Écrit par Meagan Drillinger
15 sept. 2021

Steamboat Springs, dans le Colorado, abrite des randonnées épiques, allant de promenades faciles sur des sentiers naturels à des ascensions difficiles d’une journée complète vers certains des points les plus élevés de l’État.

La région abrite six sommets montagneux dans la chaîne du parc et surplombe la vallée de Yampa. La gamme comprend Mount Werner, Sunshine Peak, Storm Peak, Thunderhead Peak, Pioneer Ride et Christie Peak. Tout au long des montagnes et des vallées, des centaines de kilomètres de sentiers de randonnée traversent des forêts luxuriantes à feuilles persistantes et traversent de vastes prairies parsemées de fleurs sauvages. Admirez le Continental Divide ou observez certaines des chutes d’eau les plus spectaculaires que vous ayez jamais vues.

La chaîne de montagnes Rocheuses du nord du Colorado se trouve ici même à Steamboat Springs, qui abrite les forêts nationales de Medicine Bow et Routt – 2,9 millions d’acres de terres protégées. Vous ne serez pas privé de randonnées fantastiques lorsque vous visiterez Steamboat Springs. Enfilez vos bottes et préparez-vous à parcourir plus de 80 sentiers entretenus dans la région, que vous soyez un pro de l’arrière-pays ou que vous soyez simplement en train de vous promener l’après-midi en famille.

Consultez notre liste des meilleurs sites de randonnée à Steamboat Springs.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Chutes du ruisseau Fish

Chutes du ruisseau Fish
Chutes du ruisseau Fish | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

La meilleure introduction à Steamboat Springs doit être le Fish Creek Falls Trail. Fish Creek Falls est l’un des monuments les plus appréciés et des meilleurs endroits à visiter en ville, et vous pouvez vous en approcher de près Sentier aller-retour de 4,7 miles.

Au cours de la randonnée, vous gagnerez 1 450 pieds. Il est rare que vous ayez le sentier pour vous seul car c’est l’un des plus beaux et des plus populaires de Steamboat Springs, mais la vue vaut chaque pas. Astuce : Si vous arrivez après 15h00, vous aurez probablement le parking pour vous tout seul.

Le long de la randonnée, vous passerez devant deux cascades : Lower et Upper Fish Creek Falls. Les chutes inférieures ont tendance à être les plus photogéniques. Cela vaut vraiment la peine de se précipiter vers les chutes supérieures. Gardez simplement à l’esprit que le chemin est assez rocheux. Mais vous aurez une vue magnifique sur les trembles flottants tout au long du parcours.

Conseil : si vous n’avez pas envie de faire la randonnée, un court sentier d’un quart de mille mène du parking à un belvédère, d’où vous aurez une vue frontale sur les chutes de 283 pieds.

2. Sentier de la mine d’uranium

Sentier de la mine d'uranium
Sentier de la mine d’uranium | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Pendant que tout le monde s’attaque aux chutes de Fish Creek, vous pouvez vous diriger dans la direction opposée sur le sentier de la mine d’uranium. Le début du sentier part du même parking, mais beaucoup moins de personnes se dirigent dans cette direction.

le Sentier aller-retour de 5,1 miles a un gain d’altitude de 593 pieds sur la pente rocheuse. La majeure partie du sentier est exposée, à l’exception de quelques centaines de mètres qui serpentent à travers les forêts de trembles et les champs de fleurs sauvages. Un écran solaire est impératif, tout comme des chaussures sécurisées, car il s’agit généralement d’une randonnée plutôt rocheuse le long du sentier.

En haut du sentier, vous découvrirez une ancienne mine d’uranium abandonnée (comme son nom l’indique). Il y a aussi une belle falaise avec une vue magnifique sur les chutes de Fish Creek. C’est un endroit idéal pour s’arrêter et déjeuner lors de cette randonnée courte (mais difficile).

3. Sentier des sources chaudes de Strawberry Park

Sources chaudes du parc aux fraises
Sources thermales de Strawberry Park | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Parmi les attractions les plus appréciées de Steamboat Springs figurent les sources chaudes. Strawberry Park Hot Springs, par exemple, est l’un des meilleurs endroits de la ville pour se baigner dans les eaux minérales naturelles. Vous pouvez vous rendre sur le site en voiture ou, si vous vous sentez aventureux, vous pouvez faire de la randonnée Sentier aller-retour de 10,2 km, qui comporte des sources chaudes le long du chemin.

Trouver le début du sentier peut être un peu délicat. Vous devrez vous garer au début du sentier Mud Creek et revenir en arrière sur la route. Le sentier gagne 915 pieds d’altitude. En chemin, vous monterez doucement le long d’un ruisseau, en passant devant des forêts d’arbres à feuilles persistantes et des bosquets luxuriants d’arbustes.

Une fois que vous atteignez les sources, vous pouvez vous baigner dans les piscines minérales, dont les températures varient de 101 à 106 degrés Fahrenheit. Assurez-vous de faire une réservation pour utiliser les piscines thermales.

N’oubliez pas que le sentier est fermé de novembre à début mai, donc si c’est vraiment les sources chaudes que vous recherchez, vous devrez conduire pendant l’hiver.

4. Sentier Mad Creek

Sentier Mad Creek
Sentier Mad Creek | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Pour une belle, parfois épuisant 8,8 miles (aller et retour), Mad Creek Trail offre tellement de variété en termes de topographie. Passez devant des canyons plongeants, à travers des bosquets de trembles magiques et des cabanes minières historiques qui racontent l’histoire des colons du Colorado.

L’itinéraire gagne 800 pieds d’altitude juste à l’avant, dans le premier mile et demi. le le sentier entier gagne 1 322 pieds d’altitude, et vous pouvez vous attendre à voir de la neige le long du sentier après la mi-octobre. En fait, si vous prévoyez faire de la randonnée en automne ou en hiver, les raquettes ou les crampons sont fortement recommandés.

Notez que la première partie du sentier a peu ou pas de couverture, vous serez donc entièrement exposé au soleil. Il a également une pente très raide pour la première portion. Ce sera un entraînement solide.

C’est aussi un sentier populaire pour les vététistes, alors soyez à l’affût.

5. Lac Gilpin

Lac Gilpin
Lac Gilpin

C’est un peu loin en voiture de Steamboat Springs (31,2 miles, pour être exact), mais la randonnée jusqu’au lac Gilpin vaut le détour – sans aucun doute. Le sentier démarre au début du sentier Slavonia et serpente à travers une forêt profonde de conifères et de peupliers et à travers de vastes champs remplis de fleurs sauvages.

Pour la majorité des Randonnée aller-retour de 15 km, vous suivrez Gilpin Creek en montant vers le lac. Le sentier a un gain d’altitude de 2 004 pieds. En cours de route, gardez votre appareil photo prêt à prendre des photos de la magnifique et escarpée Sawtooth Range.

Le dernier demi-kilomètre du sentier du lac Gilpin devient un peu plus difficile, mais la vue en vaut vraiment la peine. Si vous vous sentez ambitieux, vous pouvez ajouter à cette randonnée pour la combiner avec Zirkel Circle, ce qui fait que la randonnée entière dure 11 miles aller-retour.

6. La Chaussée du Diable

La Chaussée du Diable
La Chaussée du Diable

Ce sentier aller-retour de six milles emmène les randonneurs au cœur de Flat Tops Wilderness (la troisième plus grande zone sauvage des États-Unis dans le Colorado) près de Steamboat Springs. Ce qui retient l’attention des randonneurs lors de cette randonnée, c’est la forêt dense qui mène au lac Little Causeway. C’est d’ici que vous apercevrez pour la première fois la chaussée – la crête rocheuse et épineuse qui s’élève des montagnes.

Après avoir atteint le lac, la randonnée commence à devenir de plus en plus difficile. Vous aurez de belles fleurs sauvages le long du chemin, mais ne vous y trompez pas – ce sera une expérience un peu haletante. La chaussée elle-même est un pont étroit qui peut être aussi étroit que quatre pieds de large, avec des chutes de chaque côté qui ont des centaines de pieds de profondeur.

Si vous avez peur des hauteurs, vous voudrez peut-être faire demi-tour après le lac. La chaussée culmine à 11 800 pieds. Si vous parvenez à braver la chaussée (et ne le faites que par temps sec), vous pouvez continuer sur environ un kilomètre et terminer au Chinese Wall Trail. Faites demi-tour ici, ou continuez pour continuer un sentier en boucle, ce qui rend le randonnée entière 10 miles. Vous serez gagner 1 637 pieds en élévation pour l’expérience.

7. Sentier des oreilles de lapin

Sentier des oreilles de lapin
Sentier des oreilles de lapin

Rabbits Ear Peak se trouve à plus de 10 600 pieds au-dessus du niveau de la mer. La randonnée pour arriver ici est certainement difficile, mais en vaut la peine pour les champs de fleurs sauvages sans fin et les vues spectaculaires du sommet.

le Sentier de 5,5 milles (aller et retour) a une élévation gain de 974 pieds, mais gardez à l’esprit que vous commencez à haute altitude pour commencer. Vous pouvez accéder facilement au sentier si vous séjournez au camping du lac Dumont. Le sentier est en fait une route poussiéreuse, vous pouvez donc rencontrer des gens qui s’y attaquent dans leurs voitures 4×4 – une option pour vous si vous n’avez pas envie de faire de la randonnée ce jour-là.

La majorité du sentier est une montée régulière et modérée, mais le tronçon final devient beaucoup plus difficile. C’est plus une bousculade rocheuse qu’autre chose. Mais les vues et les formations rocheuses intéressantes vous garderont motivés tout au long du défi.

Gardez à l’esprit qu’avec le temps, les « oreilles de lapin » pour lesquelles le sentier porte le nom se sont érodées, mais si vous utilisez votre imagination, vous pourrez peut-être distinguer les oreilles du même nom.

Le sentier est également exposé pendant la majeure partie du voyage, ce qui signifie qu’un écran solaire et un chapeau sont indispensables.

8. Lac Fishhook, lac perdu et sentier du lac Elmo

Lac perdu
Lac perdu

Une randonnée aller-retour facile de trois milles vous emmènera à Fishhook et Lost Lakes. Il fait partie du plus grand sentier Continental Divide de 3 100 milles. La randonnée en haute altitude ne prend qu’une partie du sentier plus grand, à partir du col Rabbit Ears.

Le début du sentier se situe à un peu plus de 10 000 pieds d’altitude et descend à environ 800 pieds à travers une forêt luxuriante à feuilles persistantes avant de céder la place à une vaste prairie. En fait, cette partie du sentier a plus de 100 ans – elle était utilisée par les éleveurs pour conduire leurs moutons entre le Colorado et le Wyoming.

Un mile plus loin, vous atteindrez le lac Fishhook et à seulement un quart de mile au-delà se trouve le lac Lost. De là, vous pouvez faire demi-tour et rentrer chez vous, ou vous pouvez continuer pendant encore quelques heures pour atteindre le lac Elmo et le lac Little Lost.

9. Sentier central de la rivière Yampa

Rivière Yampa
Rivière Yampa | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Vous n’avez pas besoin d’être un randonneur monstrueux pour tirer le meilleur parti des sentiers naturels de Steamboat Springs. En fait, la beauté de Steamboat Springs est que l’aventure vient littéralement à votre porte. Le sentier Yampa River Core est un randonnée / marche facile de 2,8 miles qui vous emmène le long de la rivière Yampa à travers la vallée.

Entouré de montagnes, avec la ville de Steamboat Springs non loin, c’est le moyen idéal pour vous présenter à la ville et à tout ce qu’elle a à offrir. Le sentier aller-retour n’a qu’un gain d’altitude de 39 pieds et convient à tous les niveaux, surtout si vous êtes un coureur ou si vous avez votre chien en remorque.

Le sentier est entièrement pavé, ce qui le rend également idéal pour les fauteuils roulants ou les poussettes. C’est aussi une balade à vélo rapide.

10. Du ruisseau Fish au lac Long

Un pont sur la rivière à Fish Creek Falls
Un pont sur la rivière à Fish Creek Falls

Ce qui commence à Fish Creek Falls peut être étendu pour devenir une randonnée plus longue et plus difficile pour atteindre Long Lake.

La plupart des randonneurs font demi-tour lorsqu’ils atteignent les Upper Falls, mais ceux qui souhaitent parcourir 3,5 miles supplémentaires peuvent atteindre le Continental Divide. Il s’agit d’une randonnée d’une journée complète avec un gain d’altitude de 2 552 pieds, il est donc probablement essentiel d’emporter de l’eau et quelque chose à manger.

Ceux qui parcourent tout le sentier disent qu’une fois passé Upper Falls, le sentier devient plus facile à mesure que vous vous frayez un chemin à travers des champs ouverts tapissés de fleurs sauvages. Préparez-vous à admirer la vue sur le canyon, les cascades et, bien sûr, le lac alpin Long Lake.

11. Sentier de randonnée Thunderhead

Le sentier de randonnée Thunderhead emmènera les randonneurs 6,6 miles aller-retour le long de l’une des randonnées les plus difficiles de Steamboat Springs. Le sentier à voie unique zigzague d’avant en arrière avec des lacets extrêmes qui traversent de magnifiques bosquets de trembles.

La randonnée présente un gain d’altitude de 2 180 pieds et s’étend entre le sommet de la télécabine et la base du mont Werner. C’est l’un des rares sentiers de randonnée de la montagne, ce qui signifie que le VTT n’est pas autorisé. En chemin, vous aurez une vue imprenable sur le centre-ville, ainsi que sur les montagnes boisées au loin.

Vous pouvez faire la randonnée de différentes manières : monter et descendre en télécabine, monter et descendre en télécabine, ou aller et venir. Les vues sont spectaculaires, quelle que soit la manière dont vous les découpez. Cela dit, vous devrez être prêt à payer les frais de 25 $ pour monter en gondole.