Écrit par Bryan Dearsley
8 février 2021

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Bénéficiant de certains des paysages les plus attrayants des îles britanniques, le petit pays du Pays de Galles devrait certainement être inclus dans tout itinéraire de voyage au Royaume-Uni. Ici, vous trouverez tout, des superbes paysages montagneux de Snowdonia à la côte accidentée du Pembrokeshire, chaque région étant aussi amusante à explorer à pied qu’en voiture. Mieux encore, montez à bord de l’un des nombreux trains à vapeur patrimoniaux qui sillonnent encore la campagne.

En chemin, vous passerez devant certains des paysages les plus attrayants du Pays de Galles. Ne soyez donc pas pressé de vous précipiter. Au lieu de cela, arrêtez-vous et explorez. Si vous le faites, vous serez récompensé par des scènes bucoliques de villages douillets et de villes accueillantes qui semblent avoir pu être facilement sorties d’un tableau.

Que vous soyez ici pour une excursion d’une journée, une escapade d’un week-end ou même des vacances galloises plus longues, nous espérons que vous prendrez le temps de mieux connaître ce charmant pays. Pour vous aider à planifier votre voyage, nous avons dressé la liste suivante des meilleures petites villes du Pays de Galles.

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1. Beddgelert

Le pont pittoresque au centre de Beddgelert
Le pont pittoresque au centre de Beddgelert

Le sujet de nombreux sites Web touristiques se concentrant sur les meilleurs endroits à visiter au Pays de Galles – et, sans aucun doute, d’innombrables albums photo dans le monde entier – le village pittoresque de Beddgelert est une visite incontournable à Snowdonia. Son cadre où les rivières Colwan et Glaslyn convergent en fait une scène charmante qui ne demande qu’à être prise en photo.

Beddgelert est particulièrement populaire auprès des randonneurs et des amateurs de plein air comme un endroit pour commencer une ascension de Snowdon ou du Moel Hebog à proximité avec ses vues imprenables. Et si l’ascension de la plus haute montagne du Pays de Galles n’est pas faite pour vous, il existe de nombreux sentiers et chemins de randonnée plus faciles qui offrent des vues spectaculaires sur la montagne et le paysage environnant.

Assurez-vous également de passer du temps à explorer le village lui-même. En plus de son église pittoresque et de sa rue principale bordée de boutiques et de galeries, il existe un certain nombre d’excellentes auberges, chambres d’hôtes et chambres d’hôtes proposant des hébergements, dont beaucoup incluent des petits-déjeuners gallois traditionnels.

Si vous avez du temps à perdre, faites un tour à bord du fun Chemin de fer gallois des Highlandsqui peut vous emmener jusqu’à Caernarfon et Porthmadog.

Hébergement : Où loger ? Beddgelert

2. Entre et Coed

Entre et Coed
Entre et Coed

La ville riveraine de Betws-y-Coed est tout aussi attrayante. Située dans le comté de Caernarfonshire au nord du Pays de Galles, cette communauté pittoresque n’est qu’un 30 minutes de route à l’est de Snowdonet constitue un excellent point de départ pour ceux qui souhaitent explorer le parc national de Snowdonia.

Situé au cœur de la forêt de Gwydyr – un fait qui donne son nom à la ville, qui se traduit littéralement par « temple dans le bois » – c’est un endroit formidable à visiter pendant les saisons intermédiaires. Non seulement la ville est plus calme (elle regorge de vacanciers en été), mais vous serez récompensé par des fleurs printanières ou le magnifique feuillage de la dense couverture arborée en automne. Et compte tenu du climat tempéré du printemps et de l’automne, ceux qui aiment les activités de plein air comme le VTT ou la randonnée trouveront des sentiers moins encombrés.

Betws y Coed ne manque pas non plus d’attractions touristiques amusantes à visiter. Les points forts incluent l’attrayant Pont Pont-y-Pair vieux de plus de 500 ans et les ruines du ancien moulin de Pany. La célèbre Ugly House, Ty Hyll, est également à proximité.

La ville est également connue pour ses cascades, avec deux des meilleures — Chutes Swallow et chutes Conwy – à distance de marche. Ajoutez à cela ses nombreux choix d’hébergement, ses restaurants réputés et ses excellents magasins, et Betws y Coed est définitivement un endroit où vous voudrez vous attarder.

Hébergement : Où loger ? Betws-y-Coed

3. Llanrwst

Pont Pont Fawr, Llanrwst
Pont Pont Fawr, Llanrwst

Situé juste à un mille de Parc national de Snowdonia, la charmante ville de Llanrwst abrite ce qui doit être l’un des bâtiments les plus photographiés du Pays de Galles. Connu localement sous le nom de Tu Hwnt i’r Bont et maintenant un agréable salon de thé, ce bâtiment recouvert de vigne a été construit au XVe siècle et servait à l’origine de ferme, puis de palais de justice.

Rendez visite à Llanrwst à l’automne et le bâtiment semble virer au rouge pompier à mesure que les vignes changent de couleur. Pour les meilleures photos, traversez le pont Pont Fawr adjacent jusqu’à l’autre rive de la rivière Conwy.

Ensuite, visitez l’église St. Grwst, qui contient les restes de l’un des rois les plus célèbres du pays, Llywelyn le Grand (1173 – 1240).

Hébergement : Où loger ? Llanrwst

4. Llangollen

Pont Dee à Llangollen
Pont Dee à Llangollen

Un autre monument gallois très photographié se trouve dans la jolie ville de Llangollen. Maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO, le spectaculaire Aqueduc de Pontcysyllte a été construit en 1801 et porte le canal de Llangollen sur la rivière Dee et est, à 1 000 pieds de longueur, le plus long canal navigable du Royaume-Uni. Et à plus de 100 pieds de hauteur, c’est aussi époustouflant d’en haut qu’en bas.

Bien qu’il existe de nombreux points de vue pour admirer l’aqueduc et ses 18 arches, vous devriez vraiment essayer de voir les vues depuis le canal lui-même. Ceux-ci peuvent être appréciés à partir d’un sentier qui traverse le pont le long du canal, ou mieux encore, à bord d’un bateau fluvial ou d’un kayak. Ces visites guidées sont facilement disponibles auprès de prestataires locaux, tout comme des excursions plus longues en bateau sur le canal de quelques jours ou d’une semaine ou plus.

Hébergement : Où loger ? Llangollen

5. Laugharne

Château de Laugharne
Château de Laugharne

Les Gallois sont à juste titre fiers de leur riche patrimoine culturel. Nulle part cela n’est plus évident que dans la ville balnéaire de Laugharne, la demeure de longue date du célèbre poète Dylan Thomas.

De 1938 à sa mort en 1953, le poète le plus acclamé du Pays de Galles a écrit une grande partie de son œuvre ici. La maison réelle dans laquelle il habitait, la Dylan Thomas Boathouseest aujourd’hui un musée incontournable et offre de superbes vues sur l’estuaire de la Taf depuis son salon de thé.

Parmi les autres points forts d’une visite de la ville, citons la visite du château de Laugharne. Bien que maintenant en grande partie en ruines, il est amusant d’explorer cette ancienne forteresse qui a joué un rôle important dans la guerre civile anglaise.

La ville est également connue pour ses restaurants de fruits de mer. C’est également un excellent point de départ pour explorer d’autres points d’intérêt le long de la côte sud du Pays de Galles, y compris la côte populaire (et d’une beauté spectaculaire) du Pembrokeshire.

6. Brecon

Brecon
Brecon

Bien que vous ayez sans doute déjà inscrit le parc national de Brecon Beacons sur votre liste de voyage galloise – et si ce n’est pas le cas, vous devriez, car c’est l’un des meilleurs endroits à visiter dans le sud du Pays de Galles – assurez-vous d’inclure également la ville de Brecon. Cette vieille ville de marché a conservé une grande partie de son charme et abrite un certain nombre d’attractions touristiques importantes.

En tête de liste est Cathédrale de Brecon. Bien qu’elle n’ait obtenu le statut de cathédrale que dans les années 1920, certaines parties de cette impressionnante structure remontent aux années 1600. Un centre d’accueil est situé sur place et comprend également des expositions relatives au prieuré du XIe siècle qui s’y trouvait autrefois. Ensuite, n’oubliez pas de marcher jusqu’au bassin du canal de la ville, où un certain nombre de chemins au bord du canal ne demandent qu’à être explorés.

Le Regimental Museum of The Royal Welsh vaut également le détour. Ce musée incontournable se concentre sur les expositions et les artefacts liés au régiment britannique rendu célèbre pour son rôle dans les guerres zoulou et le film populairezoulou. Brecon constitue également une base idéale pour explorer les Brecon Beacons, une destination populaire pour les randonneurs, les cyclistes et les grimpeurs.

Hébergement : Où loger ? Brecon

7. Tenby

Port de Tenby
Port de Tenby

Tenby est une autre ville balnéaire galloise à visiter. En effet, ses emblématiques cottages peints au bord de l’eau font l’objet de nombreux selfies. Surplombant la ville port de pêche pittoresque sur la baie de Carmarthencertaines de ces charmantes maisons anciennes mitoyennes peuvent même être réservées pour des nuitées ou des week-ends.

D’autres faits saillants ici comprennent le remparts de la vieille villedatant du XIIIe siècle et encore en grande partie intacte, ainsi que les ruines du château de Tenby, dont les racines remontent au XIIe siècle.

Les familles sont attirées par Tenby pour ses plages de sable, Tenby North Beach et Tenby South Beach, qui offrent chacune beaucoup d’espace pour laisser les enfants être des enfants. Il convient également de mentionner la maison de marchand Tudor entièrement restaurée, datant du XVe siècle; le musée et galerie d’art de Tenby ; et l’église historique St. Mary’s.

Hébergement : Où loger ? Tenby

8. Tintern

Abbaye de Tintern
Abbaye de Tintern

Un ajout facile à l’itinéraire de voyage de ceux qui visitent les attractions de Bristol en Angleterre, le village historique de Tintern est une destination incontournable au Pays de Galles. Situé sur la rivière Wye, dans la région de Wye Valley, dans le sud du Pays de Galles, ses collines, ses forêts épaisses, ses pâturages et ses champs cultivés comptent parmi les plus beaux paysages du Royaume-Uni.

Un incontournable ici est l’abbaye de Tintern (Abaty Tyndryn). L’enveloppe extérieure de cette impressionnante abbaye du XIIe siècle est toujours debout, offrant aux visiteurs une image claire de son ancienne magnificence. Un centre d’accueil sur place présente non seulement des expositions liées à l’histoire de l’abbaye, mais également à ses liens culturels avec la littérature et l’art.

Assurez-vous également d’explorer la vallée de la Wye. Cette région d’une beauté naturelle exceptionnelle suit la rivière Wye sur 45 milles. En plus de nombreuses promenades agréables avec de nombreux endroits où s’arrêter pour admirer la vue, il existe également de nombreux sentiers de randonnée à découvrir.

9. Hay on Wye

Château de foin
Château de foin

À une heure de route au nord de Tintern (et tout aussi proche de la frontière anglaise), le charmant bourg de Hay-on-Wye est un autre endroit idéal pour vivre l’expérience d’une petite ville galloise. De nombreux touristes sont attirés ici du monde entier pour le de nombreuses librairies qui se sont installés ici, dont beaucoup se spécialisent dans des genres spécifiques.

Cette relation avec les livres a commencé en 1988, lorsque des citadins avant-gardistes ont créé le désormais célèbre Festival littéraire Hay, organisé sur une période de 10 jours en mai et juin. Les fans de livres et les écrivains se rassemblent ici pour échanger des histoires (littéralement) et participer à des événements liés au livre. La ville est également devenue une attraction pour son festival de musique.

La ville dispose également d’un certain nombre d’attractions incontournables. En tête de liste est Château de foin. Bien que des vestiges du château médiéval d’origine soient encore visibles, la plupart ont été incorporés dans le manoir du XVIIe siècle construit sur ses fondations. Désormais ouvert au public, le parc du château est également amusant à explorer.

Hébergement: Où loger à Hay on étoile

10. Merthyr Tydfil

Château de Cyfarthfa
Château de Cyfarthfa

Une excursion d’une journée facile depuis la capitale galloise de Cardiff (c’est à seulement 20 minutes de route au nord), la ville de Merthyr Tydfil a beaucoup à lui offrir. En plus de ses nombreux restaurants, boutiques et divertissements, la ville possède un certain nombre d’attractions qui valent la peine d’être visitées.

L’un des meilleurs est le château de Cyfarthfa (Castell Cyfarthfa). Aujourd’hui une galerie d’art et un musée, ce formidable manoir a été construit dans les années 1820 et peut être visité dans le cadre d’une visite guidée intéressante ou pour un certain nombre d’événements et de festivals.

Une autre visite incontournable est le Chemin de fer de montagne de Brecon. Situé à seulement cinq kilomètres du centre-ville, ce chemin de fer à vapeur à voie étroite peut en fait être utilisé pour vous transporter vers (et depuis) ​​le parc national de Brecon Beacons à proximité, faisant de Merthyr Tydfil un excellent point de départ pour explorer le parc.

11. Saint-David

Cathédrale Saint-David
Cathédrale Saint-David

Une promenade à travers le Pays de Galles offre également la possibilité de visiter la plus petite ville du Royaume-Uni. Située dans le magnifique comté de Pembrokeshire et à un jet de pierre de ce qui est largement considéré comme le littoral le plus spectaculaire du pays, cette petite communauté d’un peu plus de 1 800 personnes a obtenu le statut de ville pour sa cathédrale.

Construite au XIIIe siècle, la cathédrale Saint-David (Eglwys Gadeiriol Tyddewi) est remarquable pour avoir été construite à un emplacement qui empêcherait de voir sa flèche de loin. Ayant survécu intacte en évitant l’attention des Vikings de passage, cette magnifique cathédrale bien conservée est un plaisir à explorer.

Les points culminants de la note incluent sa tour vieille de près de 800 ans et son élégante chapelle de la Dame. (Les visites guidées sont une option et sont fortement recommandées.)

D’autres choses amusantes à faire à St. David’s incluent la visite de la galerie Oriel y Parc. Située dans la rue principale de la ville, cette galerie présente de nombreuses œuvres du National Museum Wales, ainsi que du célèbre peintre gallois Graham Sutherland.

Il convient également de noter que St. David’s est en fait situé dans les limites du parc national de la côte du Pembrokeshire, ce qui en fait un endroit superbe pour se coucher pendant quelques nuits pendant que vous explorez la région.

Hébergement: Où loger à St. de David