Écrit par Bryan Dearsley
Mis à jour le 20 mai 2021

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Le Loch Lomond, le plus grand lac de Grande-Bretagne, se trouve à une courte distance en voiture au nord-ouest de Glasgow. Désigné par l’auteur Walter Scott comme « la reine des lacs écossais », ce joli loch est un énorme attrait pour les pêcheurs et regorge de truites, de saumons et de corégones. Il est également très populaire parmi les excursionnistes, les amateurs de sports nautiques, les randonneurs et les cyclistes, ainsi que ceux simplement attirés par le magnifique paysage.

D’autres choses populaires à faire ici incluent une croisière en bateau autour du loch, ou se lancer dans la randonnée beaucoup plus longue majestueuse Ben Lomond (3 192 pieds) avec ses vues spectaculaires sur le loch et les Trossachs. Ceux qui s’intéressent à la faune indigène devraient également visiter le Centre des oiseaux de proie du Loch Lomond situé à l’intérieur du parc.

Le Loch Lomond est un excellent premier arrêt lors de la visite du Chemin des Highlands de l’Ouest de Glasgow à travers la belle campagne d’Argyll jusqu’à Fort William. Cameron House à l’extrémité sud du loch est un excellent endroit pour savourer le romantisme d’un château écossais, respirer l’air du lac et profiter d’un large éventail d’activités de plein air, y compris le golf – en fait, il y a sept grands terrains de golf situés autour de la zone.

Découvrez les meilleurs endroits à visiter près de ce magnifique lac avec notre liste des meilleures choses à faire autour du Loch Lomond, en Écosse.

Voir aussi: Où se loger près du Loch Lomond

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Explorez le parc national du Loch Lomond et des Trossachs

Parc national du Loch Lomond et des Trossachs
Parc national du Loch Lomond et des Trossachs

Le parc national du Loch Lomond et des Trossachs – le quatrième plus grand parc national de Grande-Bretagne – couvre une superficie de 720 miles carrés avec le Loch Lomond en son centre. Il comprend également un certain nombre de chaînes de montagnes, dont The Munros et Ben Lomond, ainsi que les pics Corbett. La région est extrêmement populaire auprès des amateurs de plein air, attirés ici pour des activités telles que la pêche, la randonnée, le vélo, l’escalade, la navigation de plaisance, le canoë et le kayak.

La région est également populaire parmi les amateurs de camping et dispose d’un large éventail de campings et d’installations. Ceux qui souhaitent camper « hors réseau » peuvent également le faire, et des permis pour un maximum de trois nuits consécutives sont facilement disponibles pour ceux qui aspirent à un peu de « camping sauvage ». Vous profiterez de couchers de soleil et de levers de soleil spectaculaires, ainsi que d’observation des étoiles, dans certains des coins les plus reculés du parc.

Pour ceux qui recherchent un rythme plus calme, visitez le Centre du parc national, situé à Balmaha, avec ses expositions sur l’histoire et la géologie de la région, une variété de sentiers faciles, ainsi que des événements tels que des expositions d’artisanat et d’art. Il existe également une variété de façons amusantes de découvrir l’eau, y compris un service de bateau-bus géré par le parc et des croisières privées. Le parc a également lancé un programme impressionnant de « ciel noir », ce qui en fait un endroit idéal pour les astronomes (consultez leur site Web pour plus de détails).

Une excellente façon de vous assurer de tirer le meilleur parti d’un voyage dans cette belle partie du pays est de monter à bord d’une visite en petit groupe du Loch Lomond et des Trossachs National. parc. Ces circuits d’aventure amusants et faciles vous emmènent également dans la ville historique de Stirling, célèbre pour son château, en cours de route. En partant de Balloch, vous serez conduit à travers certains des paysages les plus étonnants d’Écosse, en vous arrêtant pour des randonnées vers des cascades et de belles vallées. Vous pourrez également observer la faune en cours de route (des rafraîchissements et des collations sont inclus).

Si vous venez d’Édimbourg, une visite thématique similaire vous conduira également au château de Stirling et au Loch Lomond. En chemin, vous vous arrêterez également pour admirer les célèbres statues de chevaux Kelpies, ainsi qu’une promenade dans la nature.

Lieu : 20 Carrochan Road, Balloch, Alexandrie, Écosse

Site officiel : www.lochlomond-trossachs.org

2. Divertissez-vous au Loch Lomond Shores

Rives du Loch Lomond
Rives du Loch Lomond

Loch Lomond Shores, la plus récente attraction du loch et à 30 minutes de route de Glasgow, s’intègre étonnamment bien dans son environnement près de Balloch. Construit en pierre locale pour s’assurer qu’il se fond dans le paysage magnifique qui l’entoure, cette entrée autrefois modeste du parc national du Loch Lomond et des Trossachs est aujourd’hui l’une des principales attractions touristiques de la région, attirant les foules quel que soit le temps avec sa longue liste de Choses amusantes à faire.

Les points forts d’une visite incluent un centre commercial proposant de grandes marques ainsi que de l’artisanat et des produits locaux, ainsi que de nombreuses options de restauration. De nombreux événements amusants sont également organisés tout au long de l’année et visent à divertir petits et grands, des marchés en plein air aux foires de Noël.

Les activités de plein air et les aventures comprennent la location de vélos et de bateaux – des options à propulsion humaine et motorisée sont disponibles. Des visites en Segway et des programmes de tir à l’arc sont également disponibles, tout comme un grand marché fermier. Pour ceux qui voyagent avec des enfants, il y a deux superbes plages sur lesquelles ils peuvent s’amuser et qui font également de superbes aires de pique-nique (des barbecues sont également disponibles).

Adresse : Ben Lomond Way, Balloch, Écosse

Site officiel:

3. Emmenez les enfants à l’aquarium SEA LIFE du Loch Lomond

Aquarium SEA LIFE Loch Lomond
Aquarium SEA LIFE Loch Lomond

L’aquarium SEA LIFE Loch Lomond est un grand attrait pour les familles. Situé dans l’impressionnante tour Drumkinnon aux allures de château, les points forts incluent le plus grand réservoir de requins d’Écosse, ainsi qu’un superbe tunnel d’observation sous-marin. En parcourant le tunnel, vous verrez un éventail fascinant d’espèces tropicales, notamment des requins, des poissons tropicaux et des raies pastenagues.

Ensuite, les jeunes ont la chance de toucher certaines des raies pastenagues dans un bassin tactile spécial (et sûr). En plus d’une variété de programmes d’apprentissage amusants, il existe également des opportunités d’alimentation qui valent le détour. L’attraction dispose également d’un grand toit-terrasse offrant une vue sur le Loch Lomond et d’un café.

Adresse : Drumkinnon Tower, Ben Lomond Way, Balloch, Écosse

Site officiel : www.visitsealife.com/loch-lomond/

4. Visitez l’île d’Inchmurrin

L'île d'Inchmurrin
L’île d’Inchmurrin | Jaime González / photo modifiée

La plus grande des nombreuses îles du Loch Lomond – et la plus grande île d’eau douce du Royaume-Uni – Inchmurrin abritait autrefois un monastère et une chapelle du VIIe siècle dédiés à Saint Mirin. C’est aussi là que vous trouverez les ruines du 8ème siècle Château de Lennoxcélèbre comme pavillon de chasse utilisé par le roi Robert Ier et plus tard pillé par le légendaire Rob Roy.

L’île est également connue pour avoir été le lieu où le premier record du monde de lancer de haggis a été établi en 1984.

Bien que propriété privée et accessible uniquement par bateau, il est populaire auprès des touristes, en particulier des canoéistes, des kayakistes et des plaisanciers. C’est aussi un endroit idéal pour passer quelques jours grâce à ses gîtes et à son restaurant. Pour ceux qui aiment aller au naturelil y a même un camp naturiste.

Lors de la visite de l’île, assurez-vous de garder un œil sur les wallabies (histoire vraie).

Lieu: Inchmurrin Island, Loch Lomond, Ecosse

Site officiel : www.inchmurrin-lochlomond.com

5. Naviguez à bord du Maid of the Loch

Femme de chambre du Loch
Femme de chambre du Loch

Seul survivant d’une longue lignée de bateaux à aubes autrefois basés sur le Loch Lomond, le long de 208 pieds PS Maid of the Loch a été construit en 1953 et était le dernier navire de ce type à desservir les trains de touristes qui visitaient la région de loin. Elle était également le dernier navire à vapeur de ce type construit au Royaume-Uni et a été expédiée en pièces depuis Glasgow et assemblée à son emplacement actuel.

Situé à son poste d’amarrage à Balloch, le navire – désormais géré par la Loch Lomond Steamship Company à but non lucratif – et sa cale à vapeur unique sont en cours de restauration avant de proposer à nouveau des excursions. Jusque-là, le navire continue d’accueillir les visiteurs pour voir des expositions sur son histoire, ainsi que celle de ses prédécesseurs qui sillonnaient le loch depuis les années 1880. Un salon de thé et une boutique de souvenirs sont également situés sur place.

Adresse : The Pier, Pier Road, Balloch, Écosse

Site officiel : www.maidoftheloch.org

6. Randonnée sur le West Highland Way

Le chemin des hautes terres de l'ouest
Le chemin des hautes terres de l’ouest

L’un des itinéraires de randonnée les plus populaires d’Écosse – et qui devient de plus en plus populaire parmi les vététistes – le West Highland Way, long de 96 miles, attire près de 100 000 marcheurs chaque année. Les sentiers suivent les rives du charmant Loch Lomond qui serpente de Milngavie près de Glasgow jusqu’à Fort William – en passant par la plus haute montagne de Grande-Bretagne, le Ben Nevis (4 406 pieds), en cours de route.

Un certain nombre de campings et d’excellentes options d’hébergement sont disponibles à divers points du voyage, car ceux qui parcourent tout le sentier peuvent s’attendre à passer jusqu’à cinq jours ou plus à le faire. Planifiez à l’avance pour vous assurer que votre itinéraire West Highland Way se déroule sans heurts.

Un bon endroit pour prendre les sentiers est Ptarmigan Lodge à Rowardennan. De là, vous pouvez emprunter le chemin au bord du loch sur un mile jusqu’à atteindre un rocher appelé la prison de Rob Roy. C’est là que Roy aurait autrefois détenu des otages. Vous passerez également l’Inversnaid et Chutes de Beinnglas avant d’atteindre Glen Falloch.

Adresse : Carrochan, Carrochan Road, Balloch, Écosse

Site officiel : www.westhighlandway.org

7. Parc forestier de la reine Elizabeth

Parc forestier de la reine Elizabeth
Parc forestier de la reine Elizabeth

Le parc forestier Queen Elizabeth est une vaste zone située entre le Loch Lomond et les Trossachs près d’Aberfoyle, et fait partie de la Commission forestière depuis 1928. Les sentiers pédestres et les pistes cyclables et nature ne sont que quelques-unes des façons d’explorer cette belle campagne.

L’excellent Centre d’accueil des visiteurs de la forêt Lodge est le meilleur endroit pour commencer une excursion. Situé à un mile au nord d’Aberfoyle, le lodge comprend un café et une boutique, des allées menant à un belle cascadele Red Squirrel Hide, ainsi que des randonnées dans les arbres.

Les canoës et les kayaks sont autorisés pour la pagaie douce, une aventure sans hâte qui garantit que les visiteurs ne perturberont pas la flore et la faune locales. Pour ceux qui souhaitent passer une nuit ou deux dans la forêt, le camping est disponible et un certain nombre de chalets pittoresques peuvent être loués.

Lieu : Aberfoyle, Ecosse

Site officiel:

8. Visitez le Loch Katrine pour une croisière sur le SS Sir Walter Scott

Loch Katrine
Loch Katrine

Le Loch Katrine tire son nom de la famille sans foi ni loi Catterin qui inspirait autrefois la peur aux habitants du lac. La petite île à l’extrémité est de ce lac de huit milles de long est connue sous le nom d’Ellen’s Island, du nom de l’héroïne du célèbre poème de Walter Scott, la dame du Lac.

Loch Katrine
Loch Katrine

Une excursion d’une journée populaire comprend un croisière à bord du SS Sir Walter Scott, un ancien bateau à vapeur (il fonctionne maintenant au biocarburant) construit en 1900. Le bateau voyage de Stronachlachar à l’ouest jusqu’à la jetée des Trossachs, déposant des passagers pour explorer les collines et découvrir des vues spectaculaires. Le loch est l’un des rares dans la région où la navigation de plaisance n’est pas autorisée (il fournit de l’eau potable à Glasgow), ce qui a entraîné une abondance d’animaux sauvages, y compris des races rares d’oiseaux aquatiques.

Site officiel : www.lochkatrine.com

9. Faites une visite du château d’Inveraray

Château d'Inveraray
Château d’Inveraray

Inveraray constitue une bonne base pour des visites des sections sud et ouest des Highlands écossais. Située sur les rives du Loch Fyne et entourée de collines boisées, la ville a été le théâtre de plusieurs romans de Sir Walter Scott, ainsi que d’histoires de Robert Louis Stevenson et d’œuvres du poète local Neil Munro. L’attraction principale est le château d’Inveraray, le siège des ducs d’Argyll, et une star de Downton Abbey.

Ce joli château de conte de fées, avec ses tours d’angle rondes et ses toits coniques à tourelles, a été construit au milieu du XVIIIe siècle sur les fondations d’une forteresse médiévale. Les points forts de l’intérieur comprennent des collections de beaux meubles et tapisseries d’époque, et des ornements en stuc doré décorent les élégants salons. Les expositions comprennent une grande collection d’armes et une gamme étonnante de porcelaine fine, ainsi que des portraits de famille de Gainsborough, Kneller, Raeburn, Ramsay et Hoppner.

Une boutique de cadeaux et un salon de thé sont situés sur place, ainsi qu’un certain nombre de chalets rustiques bien aménagés.

Rendez-vous ensuite au Prison d’Inveraray et l’expérience maritime d’Inveraray. Le musée abrite la goélette à trois mâts Pingouin arctiquelancé en 1911.

Site officiel : www.inveraray-castle.com

10. Prenez une route panoramique vers le canton d’Auchindrain

Canton d'Auchindrain
Canton Auchindrain | blairurquhart / photo modifiée

Situé à six miles au sud-ouest d’Inveraray, le canton d’Auchindrain est une petite communauté agricole maintenue dans son état d’origine. Les maisons longues traditionnelles et les cottages paysans visent à montrer comment vivait la population rurale des West Highlands à la fin du XIXe siècle.

Outre les petits exploitants d’Auchindrain, qui cultivaient leurs céréales, leurs pommes de terre et leurs légumes-racines sur le plat, puis faisaient paître leurs moutons et leurs bovins sur les coteaux, la commune abritait également les « cottars ». En paiement de leur travail, ces habitants recevaient un petit lopin de terre qu’ils étaient autorisés à cultiver.

Les maisons longues des agriculteurs se composaient d’un salon, d’une petite pièce latérale, d’une cuisine, de toilettes et d’une grange ou d’écuries sous un même toit. Les cottars, cependant, menaient une existence très humble dans une simple hutte. Le centre d’accueil propose des expositions intéressantes sur le mode de vie des anciens habitants du canton (il n’a été libéré que dans les années 1960), ainsi qu’une boutique et un café. Assurez-vous de vérifier les plats du jour préparés selon des recettes autrefois courantes dans le canton.

Adresse : Auchindrain, Fournaise, Inveraray, Argyll, Écosse

Site officiel : www.auchindrain.org.uk

11. Le centre d’accueil Rob Roy

Rivière Teith, Callander
Rivière Teith, Callander

Situé dans la ville pittoresque de Callandre, la porte d’entrée des Trossachs, le centre d’accueil Rob Roy se consacre à dépeindre la vie et l’époque de l’un des fils les plus controversés d’Écosse. Alors que la plupart des Écossais considèrent Rob Roy comme un chef de clan héroïque, il était également largement connu comme voleur de bétail et maître chanteur.

En plus des expositions et des détails fascinants sur ses exploits, le centre présente des films détaillant l’histoire de Roy, ainsi que Les Trossachs, où il a élu domicile. Des démonstrations de costumes d’époque et de kilt sont également proposées.

Lieu : Ancaster Square, Callander, Écosse

Où séjourner près du Loch Lomond pour faire du tourisme

Nous recommandons ces hôtels de charme offrant un accès facile au parc national du Loch Lomond et des Trossachs et aux autres principales attractions de la région :

Hôtels de luxe:

  • La charmante maison Knockderry Hôtel propose un luxe au bord du lac dans une élégante maison de campagne de 1846 proposant des chambres décorées individuellement, un salon confortable et des visites à pied amusantes pour les clients.
  • Monachyle Mhor offre également une expérience d’escapade de grande classe. Situé dans une ferme du XVIIIe siècle offrant une vue imprenable sur le lac, l’hôtel propose un restaurant haut de gamme, un petit-déjeuner gratuit et des activités telles que la randonnée et la pêche.
  • Après d’importantes rénovations, la Cameron House on Loch Lomond est une autre retraite de luxe qui mérite d’être considérée et propose un hébergement cinq étoiles dans un grand domaine de campagne.

Hôtels milieu de gamme:

  • Le lac de Menteith Hôtel propose des prix de milieu de gamme dans un cadre magnifique au bord du lac et propose un petit-déjeuner écossais gratuit donnant sur un agréable jardin au bord du lac.
  • Autre bon choix d’hébergements de qualité, l’Oak Tree auberge à Balmaha propose des chambres modernes bien aménagées sur les rives du Loch Lomond. Découvrez l’attrayant et confortable Queen of the Lochune auberge proposant des chambres propres et confortables à un tarif avantageux.

Hôtels économiques: