du niveau de la rivière, qui peut varier de 10 mètres au cours d’une année. Aujourd’hui, le quai est l’un des endroits les plus fréquentés de la ville, car presque tous les transports se font par voie d’eau.

Adresse : Rue Marquesa da Santa Cruz, Manaus, Amazonas

Carte de Manaus - Attractions touristiques
Carte de Manaus – Attractions (historiques)