Écrit par Lana Law
Mis à jour le 23 juin 2021

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Les belles plages et le centre-ville historique de Galveston, à moins d’une heure de Houston, en font une destination toute l’année pour les Texans et les touristes.

Pendant une grande partie du XIXe siècle, Galveston a été la ville la plus grande et la plus riche de l’État et, pendant une brève période, elle a même été la capitale de la République du Texas. La splendeur de l’époque est encore visible dans les bâtiments historiques et les belles demeures. Au cœur du centre-ville, le quartier Strand conserve de nombreuses façades d’origine, qui abritent aujourd’hui des restaurants, des cafés, des galeries et des boutiques.

Alors que de nombreuses personnes, en particulier en été, viennent principalement pour se prélasser sur les plages, Galveston offre également une multitude de choses à faire, du tourisme, de l’observation des oiseaux, de la pêche et des sports nautiques, à l’exploration de musées et à de délicieux repas. Pour plus d’idées sur la façon de passer votre temps, consultez notre liste des principales attractions de Galveston.

Voir aussi: Où loger à Galveston

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Les plages de Galveston

Plage et jetée de plaisance, Galveston
Plage et jetée de plaisance, Galveston | Droit d’auteur photo : Galveston Island Convention & Visitors Bureau

L’eau turquoise clapote sur l’étendue apparemment sans fin de sable doux qui fait face à l’océan et attire des foules de gens ici du printemps à l’automne. La digue s’étend sur plus de 10 miles le long de la plage, offrant beaucoup d’espace pour trouver votre propre coin de sable et de l’espace pour jouer dans les eaux peu profondes et souvent calmes. Plusieurs installations sanitaires sont situées ici à divers intervalles, et derrière la plage se trouvent des restaurants, des boutiques et des hôtels. Au cœur de l’action ici se trouve Pleasure Pier.

L’une des plages les plus populaires, près de l’extrémité est de l’île, est Plage Stewart. Sur cette plage familiale, vous trouverez des douches et des toilettes, des locations de chaises et de parasols, une aire de jeux pour enfants, des concessions et un maître-nageur. Si vous recherchez plus de nature et d’activités, dirigez-vous vers l’ouest pour Parc d’État de l’île de Galvestonoù vous pourrez vous promener le long des promenades, faire du kayak dans le bayou et observer les oiseaux du côté de la baie ou de l’océan.

2. Le quartier historique de Strand

Quartier de Strand
Quartier Strand | Droit d’auteur photo : Galveston Island Convention & Visitors Bureau

Le quartier historique de Strand à Galveston – également connu simplement sous le nom de Strand – est un Quartier historique national composé principalement de bâtiments de l’époque victorienne, dont beaucoup ont survécu à la grande tempête de 1900. Abritant maintenant de nombreux restaurants, cafés, galeries et magasins d’antiquités, c’est un endroit agréable pour faire du tourisme, faire du shopping et se restaurer.

Le quartier s’étend jusqu’à la zone animée du quai, avec ses anciens entrepôts restaurés, et abrite de nombreuses attractions touristiques parmi les plus importantes de Galveston. Dans cette zone également, vous trouverez Quai 19, avec le Musée et plate-forme de forage offshore Ocean Starla proximité Musée du port maritime du Texas, et des restaurants avec vue sur l’eau. Assurez-vous de vous arrêter au théâtre Pier 21 pour regarder La grande tempêteun film sur l’ouragan de 1900 qui a frappé Galveston et l’a changé à jamais.

The Strand abrite également un mélange éclectique de commerces de détail et de restauration, des magasins de bonbons à l’ancienne, comme Confiserie du roi de LAoù vous pourrez assister à des démonstrations de fabrication de tire, à des restaurants plus haut de gamme, comme le restaurant de longue date Rudy et Pacoà côté du Grand 1894 Opera House, ou le plus moderne Couper et attraper Vargas de l’autre côté de la rue.

3. Palais épiscopal de 1892

Palais épiscopal
Palais épiscopal | Droit d’auteur photo : Lana Law

Construit comme une résidence privée, le palais épiscopal, également appelé château de Gresham, est souvent décrit comme l’un des manoirs victoriens les plus importants d’Amérique. Il a été achevé en 1893 après sept ans de construction. Les points forts incluent son extérieur semblable à un château, avec des tourelles et des tours et du granit sculpté, du calcaire et du grès.

Le grand intérieur présente des boiseries sculptées élaborées, de hauts plafonds, des vitraux, des cheminées et un mobilier raffiné. Aujourd’hui monument historique national et musée, la maison est ouverte aux visites. Pour une visite plus approfondie qui vous emmène littéralement du grenier au sous-sol, réservez une visite spécialisée qui n’a lieu que le samedi matin.

Adresse : 1402, rue Broadway, Galveston, Texas

Site officiel : www.galvestonhistory.org/attractions/architectural-heritage/bishops-palace

4. Jardins Moody et pyramide d’aquarium

Moody Gardens et pyramide de l'aquarium
Moody Gardens et pyramide d’aquarium | Droit d’auteur photo : Lana Law

Moody Gardens est un immense complexe avec des choses à faire pour toute la famille. Cela peut facilement être une sortie toute la journée, ou vous pouvez cibler une seule des nombreuses attractions ici et passer quelques heures. Les caractéristiques les plus dominantes sont les trois pyramides de verre.

L’attraction principale pour beaucoup de gens est une visite au Pyramide d’Aquarium. Cet immense aquarium présente la vie marine du Pacifique, de l’Antarctique, de la Grande Barrière de Corail, de la mer de Corail et des Caraïbes. Certains des points forts sont le tunnel sous-marin, les réservoirs tactiles, les loutres de rivière géantes et les pingouins, qui font tous deux partie des programmes de rencontre avec les animaux.

le Pyramide de la forêt tropicale abrite la flore et la faune des tropiques, notamment des singes et des paresseux en liberté, des oiseaux et des poissons. Une promenade au niveau de la canopée vous emmène au cœur de la forêt tropicale. Le bien nommé Pyramide de découverte se concentre sur la science et offre une gamme d’expositions.

Ensuite, dirigez-vous vers plage de palmiers parc aquatique avec son sable blanc, ses lagons d’eau douce, ses toboggans, sa rivière paresseuse et sa réplique de bateau à aubes. Découvrez également les expositions saisonnières élaborées.

Les cinéphiles voudront noter que Moody Gardens possède les plus grands écrans de cinéma du Texas. Ces écrans imposants disposent de la dernière technologie de projection et sont un endroit idéal pour voir les fonctionnalités MG 3D et 4D Special FX. Visitez le site Web de Moody Garden pour voir ce qui est affiché lors de votre visite.

Adresse : 1 Hope Blvd, Galveston, Texas

Site officiel : www.moodygardens.com

5. Jetée de plaisance historique de l’île de Galveston

Jetée de plaisance historique de l'île de Galveston
Jetée de plaisance historique de l’île de Galveston

La caractéristique la plus importante le long de la digue est Pleasure Pier. S’avançant dans l’océan comme un carnaval sur pilotis, les montagnes russes et les structures colorées de la jetée peuvent être vues de loin le long du front de mer.

Ouverte en 2012, cette jetée de 1 130 pieds de long – construite sur le site de son prédécesseur, qui a été détruit par un ouragan en 1961 – propose de nombreuses attractions amusantes adaptées à tous les âges, ainsi que des jeux et des activités et un restaurant. Si vous visitez Galveston avec des enfants, c’est une excellente activité familiale et une façon amusante de passer du temps. Le Pleasure Pier est ouvert tous les jours du Memorial Day à la fête du Travail, et le week-end pendant l’hiver.

Adresse : 2501 Seawall Blvd, Galveston, Texas

Site officiel : www.pleasurepier.com

6. Plate-forme de forage offshore Ocean Star et musée

Musée et plate-forme de forage offshore Ocean Star
Plate-forme de forage offshore et musée Ocean Star | Ed Schipul / photo modifiée

Le port de Galveston abrite de nombreuses plates-formes et navires de ravitaillement, et avec un clin d’œil au rôle important de Galveston dans les industries pétrolières et gazières animées du golfe du Mexique. Une visite à l’Ocean Star Offshore Oil Rig and Museum offre un aperçu fascinant du secteur de l’énergie.

Basé sur une véritable plate-forme pétrolière – l’énorme Étoile de l’océan, construit en 1969 – le musée présente de nombreuses expositions excellentes. Les points forts incluent une visite du pont de conduites, où sont stockés certains des plus gros équipements nécessaires au forage des plus de 200 puits de la plate-forme, ainsi que des écrans interactifs montrant le processus de l’exploration à l’extraction.

Adresse : 2002 Wharf Road, Galveston, Texas

Site officiel : www.oceanstaroec.com

7. Texas Seaport Museum et l’Elissa

Texas Seaport Museum et l'Elissa
Texas Seaport Museum et l’Elissa | Katie Haugland / photo modifiée

Le Texas Seaport Museum abrite le grand voilier Élissa, construit en 1877 et considéré comme l’un des plus beaux navires historiques restaurés aux États-Unis. Ce charmant vieux navire prend encore régulièrement la mer et son histoire fascinante – y compris son sauvetage de la casse – est racontée dans le musée à terre. Parmi les autres faits saillants, citons un aperçu de l’histoire du port de Galveston, y compris les noms des plus de 133 000 migrants qui sont passés par là.

Si vous voulez en voir plus, rendez-vous à proximité Parc des loups marins pour jeter un coup d’œil sur un sous-marin de la marine américaine datant de la Seconde Guerre mondiale et sur le USS Stewartun destroyer de la même période.

Adresse : 2200 Harborside Drive, Galveston, Texas

Site officiel:

8. Le musée Bryan

Le musée Bryan
Le Musée Bryan | Droit d’auteur photo : Lana Law

Installé dans un fabuleux bâtiment historique, qui était autrefois la maison des orphelins de Galveston, ce musée présente une collection diversifiée d’art et d’artefacts de l’Ouest américain, couvrant plus de 12 000 ans. La collection permanente traite de tout, de l’histoire amérindienne à l’ère coloniale espagnole et à l’indépendance du Texas.

La Texas Masters Gallery présente l’art d’artistes nés au Texas, ainsi que ceux qui ont parcouru la région et l’ont capturé sur toile. Autour du musée, vous trouverez également des œuvres de divers artistes, dont des pièces d’Andy Warhol.

Les iPads sur les écrans aident à expliquer les pièces et leur signification, mais la meilleure façon d’apprécier la collection et d’en apprendre davantage sur l’histoire est de faire une visite. Si vous êtes chanceux, vous pourrez même voir le fondateur, M. JP Bryan, qui a ouvert le Bryan Museum en 2015.

Adresse : 1315 21st Street, Galveston, Texas

Site officiel : www.thebryanmuseum.org

9. Manoir maussade

Manoir maussade
Manoir maussade

Construite en 1895, cette maison de 28 000 pieds carrés est l’une des plus belles du genre dans l’État du Texas et est inscrite au Registre national des lieux historiques. L’intérieur du manoir victorien Moody comprend des vitraux, des boiseries sculptées sur mesure, des carreaux décoratifs et des plâtres, ainsi que de beaux pochoirs. La maison impressionne également par sa brique rouge, son architecture unique et ses nombreuses arches, ainsi que ses nombreuses antiquités, photos et œuvres d’art.

Des visites guidées à travers ses 20 salles sont disponibles, et de nombreux événements et programmes spéciaux sont également organisés ici. Les terrains méticuleusement entretenus, avec des plantes tropicales et les Cadillac vintage garées dans le garage sont également intéressants.

Adresse : 1 Hope Blvd, Galveston, Texas

Site officiel : www.moodymansion.org

10. Le grand opéra de 1894

Le grand opéra de 1894
Le Grand Opéra de 1894 | Droit d’auteur photo : Lana Law

Une autre des belles structures anciennes de Galveston est le Grand 1894 Opera House, un théâtre victorien magnifiquement restauré qui a résisté à plusieurs ouragans. Il accueille toujours une gamme complète de performances musicales et théâtrales, ainsi qu’une sélection de spectacles amusants pour les enfants de tous âges. Le Grand 1894 Opera House est l’opéra officiel de l’État du Texas depuis 1993.

L’auditorium de performance principal a trois niveaux de sièges ainsi que des balcons latéraux plus petits plus près de la scène. Si vous ne pouvez pas entrer à l’intérieur, les fenêtres le long de Postoffice Street présentent régulièrement des expositions intéressantes.

Sur le mur à l’intérieur de l’entrée principale, une plaque indique le niveau de la ligne des hautes eaux de l’ouragan Ike, qui a balayé en 2008.

Adresse : 2020 Post Office Street, Galveston, Texas

Site officiel : www.thegrand.com

11. Parc d’État de l’île de Galveston

Huîtrier d'Amérique
Huîtrier d’Amérique

Pour observer les oiseaux, faire du kayak, du SUP, pêcher ou simplement profiter d’un environnement de plage naturel, dirigez-vous vers le parc d’État de Galveston Island, près de l’extrémité ouest de l’île. Galveston est situé le long de la voie migratoire centrale, ce qui en fait un endroit populaire pour l’observation des oiseaux, avec des opportunités de voir des oiseaux migrateurs et résidents.

La zone la plus populaire est la belle plage du côté de l’océan. Du côté de la baie se trouvent un certain nombre de sentiers et de plates-formes d’observation. Le parc fait également un bon travail en présentant régulièrement des activités familiales, alors assurez-vous de consulter le calendrier pour en savoir plus sur les choses à faire lors de votre visite.

Notez que le côté plage du parc à partir de l’autoroute FM3005 sera fermé jusqu’en 2022, afin que le parc puisse entreprendre d’importantes rénovations des installations. Le reste du parc, la zone au nord de l’autoroute FM3005, demeure ouvert.

Site officiel:

12. Musée du chemin de fer de Galveston

Musée du chemin de fer de Galveston
Musée du chemin de fer de Galveston | Roy Luck / photo modifiée

Une attraction amusante pour petits et grands, le Galveston Railroad Museum propose six expositions permanentes présentant une grande collection de moteurs à vapeur et diesel, de wagons de passagers et de marchandises, de wagons de queue et d’artefacts connexes. Un point culminant est le célèbre profilé Texas limitée train de voyageurs et l’impressionnant Santa Fe diesel, ainsi qu’une grande disposition de train modèle HO.

Le musée ne se limite pas aux équipements ferroviaires. Une visite à la Galerie du Peuple vous ramène en 1932 et à une époque où les gens portaient des chapeaux, des robes, des costumes et des casquettes fantaisistes pour prendre un train. La salle d’attente a été magnifiquement recréée dans les moindres détails, avec des statues et même un kiosque à journaux.

Si vous le pouvez, essayez de planifier votre visite pour qu’elle coïncide avec l’un des spectacles ferroviaires réguliers pour avoir la chance de faire un tour sur ces machines historiques.

Adresse : 2602 Santa Fe Place, Galveston, Texas

Site officiel : www.galvestonrrmuseum.org

Où loger à Galveston

Les deux endroits les plus populaires où séjourner à Galveston sont près de la plage ou dans le centre-ville historique. Vous pouvez trouver d’excellents hôtels dans ces deux endroits. Vous trouverez ci-dessous quelques hôtels très bien notés que nous recommandons.

Hôtels de luxe :

  • Pour le luxe en bord de mer, l’historique Hotel Galvez & Spa est imbattable. Construit après le grand ouragan de 1900, cet établissement est un point de repère et l’un des meilleurs hôtels de Galveston. Avec une piscine et des vues spectaculaires sur l’océan et la plage, c’est le choix parfait pour les visiteurs qui sont à Galveston pour apprécier la beauté de la côte du golfe et qui veulent pouvoir marcher jusqu’à la plage.
  • La propriété sœur de l’hôtel Galvez, The Tremont House Hôtel est un autre hôtel chic et historique, mais situé dans un emplacement privilégié au centre-ville de Galveston. Construit en 1839, le Tremont House est une propriété élégante à l’atmosphère intime, avec des briques apparentes, de hauts plafonds et des chambres conçues individuellement. Il est à distance de marche de la plupart des principales attractions et des restaurants raffinés.
  • Les familles en quête de luxe apprécieront un séjour au Moody Gardens Hôtelidéalement situé dans le complexe Moody Gardens, qui comprend tout, du parc aquatique aux pyramides de verre abritant une forêt tropicale et un aquarium.

Hôtels de milieu de gamme :

Hôtels économiques :

  • Vous pouvez économiser de l’argent en restant à l’écart de la plage, ce qui n’est pas très gênant étant donné que Galveston est une petite ville. Le Galveston Inn & Suites Hôtel est un hôtel récent avec une piscine extérieure, situé à quelques minutes en voiture du centre-ville et de la plage.
  • Le Super 8 par Wyndham propose des chambres basiques, une piscine extérieure et est situé à distance de marche de la plage.