Écrit par Paul Bernhardt et Shandley McMurray
Mis à jour le 20 mai 2021

Les merveilles naturelles de l’Ecosse incluent des montagnes majestueuses ; vallons verdoyants; et des lochs profonds et scintillants. Mais le pays est également célèbre pour ses plages fantastiques. Le long de la côte de cette nation pittoresque se trouvent de fabuleuses étendues de sable doré qui enrichissent le paysage et offrent aux visiteurs de nombreuses possibilités d’activités de loisirs.

Vue vers Luskentyre depuis la plage de Seilebost sur l'île de Harris
Vue vers Luskentyre depuis la plage de Seilebost sur l’île de Harris

Certaines des plages les plus connues d’Écosse servent des stations touristiques préférées, des destinations familiales avec des rivages spectaculaires qui s’adressent aux vacanciers locaux et internationaux. D’autres, cependant, se trouvent dans des coins reculés du pays, cachés dans les coins et recoins de la côte écossaise et absolument splendides dans leur paisible isolement.

Beaucoup de ces plages sont situées dans des réserves naturelles protégées, qui peuvent être explorées en suivant des sentiers pédestres pittoresques au sommet des falaises. Mais que vous soyez un amateur de plage chevronné ou un aventurier enthousiaste en plein air, les superbes côtes sablonneuses de l’Écosse constituent des options d’escapade idéales toute l’année.

Trouvez le meilleur endroit pour vos prochaines vacances de sable et de mer avec notre liste des meilleures plages d’Écosse.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Baie de Sandwood

Baie de bois de sable
Baie de bois de sable

Décrite par beaucoup comme la plus belle plage du Royaume-Uni, la spectaculaire bande de sable rose longue d’un kilomètre qui enrichit Sandwood Bay est considérée comme l’une des plages les plus propres et les plus préservées d’Écosse.

Située près de Kinlochbervie, Sandwood Bay est entourée d’impressionnantes dunes de sable et d’un loch d’eau douce profond. Face à un océan Atlantique Nord souvent capricieux, des falaises abruptes et altérées flanquent cet endroit isolé sur la côte nord-ouest de l’Écosse, le domaine des goélands bruyants et d’autres oiseaux de mer assortis. La caractéristique naturelle exceptionnelle, cependant, est Am Buachaille, une pile de mer de 213 pieds de haut, qui se dresse à la pointe du promontoire Rubh’a Bhuachaille à l’extrémité sud de cette plage de la côte ouest.

Vous devrez faire un effort pour atteindre cette baie éloignée. Il n’y a pas d’accès routier et se rendre à la plage nécessite une promenade de quatre miles depuis le parking du hameau de Blairmore. Le sentier est assez plat et serpente à travers une lande accidentée, qui peut parfois être assez marécageuse. Des chaussures résistantes et imperméables sont recommandées. Et pourquoi ne pas préparer un pique-nique ? Sandwood Bay est un endroit magique, et les vues sont splendides.

2. Plage de Camusdarach

Coucher de soleil sur la plage de Camusdarach
Coucher de soleil sur la plage de Camusdarach

Située à une courte distance au sud de l’estuaire de Morar, cette plage incroyablement attrayante est une large demi-lune de sable blanc poudreux accessible par une promenade sans effort à travers des dunes basses. Entourée de péninsules rocheuses tapissées d’un éventail de fleurs sauvages en été, la plage de Camusdarach est un favori régional et était populaire bien avant son utilisation comme lieu de tournage du film classique de 1983. Héros localqui mettait en vedette la légende hollywoodienne Burt Lancaster.

Baigné par des eaux vertes lumineuses qui restent un peu froides même pendant la haute saison, c’est un endroit pour profiter du soleil plutôt que de se baigner. Mais les enfants adoreront la piscine rocheuse et la plage est un terrain de pique-nique parfait. Situé sur la soi-disant « Route des îles », Camusdarach et son littoral offrent de magnifiques vues de carte postale sur les îles périphériques de Rum et Eigg, leurs pics bleus brumeux ajoutant une perspective spectaculaire à l’horizon proche. Les Cuillin Hills de l’île de Skye améliorent encore la scène pour placer cette poche particulière de l’Écosse parmi les plus pittoresques du pays.

Les randonneurs peuvent suivre les sentiers côtiers qui serpentent de chaque côté de l’arc de sable, ou peuvent s’aventurer à l’intérieur des terres au-dessus du Loch Morar pour un changement de décor sensationnel. Et saviez-vous que la plage de Camusdarach est un lieu de prédilection pour les couples souhaitant se marier ? Il n’y a pas plus romantique que ça !

3. Plage de Seacliff

Plage de la falaise
Plage de la falaise

Historic Seacliff comprend une plage, un domaine résidentiel et un port. Vous atteignez Seacliff par un chemin privé et des frais nominaux sont facturés pour accéder à la plage. Mais ça vaut chaque centime !

Ce coin peu connu de l’Ecosse est chargé d’histoire. Situé sur le domaine est Château de Tantallonun mi-14 semi-ruinéeforteresse du siècle dernier et le dernier château médiéval à mur-rideau construit dans le pays. Le petit port est remarquable. Datant de 1890, il a été taillé dans du calcaire rouge à l’aide d’air comprimé à vapeur.

Le large éventail de Seacliff Beach attire les surfeurs, les canoéistes, les promeneurs de chiens, les cavaliers et les pique-niqueurs d’été, mais uniquement à marée basse : une grande partie de la plage est autrement submergée. Texturée avec des roches éparses, la plage prend une teinte nettement rouillée après le retrait de la mer en raison de la prévalence du calcaire rouge dans la région.

Seacliff est une promenade enrichissante. Outre le château de Tantallon susmentionné, cherchez les vestiges de Château d’Auldhame, un autre rappel de l’importance militaire stratégique de Seacliff à travers l’histoire. Vous aurez également un aperçu de Maison de la falaise. Construit à l’origine en 1750, ce manoir autrefois grandiose se présente maintenant comme une ruine abandonnée, inoccupée depuis 1907. Quelqu’un a-t-il mentionné des fantômes ?

4. L’île Saint-Ninian

Île Saint-Ninian
Île Saint-Ninian

Voici un vrai régal ! L’île Saint-Ninian de poche est reliée au continent Shetland par un tombolo de sable spectaculaire – le plus grand du Royaume-Uni. En effet un énorme banc de sable, le tombolo, connu localement comme un Ayre, est au-dessus du niveau de la mer pendant les mois d’été et se révèle comme l’une des plus belles plages de la région. Accessible à pied, cette bande de sable inhabituelle mesure un quart de mile de long et, bien que n’étant pas une destination très pratique pour les nageurs, sert de pont parfait pour les amateurs de plage souhaitant explorer l’île de Saint-Ninian.

L’île a une superficie d’environ 72 hectares et est couronnée par les ruines évocatrices d’un 12echapelle du -siècle. St. Ninian’s a fait la une des journaux en 1958, lorsqu’un trésor d’artefacts médiévaux étonnants a été découvert sous le plancher de l’église voisine : la destination est célèbre pour ses merveilles ecclésiastiques !

Il y a peu d’installations de loisirs ici. L’attrait de St. Ninian réside dans son isolement relatif et son influence historique. Mais si vous êtes du genre à l’extérieur, il y a beaucoup de distraction. Les ornithologues seront émerveillés par la richesse des oiseaux marins que l’île attire, en particulier les macareux.

Les randonneurs peuvent se défouler dans un paysage magnifiquement austère qui embrasse de beaux paysages au sommet d’une falaise (les sentiers commencent au parking). Et par temps clair et lumineux, la plage est un véritable piège à soleil. Notez cependant qu’en hiver, la plage est souvent engloutie par des vagues agitées, ce qui fait de St. Ninian’s une destination quelque peu saisonnière.

5. Plage Luskentyre

Belle plage de Luskentyre
Belle plage de Luskentyre

Par temps clair et ensoleillé, les eaux peu profondes bleu-vert et turquoise qui baignent la plage de Luskentyre semblent si lumineuses que vous seriez pardonné de penser que vous vous tenez sur une plage en Grèce. Luskentyre est l’un des grands plaisirs de plein air de l’Ecosse, un endroit éloigné des sentiers touristiques mais un rêve à découvrir et à explorer.

Ce n’est pas un endroit pour profiter d’une baignade tranquille. Les températures froides de l’océan Atlantique font de Luskentyre une destination de pagaie au mieux. Mais la vaste étendue de sable fin et poudreux, un arrière-plan montagneux époustouflant et un sens exaltant de la distance offrent des options de randonnée vraiment mémorables.

Outre les splendides possibilités de marche offertes par la plage elle-même (entrepris pieds nus, bien sûr), le sentier circulaire de 2,5 miles qui serpente à travers les dunes devrait également être parcouru. Les cyclistes passionnés peuvent suivre une route à voie unique qui relie la plage à l’autoroute principale de Harris.

La plage de Luskentyre est dépourvue d’installations de loisirs. Pour les magasins, les restaurants et les divertissements culturels, dirigez-vous vers des villes comme Northon. Et rappelez-vous, l’île de Harris est mondialement connue pour son Harris Tweed. Tissés à la main par les insulaires, les vêtements en laine font des souvenirs uniques.

6. Loch Morlich

Loch Morlich
Loch Morlich

La seule plage d’eau douce d’Écosse tapisse les rives du Loch Morlich, un magnifique lac situé au cœur de la chaîne de montagnes des Cairngorms. Entouré de forêts, le Loch Morlich est l’une des principales destinations de sports nautiques du pays. La baie sablonneuse offre un site idéal pour se livrer à un éventail d’activités de plein air à la fois sur et hors de l’eau.

Pendant la haute saison, le lac bénéficie de l’installation de sports nautiques de première classe du Loch Morlich. Les activités proposées comprennent la voile, la planche à voile, le stand up paddle, le kayak et le canoë. Les vététistes peuvent suivre un parcours difficile à travers la forêt de Glenmore, où un réseau de sentiers peut également être parcouru. La location de matériel est disponible et le centre propose des cours pour débutants et novices.

Bien sûr, pour ceux qui préfèrent ne rien faire, la plage – récipiendaire d’un Seaside Award par la campagne Keep Scotland Beautiful – est une merveilleuse excuse pour faire exactement cela : rien ! En fait, c’est assez nouveau de s’allonger et d’attraper quelques rayons au milieu des Highlands écossais, et quand vous avez envie de vous baigner, l’eau est aussi claire et scintillante qu’un jour d’été.

7. Baie de Sango

Baie de Sango
Baie de Sango

La baie isolée de Sango possède l’une des plages les plus au nord de l’Écosse continentale. En fait, le village voisin de Durness marque le point le plus au nord-ouest du pays.

La plage, une tranche séduisante de solitude sablonneuse, est divisée en trois criques plus petites par une série d’affleurements rocheux. Des rochers, des piles et des écueils parsèment le sable ; le littoral environnant est l’un des plus spectaculaires et des plus isolés d’Europe.

Un camping perché au-dessus de la baie de Sango avec accès à la plage accueille les touristes, tout comme une auberge de jeunesse. Il existe également des options d’hébergement hôtelières modestes et quelques bons restaurants. Mais les principales attractions ici sont les merveilles naturelles trouvées dans et autour de Durness. Assurez-vous d’explorer Grotte Smooune spectaculaire grotte marine combinée à une grotte d’eau douce et la plus grande du genre en Grande-Bretagne.

Une promenade tranquille vers l’un des promontoires à proximité révélera des vues panoramiques à couper le souffle sur le North Minch – le canal entre le continent et les Hébrides. Des phoques et des marsouins patrouillent dans ces eaux et des petits rorquals ont également été aperçus.

Le village artisanal de Bainakeil, situé juste à l’extérieur de Durness, constitue une diversion culturelle intéressante, et si vous êtes un fan des Beatles, cherchez un petit jardin à Durness dédié à John Lennon, qui a passé ses vacances ici à l’adolescence, puis a revisité la région en 1969 avec Yoko Ono et leurs enfants.

8. Plage d’Oldshoremore

Plage d'Oldshoremore
Plage d’Oldshoremore

Oldshoremore Bay comprend deux plages de sable immaculées, Oldshoremore elle-même et sa plage soeur Phollain. Une île escarpée connue sous le nom d’Eilean na h-Aiteig, qui signifie « l’île de la fille timide », sépare les deux. En été, l’océan est souvent chaleureux et invitant, car les baies abritées sont orientées au sud et paisibles.

L’emplacement, cependant, est tout aussi enrichissant pour les randonneurs. Une promenade balisée suit un sentier côtier, qui s’éloigne des marches jusqu’au sable. Au printemps, plus de 200 variétés de plantes à fleurs parsèment l’herbe au-dessus de la plage, le tapis de couleurs offrant un contraste éblouissant avec la mer bleu plomb. En fait, toute la région tombe dans les limites d’une réserve naturelle protégée.

Oldshoremore lui-même est un petit hameau dispersé d’environ 20 maisons. Les visiteurs arrivant en véhicule peuvent utiliser le parking, où se trouvent des toilettes. Malheureusement, le hameau est peu desservi par les transports en commun.

9. Plage de Gullane

Plage de Gullane
Plage de Gullane

Nichée sur la rive sud du Firth of Forth, dans l’East Lothian, se trouve la ville de Gullane, surtout connue pour ses parcours de golf, mais également célèbre pour sa magnifique plage de sable. Connue sous le nom de Gullane Bents, cette magnifique bande de sable doré attire les amateurs de planche à voile et de kitesurf lorsque le temps est venteux. Mais la plage est une destination tout aussi séduisante pour les pique-niques et les sorties en famille par temps chaud et ensoleillé.

Adossée à d’impressionnantes dunes texturées d’argousier et d’autres arbustes, la plage de Gullane borde la Chemin John Muir, un sentier de grande randonnée qui serpente le long de la côte entre Musselburgh et Dunglass. L’itinéraire passe par Gullane Point, un lieu de beauté local qui offre une vue imprenable sur la baie et sur le Firth of Forth.

Gullane Bents offre des équipements de loisirs limités, donc toute personne à la recherche de divertissements devra se diriger vers Gulland, où il y a beaucoup de choses à faire et d’endroits à voir. D’ailleurs, les trois terrains de golf à proximité comprennent le célèbre Club de golf Muirfield. Si vous voulez pratiquer votre swing, vous devrez réserver longtemps à l’avance.

10. Plage de Portobello

Plage de Porto Bello
Plage de Porto Bello

Surnommée Porty Beach par les habitants, la longue étendue de sable doré qui compose la plage de Portobello est une ruche d’action les jours chauds et ensoleillés. L’une des plus belles plages près d’Édimbourg, elle se trouve à moins de 10 minutes en train de la gare Waverly d’Édimbourg ou à 20 minutes en bus pour rejoindre la charmante ville de Portobello et sa jolie plage de la côte ouest.

La voile, le cerf-volant, la construction de châteaux de sable, la natation et la marche sur la plage sont des activités populaires sur et à proximité de la bande de sable de deux milles. La promenade pavée qui borde la plage est un bel endroit pour courir, pousser un landau ou simplement s’arrêter pour profiter de la vue.

A proximité se trouvent les boutiques et les restaurants qui rendent Portobello si accueillant. S’arrêter ici pour le déjeuner est une bonne façon de rompre la journée.

Pendant les mois d’été, les visiteurs peuvent assister à des épreuves de triathlon et de volley-ball, ainsi qu’à d’autres formes de divertissement qui se déroulent sur la plage.

11. Plage du Crayon

Crayon Plage
Crayon Plage

Pencil Beach est un joyau caché situé à l’extrémité sud de la ville balnéaire de Largs, sur la côte sud-ouest de l’Écosse. Avec une vue captivante sur le Firth of Clyde et un mélange de sable, d’herbe et de galets pour sa base, cette jolie bande de terre est l’une des meilleures plages près de Glasgow.

De la plage, les visiteurs ont droit à une excellente vue sur le monument le plus célèbre de Largs et sur l’inspiration derrière le nom unique de cette plage – Le crayon. Il a été construit en 1912 pour honorer la bataille de Largs en 1263.

À seulement 300 mètres, Pencil Beach est suffisamment petite pour être incroyablement familiale. Il dispose également d’une eau calme et peu profonde (bien que froide), idéale pour les petits qui souhaitent nager. C’est une plage de la côte ouest qui vaut le détour.

Pour vous y rendre depuis Glasgow, montez simplement à bord d’un train pour Largs depuis Glasgow Central. Cela prendra environ une heure et demie. La conduite, en revanche, vous amènera ici en un peu plus de 40 minutes.