Écrit par Diana Bocco
3 février 2020

Bangkok abrite plus de 400 wats (temples) à couper le souffle. Certains sont célèbres et attirent chaque jour des milliers de touristes, tandis que d’autres sont plus petits, moins connus ou simplement des structures sans les décorations colorées dont les visiteurs ont envie. La plupart des temples thaïlandais se composent de plus d’un bâtiment, et beaucoup sont en fait un complexe composé d’une salle de prière principale entourée de structures plus petites – et bien que les temples constituent de superbes arrière-plans photo, ils offrent également un véritable aperçu de l’histoire et de la culture de la nation.

Du très ancien au plus orné et à ceux que vous ne pouvez pas manquer, lisez notre liste des temples incontournables à Bangkok et dans ses environs.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Vat Pho

Vat Pho
Vat Pho

Situé à quelques minutes du Grand Palais, le Wat Pho abrite Le plus grand bouddha couché de Thaïlande. À 46 mètres de long et 15 mètres de haut, le Bouddha doré (littéralement recouvert de feuilles d’or) semble vraiment gigantesque. La salle où réside le Bouddha est couverte de peintures murales colorées et alignée avec 108 bols en bronze.

Vat Pho est l’un des plus anciens wats du pays, fondée à Bangkok avant même que la ville ne devienne la capitale du royaume. Et bien que la salle où réside le Bouddha couché ne semble pas particulièrement grande, le domaine de Wat Pho couvre une superficie de plus de 80 000 mètres carrés et comprend un certain nombre de chedis (stupas contenant des reliques), des salles de prière, des pavillons, des jardins à la française et de nombreuses statues de pierre grandeur nature gardant les portes du temple.

En plus du magnifique Bouddha géant, Wat Pho est bien connu comme la première université publique de Thaïlande. Bien que la science et la littérature ne soient plus enseignées ici, les temples gèrent une école de massage et de médecine naturelle. Pour les visiteurs, cela signifie que Wat Pho est l’endroit idéal pour recevoir un massage thaïlandais traditionnel.

Pour les meilleures vues du temple, prenez un bateau à longue queue pour une visite de la rivière Chao Phraya, d’où vous pourrez voir le temple dans toute sa splendeur.

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2. Vat Arun

Lanternes en papier flottant au-dessus de Wat Arun
Lanternes en papier flottant au-dessus de Wat Arun

Nommé en hommage au dieu hindou Aruna (associé au soleil levant), le « temple de l’aube » est très apprécié des bouddhistes thaïlandais. La plupart de ce que vous voyez aujourd’hui lors de votre visite, y compris le magnifique prang du temple (une tour de style khmer), a été construit dans les années 1800, bien que le temple ait été fondé au moins 100 ans plus tôt.

La porcelaine colorée, la poterie émaillée d’étain et les coquillages qui recouvrent le prang ont été ajoutés au fil des ans – certains conçus spécialement pour le temple et d’autres provenant du lest des bateaux arrivant de Chine.

le meilleur moment pour photographier Wat Arun (également connu sous le nom de Wat Arun Ratchawararam) est à l’aube, lorsque le soleil qui sort rebondit sur les murs du temple, créant un reflet nacré sur les structures richement décorées. Une seconde proche est de la rivière Chao Phraya à tout moment de la journée, en passant par un petit ferry local – vous pouvez également prendre un bateau depuis le temple Wat Pho et descendre à Wat Arun juste de l’autre côté de la rivière pour une vue imprenable sur les deux temples.

Le prang central peut être escaladé – bien que les marches soient minces et difficiles à manœuvrer – pour une vue sur la rivière, Wat Pho et sur la rive est.

3. Vat Benchamabophit

Wat Benchamabophit
Wat Benchamabophit

Également connu sous le nom de temple de marbre parce qu’il est construit en marbre italien, Wat Benchamabophit était autrefois un temple formidable à visiter si vous vouliez que les foules soient plus petites. Après avoir été présenté comme un arrêt dans le Course incroyable 9, cependant, le temple est devenu plus populaire et les touristes étrangers sont maintenant monnaie courante ici. Encore plus calme que le Grand Palais et d’autres wats majeurs, Benchamabophit est un magnifique temple doré et rouge qui mérite certainement une visite.

Construit pour correspondre au style orné du palais du roi Chulalongkorn à proximité, le temple est une combinaison étonnante de hauts pignons, d’une cour en marbre et de détails en laque et en or sur les murs et les plafonds. Cependant, la partie la plus étonnante du temple est peut-être les 52 images de Bouddha qui entourent la salle de réunion. Plutôt que d’être conçues spécialement pour le temple, les statues ont été collectées par le roi Chulalongkorn et présentées au roi en cadeau. Chaque statue est assise dans un mudra (pose) différent, mettant en valeur différentes postures sacrées de la main et du corps.

4. Temple d’émeraude

Gardien démon au temple d'émeraude
Gardien démon au temple d’émeraude

Également connu sous le nom de temple du Bouddha d’émeraude, Wat Phra Kaew est situé au sein de la parc du Grand Palais.

Le temple a abrité la statue la plus importante de Thaïlande, le Bouddha d’émeraude, depuis les années 1700. Bien que les origines de la statue elle-même ne soient pas claires, l’histoire la plus acceptée est qu’au 15e siècle, la petite statue se cachait en fait à l’intérieur d’une plus grande statue de Bouddha en stuc. Lorsque la statue est tombée pendant une tempête et s’est ébréchée, les moines ont découvert le Bouddha d’émeraude à l’intérieur. Ce n’est que 200 ans plus tard, cependant, qu’il a été transféré définitivement au temple Wat Phra Kaew.

Malgré son nom, le Bouddha d’émeraude n’est pas fait d’émeraude mais plutôt taillé dans un seul morceau de pierre de jade. Il mesure environ 65 centimètres et est considéré comme le protecteur de la Thaïlande. Puisque la statue est sacrée, seuls le roi et le prince héritier peuvent la toucher – trois fois par an, une cérémonie de bonne fortune élaborée est effectuée au cours de laquelle le roi change les robes recouvrant la statue.

En plus de la salle abritant le Bouddha d’émeraude, Wat Phra Kaew possède également un certain nombre de bâtiments supplémentaires, tous décorés dans un style similaire à ce à quoi ressemblaient les anciens temples d’Ayutthaya. Le marbre, les mosaïques et les carreaux orange colorés recouvrent les murs, les piliers et les autels qui composent les temples ici. Juste devant l’entrée, une paire de géants yakshas (esprits mythiques de la nature) gardent le temple.

5. Vat Saket

Vat Saket
Vat Saket

Situé au sommet d’une colline de 80 mètres de haut au cœur de Bangkok, Wat Saket ne peut être atteint qu’après avoir gravi 300 marches dorées et rouges. D’en bas, la partie la plus visible du temple est le massif chedi doré (un stupa bouddhiste), qui contient une relique du Bouddha.

Ce n’est qu’au milieu des années 1900 qu’une grande partie des constructions et des murs en béton et en marbre de Carrare ont été ajoutés, principalement pour lutter contre l’érosion, mais aussi pour se protéger du soleil et de la pluie. Autour du temple, des arbres et des jardins offrent une pause tranquille dans le chaos bourdonnant de la capitale thaïlandaise.

Wat Saket est particulièrement célèbre en raison de deux festivals annuels qui surviennent en novembre. Bien que les deux incluent la prière aux chandelles et la célébration, le Fête de Loi Krathong est particulièrement beau. Pendant ce festival, les gens lâchent des centaines de petits bateaux (faits de feuilles de bananier) avec une bougie à l’intérieur dans la rivière pour rendre hommage aux esprits de l’eau.

6. Vat Traimit

Le Bouddha d'or du Wat Traimit
Le Bouddha d’or du Wat Traimit

Wat Traimit à Le quartier chinois de Bangkok est un petit temple avec une grande attraction : une statue de 5 500 kilogrammes d’un Bouddha assis en or, d’une valeur de plus de 250 millions de dollars. La statue en or, qui mesure trois mètres de haut, remonte à la dynastie Sukhothai et a probablement été construite vers le 13e siècle.

le Bouddha doré a une histoire similaire à celle du Bouddha d’émeraude : il était à l’origine recouvert de stuc pour le dissimuler (et probablement le protéger du vol) et n’a été redécouvert qu’en 1955 lorsque, lors d’un déménagement, le stuc a été ébréché, révélant l’or en dessous.

Pour ceux qui s’intéressent à l’histoire de la statue, Wat Traimit en fait abrite un musée avec des présentations vidéo et des photos expliquant le contexte du Bouddha d’or, son passage à Ayutthaya et ce qui s’est passé une fois la statue déplacée.

D’autres expositions du musée se concentrent sur la naissance de Chinatown et l’impact des commerçants chinois sur le développement de Bangkok.

7. Vat Suwannaram

Vat Suwannaram
Vat Suwannaram

Wat Suwannaram a commencé sa vie comme un temple différent (Wat Thong), puis a servi de terrain d’exécution pendant la guerre avec la Birmanie et plus tard de crématorium pour les membres de la famille royale. Ce n’est que lorsque le roi Rama I a ordonné sa restauration au 18ème siècle que le temple est devenu la belle structure que vous voyez aujourd’hui lors de votre visite.

Les caractéristiques les plus frappantes du temple sont les Bouddha doré géant et les peintures murales rouges qui ornent les murs et les plafonds – ils ont été bien conservés et sont tout aussi vibrants qu’ils l’étaient lorsqu’ils ont été peints il y a des siècles. Les terrains du temple sont parfaits pour une promenade paisible, nourrir des poissons et de nombreuses opportunités de photos uniques, y compris la minuscule bibliothèque magique sur pilotis qui se trouve au centre d’un étang.

8. Vat Mahathat

Tête de Bouddha dans les racines des arbres au Wat Mahathat
Tête de Bouddha dans les racines des arbres au Wat Mahathat

Techniquement en dehors de Bangkok, Wat Mahathat dans l’ancienne ville d’Ayutthaya fait une excursion d’une journée parfaite. La vieille ville d’Ayutthaya était la capitale officielle du pays jusqu’en 1767, date à laquelle l’armée birmane en a rasé et détruit une grande partie. Aujourd’hui, plus de 50 structures subsistent dans le parc historique – certaines plus intactes que d’autres – mais Wat Mahathat est l’une des plus visitées.

Le temple occupe un emplacement central dans le parc historique de 290 hectares et il a probablement été construit autour du 14e siècle. Alors que le prang (tour) principal s’est effondré il y a des siècles, les tours qui restent sont toujours impressionnantes. Destiné à l’origine à abriter les reliques de Bouddha, Wat Mahathat était autrefois l’un des monastères les plus importants d’Ayutthaya, un lieu de révérence où se tenaient d’importantes cérémonies royales.

Aujourd’hui, le temple attire les visiteurs en raison de la célèbre tête de Bouddha encastrée dans un tronc d’arbre et entourée de racines.

9. Vat Suthat

Vat Suthat
Vat Suthat

Wat Suthat Thepwararam est un temple impressionnant à part entière, mais il est surtout connu pour la balançoire géante qui se dresse à l’extérieur. le Sao Ghingcha (officieusement connu sous le nom de « balançoire rouge géante ») mesure 21 mètres de haut et est entièrement construit en bois de teck. La balançoire existe sous une forme ou une autre depuis 1784, mais elle a dû être reconstruite à plusieurs reprises car l’exposition aux éléments détériore le bois au fil des ans.

Jusqu’en 1932, la balançoire géante était littéralement une balançoire – les hommes la montaient en se suspendant à 24 mètres dans les airs et essayaient d’attraper un sac de pièces avec leurs dents. Cela ne s’est pas toujours bien passé, et la pratique a finalement été interdite et la partie swing supprimée.

À l’intérieur du temple, les visiteurs peuvent voir une statue de Bouddha en bronze provenant de l’ancienne ville de Sukhothai. La cour du temple – encore plus magnifique que l’intérieur du temple – présente 156 images de Bouddha entourant la chapelle principale et de nombreuses statues sculptées à la main et des détails embellissant les murs et les toits.

10. Wat Prayoon

Wat Prayoon
Wat Prayoon

Situé à quelques pas du temple de l’aube et de la rivière Chao Praya, Wat Prayoon est un petit temple blanc entouré de jardins, d’un étang à tortues et de plusieurs bâtiments joliment décorés, dont un wiharn (chapelle) et un bot (salle d’ordination ) recouvert de mosaïques colorées.

La structure la plus impressionnante ici, cependant, est le Chedi blanc de style Ayutthaya à l’arrière du complexe. Le chedi en forme de cloche, haut de 80 mètres, abrite les reliques de Bouddha. Lorsque le chedi a été restauré et repeint d’un blanc éclatant au milieu des années 2000, les ouvriers du bâtiment ont découvert un certain nombre d’amulettes et de statues du sol en dessous – celles-ci ont été déplacées dans un petit musée dans l’enceinte du temple.

Pour une touche de couleur, ne manquez pas la clôture en fer rouge vif du temple. Il a été construit en utilisant des armes anciennes comme matière première principale et s’étend de la porte d’entrée au chedi.

11. Temple Sri Mahamariamman

Temple Sri Mahamariamman
Temple Sri Mahamariamman

Le plus impressionnant de Bangkok Temple hindou n’est peut-être pas énorme, mais il le compense avec une façade saisissante de couleurs et de formes. Construit vers la fin du XIXe siècle, Sri Mahamariamman est difficile à manquer – l’entrée principale présente un gopura de six mètres de haut (une tour de porte ornée également connue sous le nom de guérite) couverte de sculptures représentant différentes divinités.

À l’intérieur, le temple comprend trois sanctuaires et une salle principale, où des statues de toutes les principales divinités – dont Ganesh, Krishna, Shiva et Vishnu – alignent les murs. Les visiteurs qui souhaitent rendre hommage peuvent acheter des guirlandes de fleurs, de l’encens, des fruits ou des bonbons dans les nombreux magasins des rues autour du temple.

Le festival Navrati en novembre est un événement coloré qui comprend un défilé, tandis que Deepavali (ou le « festival des lumières ») transforme le temple en une lanterne géante, avec des bougies et des lampes à huile illuminant tout.