Écrit par Jess Lee
14 sept. 2020

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Vibrante et animée, Phnom Penh est le cœur du Cambodge. Cette capitale tentaculaire, étalée le long des rives du Tonlé Sap et du Mékong, est une ville aux larges boulevards centraux et aux ruelles étroites, où le moderne et l’ancien se rencontrent.

Le complexe du Palais Royal est un incontournable de la ville, mais pour quiconque souhaite explorer l’histoire du Cambodge au XXe siècle, Phnom Penh est également une étape essentielle, car il abrite deux des sites les plus inquiétants du pays.

Les champs de la mort de Choeung Ek et le musée Tuol Sleng (la prison de S-21) donnent tous deux un aperçu du règne de terreur que cette nation a subi sous le régime des Khmers rouges. Les voyageurs qui se dirigent vers la principale attraction du Cambodge, Angkor Wat, bénéficient également énormément d’un arrêt dans la capitale, car le magnifique musée national d’Angkor se trouve ici.

Pour plus d’idées sur les endroits à visiter et les choses à faire, lisez notre liste des principales attractions de Phnom Penh.

Voir aussi : Où se loger à Phnom Penh

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Palais Royal

Le palais royal
Le palais royal

Le point culminant de Phnom Penh est le magnifique Palais Royal – le siège et la résidence de la famille royale du Cambodge depuis les années 1860. Les pavillons au toit en flèche du complexe sont un excellent exemple de l’architecture khmère classique.

Les deux Salle du Trône zone et la Pagode d’argent – situé dans des jardins bien entretenus – sont ouverts au public pour la visite. La salle du trône a été construite en 1917, remplaçant une ancienne structure en bois.

La Pagode d’Argent est célèbre pour être la maison du Bouddha d’émeraude statue et un mammouth de 90 kilogrammes Bouddha d’or statue parsemée de milliers de diamants. La pagode d’argent a échappé à la destruction brutale du règne des Khmers rouges et contient donc encore de beaux artefacts. La peinture murale du plafond intérieur représente le poème épique cambodgien, le Reamker, qui est basé sur l’histoire du Ramayana indien.

Adresse : Boulevard Sothearos, Phnom Penh

2. Musée national du Cambodge

Musée national du Cambodge
Musée national du Cambodge

Le bâtiment traditionnel khmer qui abrite la collection nationale a été construit en 1920. À l’intérieur, l’éblouissant éventail d’art khmer ancien, avec plus de 1 800 objets exposés, est une visite incontournable pour quiconque s’intéresse à l’histoire cambodgienne.

Les principaux points forts des galeries du musée sont les Tête de Vishnou fouillé près du vaste complexe de temples d’Angkor Wat; l’incroyable collection angkorienne, avec des statues des temples de Koh Ker et d’Angkor Thom ; et la grande exposition de artefacts pré-angkoriens qui retracent les périodes Funan et Chenla du Cambodge.

Adresse : Rue 13, Phnom Penh

Site officiel : www.cambodiamuseum.info

3. Choeung Ek

Choeung-ek
Choeung-ek

Les champs de la mort de Choeung Ek sont un sombre rappel de la terreur des Khmers rouges dont le régime brutal, visant à transformer le Cambodge en une société agraire socialiste, a dirigé le pays entre 1975 et le début de 1979. En moins de quatre ans, on estime qu’entre un et trois millions de Cambodgiens ont été tués sous le commandement autoritaire de Pol Pot.

Beaucoup ont péri à cause de la famine et de la maladie, mais aussi des centaines de milliers de Cambodgiens – des intellectuels, des personnes instruites telles que des enseignants et des médecins, des opposants au régime et tout simplement toute personne soupçonnée d’être un opposant – ont été assassinés.

Ici à Choeung Ek, on estime que 17 000 personnes ont trouvé la mort. Ici, les victimes venaient de S-21, la prison de haute sécurité des Khmers rouges aujourd’hui Musée Tuol Sleng. Il y a 129 fosses communes ici, 86 qui ont été fouillées, exhumant les restes de 8 985 personnes.

Au centre de la zone se trouve un stupa commémoratif qui contient plus de 8 000 crânes. Une visite ici est une expérience qui donne à réfléchir et qui vous aidera à comprendre cette période tumultueuse de l’histoire moderne du Cambodge. Choeung Ek se trouve sur le boulevard Monireth.

Si vous voulez vraiment comprendre ce qui s’est passé ici et les horreurs du régime des Khmers rouges, The Killing Field and Toul Sleng Genocide Museum (S21) Visiter peut aider. Au cours de cette visite, un chauffeur viendra vous chercher et vous conduira au centre génocidaire de Choeung Ek, à 14 kilomètres au sud de Phnom Penh, où vous passerez deux heures à explorer l’ancien verger qui est devenu le site des fosses communes. Vous regagnerez ensuite la ville et le musée du génocide de Tuol Sleng, installé dans l’ancien lycée devenu prison de haute sécurité.

4. Musée Tuol Sleng

Musée Tuol Sleng
Musée Tuol Sleng

C’est ici, dans la prison de sécurité S-21 des Khmers rouges, que certaines des pires atrocités de torture du régime ont été perpétrées. Plus de 17 000 personnes ont franchi ces portes entre 1975 et 1978, accusées de trahir la révolution d’une manière ou d’une autre. Presque tous les prisonniers amenés ici étaient autrefois eux-mêmes des membres des Khmers rouges qui ont été excités pendant l’une des nombreuses purges internes du régime.

L’expérience de visite est rendue encore plus viscérale par les preuves photographiques affichées accrochées aux murs des cellules clairsemées à côté des lits vides. S-21 était extrêmement bien géré par le camarade Duch (le chef de la prison) qui s’est assuré que des dossiers détaillés étaient conservés. Comme la prison a été abandonnée à la hâte lorsque les Vietnamiens ont pris Phnom Penh en 1979, les notes et photographies détaillées ont survécu.

Adresse : Rue 113, Phnom Penh

5. Croisières fluviales

Croisières fluviales
Croisières fluviales

Phnom Penh est une ville fluviale, et l’un des moyens les plus relaxants de visiter la ville est de prendre l’eau. Il y a des départs réguliers de bateaux touristiques de croisière au coucher du soleil depuis le bord de la rivière entre 17h00 et 19h30, qui longent les fleuves Tonlé Sap et Mékong, ou vous pouvez également louer un bateau privé à proximité pour partir sur l’eau à tout moment de la journée (vous ‘voudrez mettre votre chapeau de négociation si vous souhaitez louer un bateau privé).

C’est un excellent moyen de s’éloigner des rues animées encombrées de motos pendant une heure et de s’imprégner du rythme plus doux de la vie fluviale locale.

Adresse : quai des bateaux touristiques, quai Sisowath, Phnom Penh

6. Vat Phnom

Vat Phnom
Vat Phnom

Phnom Penh est décidément plate. La seule élévation dans le paysage ici est la butte de 27 mètres de haut qui abrite le temple de Wat Phnom. On pense que le premier édifice religieux à cet endroit a été construit au 14ème siècle et a été reconstruit à plusieurs reprises, le sanctuaire principal actuel du temple datant de 1926.

C’est l’un des temples bouddhistes les plus importants de la ville et il est souvent animé par les habitants qui y déposent des offrandes et prient dans les différents sanctuaires qui entourent le sanctuaire principal.

Adresse : Boulevard Norodom, Phnom Penh

7. Vat Ounalom

Vat Ounalom
Vat Ounalom

Le complexe de temples le plus important du Cambodge, Wat Ounalom est le siège du bouddhisme dans le pays. UNE stupa dans le complexe contient l’un des poils des sourcils du Bouddha. Le wat a été situé pour la première fois ici en 1443 et bien qu’il ait subi des dommages considérables à l’époque des Khmers rouges, avec la destruction de nombre de ses statues et de son iconographie religieuse, il prospère à nouveau aujourd’hui.

Il convient de noter en particulier pour les visiteurs une belle statue de Bouddha au troisième étage du bâtiment principal qui a été réassemblée après avoir été mise en pièces par les Khmers rouges et une statue commémorant Huot Tat, le quatrième patriarche, qui a été assassiné par Pol Pot, le 2 Sol.

Adresse : Boulevard Sothearos, Phnom Penh

8. Marché russe

Tissus à vendre au marché russe
Tissus à vendre au marché russe

Le marché russe chaotique et animé de Phnom Penh bourdonne de vie locale et offre également de superbes opportunités de shopping. Vous trouverez tout ici, des souvenirs collants (beaucoup fabriqués dans la Thaïlande voisine plutôt que produits localement) à l’artisanat local en bois magnifiquement fabriqué et aux soies cambodgiennes, ainsi que des lots d’étals vendant des vêtements extrêmement bon marché.

Ce n’est pas l’endroit où venir pour une navigation de midi, car les températures montent en flèche sur le marché, alors visez une visite tôt le matin. Le marché ouvre ses portes à 6h du matin. C’est aussi l’endroit idéal pour mettre votre chapeau de marchandage et tester vos talents de négociateur. Le vrai nom du marché est Psar Tuol Tom Pong, mais il a gagné son surnom en raison du nombre de résidents étrangers russes de Phnom Penh qui y faisaient leurs courses.

Adresse : Rue 155, Phnom Penh

9. Psar Thmei

Psar Thmei
Psar Thmei

Le bâtiment en forme de dôme distinctif qui abrite le marché central de Psar Thmei a été construit en 1937 dans un style Art déco et domine le centre-ville de Phnom Penh. Il existe d’excellentes opportunités pour s’imprégner d’une tranche de la vie locale ici avec la vaste gamme de produits locaux du marché exposés et beaucoup d’agitation.

Tout est vendu ici, des fruits et légumes frais aux bijoux et vêtements, et le marché est en effervescence du petit matin au début de soirée. C’est un endroit idéal pour une promenade sans but, et les photographes passionnés trouveront de nombreuses scènes colorées à capturer.

Adresse : Rue 126, Phnom Penh

10. Monument de l’Indépendance

Monument de l'Indépendance
Monument de l’Indépendance

La parcelle d’herbe qui croise les boulevards Sihanouk et Norodom abrite le monument de l’indépendance de Phnom Penh, construit pour célébrer l’indépendance du Cambodge de la domination coloniale française en 1953. La structure en grès représente un temple angkorien, finement décoré de nagas (serpents à plusieurs têtes).

En plus de commémorer l’indépendance de la nation, le monument est désormais également un mémorial pour les morts à la guerre du Cambodge. À quelques pas du monument se trouve le tronçon vert de Parc Wat Botum, où vous trouverez le Monument de l’amitié Cambodge-Vietnam, construit en 1979 après la défaite des forces vietnamiennes contre les Khmers rouges.

Adresse : Boulevard Sihanouk, Phnom Penh

11. Performance des arts vivants cambodgiens

Danseuse traditionnelle khmère à Phnom Penh
Danseuse traditionnelle khmère à Phnom Penh

La danse classique traditionnelle khmère est née dans les cours royales et n’a été présentée au grand public qu’au milieu des années 1900. Aujourd’hui, un certain nombre de représentations théâtrales peuvent être vues dans des spectacles de type Broadway à travers le Cambodge, où des danseurs costumés recréent des poèmes épiques et des légendes à travers des mouvements élaborés.

Si vous êtes à Phnom Phen, une excellente façon de voir cela de première main est de rejoindre l’expérience des arts vivants cambodgiens, de la danse Montrer visiter. La visite commence au Musée national de Phnom Penh, où vous pourrez découvrir les jardins et voir de superbes exemples d’art et d’architecture khmers. La visite se poursuit ensuite dans un dîner-théâtre, où vous ferez partie d’une soirée unique – asseyez-vous simplement pour un dîner riche tout en profitant d’un spectacle de danse et de musique traditionnelles cambodgiennes sur scène.

Où séjourner à Phnom Penh pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels et maisons d’hôtes d’un bon rapport qualité-prix à Phnom Penh, à proximité des principales attractions de la ville :

  • La Rose Suites: Cet hôtel-boutique de luxe bénéficie d’un emplacement fantastique et propose des lits à baldaquin, de belles piscines et des massages gratuits.
  • iRoHa Garden Hôtel & Recours: Avec des prix moyens, un personnel accueillant, un cadre paisible dans le quartier des ambassades et une belle piscine, il est difficile de battre cet hôtel.
  • G Mékong Hôtel: Des tarifs abordables, un personnel serviable, des chambres confortables et une piscine sur le toit sont quelques-unes des principales attractions de cette propriété.
  • Angkor international Hôtel: Cet hôtel économique situé au centre propose de grandes chambres climatisées avec des lits confortables.

Quel est le moment idéal pour visiter Phnom Penh ?

Alors que d’autres pays d’Asie du Sud-Est connaissent des saisons légèrement plus fraîches à un moment donné de l’année, le Cambodge est chaud toute l’année. Pour cette raison, le meilleur moment pour visiter Phnom Penh et le Cambodge en général est pendant la saison sèche, qui s’étend de novembre à janvier. Bien que les températures ne soient pas beaucoup plus basses au cours de ces mois, l’humidité baisse considérablement, ce qui rend le temps plus supportable.

Cela signifie également que de nombreuses personnes choisissent ces mois pour visiter, donc les prix augmentent et il est peu probable que vous trouviez des réductions sur les billets d’avion, les hôtels ou les voyages à forfait.

Si les coûts sont un problème, envisagez d’arriver pendant la saison chaude, qui s’étend de février à la mi-mai. Avec des températures dans les années 30 et une humidité très élevée, ce ne sont pas de bons mois pour visiter les temples d’Angkor Wat et de Siem Reap à proximité, mais les choses ne vont pas aussi mal dans la capitale – assurez-vous simplement que votre hôtel dispose d’une piscine et organisez-vous vos excursions en plein air pour le petit matin ou le soir.

Sud-ouest lourd les pluies de mousson frappent Phnom Penh de mai à octobre, les tempêtes les plus fortes se produisant en août et en septembre. Dans la ville, cela peut signifier des inondations et beaucoup de moustiques, mais aussi beaucoup de belle verdure épaisse, des orages électriques dramatiques et un concert de geckos chantant jusque tard dans la nuit. C’est le période la moins chère de l’année pour visiter et un bon moment pour voir le vrai Phnom Pehn sans masses de touristes.

À quelle distance se trouve l’aéroport de la ville et quelle est la meilleure façon de s’y rendre ?

L’aéroport de Phnom Penh est à seulement 10 kilomètres du centre-ville – une distance qui peut prendre de 30 à 60 minutes à parcourir, selon votre choix de transport et la gravité des tristement célèbres embouteillages cambodgiens ce jour-là.

Pour gagner du temps, le meilleur choix est la navette gérée par Royal Railway Cambodia, qui relie directement l’aéroport à la gare de Phnom Penh, en plein centre-ville. le trajet dure une demi-heure sans arrêt.

Vous pouvez également prendre le bus public numéro 3 à l’aéroport, qui circule toutes les 15 minutes et vous emmène jusqu’au marché nocturne du centre-ville. Le trajet dure environ une heure et le bus fait environ 20 arrêts, vous pouvez donc toujours descendre à un endroit différent s’il est plus pratique de vous rendre à votre hôtel.

Si le temps coopère (et que vous n’arrivez pas pendant une forte averse pendant la saison des pluies), un tuk-tuk pourrait être votre meilleure option, car il vous déposera directement à la porte de votre hôtel. Les tuk-tuks sont des taxis ouverts qui facturent des tarifs forfaitaires – le montant que vous paierez pour le trajet jusqu’au centre-ville dépend de vos talents de négociateur, alors soyez prêt à discuter des prix. Il y a toujours des tuk-tuks garés juste à l’extérieur de la zone d’arrivée de l’aéroport qui attendent les passagers.