Écrit par Brad Lane
28 octobre 2021

Des sentiers de randonnée de classe mondiale entourent la ville de Bellingham, dans l’extrême nord-ouest de l’État de Washington. La ville est à côté de Bellingham Bay, avec plusieurs paysages montagneux en pente vers le bord de mer. Cette géographie ouvre un monde d’aventures toute l’année et de nouveaux sentiers à explorer tous les jours de l’année.

Le nombre de zones de randonnée à Bellingham est presque écrasant. La ville elle-même possède plusieurs sentiers de randonnée dans la ville menant à travers des forêts anciennes et au sommet d’anciennes voies ferrées. Et les environs Comté de Whatcom offre plusieurs dizaines de destinations de randonnée à une courte distance en voiture.

Aucune visite de Bellingham n’est complète sans vérifier le Montagnes Chuckanut au sud de la ville. Ces sommets impressionnants sont les seules Cascades à atteindre la mer. Ce statut balnéaire permet plusieurs vues montagneuses surplombant les îles San Juan.

Et pour encore plus à explorer, Bellingham constitue un excellent camp de base du mont Baker. Le saisonnier Autoroute du mont Baker, l’autoroute 542, est à moins d’une heure au nord de la ville. Ici, une collection époustouflante de sentiers de randonnée induisant de l’altitude offre plus que quelques jours de diversion.

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Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Chutes Whatcom

Pont près des chutes Whatcom
Pont près des chutes Whatcom | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Whatcom Falls Park est le joyau du parc municipal de Bellingham et une visite incontournable pour tout amateur de plein air. La pièce maîtresse de ce parc public est un pont de grès de 1939 traversant Whatcom Creek près des chutes homonymes de Whatcom. Couvert de mousse et de lichen, c’est aussi l’une des attractions les plus photographiées de la ville.

Pour ceux qui souhaitent découvrir Whatcom Falls, dirigez-vous vers l’entrée inférieure du parc sur Silver Beach Road. Ici, il n’y a que quelques minutes de marche sur un sentier pavé jusqu’au pont, où les visiteurs entendent le dégringolade des chutes Whatcom avant de poser les yeux sur la scène de la carte postale.

Prenez le temps de profiter des chutes Whatcom et du vieux pont de pierre, et posez peut-être pour quelques photos. Mais n’arrêtez pas d’explorer le parc de la ville là-bas. Plus de cinq miles de sentiers étendez-vous dans le reste des 241 acres verdoyants du parc.

Trou de baignade au parc Whatcom Falls
Piscine à Whatcom Falls Park | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Un sentier principal de gravier compact navigue sur une grande partie de la longueur du parc. Plusieurs sentiers secondaires partent de cette route principale, menant à des lieux de pêche, à des trous de baignade et à des zones pour chiens sans laisse. Les panneaux de signalisation vous aident à naviguer dans le parc, mais il est préférable de prendre une photo de la carte au début du sentier.

2. Lac Fragrance, parc d’État de Larrabee

Lac aux parfums
Lac aux Parfums | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Les montagnes Chuckanut sont un endroit spécial à explorer au sud de Bellingham, et elles sont la seule partie des montagnes Cascade qui s’étendent assez loin à l’ouest pour rencontrer la mer. Ce statut de bord de mer conduit à d’énormes vues sur l’eau et des sommets sans neige tout l’hiver.

Les parcs de la ville, du comté et de l’État exploitent conjointement une grande partie des Chuckanuts, offrant un réseau connecté de sentiers de randonnée à explorer. Et Lecteur Chuckanut est la principale artère sinueuse à travers les montagnes.

Le lac Fragrance, dans le parc d’État de Larrabee, est une excellente introduction aux montagnes Chuckanut. Son point de départ se trouve de l’autre côté de Chuckanut Drive depuis l’entrée principale du parc d’État. La randonnée offre un peu de tout, y compris un lac alpin réfléchissant, avec un 5,5 miles aller-retour.

Surplombant le lac des parfums
Surplombant le lac des parfums | Droit d’auteur photo : Brad Lane

C’est presque mille pieds de gain d’altitude du début du sentier au lac Fragrance. Après le premier kilomètre, prenez le petit détour et suivez le sentier pour découvrir le Surplombant le lac des parfums. Ici, une vue imprenable sur la mer des Salish comprend plusieurs des îles San Juan.

3. Sentiers de montagne Galbraith

VTT sur le mont Galbraith
VTT sur la montagne Galbraith | Courtney Nash / photo modifiée

Galbraith Mountain est une destination de vélo de montagne de classe mondiale dans l’arrière-cour de Bellingham. Whatcom Mountain Bike Coalition (WMBC) entretient les 3 000 acres et Plus de 65 milles sur la montagne. Et ce ne sont pas seulement les vététistes qui apprécient le réseau de sentiers conçu par des professionnels, car des centaines de randonneurs tracent des pistes chaque jour.

Galbraith Mountain a deux points d’accès principaux. La plupart des résidents de Bellingham utilisent l’entrée nord, accessible en vélo depuis la ville. Ici, une myriade de sentiers pour débutants et modérés mènent à la montagne. Même avec des flammes sur la plupart des itinéraires, il est utile d’avoir une carte pour les premières visites.

Avec autant de sentiers à Galbraith Mountain, il est logique que la région soit le plus explorée en VTT. Attendez-vous à de nombreux autres utilisateurs sur les sentiers, en particulier près du début du sentier, y compris des vététistes un peu rapides.

4. Dôme d’huître

Vue depuis le dôme de l'huître
Vue depuis le dôme de l’huître

Oyster Dome est une randonnée par excellence dans le Montagnes Chuckanut. Il offre une pente raide à travers une forêt de seconde venue, menant à une vue fantastique sur la mer des Salish. Cette vue à elle seule fait d’Oyster Dome l’un des sentiers les plus populaires de la région.

Les visiteurs qui souhaitent faire de la randonnée jusqu’au sommet de l’Oyster Dome ont quelques options de randonnée différentes. La plupart empruntent la route accidentée jusqu’au Vue Samish parking pour commencer la randonnée. Ici, c’est environ un trajet aller-retour de cinq milles avec un peu plus 1 000 pieds de gain d’altitude.

Un autre sentier est sur Lecteur Chuckanut, de l’autre côté de l’autoroute. Ce début de sentier a moins de places de stationnement et ajoute plus de lacets au voyage. Les randonneurs peuvent également choisir de faire une boucle à partir d’Oyster Dome, en utilisant Max’s Shortcut Trail et le Larry Reed Trail pour un Randonnée de 8,3 milles.

Le début du sentier est le plus difficile, car il revient en arrière avec une pente raide sur le mont Blanchard. Mais ça gain d’altitude rapide est juste un investissement pour la vue au sommet. Quelle que soit la façon dont vous voyagez, prévoyez de passer du temps à reprendre votre souffle avec la mer des Salish à l’horizon.

5. Parc du lac Padden

Parc du lac Padden
Parc du lac Padden | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au sud de la ville, Lake Padden Park est un magnifique joyau d’espace extérieur à Bellingham. Populaire Sentier de 2,6 milles fait le tour de l’eau et plusieurs autres sentiers de randonnée s’éloignent de la rive sud-est. Et à moins de cinq miles de route du centre-ville, c’est un endroit facile pour s’évader.

Plusieurs aires de stationnement bordent les côtés nord et est du lac, avec des toilettes saisonnières disponibles. Ici, sautez sur le sentier côtier de 2,6 milles et dirigez-vous dans les deux sens. le le sentier est principalement plat avec quelques ondulations et plusieurs vues sur le lac bordent tout le chemin. La faune est également abondante le long de la route, en particulier les oiseaux, pensez donc à apporter des jumelles.

Pour une randonnée plus longue, un réseau de sentiers s’étend de la rive sud-est et explore le reste des 745 acres de la propriété. Ces sentiers sont désignés comme étant sans laisse et ont tendance à être un endroit populaire pour les propriétaires d’animaux.

6. Sentier Chanterelle, parc du lac Whatcom

Surplomb du sentier Chanterelle
Surplomb du sentier Chanterelle | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le lac Whatcom est un immense lac de 16 km à l’est du centre-ville. C’est un lac d’attraction pittoresque et fournit de l’eau potable à plus de 100 000 habitants du comté de Whatcom. L’un des meilleurs endroits pour faire de la randonnée près de ses rives est le parc du lac Whatcom.

Le parc du lac Whatcom se trouve près du centre du lac, sur la rive est, en face du centre-ville. Il faut environ 30 minutes en voiture pour se rendre au parc, en passant par la communauté d’Agate Bay. À votre arrivée, un stationnement supérieur donne accès à la fois au sentier Chanterelle et au sentier Hertz.

Ceux qui recherchent le point de vue le plus élevé devraient se diriger vers le sentier Chanterelle. C’est environ un Randonnée de 2,4 milles à la Surplomb du sentier Chanterellegagnant le dessus 1 300 pieds d’altitude. Ici, profitez de l’une des vues les plus impressionnantes sur l’eau potable de Bellingham que l’on trouve ailleurs dans la ville.

Lac Whatcom
Lac Whatcom

le Sentier Hertz offre une randonnée plus tranquille et tout aussi pittoresque. Il s’ensuit une qualité plate le long de l’ancienne route Bellingham & Eastern Railway, à côté de l’eau. Ce sentier familial s’étend sur trois millesmais les visiteurs peuvent marcher aussi loin qu’ils le souhaitent avant de faire demi-tour.

7. Sentier de la baie sud

Sentier de la baie sud
Sentier de la baie sud | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le South Bay Trail navigue sur le rivage de Bellingham et se connecte à la communauté historique de Fairhaven. L’itinéraire est une conversion rail-sentier et offre un qualité plate tout le chemin. Pour cette raison, attendez-vous à rencontrer d’autres randonneurs, cyclistes et familles le long du chemin.

La majeure partie de l’itinéraire est sur du gravier compact et les vues sur l’eau à proximité offrent une distraction bienvenue. Près de l’extrémité nord du sentier, Parc du boulevard offre un endroit agréable pour déguster un panier-repas ou s’asseoir au bord de l’eau. De là, le chemin traverse au-dessus de l’eau via une belle promenade en ciment.

C’est moins d’un cinq milles aller-retour voyage sur le South Bay Trail. Les utilisateurs peuvent prolonger leur aventure en sautant sur le Sentier interurbain près du terminus sud de South Bay. Le sentier interurbain s’étend vers le sud jusqu’au parc Arroyo et éventuellement jusqu’au parc d’État de Larrabee dans les montagnes Chuckanut.

8. Sentier de la pruche, parc de la montagne Chuckanut

Lac Cedar dans les montagnes Chuckanut
Lac Cedar dans les montagnes Chuckanut

L’État de Washington, le comté de Whatcom et la ville de Bellingham supervisent tous les possibilités de loisirs dans les montagnes Chuckanut. Le parc d’État de Larrabee définit une grande partie de la moitié sud du Chuckanut. Au nord, plus près de la ville, le comté de Whatcom gère le vaste Chuckanut Mountain Park.

L’accès principal au Chuckanut Mountain Park se fait depuis le Sentier de North Chuckanut Mountain. Ici, les utilisateurs du sentier montent le sentier Hemlock pour atteindre un vaste réseau de sentiers de randonnée en haute altitude. Hemlock Trail s’étend sur près de trois milles au total, avec plus de 1 000 pieds de gain d’altitudemais les randonneurs s’éloignent souvent avant d’atteindre la fin.

Plusieurs options de randonnée au sommet des Chuckanuts mènent à des aventures variables. Pour une randonnée longue mais mémorable, rendez-vous au Sentier Ridgeline. Cette belle route est divisée entre une section inférieure, moyenne et supérieure, couvrant une distance totale de plus de 10 milles.

9. Réserve naturelle de la famille Stimpson

Plongez profondément dans le nord-ouest du Pacifique dans cette réserve naturelle à moins de six miles de route du centre-ville. Il transporte rapidement les visiteurs dans une forêt intacte caractérisée par de grands arbres et une abondance de fougères. Parmi les paysages remarquables se trouvent des sapins de Douglas massifs, certains âgés de plus de 400 ans.

Deux boucles connectées parcourent les 350 acres de la réserve naturelle de la famille Stimpson. La boucle principale s’étend 3,2 milles à travers l’imposante forêt avec petit dénivelé. L’autre boucle fait le tour de l’étang de Genève avec un voyage de deux milles. Les randonneurs et les coureurs de trail à la recherche d’un itinéraire de transat combinent souvent les deux boucles pour une distance d’environ chiffre huit de cinq milles.

En raison de son chemin plat et de sa navigation facile, la réserve naturelle familiale de Stimpson est un lieu prisé pour les sorties en famille, en particulier celles avec de jeunes enfants. Attendez-vous à rencontrer d’autres utilisateurs du sentier le long du parcours le week-end. Les jours de semaine tôt le matin, cependant, sont beaucoup plus calmes.

10. Sentiers de randonnée du mont Baker

Mont Baker, sentier Yellow Aster Butte
Mont Baker, sentier Yellow Aster Butte | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Le monstre connu sous le nom de Mount Baker est accessible depuis Bellingham avec un trajet de 60 miles. Des milliers d’acres de Forêt nationale du mont Baker-Snoqualmie et Désert du mont Baker entourent la montagne, offrant d’innombrables sentiers de randonnée à explorer.

La principale route récréative du mont Baker est la route 542, également connue sous le nom de Autoroute du mont Baker. Cette route nationale goudronnée se termine au bien nommé Point d’artisteoù des vues imprenables sur le mont Baker et le mont Shuksan attendent l’objectif de l’appareil photo.

Plusieurs points de départ et quelques terrains de camping bordent l’autoroute 542, offrant des jours et des nuits d’aventure. Quelques-uns des treks notables incluent Butte d’aster jaune, Sentier de l’horizonet Col Hannegan. À Artist Point même, le Boucle des lacs de la chaîne est un itinéraire de liste de seaux à vérifier.

11. Sentier du lac Baker

Lac Baker
Lac Baker | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Baker Lake est un magnifique réservoir de neuf acres à l’intérieur Forêt nationale du mont Baker-Snoqualmie. Il est presque directement à l’est de Bellingham et accessible via l’autoroute 20 avec un trajet de 65 miles. Cette zone est une porte d’entrée vers de plus grands paysages et offre plusieurs options de loisirs le long du rivage.

Le sentier du lac Baker s’étend sur 14 milles le long de la rive orientale. Ce sentier populaire propose plusieurs campings au bord du lac et des vues sur le mont Baker avec dénivelé facile à modéré. Le plus souvent, les randonneurs d’une journée parcourent quelques kilomètres avant de rebrousser chemin. Un bon point de retournement est le terrain de camping Maple Grove, à quatre miles du début du sentier.

Le Baker Lake Trail est populaire tout au long de l’année grâce à sa faible altitude et souvent au manque de neige. C’est aussi un point de départ pour le reste de l’autoroute 20, également connue sous le nom de Autoroute des Cascades du Nord. Cet itinéraire éblouissant se dirige en plein cœur du parc national des North Cascades, y compris plusieurs de ses meilleurs sentiers de randonnée.