Écrit par Lisa Alexandre
Mis à jour le 29 mars 2021

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La région autour de Washington, DC est imprégnée d’histoire et regorge d’attractions touristiques intéressantes. Les villes coloniales de Williamsburg et d’Annapolis racontent l’histoire de la naissance de la nation, tandis que le champ de bataille de Gettysburg révèle où l’Amérique a fait face à un tournant de la guerre civile.

La ville historique de Harpers Ferry met en lumière un autre morceau de l’histoire de la guerre civile. Les maisons des deux premiers présidents sont facilement accessibles depuis la capitale : Mount Vernon, l’élégant manoir de George Washington, et Monticello, le chef-d’œuvre architectural néoclassique de Thomas Jefferson.

Les touristes peuvent également se plonger dans le patrimoine maritime de la région. Outre le port maritime d’Annapolis, St. Michaels est une autre ville côtière importante de la baie de Chesapeake. La vieille ville pittoresque d’Alexandrie possède également un quartier portuaire atmosphérique sur la rivière Potomac, et l’île de Salomon est une communauté riveraine pittoresque le long de la rivière Patuxent.

Rivalisant avec le littoral pour la beauté, la campagne à l’extérieur de Washington DC attire avec ses paysages boisés idylliques. Les excursionnistes peuvent s’évader dans la nature au parc national de Shenandoah dans les Blue Ridge Mountains du Maryland.

D’innombrables attractions culturelles et aventures en plein air vous attendent dans la région de Washington DC. Découvrez les meilleurs endroits à visiter avec cette liste des meilleures excursions d’une journée au départ de Washington DC

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Mount Vernon : la maison du président George Washington

Mount Vernon : la maison du président George Washington
Mount Vernon : la maison du président George Washington

Ce domaine distingué surplombant la rivière Potomac en Virginie est l’une des maisons les plus emblématiques d’Amérique. Le manoir historique était la maison bien-aimée de George Washington, construite à l’origine comme une petite ferme en 1734 par son père.

Plus tard, George Washington a agrandi et amélioré Mount Vernon et, sur une période de 45 ans, a rénové le bâtiment pour créer un magnifique manoir de 21 pièces. Le manoir de 11 028 pieds carrés est dix fois plus grand que la maison coloniale moyenne de Virginie. La coupole, achevée en 1774, présente une girouette surmontée d’une colombe pour symboliser la paix.

Les visiteurs entrent par le Passage central, une chambre spacieuse avec une vue splendide sur le Potomac. Ce couloir central affiche le La clé de la Bastilleque le marquis de Lafayette de France donna à George Washington en 1790 après la prise de la prison de Paris.

La plus grande salle de Mount Vernon a été la dernière à être créée, le papier peint vert Nouvelle pièce, qui servait de salon pour accueillir les invités et occasionnellement de salle à manger. Avec ses murs recouverts d’une vive peinture « vert de gris », le Salle à manger est l’une des pièces les plus remarquables de la maison.

Orné d’éléments architecturaux néoclassiques et de tissus bleu de Prusse, le De face Parloir était l’endroit où la maisonnée prenait du thé et du café et jouait à des jeux. le Petit salon est la salle de musique et contient le clavecin que Washington a acheté en 1793 pour sa belle-petite-fille, Nelly Custis.

Autour du manoir se trouvent de spectaculaires Jardins à l’anglaise paysager avec des sentiers, des pelouses et des zones luxuriantes où fleurissent des arbustes et des fleurs sauvages indigènes. La propriété extérieure dispose également d’une ferme de 3 000 acres, avec une grange et un jardin planté d’arbres fruitiers et de légumes.

Les visiteurs peuvent dîner au Mont Vernon Inn Restaurant situé sur le domaine (l’admission à Mount Vernon n’est pas obligatoire). Ce restaurant accueillant offre une ambiance authentique du XVIIIe siècle et sert des spécialités américaines anciennes, telles que la soupe aux arachides et le steak de surlonge.

Pour en savoir plus sur l’histoire des débuts de l’Amérique lors de votre visite, envisagez de participer à une visite guidée. Le mont Vernon et la vieille ville d’Alexandrie Visiter est une excursion d’une demi-journée au départ de Washington DC qui comprend une promenade guidée dans la ville historique d’Alexandra, en Virginie ; un arrêt au United States Marine Corps War Memorial; et entrée à Mount Vernon, avec une heure de temps libre pour explorer la maison et le domaine.

Adresse : 3200 Mount Vernon Memorial Highway, Mount Vernon, Virginie

Site officiel:

2. Colonial Williamsburg

Calèche dans Williamsburg colonial
Calèche dans Williamsburg colonial

À environ deux heures au sud de Washington, DC, la ville coloniale de Williamsburg est une ville historique parfaite qui transporte les visiteurs à la fin du XVIIIe siècle. La ville a joué un rôle clé dans la Révolution américaine de 1776 à 1781, et c’est de là que George Washington a voyagé à cheval vers le champ de bataille de Yorktown.

Avec la plupart des bâtiments de la ville datant de la période coloniale, Williamsburg ressemble à un musée à ciel ouvert. En fait, toute la ville est désignée comme Zone historique. Les calèches et les reconstitutions historiques (spectacles de rue) avec des personnages en costumes d’époque donnent également aux visiteurs l’impression d’être dans un décalage temporel.

De nombreuses demeures du XVIIIe siècle sont ouvertes au public, comme la Maison George Wythe et le Maison Brush-Everardet sont toujours décorées dans le style des résidents de l’époque coloniale.

Les visiteurs ont une idée de la vie quotidienne à l’époque coloniale au Musée des Arts décoratifs DeWitt Wallace, qui expose les premiers meubles et céramiques américains ; et le Musée d’art folklorique Abby Aldrich Rockefellerqui présente des peintures, des travaux d’aiguille et des jouets.

Pour en savoir plus sur l’héritage politique de la nation dans cette ville révolutionnaire, visitez le Palais du Gouverneur, une reproduction minutieuse de l’édifice du XVIIIe siècle qui fut la résidence des gouverneurs royaux de la colonie de Virginie avant la Révolution. Conçu pour exprimer la grandeur et l’autorité de la couronne britannique, cet élégant palais royal présente de beaux intérieurs lambrissés, une salle de bal spacieuse et de magnifiques jardins. Des visites guidées sont disponibles.

Un autre point de repère important de la colonie de Virginie est le Capitole, qui a été construit entre 1751 et 1753 après qu’un incendie a brûlé un ancien bâtiment du Capitole. Dans ce majestueux monument colonial, les législateurs se sont réunis pour débattre de la législation et les tribunaux se sont réunis pour administrer la justice.

D’autres sites incontournables sont Atelier de forgeron Anderson, qui a créé une armurerie à utiliser pendant la guerre d’indépendance ; et Café R. Charlton, où les touristes peuvent déguster du café, du thé et du chocolat chaud préparés exactement comme au XVIIIe siècle.

Hébergement : les meilleurs complexes hôteliers de Williamsburg

3. Monticello : le manoir néoclassique de Thomas Jefferson

Monticello : le manoir néoclassique de Thomas Jefferson
Monticello : le manoir néoclassique de Thomas Jefferson

Dans la belle campagne de Virginie, Monticello est un chef-d’œuvre architectural néoclassique construit entre 1769 et 1784 pour Thomas Jefferson. La maison de 11 000 pieds carrés comprend 43 chambres, y compris les quartiers privés utilisés par la famille de Jefferson et les grandes salles de réception, telles que le salon, où se déroulaient des rassemblements sociaux et des danses.

La pièce la plus emblématique de Monticello est la majestueuse Chambre Dômeavec un plafond en forme de dôme inspirant, des fenêtres circulaires et une lucarne oculus rappelant le Panthéon de Rome.

L’ensemble du bâtiment est entouré de jardinsdes vergers, des terres agricoles et un terrain de 18 acres forêt ornementale. Les jardins floraux comprennent des parterres de fleurs ovales qui présentent des variétés spécifiques (telles que des tulipes, des roses et des coquelicots) et une allée sinueuse, inspirée des jardins anglais romantiques, bordée d’une abondance de fleurs luxuriantes et colorées.

Les visiteurs ont le choix entre plusieurs options de visites guidées : une visite de la maison et des jardins, une visite « en coulisses » des quartiers familiaux et de la zone des domestiques, ou une visite « après les heures de bureau » en début de soirée après le heure de fermeture habituelle.

Adresse : 931 Thomas Jefferson Parkway, Charlottesville, Virginie

Site officiel:

4. Parc militaire national de Gettysburg

Parc militaire national de Gettysburg
Parc militaire national de Gettysburg

Une scène charnière de l’histoire américaine s’est déroulée sur les terrains de l’actuel parc militaire national de Gettysburg en Pennsylvanie, à environ 82 miles (90 minutes de route) de Washington, DC. Bataille de Gettysburgcombattu du 1er au 3 juillet 1863, a été le moment le plus décisif de la guerre civile, avec de lourdes pertes qui ont fait reculer le côté confédéré et changé le cours de la guerre en faveur du Nord.

Il est préférable de commencer une visite au Gettysburg Musée de la guerre civile américaine puis explorez les monuments et les mémoriaux sur le champ de bataille de 6 000 acres. Le musée fournit des informations historiques sur le début de la guerre et des détails sur les événements de la bataille de trois jours, ainsi que sur les résultats de la guerre. Les expositions présentent des sujets thématiques tels que « les causes de la guerre de 1776 à 1861 » et « les conséquences de la bataille ».

Un point culminant du musée est le Cyclorama de la bataille de Gettysburg peint à la fin des années 1880 par l’artiste français Paul Philippoteaux.

le Musée et centre d’accueil au parc militaire national de Gettysburg a une librairie et un café. Le Museum & Visitor Center est également le point de départ de visites guidées des champs de bataille. Les options de visites guidées comprennent un Visite en voiture du champ de bataille et un Visite en bus du champ de bataille, tous deux dirigés par des guides de champ de bataille agréés. L’entreprise privée, Gettysbike Tourspropose des visites guidées à vélo.

D’autres sites historiques incontournables sont les Gettysburg Cimetière nationaloù Abraham Lincoln délivra le Adresse de Gettysburg le 19 novembre 1863, et le Maison David Wills dans le centre-ville historique de Gettysburg, où Lincoln a passé la nuit avant de prononcer le discours de Gettysburg. Des navettes gratuites sont disponibles depuis le musée et le centre d’accueil jusqu’à la maison de David Wills.

L’excursion d’une journée à Gettysburg au départ de Washington est un moyen facile de visiter Gettysburg. CC, une excursion guidée au parc militaire national de Gettysburg. La visite comprend également un arrêt à la maison restaurée (datant de 1860) de George Washington Shriver. Des balles de la guerre civile découvertes dans la maison sont exposées, donnant aux visiteurs une idée de l’expérience de guerre de la famille Shriver.

Adresse : Gettysburg National Military Park Museum & Visitor Center, 1195 Baltimore Pike, Gettysburg, Pennsylvanie

Site officiel : www.gettysburgfoundation.org

Lire la suite : Attractions touristiques les mieux notées à Gettysburg

5. Le port maritime historique d’Annapolis

Vue aérienne du bâtiment du Capitole de Maryland State House à Annapolis
Vue aérienne du bâtiment du Capitole de Maryland State House à Annapolis

Capitale du Maryland, Annapolis est un charmant port de mer riche de quatre siècles d’histoire. Avec ses vieilles rues en briques et ses maisons coloniales du XVIIIe siècle, la ville est un musée vivant à ciel ouvert.

Annapolis a été la première capitale américaine en temps de paix et quatre des pères fondateurs de la nation y avaient des résidences. Les touristes peuvent visiter ces maisons (la plus remarquable est la Maison William Paca avec ses beaux jardins), où résidaient autrefois les hommes qui ont signé la Déclaration d’Indépendance.

le Musée historique d’Annapolis raconte l’histoire de la ville à travers sa présentation d’artefacts datant de 1728 à 1864. Pour en savoir plus sur l’héritage afro-américain de la ville, visitez le Musée Banneker-Douglassqui présente des expositions intéressantes et propose des conférences ainsi que d’autres programmes éducatifs.

À environ 31 miles de Washington, DC sur la rivière Severn, Annapolis est, au fond, une ville maritime. Les visiteurs peuvent découvrir l’histoire maritime de la ville au XVIIIe siècle au Musée maritime d’Annapolis.

Aujourd’hui, Annapolis est une destination populaire pour la navigation de plaisance comme le kayak, le canoë et la voile. Ou laissez la navigation à quelqu’un de plus expérimenté en faisant une excursion en bateau ou une croisière à la voile autour du Port d’Annapolis et dehors sur le Baie de Chesapeake.

Annapolis abrite également le Académie navale américaine et a un Musée de l’Académie navale qui est ouvert au public.

6. Les musées de Baltimore

Le musée d'art de Baltimore
Le musée d’art de Baltimore

Baltimore est une excursion d’une journée facile depuis Washington DC, grâce à un service de train et de bus direct fréquent. Trois musées d’art exceptionnels font de cette ville une destination intéressante pour ceux qui apprécient l’art et la culture.

le Oaltère le musée d’art pourrait prendre une journée à elle seule, couvrant l’histoire de l’art du troisième millénaire avant notre ère au début du 20e siècle. Les points forts sont les vastes collections d’art médiéval égyptien, grec, romain, byzantin, éthiopien et occidental, mais les expositions d’ivoires, d’émaux, de bronzes, de bijoux et de manuscrits enluminés sont tout aussi remarquables.

le Musée de Baltimore d’art excelle dans sa collection de mouvements artistiques modernes, depuis les impressionnistes, et possède la plus grande collection au monde d’œuvres d’Henri Matisse.

Pour le plaisir et une nouvelle perspective sur l’art et les artistes, ne manquez pas de voir les expositions originales et inattendues d’art naïf et d’œuvres d’artistes autodidactes au Musée d’art visionnaire américain. Situé sur le port intérieur de Baltimore, le bâtiment lui-même est une œuvre d’art, recouvert de mosaïques colorées, sa cour animée d’art en trois dimensions.

Hébergement : Où séjourner à Baltimore : meilleurs quartiers et hôtels

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7. Alexandrie : la vieille ville et le front de mer

Vieille ville, Alexandrie
Vieille ville, Alexandrie

Alexandria offre une combinaison séduisante de charme d’antan et d’ambiance animée. Cette agréable ville au bord de l’eau se trouve à seulement huit miles de Washington, DC, le long des rives de la rivière Potomac.

La ville a un quartier historique désigné, qui a été bien conservé et est un plaisir de se promener. Dans le Vieille ville, les visiteurs peuvent se promener dans les rues pavées et les trottoirs en briques rouges, s’arrêter pour admirer les bâtiments pittoresques datant des XVIIIe et XIXe siècles et parcourir les boutiques locales. Les acheteurs trouveront de tout, des bijoux artisanaux et de la mode de créateur à la décoration intérieure. La vieille ville a également une grande sélection de restaurants.

Le long du front de mer de la rivière Potomac se trouvent d’autres restaurants, dont beaucoup sont spécialisés dans les fruits de mer. Au port, les touristes peuvent également faire une excursion en bateau pour voir la ville d’Alexandrie bord de rivière historique et port de plaisance.

Parmi les autres sites incontournables d’Alexandrie, citons les trois musées sur la place du marché: Musée de la Taverne Gadsby; la maison Carlyle; et le musée Stabler-Leadbeater Apothecary, installé dans de splendides bâtiments du XVIIIe siècle.

8. Saint Michaels

Saint-Michel
Saint-Michel

Imprégnée d’histoire remontant au milieu des années 1600, St. Michaels est une paisible ville côtière du Maryland qui était autrefois un poste de traite pour les producteurs de tabac et les trappeurs de fourrure. La ville a aidé à se défendre contre les Britanniques pendant la guerre de 1812 et est devenue plus tard un important centre de construction navale et de pêche.

Les touristes apprécieront de visiter les églises historiques de la ville, les maisons coloniales et les vieilles maisons victoriennes. Pour en savoir plus sur le patrimoine maritime de la ville, visitez le Musée maritime de la baie de Chesapeake le long du front de mer. St. Michaels possède également un phare remarquable du XIXe siècle ainsi qu’un port pittoresque avec des ports de plaisance.

Depuis le port, les touristes peuvent louer des voiliers, des canoës et des kayaks. Plusieurs entreprises proposent également des excursions en bateau affrété et des sorties de pêche qui partent du port et naviguent vers la baie de Chesapeake.

9. Parc historique national de Harpers Ferry

Parc historique national de Harpers Ferry
Parc historique national de Harpers Ferry

Niché dans les collines du Maryland Montagnes Blue Ridge le long des rivières Potomac et Shenandoah, la ville et les environs de Harpers Ferry sont désignés parc historique national. Cela vaut la peine de prendre le trajet d’une heure et 15 minutes (67 miles) de Washington, DC pour visiter cet endroit idyllique. Avec de vieux bâtiments pittoresques regroupés autour d’une église à clocher, Harpers Ferry semble tout droit sorti d’un tableau.

Malgré son apparence de livre de contes, la petite communauté a apporté des contributions importantes tout au long de l’histoire américaine, y compris une bataille importante pendant la guerre civile, les protestations de John Brown contre l’esclavage et l’éducation des anciens esclaves.

Les touristes peuvent remonter le temps en se promenant dans les vieilles rues animées de la ville et en participant à un atelier de commerce historique tel que la fabrication de ferblanterie ou la pâtisserie du XIXe siècle. Rue Shenandoah est bordée de musées et d’expositions historiques interactives.

le Société historique de Harpers Ferry accueille des événements spéciaux tels que le 1865 West Virginia Ladies Ice Cream Festival en juillet. Les visiteurs peuvent également explorer l’environnement naturel à l’extérieur de la ville.

le Sentier du rocher de Jefferson est une randonnée en montée, avec des vues sensationnelles du haut, ainsi qu’un excellent endroit pour observer les oiseaux.

10. Parc national de Shenandoah

Parc national de Shenandoah
Parc national de Shenandoah

Au parc national de Shenandoah, les visiteurs peuvent s’évader dans un environnement naturel vierge à seulement 75 miles de Washington, DC Le parc est un endroit merveilleux à visiter pour la détente et les loisirs. Couvrant 200 000 acres de terres protégées dans le Montagnes Blue Ridgele parc national de Shenandoah ravit les visiteurs avec ses eaux tumultueuses, ses bois paisibles et ses vues magnifiques.

La seule voie publique qui traverse le parc est Skyline Drive, qui s’étend sur 105 miles le long des crêtes des Blue Ridge Mountains. Les visiteurs peuvent prendre une route panoramique le long de cette route, ou simplement utiliser la route pour accéder aux sentiers de randonnée du parc, tels que le célèbre Sentier des Appalaches. Les randonneurs apprécieront l’environnement vierge du parc, qui abrite de nombreux oiseaux chanteurs et cerfs.

Pour ceux qui décident qu’une excursion d’une journée ne suffit pas et qui veulent passer la nuit, le Pavillon des Grands Prés et le Lodge Skyland proposent des hébergements confortables. le Cabines de montagne de Lewis ou la Cabines du Potomac Appalachian Trail Club offrir une expérience de nuit plus rustique. Le parc permet également le camping et les campings peuvent être réservés à l’avance.

11. L’île des Salomon : une communauté riveraine paisible

Île des Salomon
Îles Salomon| bk1bennett / photo modifiée

Bien qu’il ne s’agisse pas techniquement d’une île, cette paisible communauté riveraine est la Mecque de la navigation de plaisance. L’île de Salomon se trouve dans le Maryland, à environ une heure et demie de route (63 miles) de Washington, DC, à l’embouchure de la rivière Patuxent, accessible par le pont Governor Thomas Johnson.

La ville possède une promenade riveraine avec une ambiance de village relaxante. Les touristes peuvent profiter d’un repas tranquille dans l’un des restaurants avec vue sur la rivière. La spécialité locale est les fruits de mer frais.

Pour découvrir la région en tour en bateau, montez à bord de l’historique Wm. B. Tennissur voilierqui a été construit en 1899. L’excursion en bateau emmène les passagers dans une croisière touristique d’une heure autour du port de Solomons et de la rivière Patuxent.

Les autres principales attractions touristiques comprennent le Musée marin de Calvert et le Parc de sculptures du jardin d’Annmarie & Centre des Artsqui propose des galeries d’art ainsi que des expositions de sculptures en plein air et des activités pour les enfants.