Écrit par Catherine Hawkins
10 juin 2021

Des croix marquaient autrefois l’endroit où plus de quelques personnes ont été tuées et enterrées à Las Cruces. Peut-être s’agissait-il de voyageurs tués par l’Apache. Peut-être étaient-ils bandits. Personne ne sait vraiment. En raison des principales autoroutes allant d’est en ouest et du sud au nord, Las Cruces (en espagnol pour «croix») est considérée comme le carrefour géographique du sud du Nouveau-Mexique. C’est aussi là que les cultures hispaniques, amérindiennes et anglo-européennes se chevauchent, se heurtant parfois mais s’enrichissant le plus souvent.

Montagnes d'orgue près de Las Cruces
Montagnes d’orgue près de Las Cruces

En tant que touriste à Las Cruces, vous aussi, vous pourriez vous trouver à la croisée des chemins : le dilemme du voyageur en matière de prise de décision. C’est parce qu’il y a tellement de choses à voir et à faire dans le deuxième plus grande ville du Nouveau-Mexique. Comme le scintillement dans l’œil d’un vieux cow-boy ou une goutte de rosée scintillant sur le cholla, Las Cruces est un joyau aux multiples facettes dans le sud-ouest américain. L’une des principales facettes de son attrait est le soleil toute l’année, vous pouvez donc faire beaucoup ou simplement traîner et vous imprégner de l’ambiance.

En approchant de la ville par l’ouest, vous serez accueilli par The Roadrunner – celui fait de pièces recyclées à l’aire de repos de l’Interstate ou – si vous avez de la chance – un vrai spécimen vivant. Et après? Cela dépend de vos intérêts, de votre appétit et de votre niveau de forme physique. Explorez deux quartiers historiques (Mesquite et Mesilla), ainsi que de nombreux magasins, restaurants et cafés. Êtes-vous un grand fan des bijoux amérindiens du sud-ouest ? Dans un état autrefois riche en mines d’argent et de turquoise, Las Cruces est une mine d’or de créations dans ce style.

Entrée couverte de ristras
Entrée recouverte de ristras | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Las Cruces vous a couvert pour les délices les plus raffinés de la vie urbaine; il vous a également entouré. Une chaîne de montagnes paradisiaque est celle des Orgues, qui s’illumine presque chaque nuit à la lueur du coucher du soleil. Loin du cœur historique de la ville, plongez dans les éléments inspirants du monde naturel : des pics, un canyon à sous, une grotte, le Rio Grande. Plus loin, visitez une ville fantôme dans le désert de Chihuahuan.

Située à seulement 41 miles d’El Paso, au Texas et à la frontière avec le Mexique, la population de Las Cruces est à 60% hispanique. Cette réalité favorise un héritage coloré complexe, sans parler de la cadence de l’espagnol dans l’air. Les vieux bâtiments en adobe sont ornés de ristras – couronnes de piments rouges – de la même manière que les habitants (hommes et femmes) se drapent de bijoux en turquoise et en argent.

Pour plus d’inspiration, consultez notre liste des principales attractions et choses à faire à Las Cruces, Nouveau-Mexique.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Découvrez le charme du vieux Mesilla

Banc de Vieux Mesilla
Banc à Vieux Mesilla | Fouilles de Las Cruces / photo modifiée

Le vieux village et la place de Mesilla, datant de 1848, sont l’attraction touristique la plus importante de Las Cruces pour apprécier l’histoire, la culture, la politique et l’économie locales. Avec sa basilique, ses galeries d’art, ses boutiques de souvenirs en adobe et ses restaurants, c’est un pôle d’attraction pour tous les types de visiteurs : touristes, acheteurs, convives et passionnés d’histoire.

Sa caractéristique la plus célèbre est peut-être le palais de justice où Billy the Kid a été condamné à être pendu dans la prison du comté. Pensez à l’électricité qui remplissait l’air lorsque cela s’est produit, et vous voilà – debout sous le même toit de ce bâtiment en adobe bien conservé avec des murs de 18 pouces d’épaisseur. Parcourez la boutique de cadeaux bien approvisionnée pour voir ce que les habitants mettent sur leurs t-shirts, puis prenez un café à emporter pour vous alimenter autour du reste de la place historique.

Basilique de San Albino
Basilique de San Albino

La basilique de San Albino est l’imposante église qui domine la place. Une autre caractéristique importante est le kiosque central. Le restaurant La Posta de Mesilla occupe le site où les gens et le courrier étaient autrefois expédiés par diligence via Butterfield Overland Mail. Si vous visitez à Noël, vous verrez tous ces bâtiments illuminés avec luminaires – des bougies dans des sacs en papier remplis de sable. C’est un spectacle magique.

Pour son importance historique et culturelle, Old Mesilla a été désigné Monument historique national.

2. Plongez dans la zone naturelle de Dripping Springs

Zone naturelle de Dripping Springs
Zone naturelle de Dripping Springs | Bureau de la gestion des terres / photo modifiée

Las Cruces est une destination d’importance pittoresque, culturelle et historique. C’est pourquoi tant de ses attractions ont des désignations nationales et régionales spéciales. Tous à proximité de la ville, ils comprennent un parc national (White Sands), un monument national (Organ Mountains-Desert Peaks), un monument national (Fort Selden) et deux parcs nationaux (Mesilla Valley Bosque et Leasburg Dam).

Heureusement, pour les visiteurs de Las Cruces, à moins d’une demi-heure de route, vous pouvez accéder au Monument national des monts d’orgue et des pics du désert, créé en 2014 pour préserver un demi-million d’acres de magnifiques paysages montagneux. Il existe de nombreux sentiers et degrés de difficulté parmi lesquels choisir, dont l’un des plus populaires est situé dans la zone naturelle de Dripping Springs.

Dans cet habitat de prairies, de broussailles du désert, de pins pinyon, de genévriers et de chênes, vous pouvez parcourir un sentier de gravier facile à modéré qui s’étend sur cinq kilomètres aller-retour. En chemin, il y a de fortes chances que vous aperceviez des animaux sauvages tels que des écureuils de roche et des cerfs mulets, ou la caille de Gambel avec son adorable chignon. (Dans n’importe quelle volée de cailles, notez qui joue « l’éclaireur » – l’oiseau qui fait la sentinelle pour le reste du groupe et émet des signaux d’avertissement.)

Des faucons à queue rousse et des aigles royaux planent au-dessus de vous dans ce cadre montagneux idyllique. Vous souhaiterez pouvoir voler sur leurs ailes pour un gros plan des sommets escarpés à l’intérieur du monument, tels que Baylor Peak (altitude 7 700 pieds).

Au centre d’accueil, vous remarquerez que des cascades et une source font partie de ce sentier. Vous verrez également les poutres tombées et les décombres d’anciens bâtiments historiques. Contrairement à d’autres ruines du sud-ouest américain, ces reliques ne sont pas les habitations troglodytes des peuples autochtones qui en étaient les premiers habitants. Une ruine est le reste d’un camp de montagne mis en place à la fin du 19e siècle. L’autre est ce qui reste d’un sanatorium pour tuberculeux.

Prenez votre temps pour vous promener et apportez un pique-nique à déguster sur l’un des bancs idéalement situés le long du chemin. Au printemps, vous ne sentirez pas les roses, mais les figuiers de Barbarie et les fleurs alpines seront en pleine floraison.

3. Rencontrez l’oiseau d’État: le Roadrunner

L'auteur, Catherine Hawkins, admirant l'attraction routière roadrunner
L’auteur, Catherine Hawkins, admirant l’attraction routière roadrunner | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Quel meilleur gardien pour Las Cruces que le roadrunner, oiseau d’état du Nouveau-Mexique ? C’est toujours amusant de voir la vraie chose, mais si « Paisano » (le surnom mexicain) ne croise pas votre chemin, jetez un coup d’œil au fac-similé funky mesurant 40 pieds de long sur 20 pieds de haut dans une aire de repos pittoresque.

Selon les mots d’Olin Calk, l’artiste local qui a achevé la sculpture en 1993, l’intention était de créer une déclaration environnementale sur l’art public fabriqué à partir de matériaux recyclés. Calk s’est appuyé sur le centre de recyclage et les friperies de la ville pour trouver des matériaux pour créer cette icône inspirée de Las Cruces. Lorsque les habitants voient The Roadrunner, ils savent qu’ils sont presque chez eux.

Vous devez vous approcher pour admirer les détails de l’art. La « peau » est en tôle et le bec d’une poubelle en métal martelé. L’œil est un phare Volkswagen entouré d’un petit pneu de vélo. La tête avec crête est une mosaïque de chaussures soigneusement coordonnées avec des strass, des ceintures et des balais d’essuie-glace. Pinceaux, clubs de golf, béquilles, jouets . . . Hé, combien d’articles pouvez-vous identifier ?

Le Roadrunner est en permanence rivé par la vue sur la vallée jusqu’aux montagnes d’orgue. « Attrapez-le » au point milliaire 134 sur l’Interstate 10, à l’ouest de Las Cruces.

4. Découvrez What’s Hot au Chili Pepper Institute

Séchage de piments chili au Nouveau-Mexique
Séchage de piments chili au Nouveau-Mexique

La nature humaine est fascinée par ce qui est le plus grand et le meilleur de tout, et il y a toujours la curiosité de connaître les limites de l’endurance. Certains l’aiment chaud quand il s’agit de piments, et peut-être que vous êtes l’une de ces personnes qui dit « apportez-le ». Si vous avez déjà été tenté d’essayer l’un des piments les plus piquants jamais découverts, rendez-vous au Chile Pepper Institute de l’Université d’État du Nouveau-Mexique.

Bhut Jolokia (alias Ghost Pepper), mesurant environ un million d’unités sur l’échelle de chaleur de Scoville, a été découvert ici. Aussi brûlant qu’il soit, ce n’est pas le piment le plus fort du monde – c’est le Carolina Reaper à plus de deux millions. Pour mettre cela en perspective, le jalapeno doux est inférieur à 10 000 unités et le habanero modéré est inférieur à 300 000.

Qu’y a-t-il de si chaud au Chili ? Dans cette organisation internationale de recherche et d’éducation sur les piments, vous en apprendrez plus sur la science derrière la capsaïcine, l’ingrédient qui les rend piquants. Il y a un jardin pédagogique et une boutique de cadeaux si vous voulez pimenter les choses dans votre cuisine : sauce piquante Sancto Scorpio, sauce chili Hatch et sauce barbecue Holy Jolokia. L’institut cultive 150 variétés de piments, et vous pouvez acheter des graines pour les cultiver vous-même, y compris le Bhut Jolokia super chaud.

Fait intéressant : Le grand-père de la cuisine mexicaine au Nouveau-Mexique, Fabian Garcia, a travaillé pendant près de 40 ans à développer le cultivar qui fournit une forme et un niveau de chaleur constants aux piments du Nouveau-Mexique. Non seulement Garcia était responsable de l’industrie chilienne, mais il a introduit des noix de pécan au Nouveau-Mexique, ce qui a créé une autre aubaine économique.

5. Trouvez votre bonheur dans un paysage désertique

Fleur de cactus Cholla au coucher du soleil près de Las Cruces
Fleur de cactus Cholla au coucher du soleil près de Las Cruces

Il y a peu de choses plus glorieuse que la randonnée au printemps lorsque les plantes de cactus sont en fleurs. Ici, les sentiers serpentent le long du Rio Grande ou vous transportent vers des sommets et des canyons. Lorsque vous vous aventurez à une altitude plus élevée – allant de 4 000 à 9 000 pieds – donnez-vous le temps de vous adapter et prenez de l’eau potable supplémentaire, des collations, un chapeau et de la crème solaire. Faites de la randonnée, du VTT, de l’équitation et de l’observation des oiseaux. Nuit dans un camping pittoresque au pied des falaises des montagnes Organ.

Plus près de Las Cruces, à cinq kilomètres à l’est de la NM State University, dirigez-vous vers les sentiers de la montagne Tortugas avec la grande lettre « A ».

Parc de la Llorona (du nom de la légende de la « femme qui pleure » de la culture hispanique) est un parc de la ville avec un sentier pavé de six miles. Marchez ou faites du vélo le long du Rio Grande tout en observant les hérons, les aigrettes et les canards. Encore plus facile est le sentier en boucle d’interprétation pavé et accessible en fauteuil roulant de 1,5 mile à Parc naturel du désert de Chihuahuan.

Si vous aimez le VTT et la moto, explorez 18 miles de sentiers sur des terrains vallonnés, plats et ouverts à Zone de loisirs des collines d’Aden.

6. Faites du shopping jusqu’à ce que vous tombiez au marché fermier et artisanal

Récompenses des achats de bijoux au Nouveau-Mexique
Récompenses des achats de bijoux au Nouveau-Mexique | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Le Farmers & Crafts Market a lieu deux fois par semaine : le samedi, il s’étend sur sept pâtés de maisons ; Les mercredis, l’action se déplace vers La Plaza de Las Cruces – pas la même que Old Mesilla Plaza. Des centaines de vendeurs et d’artisans se réunissent sur les marchés, vendant de tout, des légumes biologiques aux produits alimentaires spécialisés (comme l’huile de noix de pécan), des bijoux et des céramiques.

Abondance de noix de pécan
Bounty de noix de pécan | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Savourez les arômes tout en achetant des aliments frais et essayez des confiseries exotiques : la version Las Cruces de la croquante aux arachides (noix de pécan au chili) et les noix de pécan confites – épicées au piment, bien sûr ! Découvrez les arts et l’artisanat locaux tout en rencontrant les artisans qui les créent. Compte tenu de la diversité culturelle de la région de Las Cruces, toute l’expérience est un plat riche.

7. Suivez le même itinéraire que le Conquistadores

Maison Adobe à Las Cruces
Adobe maison à Las Cruces | psyberartiste / photo modifiée

Il y a bien longtemps, quand les colons mettaient de la boue dans les murs de leurs maisons en adobe, Rue Mesquite était une route difficile entre Mexico et Santa Fe, parcourue par des commerçants et des Espagnols conquistadores. Cette partie de l’est de Las Cruces est maintenant un musée vivant d’histoire et de culture, rempli de bâtiments en adobe de colons, de parcs et jardins, de galeries d’art et d’ateliers d’artistes.

Recherchez ces rues parallèles à Mesquite – Campo, San Pedro et Tornillo – entre les avenues Chestnut et Colorado. Un bon endroit pour commencer vos pérégrinations est le Jardin de Mesquite, où les peintures murales vous expliquent comment c’était de vivre à l’époque du Far West. Au début, l’accession à la propriété était décidée par la loterie consistant à choisir les numéros de parcelle dans un chapeau.

8. Célébrez la culture cowboy aux festivals de Las Cruces

Bottes de cow-boy à Las Cruces
Bottes de cow-boy à Las Cruces

Fête de la montagne Picacho, organisé un week-end de septembre, consacre la partie dominicale de son événement annuel au Cowboy Country Day. Ce jour-là, il y a une course ou une promenade amusante, de la musique, des vendeurs, des excursions en jeep, des visites guidées au sommet et une cuisine chili relleno.

Journées des cow-boysun événement de deux jours qui se déroule en mars, est organisé par le New Mexico Farm and Ranch Heritage Museum.

le Festival de musique country de Las Cruces est un événement de trois jours avec une programmation animée le dimanche : un petit-déjeuner champêtre  » Tough Assez pour porter du rose « , un défilé de mode western et des performances en direct. Lancez-vous avec toute la famille lors de ces festivals.

9. Golf sur un parcours de championnat

Golf dans le sud-ouest américain
Golf dans le sud-ouest américain

Il n’y a rien de mieux qu’une partie de golf par une chaude journée ensoleillée. Si cela sonne vrai pour vous, Las Cruces est un trou d’un coup. Avec 350 jours de soleil dans une ville où les golfeurs remplissent des tableaux de bord à chaque saison de l’année, Las Cruces offre une expérience de golf supérieure pour tous les niveaux de compétence à l’ombre des pittoresques montagnes Organ.

Sonoma Ranch Golf Course offre un jeu de niveau championnat. À six miles de là se trouve le populaire Red Hawk Golf Club, classé par Semaine de golf comme l’un des cinq meilleurs terrains de golf publics du Nouveau-Mexique depuis 2018. L’Université d’État du Nouveau-Mexique abrite un autre parcours de championnat, que GolfPass classe dans le top 25 de tous les parcours universitaires aux États-Unis.

10. Remplissez vos bottes au Monuments to Main Street Festival

Festival de montgolfières et de musique de White Sands
Festival de montgolfières et de musique de White Sands

Monuments to Main Street Festival est un événement d’un mois, qui se déroule généralement en septembre, qui célèbre l’histoire, la culture, la nature, le cinéma et la cuisine de Las Cruces et de ses environs. Si vous avez un mois à perdre, rendez-le monumental et découvrez ce festival. Il a fait toute l’organisation pour vous et va bien au-delà de l’itinéraire du touriste moyen.

Voici un échantillon de ce qui est à gagner : une randonnée au parc national de White Sands sous la pleine lune, un festival de montgolfières et de musique à White Sands, une visite d’un canyon à sous, un tour en avion, des visites en jeep, une excursion en flotteur sur le Rio Grande, et une randonnée jusqu’à Picacho Peak.

11. Kick Up Dust à Lake Valley Ghost Town

Ville fantôme de la vallée du lac
Ville fantôme de la vallée du lac

Visitez une ville fantôme au milieu de nulle part : Lake Valley Historic Town Site. En 1878, presque du jour au lendemain, Lake Valley s’est transformé en une communauté prospère de 4 000 personnes venues pour l’exploitation minière. Tout aussi soudainement, la communauté a été abandonnée lorsque l’argent s’est épuisé. Aujourd’hui, les bâtiments d’origine sont préservés et interprétés plutôt que de retomber dans la poussière dont ils sont issus.

Un musée fait partie de l’ancienne école et il y a une chapelle où vous pouvez prier pour ne pas manquer de gaz et d’eau. Assurez-vous d’emporter de la crème solaire et un chapeau car la « chaleur sèche » est toujours brûlante quand il n’y a pas d’ombre. Vérifiez que vous partez un jour où le site est ouvert au public.

12. Impliquez-vous au New Mexico Farm and Ranch Heritage Museum

Relique de la vie de ranch
Relique de la vie de ranch | Droit d’auteur photo : Colin J. McMechan

Les musées de Las Cruces présentent beaucoup d’histoire et de culture, avec un remarquable pour les personnes qui aiment être impliquées en tant que participants et observateurs. A l’interactif Musée du patrimoine de la ferme et du ranch du Nouveau-Mexique, situé sur 47 acres, vous apprendrez tout sur 3 000 ans d’agriculture et d’élevage dans la région. Découvrez des démonstrations de vraies personnes en train de traire des vaches, de forgeron, de radiesthésie et de courtepointe.

Ce musée géré par la ville est un lieu de visite adapté aux enfants, avec des choses à faire pour tous les membres de la famille. Voir des expositions de plantes et d’animaux vivants du désert. Prévoyez d’assister à un repas programmé de tortues, de serpents et de lézards. Ce musée et trois autres gérés par la ville – le musée d’art, Centre culturel Braniganet Musée du chemin de fer – sont tous gratuits.

Au Musée Zühl, à la fois musée d’histoire naturelle et galerie d’art, vous pourrez voir des fossiles, un squelette de bébé mammouth et la plus grande collection de bois pétrifié du pays. Bois pétrifié? Ce n’est pas aussi effrayant que ça en a l’air ! Préparez-vous à être ébloui !