Écrit par Brad Lane
13 novembre 2020

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L’Idaho est connu pour sa topographie accidentée. Des montagnes enneigées, des rivières turbulentes et des forêts denses couvrent le cœur de l’État. En marge de ces environnements sauvages, les meilleures petites villes de l’Idaho sont des portes d’entrée vers leur vaste environnement.

Le simple fait de se rendre dans ces petites villes est une entreprise pittoresque. D’autres activités de carte postale incluent le rafting en eau vive, l’alpinisme et le trempage dans les sources chaudes. Et les visiteurs affluent vers ces villes de montagne en hiver pour profiter de certains des meilleurs sites de ski et de snowboard de l’Idaho.

Que ce soit pour une visite le week-end ou si vous cherchez à déménager, ce n’est pas seulement un accès facile à l’extérieur qui fait une excellente petite ville. Toutes les meilleures petites villes dégagent une histoire unique qui ajoute à un caractère indéniable. Des débuts de la mine d’argent aux terrains d’entraînement olympiques, ces différentes histoires ajoutent à l’expérience de la visite.

Découvrez une nouvelle histoire dans l’État avec notre liste des meilleures petites villes de l’Idaho.

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1. Vallée du Soleil

Artiste capturant la splendeur de Sun Valley en été
Artiste capturant la splendeur de Sun Valley en été

Entourée de superbes paysages de montagnes Rocheuses dans le centre de l’Idaho, Sun Valley a une longue histoire en tant que destination touristique. Sun Valley abrite « La première station de ski de destination des États-Unis« , qui est toujours l’une des meilleures stations de ski des États-Unis. Mais ce n’est pas seulement le ski et le snowboard qui attirent les citoyens et les célébrités à Sun Valley tout au long de l’année.

Le nom Sun Valley, lui-même, n’est pas un hasard. Le ciel bleu sature l’englobant Vallée de la rivière Wood une grande partie de l’année. Cette météo ensoleillée et les environs Forêt nationale en dents de scie offrir une surcharge de choses à faire en plein air. Les aventures quotidiennes incluent le golf, le VTT, la pêche à la mouche, l’escalade, la course à pied et l’équitation (et c’est juste pendant l’été).

Aux côtés de la commune voisine de Ketchum, la région offre plusieurs possibilités d’hébergement. La vallée du soleil Loge est toujours un lieu de séjour populaire et est un ancien repaire d’Ernest Hemingway. Cet écrivain légendaire a terminé sa carrière à Ketchum, et les visiteurs peuvent aujourd’hui visiter son mémorial sur Sun Valley Road.

2. Sandpoint

Vue sur Sandpoint et le lac Pend Oreille
Vue sur Sandpoint et le lac Pend Oreille

Entouré de trois chaînes de montagnes et situé sur les rives de Lac de la Pend Oreille, Sandpoint est une petite ville remarquable qui est grande sur le plein air. Les loisirs s’étendent toute l’année dans cette belle ville de montagne. Mais ce qui fait de Sandpoint une destination de vacances toute l’année, c’est sa communauté amicale remplie d’art et de culture.

Les activités estivales comprennent le VTT, le camping et l’exploration du lac Pend Oreille adjacent. Prononcé « étang oh-RAY », ce lac est le plus grand de l’État et l’un des meilleurs lacs de l’Idaho.

le Forêts nationales de l’Idaho Panhandle les environs de Sandpoint ont des milliers d’acres à explorer. En hiver, le ski alpin est populaire à proximité Station de montagne Schweitzer à moins de 15 km.

Sandpoint offre de nombreuses options d’hébergement, de restauration et de shopping pour les millions de touristes qui visitent chaque année. le Festival à Sandpoint est l’un des événements les plus importants de la région, avec huit soirées de musique live chaque mois d’août.

Hébergement : Où loger ? Sandpoint

3. Stanley

Les montagnes Sawtooth se dirigent vers Stanley
Les montagnes Sawtooth se dirigent vers Stanley | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Stanley est l’une des villes de montagne joyaux de la couronne de l’État. Situé dans le centre de l’Idaho, certains des paysages alpins les plus spectaculaires du pays entourent Stanley. Cette proximité offre un terrain fertile pour l’aventure et aide Stanley en tête de liste en matière de loisirs dans l’Idaho.

À l’extérieur de la porte dérobée de Stanley se trouve Aire de loisirs nationale en dents de scie, l’un des meilleurs parcs nationaux de l’Idaho. Plus de 700 miles de sentiers polyvalents serpentent dans cet environnement spectaculaire, avec plus de 40 montagnes de plus de 10 000 pieds. Les lacs alpins sévissent dans toute la zone de loisirs, tout comme la faune comme le mouflon d’Amérique, l’ours noir et le wapiti.

L’un des premiers arrêts à faire lors de la première visite à Stanley est Lac aux sébastes. Ce plan d’eau inspirant offre une toile de fond qui révèle ce qui rend les montagnes Sawtooth si spéciales.

Le nombre d’endroits variés et délicieux pour manger à Stanley est surprenant pour une ville de moins de 100 habitants. C’est le trafic touristique massif qui renforce les nombreux menus de Stanley, bien sûr. Et c’est aussi ce qui motive le nombre élevé de centres de villégiature et de chalets disponibles dans la région.

Hébergement : Où loger ? Stanley

4. McCall

Lac Payette
Lac Payette | Droit d’auteur photo : Brad Lane

McCall est une destination d’aventure dans l’Idaho. Cette petite ville de moins de 5 000 habitants est située sur les rives du Lac Payette dans la partie sud-ouest de l’État. Et à un peu plus de cent miles de la capitale, McCall est une destination de week-end populaire de Boise.

Le tentaculaire Forêt nationale de Payette entoure presque tous les côtés de la ville. Dans cet environnement boisé, les visiteurs s’adonnent aux sources chaudes, à la randonnée et au ski alpin.

Outre la forêt nationale, McCall se trouve également à proximité de deux des meilleurs parcs d’État de l’Idaho. Tous les deux Pin ponderosa et les parcs d’État du lac Cascade disposent d’un accès à l’eau et à une variété de campings.

La saison estivale parle d’elle-même à McCall, mais l’hiver est également une période de visite populaire. McCall accueille le séculaire Carnaval d’hiver fin janvier, y compris le Championnats de sculpture sur neige de l’État de l’Idaho. D’autres activités hivernales incluent le ski à proximité Tamarack Resort ou en motoneige pour Sources chaudes de Berthoud.

Hébergement : Où loger ? McCall

5. Wallace

Wallace
Valace | amanderson2 / photo modifiée

En passant par Wallace sur l’Interstate 90 dans le nord de l’Idaho, il est facile d’apercevoir le caractère historique de cette petite ville. C’est parce que chaque façade du centre-ville de Wallace est sur le Registre national des lieux historiques. Aux côtés de la vallée de montagne luxuriante environnante, ce charme historique fait de Wallace un lieu de carte postale à visiter.

C’est l’accès facile à l’aventure qui fait également de Wallace une destination populaire. Forêts nationales de l’Idaho Panhandle entoure tous les côtés de la ville, offrant des milliers de kilomètres de sentiers et de routes minières à la retraite. Pour les cyclistes, le célèbre Route du Hiawatha commence à 20 milles à l’est de Wallace. Les 73 milles Sentier du Coeur d’Alènes traverse également la ville.

L’histoire de la ville commence dans l’industrie minière de l’argent à la fin des années 1800. À travers une longue saga de booms, de récessions et de « Big Burn », Wallace est aujourd’hui l’une des villes minières les plus riches encore existantes. Les visiteurs peuvent découvrir cette histoire avec des visites guidées de la mine, des musées miniers et des promenades dans le quartier historique du centre-ville.

Hébergement : Où loger ? Wallace

6. Saumon

Rivière Salmon traversant Salmon
Rivière Salmon traversant Salmon

Salmon est un camp de base pour l’aventure dans le centre de l’Idaho, près de la frontière du Montana. Le « Rivière sans retour » traverse la ville de part en part, aux abords du massif Frank Church-River of No Return Wilderness. En plus de l’accès par la cour arrière à de magnifiques environnements de montagne, Salmon offre également une enclave culturelle pour des moments entre les aventures.

le Rivière au Saumon qui traverse la ville est recherchée par les chevrons et les pêcheurs comme l’une des meilleures rivières de l’Idaho. Plusieurs excursions guidées offertes par les pourvoiries du Saumon explorent toutes les portions de cet impressionnant cours d’eau. Les excursions guidées comprennent des excursions de plusieurs jours sur le célèbre Fourchette médiane du saumon. Les guides locaux organisent également des sorties de pêche en amont et en aval de la rivière.

Ce n’est pas seulement la rivière qui attire les touristes dans cette ville de moins de 4 000 habitants. Les paysages naturels importants qui entourent Salmon offrent certaines des meilleures randonnées, VTT et équitation de l’État. Et l’hiver est tout aussi actif. Le saumon couvre toutes les activités associées à la neige, y compris le ski alpin à proximité Montagne poudreuse du sentier perdu (l’une des meilleures stations de ski du Montana).

Hébergement : Où loger ? Saumon

7. Driggs

Vue du Grand Teton depuis Driggs
Vue du Grand Teton depuis Driggs

Cette petite ville est une destination centrale au sein de la Vallée de Téton, également connu sous le nom de côté Idaho de la chaîne Teton. La vallée de Teton est aussi appelée la « côté calme des Tetons. » Mais en termes de choses à faire et de grands paysages à explorer, la vallée de Teton est amplifiée avec des attractions de plein air tout au long de l’année.

Les visiteurs de Driggs accèdent à l’arrière de Parc national de Grand Teton en remontant Teton Canyon. Ici, des environnements colorés comme Table Rock et Bassin de l’Alaska offrent des vues de carte postale de la gamme exceptionnelle. Plusieurs autres sentiers polyvalents aux alentours Forêt nationale de Caribou-Targhee fournissent également des instantanés de montagne mémorables.

Driggs est la ville la plus proche de Station de ski Grand Targhee. Cette station de ski du Wyoming est réputée pour la moyenne de plus de 500 pouces de neige qu’elle reçoit chaque année. Driggs est un camp de base accueillant pour la station de ski, à 12 miles à l’ouest des pistes et à travers les frontières de l’État. Les locations de vacances sont abondantes à Driggs, et la ville compte également une poignée d’hôtels et de chalets.

Hébergement : Où loger ? Driggs

8. Traversier Bonners

Rivière Kootenai, près de Bonners Ferry, à l'automne
Rivière Kootenai, près de Bonners Ferry, à l’automne

À mi-chemin entre Sandpoint et la frontière canadienne, Bonners Ferry est une escapade internationale. le Rivière Kootenai traverse le centre-ville historique et trois chaînes de montagnes entourent la région immédiate. Les activités d’aventure sont presque infinies dans cette petite ville de montagne de moins de 3 000 habitants.

Les activités de plein air quotidiennes de Bonners Ferry comprennent la pêche, le VTT et la conduite panoramique. Le camping, la navigation de plaisance et les conditions peu fréquentées sont d’autres débouchés populaires pour l’aventure. le Refuge faunique de Kootenai se trouve à moins de 10 miles de route et offre plusieurs possibilités d’observation d’animaux.

Le quartier historique du centre-ville de Bonners Ferry propose une bonne sélection de restaurants et de boutiques locales. Proche du centre-ville, le Musée du comté de frontière se trouve sur les rives de la rivière Kootenai. Ce musée attrayant à but non lucratif offre un aperçu passionnant de l’histoire de la région.

Hébergement: Où loger à Bonners Traversier

9. Parc de l’île

Upper Mesa Falls, près de Island Park
Upper Mesa Falls, près de Island Park | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Dans l’est de l’Idaho, Island Park fait partie du plus grand Écosystème du Grand Yellowstone. Le massif Caldeira du parc de l’île, l’un des plus grands cratères volcaniques du monde, entoure toute la petite ville. Ce paysage autrefois explosif offre désormais des forêts dynamiques et un camp de base accueillant de Yellowstone.

Island Park est une étape populaire lors de vacances à Yellowstone. La ville se trouve à 30 minutes en voiture de l’entrée ouest du parc, et des endroits comme les restaurants locaux et les hôtels d’Island Park accueillent les visiteurs qui passent la nuit. Mais Yellowstone n’est pas le seul paysage à explorer depuis Island Park.

Forêt nationale de Caribou-Targhee entoure tous les côtés de Island Park. Et d’autres points chauds pour l’aventure comme Parc d’État de Harriman ne sont pas loin. Route panoramique des chutes de Mesa commence au sud de la ville et mène à l’une des cascades les plus pittoresques de l’Idaho. Au nord de la ville, Henrys Fork de la rivière Snake est une rivière à écoulement libre populaire auprès des pêcheurs et des flotteurs.

Hébergement: Où loger sur l’île parc

10. Rivière Prêtre

Prêtre Rivière
Prêtre Rivière

Priest River est une ville pittoresque du nord de l’Idaho, près de la frontière de Washington. L’aventurier Montagnes Selkirk toile de fond de la ville, et la rivière homonyme Priest coule à côté du centre-ville. Et bordant les limites sud de la ville, le massif Lac de la Pend Oreille ajoute encore plus d’attrait à cette escapade tranquille.

L’aventure en plein air stimule le tourisme à Priest River. La ville offre une qualité de joyau plus cachée que les autres destinations de plein air de l’État. Des paysages peu fréquentés et ouverts définissent les loisirs à Priest River. Les activités populaires incluent la pêche, la navigation de plaisance, la randonnée et la randonnée.

Priest River est également l’un des arrêts les plus au sud de la Boucle internationale de Selkirk. Cette route panoramique de 280 milles traverse le Canada. Les autres activités à proximité incluent le golf, l’escalade et l’exploration de la forêt expérimentale de Priest River. Pendant l’hiver, Priest River devient une plaque tournante pour la circulation des motoneiges.

Hébergement: Où loger à Priest fleuve

11. Ville de l’Idaho

Forêt nationale de Boise près de la ville d'Idaho
Forêt nationale de Boise près de la ville d’Idaho

Fondée en 1862 pendant la Ruée vers l’or du bassin de Boise, cette ville de montagne était d’abord connue sous le nom de « Bannock ». Des milliers de prospecteurs remplissaient les rues avec l’intention de faire fortune. À ses débuts, Bannock était l’une des plus grandes colonies du nord-ouest du Pacifique.

Bannock a rencontré son buste avant le tournant des années 1900. Aujourd’hui, la ville presque fantôme est connue sous le nom d’Idaho City. Il offre un aperçu de cette histoire avec un week-end unique. L’ancienne ville de l’or est à moins d’une heure de Boise, suivant un itinéraire le long de la Route panoramique du pin ponderosa. Cette route panoramique vaut à elle seule le voyage.

Pour être presque abandonnée, avec une population de moins de 500 habitants, Idaho City a un nombre surprenant de ressources touristiques. Acheter des articles faits à la main, fabriqués localement et antiques est une façon populaire de passer la journée. La petite ville est également une porte d’entrée vers de nombreuses grandes aventures dans les environs Forêt nationale de Boise.