Écrit par Bryan Dearsley
25 mars 2022

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La ville d’Helen, en Géorgie, a certainement eu une curieuse histoire. Quelques décennies seulement après sa fondation en 1913, cette ancienne ville forestière s’est retrouvée à lutter pour survivre alors que ses revenus et sa population, déjà peu nombreux, diminuaient. Les choses semblaient sombres. Jusqu’aux années 1950, lorsque des citadins inventifs se sont associés à une idée qui, aussi folle qu’elle paraisse à l’époque, finirait par faire d’Helen l’une des escapades de week-end les plus populaires en Géorgie.

Cette idée était d’utiliser le joli cadre de la rivière et de la colline de la ville, couvrant les boutiques et les entreprises peu attrayantes mais fonctionnelles de Main Street avec de nouvelles façades, et de renommer toute la communauté en tant que Village bavarois. Et cela a fonctionné. Quelques jours après l’annonce des améliorations de la ville au monde, des visiteurs curieux ont commencé à arriver.

Aujourd’hui, ce filet est un flot de visiteurs chaque année, ici pour profiter d’un peu d’Europe au cœur des montagnes de Géorgie. Des restaurants de style bavarois et des chocolatiers à thème suisse aux attractions touristiques au bord de la rivière, il est extrêmement facile d’oublier que vous n’êtes vraiment pas en Europe.

Pour en savoir plus sur ce qui est devenu l’un des meilleurs endroits à visiter en Géorgie pour s’amuser et se détendre, assurez-vous de lire notre liste des meilleures choses à faire à Helen, GA.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Explorez la petite Bavière de Géorgie : le centre-ville d’Helen

Bâtiments bavarois du centre-ville d'Helen
Bâtiments bavarois au centre-ville d’Helen | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Il n’y a pas de meilleure façon de commencer votre exploration de la « Petite Bavière » qu’avec une visite à pied du centre-ville d’Helen. Alors que la rue principale ici est longue et divisée en sections nord et sud, vous voudrez vous garer aussi près que possible du pont de la ville sur la rivière Chattahoochee, où les deux sections se rencontrent (il y a suffisamment d’espace disponible dans le parking public de la ville beaucoup).

Une balade agréable mais courte longe une portion de la rivière avant de vous placer au coeur de la Village alpin lui-même, où le vrai plaisir commence. Ici, vous trouverez des magasins et des entreprises vendant de tout, des souvenirs sur le thème bavarois aux friandises européennes populaires. Assurez-vous de sauter dans le Hansel & Gretel Candy Cuisine pour le chocolat et le fudge fraîchement préparés, et l’excellent Boulangerie et café Hofer pour des beignets, des biscuits et des pâtisseries tout droit sortis du four.

Boutiques à Centre-ville d'Helen
Boutiques à Centre-ville d’Helen | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Il y a suffisamment de restaurants et de choses amusantes à faire à Helen, ainsi que de fréquents festivals et événements saisonniers, pour justifier un séjour d’une nuit ou deux. Vous ne pouvez pas vous rapprocher de toute l’action du centre-ville que de réserver une chambre au château auberge. Surplombant le village alpin d’un côté et la rivière Chattahoochee de l’autre, cet hôtel 3 étoiles sur le thème du château propose des chambres propres et confortables à quelques pas des principales attractions telles que le Georgia Mountain Coaster et le Helen Arts & Heritage Center. Un grand avantage est le parking gratuit sur place.

2. Chutes Anna Ruby

Chutes Anna Ruby
Chutes Anna Ruby

Faites une randonnée facile jusqu’aux chutes Anna Ruby. Située à 15 minutes de route panoramique du centre-ville d’Helen, cette chute est un incontournable dans cette partie des montagnes de Géorgie. Situées dans la forêt nationale de Chattahoochee-Oconee, les chutes sont facilement accessibles par un sentier plat et pavé d’un demi-mile de long depuis le parking.

Anna Ruby Falls est, en fait, assez unique, car elle se compose de deux chutes d’eau séparées créées par deux ruisseaux qui se rejoignent à leur base pour former Smith Creek. Le plus haut, Curtis Creek, plonge de 153 pieds jusqu’à la base, tandis que le plus court York Creek descend de 50 pieds. La force combinée donne une photo ou un selfie spectaculaire.

Assurez-vous également d’allouer un peu de temps pour une visite au centre d’accueil des visiteurs d’Anna Ruby Falls, adjacent au parking. En plus des informations utiles concernant les chutes, il y a une boutique de cadeaux sur place, une aire de pique-nique et un sentier d’interprétation adapté aux personnes à mobilité réduite. Un certain nombre de randonnées nocturnes guidées spéciales et de promenades géologiques sont également disponibles au départ du centre d’accueil.

Si vous visitez pendant la haute saison de mars à décembre, assurez-vous d’arriver tôt pour accrocher une place de parking, car le stationnement est limité, et l’attraction est occupée, surtout pendant le flux printanier, et encore lorsque les feuilles changent de couleur à l’automne.

Adresse : 3455 Anna Ruby Falls Road, Helen, Géorgie

3. Montez sur le Georgia Mountain Coaster

Georgia Mountain Coaster
Montagne Coaster de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Un ajout relativement nouveau à la liste croissante d’attractions à Helen, le Georgia Mountain Coaster est un incontournable. Situé au cœur du centre-ville surplombant le village alpin et la rivière Chattahoochee, ce manège passionnant tire le meilleur parti du cadre vallonné de la ville.

Les coureurs sont tirés sur la pente raide sur leur chariot de montagnes russes à une ou deux places, une expérience en soi assez amusante et offrant de superbes vues sur la ville. Une fois au sommet, la gravité fait son effet et vous fait dévaler la piste sinueuse à des vitesses allant jusqu’à 25 milles à l’heure.

Bien qu’il s’agisse d’une balade amusante et palpitante d’un kilomètre pour petits et grands, votre chariot de montagnes russes est livré avec un frein à main au cas où vous vous sentiriez un peu nerveux pendant la descente de quatre minutes. Si disponible, envisagez de les accepter sur toutes les offres de second trajet à tarif réduit. Le manège est également ouvert plus tard dans la soirée en haute saison.

La même entreprise exploite également une expérience de tubing amusante. Cool River Tubing fournit aux visiteurs un tube gonflable et vous permet essentiellement de vous frayer un chemin le long de la rivière qui coule doucement, en fournissant des gilets de sauvetage ainsi qu’un ramassage et un retour à votre point de départ.

Adresse : 8409 S Main Street, Helen, Géorgie

Site officiel : www.georgiamountaincoaster.com

4. Faites du shopping rétro dans le village de Nacoochee

Centre commercial d'antiquités du village de Nacoochee
Centre commercial d’antiquités du village de Nacoochee | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

À seulement quelques minutes de route le long de South Main Street, vous vous retrouverez dans le village historique de Nacoochee. Cette collection centenaire de vieilles maisons et de bâtiments commerciaux, bien que petite, est un endroit charmant pour passer quelques heures à explorer et à faire du shopping.

Commencez votre virée shopping rétro sur Centre commercial d’antiquités du village de Nacoochee. Installé sur une petite colline surplombant le reste de la communauté, ce magasin d’antiquités populaire est un endroit idéal à visiter pour rechercher d’anciens trésors, avec des chambres dans cette ancienne maison historique de 1876 aménagées par thème ou par période. Des antiquités de plus de 50 vendeurs différents sont exposées, alors préparez-vous à passer du temps ici.

Juste en face se trouve un autre bâtiment historique, le Grenier du Moulin Nora. Également construit en 1876, ce moulin à farine est toujours en activité, avec une visite offrant une chance de voir ses pierres massives et originales de 1 500 livres en action alors qu’elles broient le grain en farine. Une variété de produits peuvent être achetés au magasin sur place, y compris du porridge, des crêpes et des mélanges de biscuits qui valent la peine d’être emportés chez vous.

La Willows Pottery, une galerie et un atelier de travail, mérite également une visite. Et pour ceux qui ont besoin d’une dose de caféine, Torréfacteurs JumpinGoat peut vous arranger vraiment bien avec un café et une friandise à emporter.

Adresse : 7091 S Main Street, Helen, Géorgie

Site officiel:

5. Faites une pause dans le parc Unicoi Hill

Parc de la colline d'Unicoi
Parc de la Colline d’Unicoi | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé à l’extrémité supérieure des possibilités de shopping et de restauration du centre-ville, Unicoi Hill Park est un endroit idéal pour s’arrêter pour se reposer. Couvrant environ 1 hectare, cet agréable parc offre de superbes vues sur le village alpin depuis ses pentes. Mieux encore, s’il est vacant, revendiquez une place dans le joli belvédère digne d’une photo, avec ses superbes vues sur le centre-ville.

Les installations disponibles comprennent des tables de pique-nique et des barbecues, ainsi qu’une aire de jeux pour les enfants. Ceux qui recherchent une promenade plus longue depuis le centre-ville peuvent emprunter un sentier qui mène à Parc d’État d’Unicoi, un parc d’État de 1 050 acres avec de nombreux sentiers de randonnée et pistes cyclables qui entoure le lac Unicoi. C’est une promenade particulièrement agréable à l’automne lorsque les arbres changent de couleur.

Adresse : N. Main Street, Helen, Géorgie

6. Voir le pont couvert historique de Stovall Mill

Pont couvert du moulin de Stovall
Pont couvert du moulin de Stovall | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

À 10 minutes de route panoramique de Hellen, une visite au pont couvert de Stovall Mill constitue une diversion amusante de toutes les visites touristiques de la Petite Bavière. Le plus petit pont couvert de Géorgie, il a été construit en 1895 et ne mesure que 33 pieds de long et est encore parfois appelé le pont Helen par les habitants.

Entièrement en bois et juste assez large pour permettre à un cheval et à un chariot de traverser le ruisseau Chickamauga, il est désormais ouvert uniquement aux piétons. Son cadre parfait en fait un poste populaire pour un selfie ou une photo de mariage. Il est célèbre pour avoir également fait une apparition dans le film de 1951, Je grimperais la plus haute montagne.

Un parking est disponible, et le pont et son cadre fluvial constituent une jolie toile de fond pour un pique-nique en famille. Une plaque historique fournit des détails sur l’ancien moulin à farine et la scierie qui se trouvaient autrefois à proximité.

Adresse : 2617 GA-255, Sautee Nacoochee, Géorgie

7. Le mystère du monticule indien Nacoochee

Sautee Nacoochee monticule indien
Monticule indien Sautee Nacoochee | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé à seulement deux miles à l’extérieur d’Helen et sur le chemin du pont couvert de Stovall Mill, le Sautee Nacoochee Indian Mound est un point de repère curieux qu’il est difficile de manquer. Debout exposé dans un champ, le monticule est facile à repérer pour le belvédère perché au sommet.

La région est connue pour avoir été colonisée par les Amérindiens du Mississippi des Appalaches du Sud, le monticule ayant été construit vers le 14ème siècle comme lieu de sépulture pour 75 personnes. Les légendes locales l’ont décrit pendant des années comme un lieu de sépulture pour une histoire d’amour de Roméo et Juliette entre les membres de deux tribus en guerre, mais aussi bonne qu’elle soit, elle a été largement démystifiée au fil des ans.

Quant au belvédère, il a été ajouté par le propriétaire de la ferme Hardman voisine dans les années 1800. On pense qu’il ne savait rien de l’importance du site, ni de ce qui se trouvait en dessous.

Adresse : 7086 Unicoi Turnpike, Helen, Géorgie

8. Helen Arts & Heritage Centre et musée d’histoire

Hélène Arts & amp;  Centre du patrimoine (HAHC)
Centre des arts et du patrimoine Helen (HAHC) | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Les amateurs d’art sont bien accueillis à Helen. Situé sur Chattahoochee Strasse au centre-ville et créé en 2007, Helen Arts & Heritage Centre (HAHC) présente régulièrement des expositions d’œuvres d’artistes locaux et régionaux et vaut bien une visite. Le groupe organise également un certain nombre d’expositions d’art saisonnières, ainsi que des ateliers d’art réguliers.

En plus de ses expositions, l’installation abrite des ateliers de poterie et d’artistes et une boutique de cadeaux, ainsi qu’un superbe petit musée d’histoire. Le musée présente également des expositions fascinantes sur l’histoire unique de la ville, ainsi que des expositions de souvenirs et d’artefacts historiques. L’entrée est gratuite, ce qui en fait l’une des meilleures choses à faire gratuitement à Helen.

Adresse : 25 Chattahoochee Strasse, Helen, Géorgie

Site officiel : www.helenarts.org

9. Profitez d’une aventure en plein air à Headwaters Outpost

Avant-poste d'amont
Avant-poste d’amont | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Pour ceux qui recherchent des activités de plein air amusantes, vous voudrez planifier une visite à Headwaters Outpost. Les activités familiales comprennent des aventures en tyrolienne ainsi que des téléphériques à affronter. Trois niveaux sont disponibles qui répondent à différentes capacités, y compris des expériences adaptées aux enfants. Tout l’équipement et les services de guides professionnels sont fournis.

L’installation comprend également un mur d’escalade, ainsi qu’un patio, des aires de pique-nique et des tables au bord de la rivière. Il y a aussi une boutique de cadeaux et un café, ainsi que des toilettes et des vestiaires.

La même société possède et exploite Avant-poste de Cool River. Ici, les clients peuvent profiter de ce qui est devenu quelque chose d’incontournable en Géorgie : le River Tubing. Ces expériences ultimes sur la rivière paresseuse incluent votre transport en métro et en bus vers et depuis le lieu de départ ou de ramassage. Pour une expérience familiale super amusante, assurez-vous de demander les attaches spéciales qui peuvent regrouper les tubes pour créer un radeau de taille familiale.

Adresse : 112 Poplar Stump Road, Helen, Géorgie

Site officiel:

10. Visitez le site historique de Hardman Farm

Site historique d'État de Hardman Farm
Lieu historique d’État de Hardman Farm | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé juste en face du Nacoochee Indian Mound se dresse le site historique d’État de Hardman Farm. Le point central ici est la maison historique elle-même. Construit en 1870 dans un style à l’italienne, cet impressionnant manoir est mieux vu dans le cadre d’une visite guidée d’une heure, qui comprend un aperçu du mobilier et des souvenirs d’époque, ainsi que de sa cuisine et de sa décoration d’origine préservées et toujours fonctionnelles.

La propriété vaut également la peine d’être explorée. En plus de ses jardins luxuriants, vous pourrez vous promener dans ses dépendances, dont une écurie et une maison de source autrefois utilisée pour puiser de l’eau. La propriété était autrefois un important producteur laitier et l’étable à bétail contient des expositions intéressantes liées à cette facette de son histoire.

Le centre d’accueil sur place offre également un aperçu intéressant de la maison et de ses propriétaires d’origine. Une boutique de cadeaux est également située sur la propriété.

Adresse : 143 GA-17, Sautee Nacoochee, Géorgie

Site officiel:

11. Musée de la poterie folklorique du nord-est de la Géorgie

Musée de la poterie folklorique du nord-est de la Géorgie
Musée de la poterie folklorique du nord-est de la Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Un court trajet en voiture au-delà de Hardman Farm et sur la même route que le pont couvert de Stovall se trouve la petite communauté de Sautee Nacoochee. Situé dans le centre communautaire, le musée de la poterie folklorique du nord-est de la Géorgie est une nouvelle installation magnifiquement conçue qui présente des expositions et des présentations relatives à l’une des formes d’art les plus importantes de la région.

Les points forts incluent des expositions de poterie Meaders, connue pour ses représentations uniques de visages humains, ainsi que de nombreux autres exemples de poterie de toute la région des Appalaches en Géorgie. Des visites guidées sont disponibles sur réservation préalable les vendredis et week-ends. Une boutique galerie est située sur place.

Adresse : 283 GA-255, Sautee Nacoochee, Géorgie

Site officiel : www.snca.org/fpm/home.php