Écrit par Diana Bocco
3 sept. 2019

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Koh Samui est la plus grande île du golfe de Thaïlande, suivie de ses deux petites « sœurs » : Koh Phangan et Koh Tao. La plongée, la plongée en apnée, la natation et le farniente sur les plages pittoresques de la jungle sont des activités populaires ici, ainsi que des excursions en bateau autour du sublime paysage marin du parc marin national d’Ang Thong.

Parce que Koh Samui est la seule des trois « sœurs » à avoir un aéroport, la plupart des touristes arrivant de Bangkok ou de l’étranger atterrissent ici. Cependant, des ferries réguliers relient les trois îles – par exemple, le trajet entre Koh Samui et Koh Phangan ne prend qu’une demi-heure, ce qui facilite le saut d’île en île et la découverte de tous les sites touristiques.

Pour des idées sur la façon de passer votre temps et quoi faire lors de la visite de l’île, consultez notre liste de choses à faire à Koh Samui.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Prendre le soleil et nager sur les plages de Koh Samui

Plage de Lamaï
Plage de Lamaï

Les plages de Koh Samui offrent variété et sérénité à parts égales. Plage de Chaweng est l’un des plus populaires de l’île et le plus développé. Il abrite des complexes de luxe comme Vana Belle et Anantara Lawana Koh Samui Recours. Chaweng Noiau sud, est l’une des plages les mieux cotées de Thaïlande.

Sur la côte sud-est moins développée se trouve Laem Setplage. Ce coin de paradis paisible bordé de palmiers possède un magnifique jardin de corail au large de la côte et des formations rocheuses inhabituelles. Pour admirer le coucher du soleil, dirigez-vous vers le nord-ouest jusqu’à Phang Kabeach pour une vue spectaculaire.

À Plage de Lamaï, la deuxième plus grande station balnéaire de Koh Samui, recherchez les formations rocheuses distinctives décrites de manière colorée comme « Grand-père » (Hin Ta) et « Grand-mère » (Hin Yai), en référence à la ressemblance anatomique avec leurs noms. Vous pouvez rester directement sur la plage ici à Rocky’s Boutique quatre étoiles Recoursou optez pour le Banyan Tree cinq étoiles Samui pour de somptueuses villas surplombant la baie. Au nord-est d’ici, Silver Beach (Haad Thong Ta-khian) est une crique pittoresque bordée de palmiers flanquée de rochers de granit lisses, avec une excellente plongée en apnée dans la baie calme.

Au nord de l’île, au calme Plage de Maenam offre une vue sur Koh Phangan. Vous trouverez ici une gamme attrayante d’hébergements, des bungalows abordables aux routards aux hôtels-boutiques de milieu de gamme, comme Codeet des centres de villégiature cinq étoiles, comme le Santiburi Koh Samui et le W Koh Samui.

2. Prendre un bateau pour Koh Phangan

Ko Pha Ngan
Ko Pha Ngan

À deux pas (en fait, vous pouvez voir une île de la rive de l’autre) se trouve Koh Phangan, la deuxième plus grande des trois îles et l’une des excursions d’une journée les plus populaires au départ de Koh Samui. La côte de Koh Phangan est plus accidentée que celle de Koh Samui, avec d’énormes rochers de granit et des montagnes couvertes de jungle qui s’élèvent derrière les plages. La plupart des grappes de développement le long des côtes sud et ouest.

Contrairement aux nombreuses étendues de plages plates le long de Koh Samui, le littoral de Koh Phangan a tendance à se transformer en criques abritées, flanquées d’affleurements de granit et adossées à des collines luxuriantes. Sur la côte est relativement calme de l’île, Thong Nai Pan Noi et Thong Nai Pan Yai sont parmi les plages les plus populaires – Noi en particulier a tendance à être plus propre et a beaucoup de stands de nourriture. Les options d’hébergement ici vont des complexes économiques au cinq étoiles Anantara Rasananda Koh Phangan Villas et le quatre étoiles Buri Rasa Koh Phangan.

Sur la côte nord-ouest de l’île, Haad Yao, Hat Salad (Salad Beach) et Haad Son, également connue sous le nom de « Secret Beach », sont d’excellentes options, avec une plongée en apnée décente à quelques pas du rivage. Les options d’hébergement ici sont principalement des complexes économiques et de milieu de gamme, comme Sunset Hill Recourshaut perché sur les collines surplombant Secret Beach.

Juste au sud, Haad Chao Phao, à environ 30 minutes de la jetée et de la principale zone touristique, offre un équilibre parfait entre confort et calme, avec plusieurs bons restaurants et de petites stations balnéaires de bungalows, comme Seaflower Bungalows. Il est facile de trouver un moyen de transport vers d’autres parties de l’île, mais suffisamment calme pour que vous sentiez que vous avez (presque) un petit morceau de Phangan pour vous tout seul.

Pour une expérience vraiment isolée, Bottle Beach (Hat Khuat) sur la côte nord de l’île est un excellent choix, mais il est préférable d’y accéder par bateau à longue queue, à moins que cela ne vous dérange pas de faire une randonnée dans la jungle torride le long d’un chemin de terre défoncé. L’hébergement ici est assez basique, comme les bungalows en bord de mer à Bottle Beach 1 Recours.

3. Visitez le parc marin national d’Ang Thong

Parc national marin d'Ang Thong
Parc national marin d’Ang Thong

Koh Samui et Koh Phangan font toutes deux partie de cet archipel à couper le souffle de 42 îles. Si vous ne faites qu’une seule visite pendant vos vacances dans cette région, faites-en une visite touristique autour d’Ang Thong. De nombreuses agences de voyages proposent des forfaits d’une journée, et vous pouvez généralement les organiser via votre hôtel ou votre maison d’hôtes.

La plupart comprennent une excursion en bateau à travers les îles avec des arrêts pour la plongée en apnée, le kayak et la randonnée jusqu’aux points de vue, où vous pourrez admirer cette incroyable chaîne d’îles. Un nombre limité d’hébergements est disponible dans le parc, alors planifiez bien votre temps si vous souhaitez retourner sur les îles principales pour la nuit. Assurez-vous de garder votre appareil photo à portée de main et de trouver une place au-dessus du pont, car vous ne voudrez pas manquer les séances de photos à couper le souffle.

4. Sautez à Ko Tao pour la plongée et la plongée en apnée

Anémone et poisson clown au large de Ko Tao
Anémone et poisson clown au large de Ko Tao

Depuis les airs, Ko Tao (la plus petite des trois îles) ressemble à des monticules de rochers de granit recouverts de vert, dérivant sur une mer vert jade et reliés par des étendues éblouissantes de plage de sable blanc. La plongée est la chose la plus populaire à faire ici. Des récifs coralliens colorés bordent les eaux claires qui abritent certains des meilleurs spots de plongée en Asie du Sud-Est. De vastes bancs de poissons, des anémones de mer aux couleurs vives, des raies pastenagues et même des requins-baleines font partie des créatures marines repérées ici, et l’île est un endroit populaire et relativement abordable pour se procurer Certification de plongée sous-marine PADI.

Bien que ce ne soit certainement pas une destination hors des sentiers battus, Koh Tao a généralement moins de touristes que Samui et Phangan. L’hébergement se compose principalement de villas et de bungalows qui surgissent des pentes sauvages, avec une vue imprenable sur la baie, comme Monkey Flower Villas et The Place Luxury Boutique Villas.

5. Dirigez-vous vers Sail Rock pour encore plus de plongée

Un jeune requin baleine à Sail Rock
Un jeune requin baleine à Sail Rock

Les plongeurs expérimentés voudront découvrir ce site de plongée populaire entre Koh Tao et Koh Phangan, marqué par un énorme rocher calcaire dépassant de 10 mètres hors de l’eau. Cette célèbre plongée murale, d’une profondeur maximale d’environ 40 mètres, est connue pour être l’une des meilleures zones de Thaïlande pour nager avec une gamme de poissons exotiques, et même des requins baleines si vous avez de la chance.

Vous pouvez également voir du corail noir géant, des murènes et de grands bancs de poissons, tels que des chauves-souris, des vivaneaux et des carangues. Une autre caractéristique est la traversée verticale de la cheminée. Bien que populaire auprès des plongeurs expérimentés, Sail Rock convient en fait à tous les niveaux de plongeurs, selon les conditions.

6. Découvrez le jardin secret de Bouddha

Statues dans le jardin secret du Bouddha
Statues dans le jardin secret du Bouddha

Situé au sommet de la montagne Pom, l’une des plus hautes collines de Koh Samui, le jardin secret du Bouddha (AKA Tarnim Magic Garden) est un parc de sculptures qui mérite une visite. Arriver ici nécessite une montée longue et quelque peu difficile, alors préparez-vous.

L’ensemble du jardin était le projet bien-aimé de Khun Nim, un agriculteur à la retraite qui y travailla pendant 14 ans jusqu’à sa mort à l’âge de 91 ans.

Il envisageait à l’origine l’endroit comme une oasis pour méditer et se détendre dans la solitude, mais aussi comme son dernier lieu de repos un jour. Au fil des ans, cependant, il a également ajouté de petites maisons aux toits couverts de végétation que les moines voyageurs pouvaient utiliser comme lieu de repos ou de méditation.

Le résultat final est un lieu magique plein d’enclaves ; fontaines; et des sculptures, dont de nombreuses statues de Bouddha dans différentes poses, mais aussi des animaux, des anges et des musiciens. Il y a même quelques sculptures représentant ses parents, ses grands-parents et lui-même enfant. À quelques pas de là, sur un chemin d’escalier entouré d’un jardin luxuriant et fleuri, le tombeau de Nim offre la paix finale qu’il désirait tant.

7. Explorez le complexe du temple Phra Yai

Temple Phra Yai
Temple Phra Yai

Un mélange quelque peu majestueux, quelque peu écrasant de rouges et d’or, ce temple bouddhiste est situé à Ko Phan, à moins de trois kilomètres au large de Koh Samui. Abritant une immense statue de Bouddha en or de 12 mètres de haut au sommet d’un escalier, Phra Yai (également connu sous le nom de Temple du Grand Bouddha) est l’un des temples les plus populaires de Koh Samui et une attraction massive pour les touristes toute l’année. Outre la statue principale de Bouddha, il y a aussi des statues plus petites ici, ainsi qu’une collection de cloches sur le terrain du temple.

Les visiteurs qui arrivent tôt le matin pourront voir les moines locaux lors de leurs prières quotidiennes. Après une promenade dans le parc, vous pourrez acheter de la nourriture ou des statues bouddhistes et des fournitures de méditation à emporter avec vous. Le parc marin national d’Ang Thong et Wat Plai Lem valent également le détour pendant votre séjour.

8. Arrêtez-vous au Wat Plai Laem

Wat Plai Laem
Wat Plai Laem

Wat Plai Laem est un temple bouddhiste dédié non pas à Bouddha mais à Guanyin (ou Kuan Yin), la déesse chinoise de la compassion et de la miséricorde. Bien que le temple soit relativement nouveau, il a été décoré à l’aide de techniques et de peintures murales anciennes. Guanyin elle-même est représentée sous sa forme ancienne, comme une statue massive en or et blanc avec 18 bras. Elle est assise sur une plate-forme-pavillon décorée d’un grand dragon, qui serait capable de porter la déesse pour aider les marins naufragés. De là, elle surveille le temple et un étang rempli de poissons – les visiteurs qui font un don au temple peuvent récupérer un petit sac de nourriture pour poisson en échange.

De l’autre côté du complexe du temple, un bouddha rieur géant tenant un chapelet préside la salle d’ordination.

9. Kayak à Koh Taen

Vue aérienne de Koh Taen
Vue aérienne de Koh Taen

Koh Taen ou Coral Island est située à seulement cinq kilomètres de la côte de Ko Samui. Techniquement faisant partie de l’archipel principal, Koh Taen n’est accessible que par bateau et rarement visitée par les touristes malgré ses superbes récifs coralliens, ses superbes sentiers de VTT et une forêt de mangroves unique bourdonnant de faune locale. L’île abrite également de nombreux varans – qui peuvent atteindre une taille allant jusqu’à 2,5 mètres de long – et un certain nombre de bungalows simples qui peuvent être loués pour la nuit.

Bien que Koh Taen compte moins de 50 résidents permanents toute l’année, un certain nombre d’entreprises proposent des excursions d’une journée sur l’île pour faire du kayak et de la plongée en apnée. En raison de son emplacement parmi d’autres petits archipels, les eaux de Koh Taen sont douces et calmes et parfaites pour faire du kayak le long de la côte.

10. Manger et faire du shopping au Fisherman’s Village Bophut

Stand de restauration au Fisherman's Village
Stand de restauration au Fisherman’s Village

Sur la côte nord de l’île, la plage de Bophut se trouve juste à côté de l’ancien village de pêcheurs, avec ses boutiques chinoises, ses boutiques branchées et son marché nocturne populaire. La rue piétonne du village de pêcheurs s’anime tous les vendredis à 17 h ; ses trottoirs regorgent d’étals, de vendeurs de nourriture et d’artistes de rue. Alors que de nombreux marchés nocturnes en Thaïlande se concentrent principalement sur les souvenirs bon marché et la nourriture de rue, Bophut propose une gamme unique d’artisanat, de bijoux faits main de haute qualité, de textiles de haute qualité et même d’épices et de collations locales.

En plus du shopping, c’est un endroit idéal pour les restaurants locaux – à la fois assis dans des cafés et des restaurants ou des stands de nourriture où vous pouvez prendre un bol rapide de som tam ou de pad thaï à savourer pendant que vous continuez à marcher et à explorer. Gardez également l’œil ouvert pour les performances, une fois que vous atteignez le carrefour près de la jetée – les danseurs thaïlandais traditionnels et les combattants de Muay Thai organisent souvent ici de courts spectacles pleins de couleurs et de charme.

11. Faites de l’escalade sur les plages de Chaweng et Lamai

Rochers sur la plage de Lamai
Rochers sur la plage de Lamai

Le tronçon de côte près des plages les plus développées de Koh Samui est devenu un lieu d’escalade et de bloc populaire. Avec des parois calcaires atteignant 40 mètres de haut et la promesse d’une vue imprenable sur le paysage de l’île depuis le sommet, les plages de Chaweng et de Lamai offrent d’excellents points chauds pour la descente en rappel et l’escalade. Il y a des itinéraires adaptés ici pour les débutants et les grimpeurs avancés. L’île voisine de Koh Tao possède également de nombreux blocs de granit, idéaux pour le bloc.

Il est également possible de faire de l’escalade plus loin à l’intérieur des terres, mais comme la plupart des montagnes intérieures ne peuvent être atteintes qu’après une randonnée dans la jungle, cette option est la meilleure pour les amateurs de plein air expérimentés ou ceux qui rejoignent un groupe d’escalade organisé. Des excursions d’une journée peuvent être organisées si vous êtes débutant ou si vous souhaitez simplement de l’aide pour conquérir les formations rocheuses.

12. Trek pour voir des cascades

Cascade de Na Muang 1
Cascade de Na Muang 1

Il y a bien plus à Koh Samui que des plages de sable blanc – aventurez-vous simplement à l’intérieur des terres et loin des eaux turquoises, et vous découvrirez une jungle paradisiaque tout aussi enchanteresse. Si vous êtes prêt pour une randonnée légèrement torride mais fascinante à travers une forêt tropicale, partez à la découverte des trois principales cascades de Koh Samui.

Na Muang 1 et Na Muang 2 (les « cascades violettes ») sont situées à l’intérieur d’un parc du même nom, accessible en voiture. Na Muang 1 est proche du parking du parc et facilement accessible à pied ; Na Muang 2 nécessite une montée raide mais courte depuis la première cascade. La première cascade est la plus grande et offre un petit bassin, parfait pour se rafraîchir ou se baigner.

Une autre cascade qui mérite une visite est la cascade de Khun Si. Située à quelques minutes du point de vue de Khun Si sur la plage de Chaweng, cette cascade est plus petite et plus difficile à trouver, mais cela signifie des foules plus petites – et si vous venez le matin, vous aurez de bonnes chances d’avoir la cascade pour vous tout seul. Entourée d’une épaisse jungle luxuriante, cette cascade constitue une halte rafraîchissante avant de continuer vers d’autres attractions.