Écrit par Meagan Drillinger
11 décembre 2020

La région des Finger Lakes de New York s’étend sur 14 comtés à travers 11 lacs formés par les glaciers dans le nord de l’État de New York. C’est l’une des régions les plus naturellement belles de tout le pays, connue pour ses montagnes vallonnées, ses forêts épaisses, ses lacs apparemment sans fond et sa charmante vie de petite ville. Watkins Glen, New York, est perché au point le plus au sud du lac Seneca, qui est le deuxième plus grand lac de la région.

La ville historique a été colonisée à la fin du XVIIIe siècle et a toujours été connue pour la gorge spectaculaire qui traverse le centre du village. Aujourd’hui, cette gorge se trouve à l’intérieur Parc d’État de Watkins Glenl’un des sites les plus beaux et les plus appréciés des Finger Lakes.

Watkins Glen est réputé pour sa beauté naturelle et sa pléthore d’activités de plein air. Non seulement Watkins Glen est tout au sujet de la vie lacustre, mais il abrite également le parc d’État de Watkins Glen, offrant 19 cascades, des gorges plongeantes, des ruisseaux babillants et une forêt épaisse.

Watkins Glen est un paradis pour les randonneurs, les cyclistes et les cavaliers. Mais c’est aussi l’une des plus grandes capitales pour les fans de courses automobiles, qui abrite Watkins Glen International, un hippodrome de renommée mondiale, ainsi que des restaurants de la ferme à la table, des marchés locaux et des aventures de pêche.

Watkins Glen est une ville parfaite dans les lacs Finger pour explorer d’autres endroits à visiter dans la région, comme le lac Keuka, le lac Cayuga et des villes comme Elmira et Ithaca.

Si vous êtes prêt à découvrir le meilleur des Finger Lakes, lisez notre liste des meilleures choses à faire à Watkins Glen, NY.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Croisière sur le lac Seneca

Lac Sénèque
Lac Sénèque

Watkins Glen est perché au point le plus au sud du magnifique lac Seneca, le deuxième plus grand des Finger Lakes. Le lac Seneca s’étend sur plus de 43 000 acres, avec 75 milles de rivage et des profondeurs qui atteignent parfois plus de 600 pieds. C’est un plan d’eau impressionnant.

Inutile de dire que l’une des meilleures façons de profiter de Watkins Glen est de visiter le lac Seneca. Les mois d’été sont une vague d’excitation, car on voit des bateaux de toutes sortes faire des allers-retours. Les visiteurs sont invités à lancer leurs propres bateaux dans un certain nombre de parcs autour du lac, ou ils peuvent louer des bateaux locaux comme Fuzzy Guppies ou Stivers Seneca Marine.

Mais l’une des façons les plus préférées de découvrir le lac est de faire une excursion en bateau. Captain Bill’s Lake Cruises est un must local. Cette croisière gastronomique propose des croisières pour le dîner, le déjeuner et l’après-midi, qui sont toujours délicieuses. Ou vous pouvez opter pour une croisière touristique à bord du navire vintage de 49 passagers du capitaine. Pour quelque chose d’un peu plus romantique, montez à bord de Schooner Excursions pour l’une de leurs voiles au coucher du soleil.

2. Randonnée dans le parc d’État de Watkins Glen

Rainbow Falls dans le parc d'État de Watkins Glen
Rainbow Falls dans le parc d’État de Watkins Glen

De nombreux parcs d’État de Finger Lakes existent dans le nord de l’État de New York, mais le parc d’État de Watkins Glen est probablement le plus connu et certainement l’un des plus beaux. Il regorge de cascades, de gorges, de sentiers de jante et de campings pour tentes et caravanes.

La raison pour laquelle la plupart des gens viennent au parc est de parcourir le Gorge Trail, un sentier de deux milles qui longe la gorge emblématique, laissant tomber 400 pieds au-delà de falaises verticales de 200 pieds. C’est un rêve pour les photographes. Le sentier traverse également 19 des cascades les plus épiques de la région.

La zone a été achetée en 1906. Le parc compte aujourd’hui 778 acres, la pièce maîtresse étant la gorge de 400 pieds de profondeur, qui est coupée par Glen Creek. Le parc a été sculpté par l’érosion au cours de 12 millénaires, créant des cascades, des bassins et des chutes d’eau dans le parc. C’est essentiellement un escalier de cascades.

Adresse : 1009 N Franklin St, Watkins Glen, New York

3. Obtenez votre dose d’adrénaline à Watkins Glen International

Voitures de course à Watkins Glen International
Voitures de course à Watkins Glen International | Chris Waits / photo modifiée

Malgré son cadre rural et son ambiance tranquille, Watkins Glen abrite l’un des événements les plus explosifs au monde. Le Watkins Glen International est un circuit automobile de renommée mondiale, connu pour le Grand Prix de Formule 1 des États-Unis, qu’il accueille depuis plus de 20 ans.

D’autres courses de classe ont également lieu sur la piste, de la série IndyCar au championnat du monde des voitures de sport, Can-Am, Monster Energy NASCAR Cup Series et autres. La piste a été construite dans les années 1950, mais avant cela, les compétitions utilisaient les routes publiques pour les courses de renommée mondiale.

En plus des courses, le lieu accueille des concerts de musique et Watkins Glen International aide à organiser plusieurs des événements annuels dans la ville. Les anciens interprètes ont inclus The Allman Brothers Band, The Grateful Dead et The Band.

Adresse : 2790 County Route 16, Watkins Glen, New York

4. Rencontrez les animaux à Farm Sanctuary

Sanctuaire de la ferme
Sanctuaire de la ferme | p… / photo modifiée

Farm Sanctuary touchera certainement le cœur des amoureux des animaux. Le sanctuaire se trouve sur un vaste territoire de 271 acres du magnifique territoire des Finger Lakes, offrant un abri à plus de 800 animaux de ferme sauvés qui ont été sauvés des conditions abusives des usines agricoles.

Aujourd’hui, les cochons, les dindes, les vaches et de nombreux autres animaux appellent les pâturages bucoliques et verdoyants une maison sûre et végétalienne, et les visiteurs peuvent venir en apprendre davantage sur l’agriculture responsable et voir des animaux mignons dans le processus. Les visites sont disponibles de mai à octobre.

Les visiteurs peuvent même prolonger leur séjour au Farm Sanctuary avec leur petite maison sur place. Les petites maisons disponibles au sanctuaire ont une superficie de 384 pieds carrés et offrent une petite kitchenette, une télévision, une salle de bain avec douche, un petit porche extérieur, une connexion Wi-Fi et la climatisation. Siroter cette tasse de café du matin en regardant les moutons s’ébattre au loin est certainement l’une des façons les plus uniques de découvrir Watkins Glen.

Adresse : 3100 Aikens Road, Watkins Glen, New York

5. Snack au Glen Mountain Market Bakery & Deli

Apprécié des habitants et des visiteurs, le Glen Mountain Market Bakery & Deli est le meilleur endroit de la ville pour prendre une tasse de café chaud et une délicieuse pâtisserie ou un célèbre sandwich de Finger Lakes.

Perché à l’extrémité nord de la ville, le magasin sert une large sélection de cafés équitables, de pains frais du jour et de pâtisseries. Des bonbons végétaliens sont également disponibles. Et la charcuterie de style new-yorkais propose de tout, des sandwichs empilés aux salades du chef, en passant par les salades de charcuterie, les fromages locaux et les condiments faits maison.

Un arrêt au Glen Mountain Market est un must absolu pour s’approvisionner en pique-nique avant de partir pour profiter de l’une des nombreuses activités de plein air à découvrir à Watkins Glen. Le marché est situé à l’extrémité nord de la ville, à distance de marche du lac Seneca.

Adresse : 200 N. Franklin Street, Watkins Glen, New York

6. Montez une monture dans des écuries de bar peintes

Juste à l’extérieur de Watkins Glen, Painted Bar Stables est un véritable terrain de jeu pour les cavaliers de tous niveaux. Les écuries offrent des sentiers guidés toute l’année qui suivent certaines des zones panoramiques les plus luxuriantes et les plus impressionnantes des Finger Lakes. Gardez les yeux ouverts pour les cascades, les lacs et les collines qui ont été sculptés par des milliers d’années d’activité glaciaire.

Painted Bar Stables propose également des cours, la location de chevaux et la pension de chevaux. Chaque randonnée est adaptée aux cavaliers, car le personnel de l’écurie est fier de faire correspondre les chevaux aux cavaliers.

Les manèges sont disponibles pour toute personne de huit ans et plus, et les groupes sont limités à environ quatre personnes, de sorte que des instructions d’équitation personnalisées peuvent faire partie de l’expérience si vous le souhaitez.

Adresse : 4093 Lake Street, Burdett, New York

7. Découvrez les cascades

Chutes Hector
Chutes Hector

Watkins Glen est vraiment une terre d’une nature incroyable. Comme nous l’avons mentionné, 19 cascades existent le long du Gorge Trail dans le parc d’État de Watkins Glen, dont la plus belle est Rainbow Falls.

Chutes arc-en-ciel est facilement accessible lorsque vous parcourez le sentier des gorges et est l’une des quatre chutes nommées du parc, situées près du Cascade de la caverne – une autre chute pittoresque. Ces deux chutes ont un passage derrière elles, ce qui en fait de superbes séances de photos.

Ensuite il y a Chutes Hector, qui ne nécessite aucune randonnée. C’est la troisième plus haute chute d’eau de l’État de New York (après Taughannock Falls et Niagara Falls). Cette attraction touristique en bord de route est située sur la route 414, à quelques minutes en voiture au nord de Watkins Glen.

Excelsior Glen est encore un autre joyau en cascade. Juste à l’extérieur de Watkins Glen, cette cascade nécessite une randonnée courte mais difficile sur un sentier de la route 414. La cascade de 170 pieds jaillit d’un lit en pente de roche stratifiée, plongeant dans une piscine à la base. C’est peut-être une ascension difficile pour atteindre le Glen, mais cela en vaudra la peine pour le moment magique que vous aurez probablement pour vous.

Découvrez enfin Chutes de Montour, qui est à trois milles au sud de Watkins Glen. La ville de Montour Falls était le siège de la nation Seneca. Aujourd’hui, la cascade de 165 pieds peut être vue depuis la rue principale du village.

8. Voyagez avec Summit to Stream Adventures

Lac Sénèque
Lac Sénèque

Il n’y a pas de meilleur moyen d’accéder au cœur et à l’âme de Watkins Glen et de la région des Finger Lakes que sous la direction de Summit to Stream Adventures. L’entreprise locale prend l’exploration au sérieux, qu’il s’agisse pêche charter, kayak ou pêche à la mouche.

La pourvoirie de plein air à service complet connaît les tenants et les aboutissants des 11 lacs glaciaires de la région, qui regorgent de poissons. En plus de cela, la région possède des affluents du lac Ontario connus pour les remontées automnales du saumon arc-en-ciel, du saumon royal et du saumon coho, ainsi que de la truite brune. Les pêcheurs de tous niveaux se sentiront comme chez eux lors d’une expédition de pêche avec Summit to Stream.

Des kayaks et des planches à pagaie debout peuvent être loués tous les jours ou pour des visites guidées et des leçons.

Adresse : 2 Port Seneca, Watkins Glen, New York

9. Fourrager sur les marchés fermiers

Produits frais au marché fermier
Produits frais au marché fermier

L’État de New York n’est rien sinon une corne d’abondance de marchés fermiers dynamiques. À tout moment, des milliers d’étals et de tables sont installés dans tout l’État pour que les agriculteurs locaux et les fournisseurs artisanaux distribuent le fruit de leur travail. Watkins Glen n’est pas différent, avec non pas un, mais trois marchés fermiers dans la région parmi lesquels choisir.

Le plus célèbre est le Marché fermier de Watkins Glen, ouvert le vendredi soir de fin mai à fin octobre. Le marché saisonnier présente tout, des produits frais et des viandes aux savons, articles de toilette, artisanat, etc.

Les mercredis de juillet et d’août, les voyageurs peuvent découvrir le Marché du parc Clute, tenue à Clute Park. Le marché en plein air du soir se concentre sur les produits artisanaux, l’artisanat et les produits. Les camions de nourriture sont un incontournable de ce marché de producteurs, alors assurez-vous de venir avec un appétit.

Enfin, dirigez-vous vers les chutes de Montour pour visiter le Marché fermier de Montour Falls, tenue le jeudi soir de mai à octobre. Le marché regorge de tout, des produits et viandes au miel, fromage, pain, etc.

Marché fermier de Watkins Glen

  • Adresse : Coin des rues 4th et Decatur, Watkins Glen, New York

Marché du parc Clute

  • Adresse : 155 S. Clute Park Drive, Watkins Glen, New York
  • Marché fermier de Montour Falls

Adresse : 300 W Main Street, Montour Falls, New York

10. Perdez-vous dans la forêt nationale des Finger Lakes

Randonnée dans la forêt nationale des Finger Lakes
Randonnée dans la forêt nationale des Finger Lakes

À environ 20 miles au nord de Watkins Glen se trouve la vaste forêt nationale des Finger Lakes, la seule forêt nationale de l’État de New York. La zone préservée s’étend sur la crête entre les lacs Seneca et Cayuga.

La vaste réserve forestière compte plus de 30 miles de sentiers qui plongent dans les gorges et les ravins, escaladent les crêtes et soufflent à travers les prairies et les zones boisées. Il abrite également une faune variée, comme le rare moineau de Henslow, le cerf de Virginie, les castors, les renards roux et même les lynx roux.

Le parc regorge d’activités de plein air, de randonnée et pêche au ski de fond et motoneige. La forêt nationale des Finger Lakes s’étend sur plus de 16 000 acres entre les lacs Seneca et Cayuga. Le camping est abondant partout, que ce soit dans l’avant-pays ou dans l’arrière-pays.

11. Promenez-vous dans la rue Franklin

Le théâtre Glen sur la rue Franklin
Le théâtre Glen sur la rue Franklin | Doug Kerr / photo modifiée

L’artère principale de Watkins Glen est Franklin Street, qui est coupée en deux par Glen Creek. Franklin est le cœur de l’action commerciale de Watkins Glen, bordée de chaque côté de boutiques et de restaurants. C’est ici que vous trouverez tout de la Fromagerie Seneca à la sortie des marques célèbresqui regorge d’équipements et de vêtements de plein air.

Les premiers vendredis des mois d’été, Watkins Glen organise des dégustations de produits locaux tout au long de Franklin Street. Beau temps, mauvais temps, et pour une somme modique, les habitants et les visiteurs peuvent regarder de plus près les établissements familiaux de Franklin Street qui donnent à Watkins Glen son caractère et son charme distinctifs.