Écrit par Bryan Dearsley
17 novembre 2020

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Snowdonia est une région magnifique d’une beauté naturelle exceptionnelle qui compte pas moins de 14 sommets de plus de 3 000 pieds de hauteur, y compris Snowdon lui-même (3 560 pieds). D’autres sommets élevés incluent Crib Goch (3 023 pieds); Crib-y-Ddysgl, ou Garnedd Ugain (pieds 3,493); Lliwedd (2 947 pieds); et Yr Aran (2 451 pieds).

Il n’est donc pas surprenant que les visiteurs de la région, nombreux à venir explorer les vaste réseau de sentiers de randonnée, ont beaucoup de paysages magnifiques à apprécier. La meilleure vue de l’ensemble du groupe est de la village de Capel Curigmais les sommets, qui se trouvent tous dans le magnifique parc national de Snowdonia, peuvent également être vus d’aussi loin que Porthmadog et la vallée de Nantlle.

En plus de ses nombreuses attractions naturelles, Snowdonia possède également une pléthore de points d’intérêt artificiels qui valent le détour. Parmi ceux-ci, l’un des plus remarquables est l’excitant Chemin de fer du mont Snowdon. Ce charmant chemin de fer est, en fait, un excellent moyen de gravir Snowdon et vous dépose au spectaculaire centre d’accueil Hafod Eryri au sommet de la montagne.

D’autres possibilités de visites peuvent être appréciées à la belle villages de Llanberis et Beddgelert, ainsi qu’au fascinant National Slate Museum. Il existe également de nombreuses possibilités de faire une petite action en plein air, avec des activités amusantes telles que la tyrolienne, le rafting, l’escalade et le parapente, pour n’en nommer que quelques-unes.

La région abrite également une grande variété d’options d’hébergement, des chambres d’hôtes pittoresques aux auberges familiales en passant par les auberges et les terrains de camping. Planifiez vos aventures avec notre liste des meilleures choses à faire à Snowdonia.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Parc national de Snowdonia

Parc national de Snowdonia

Parc national de Snowdonia

Le parc national de Snowdonia couvre environ 823 miles carrés et s’étend à l’intérieur des terres depuis la côte entre Penmaenmawr et Caernarfon, en passant par Bethesda jusqu’au lac Bala et Llanfairfechan.

L’accès à la partie la plus populaire de cette zone, y compris Snowdon lui-même, est facilité par le Chemin de fer du mont Snowdon. Ce chemin de fer panoramique commence à Llanberis et fait le voyage jusqu’à l’une des pentes ferroviaires les plus raides (et les plus populaires) au monde.

Le train s’arrête à « Eryri », la fin de la ligne et le nom du nouveau centre d’accueil attractif de Snowdon. Nommé d’après l’expression galloise de Snowdonia – littéralement, le pays de l’aigle – la route vers le sommet est également l’un des lieux de randonnée et d’escalade les plus populaires de Grande-Bretagne en raison de son paysage de montagne spectaculairement accidenté. Les belles plages et les dunes de sable de Snowdonia, ainsi que les vallées pittoresques, sont des destinations de randonnée tout aussi populaires.

Avec plus de 50 lacs, le parc présente un riche patrimoine culturel. Ici, vous trouverez tout, des ruines romaines aux anciens cercles préhistoriques, en passant par les murs de pierre traditionnels et les authentiques fermes galloises des collines.

Lieu : Bureaux du parc national, Penrhyndeudraeth, Gwynedd

Site officiel : www.snowdonia.gov.wales/home#

Hébergement: Où séjourner à Snowdonia National parc

2. Hafod Eryri : le plus haut centre d’accueil de Grande-Bretagne

Hafod Eryri : le plus haut centre d'accueil de Grande-Bretagne

Hafod Eryri : le plus haut centre d’accueil de Grande-Bretagne

De Llanberis, au pied du mont Snowdon, une variété de sentiers bien balisés partent et permettent aux visiteurs de se familiariser avec le paysage, la flore, la faune et la géologie de la région. Il existe également un certain nombre d’itinéraires relativement sûrs et faciles vers le sommet à partir d’ici (ceux qui recherchent une ascension plus difficile partent généralement de Beddgelert et reviennent à Pen-y-Pass, ou vice versa).

En plus des vues magnifiques sur le nord du Pays de Galles et la Manche d’Irlande, le point culminant de l’ascension est Hafod Eryri, le centre d’accueil spectaculaire au sommet. Le bâtiment en granit de conception unique avec d’immenses fenêtres offre une vue abritée sur la région.

En plus d’être le terminus du Snowdon Mountain Railway, il possède également un café et une boutique de souvenirs, et fournit des informations sur la montagne. Il peut être parfois occupé en raison des plus de 500 000 visiteurs qui s’attaquent au sommet chaque année, donc un ascension en milieu de semaine est toujours une bonne idée. Une option populaire et moins fatigante est de prendre le train et de redescendre à pied.

Lieu: Snowdon Mountain Railway Sommet Snowdon, Caernarfon

Site officiel:

3. Chemin de fer du mont Snowdon Le choix de l’éditeur

Chemin de fer du mont Snowdon

Chemin de fer du mont Snowdon

La méthode de loin la plus simple pour monter à Snowdon consiste à emprunter le Snowdon Mountain Railway, vieux de 100 ans. Cet incroyable chemin de fer à voie étroite a ouvert ses portes en 1896 et parcourt la route de près de cinq milles jusqu’au sommet de Snowdon à une vitesse maximale d’un peu plus de cinq milles à l’heure, en passant par les stations Hebron, Halfway et Clogwyn en cours de route.

Les vues le long de cette route très escarpée sont magnifiques et de nombreuses personnes utilisent le train pour les transporter dans la montagne afin de pouvoir redescendre à pied.

Ensuite, assurez-vous de passer un peu de temps dans la gare principale de Llanberis, où vous pourrez déguster des rafraîchissements, ainsi qu’un film sur le voyage jusqu’à Snowdon (des films pour enfants sont également projetés).

Des tarifs réduits sont disponibles en ligne, et assurez-vous de consulter le site Web du chemin de fer avant votre arrivée pour les annulations dues au mauvais temps. Les réservations à l’avance sont toujours recommandées en raison de la popularité de l’attraction, et si la vapeur est votre truc (par opposition au diesel), payez les frais supplémentaires pour voyager à bord de l’un des trains Heritage Steam du chemin de fer.

Emplacement : Station SMR, Llanberis, Caernarfon, Gwynedd

Site officiel : www.snowdonrailway.co.uk

4. Col et village de Llanberis

Llanberis

Col de Llanberis

Little Llanberis se trouve dans un cadre magnifique au début du magnifique col de Llanberis. Le village est un point de départ populaire pour les randonneurs qui souhaitent escalader Snowdon le long du chemin Llanberis et c’est également là que commence la course annuelle de 10 miles de Snowdon jusqu’au sommet de la montagne. À proximité, vous trouverez les lacs jumeaux de Padarn et Peris ainsi que la centrale électrique souterraine de Dinorwig, l’une des plus grandes stations de pompage d’Europe.

Entre les deux lacs se trouve le château de Dolbadarn, avec une tour ronde du début du XIIIe siècle, tandis que le charmant château de Bryn Bras se trouve à trois kilomètres. Et si vous cherchez le selfie parfait, jetez un coup d’œil à la « Lame des Géants » (Llafn y Cewri) de 20 pieds de haut, une sculpture d’épée en acier sur la rive du lac Padarn, créée pour célébrer le riche patrimoine de la région.

Le plaisir Chemin de fer du lac Llanberisouais est un train à vapeur historique à voie étroite qui desservait autrefois les carrières d’ardoise et vous emmènera pour un voyage de 40 minutes le long du lac pour une vue spectaculaire sur les montagnes de Snowdonia. Aujourd’hui, les touristes voyagent dans le confort et le luxe le long des lignes de chemin de fer autrefois utilisées pour transporter l’ardoise de la région.

Llanberis est également un endroit populaire pour dormir une nuit ou deux. Ici, vous trouverez une variété d’options d’hébergement, des hôtels de charme victoriens classiques aux chambres d’hôtes confortables, ainsi que des auberges fréquentées par les routards.

Adresse : Gilfach Ddu, Parc Padarn, Llanberis, Caernarfon

Site officiel : www.lake-railway.co.uk

Hébergement : Où loger ? Llanberis

5. Le Musée National de l’Ardoise

Le Musée National de l'Ardoise

Le Musée National de l’Ardoise

Llanberis abrite également le fascinant National Slate Museum. Outre ses ateliers et ses machines restaurés du XIXe siècle, le musée exploite également la plus grande roue hydraulique en état de marche de Grande-Bretagne. Construite au milieu des années 1800, cette vaste roue s’étend sur un impressionnant 50 pieds de diamètre.

Situé dans la carrière très exploitée de Dinorwig sur la spectaculaire montagne Elidir, le musée offre un aperçu fascinant d’une industrie qui a beaucoup contribué à façonner le Pays de Galles et ses habitants. Les anciens ateliers victoriens sont toujours en place, tandis que des discussions et des démonstrations illustrent comment l’ardoise était extraite et fendue avant d’être expédiée dans le monde entier. Il présente également des expositions relatives aux conditions souvent difficiles auxquelles sont confrontés les travailleurs.

L’entrée est gratuite et le musée dispose également d’un bon café.

Emplacement : Llanberis, Gwynedd, Caernarfon

Site officiel : www.museumwales.ac.uk/slate/

6. Beddgelert

Beddgelert

Beddgelert

Le pittoresque Beddgelert, un petit village au confluent des rivières Colwan et Glaslyn, est l’un des petits endroits les plus charmants du Pays de Galles. Point de départ privilégié pour les promenades et les escalades, le village – du nom d’un chien fidèle légendaire appelé Gelert (« Bedd » signifie tombe en gallois) – est situé à la jonction de trois routes principales.

De Moel Hebog, à deux heures de montée d’ici, il y a une splendide vue panoramique qui s’étend jusqu’à la baie de Cardigan. Une route d’ici descend à Caernarfon, tandis qu’une autre passe au nord-est à travers Nant Gwynant, la vallée de la Glaslyn, l’une des plus belles du Pays de Galles.

Le village est aussi sur la route de la restauration Chemin de fer gallois des Highlands, avec des liaisons régulières directement vers Porthmadog et Caernarfon. Ceux qui recherchent une expérience galloise authentique feraient bien de réserver un séjour ici dans l’un des hôtels, maisons d’hôtes ou chambres d’hôtes pittoresques de Beddgelert.

Hébergement : Où loger ? Beddgelert

7. Betws-y-Coed et la maison laide

Betws-y-Coed et The Ugly House

Betws-y-Coed et The Ugly House

La route qui traverse la vallée de Glaslyn mène à la charmante petite ville de Betws-y-Coed (« le temple dans les bois »). Situé dans la forêt de Gwydyr, à la jonction des vallées de Conwy, Lledr et Llugwy, ce lieu de vacances populaire est bondé de visiteurs en été, attirés ici pour profiter des ruines de Pany Mill et du pont Pont-y-Pair du XVe siècle.

Les environs immédiats sont très beaux, les cascades de Fairy Glen (Ffos Anoddun), Swallow Falls et Conwy étant des destinations particulièrement populaires pour une promenade.

À proximité, vous trouverez le célèbre Ty Hyll, alias la Ugly House. Tout sauf laide, cette pittoresque maison en pierre daterait du XVe siècle et pourrait bien avoir servi de refuge à des voleurs (ou du moins c’est ce que la légende voudrait nous faire croire). Il sert maintenant d’excellent et salon de thé pittoresque.

Une variété de charmants hôtels de l’époque victorienne, ainsi que d’autres options d’hébergement, telles que des chambres d’hôtes et de vieilles auberges, sont également disponibles dans le village. Ici, vous trouverez également d’excellents restaurants, ainsi que des boutiques et des galeries vendant des produits artisanaux, des œuvres d’art et des souvenirs gallois originaux.

Adresse : Tu Hwnt I’r Bont, Nr Inigo Jones Bridge, Llanrwst, Conwy

Site officiel : www.tuhwntirbont.co.uk/uglyhouse.html

8. Centre national des eaux vives

Rapides d'eau vive en kayak

Rapides d’eau vive en kayak

Situé près de la ville de Bala, le National White Water Centre propose une variété d’aventures passionnantes de sports de pagaie adaptées aux petits et aux grands.

Bien qu’il soit remarquable en tant que centre de formation pour les kayakistes, c’est le rafting qui attire le plus les touristes et les visiteurs. Les options vont de sessions de deux heures qui vous emmènent le long d’une section escarpée de la rivière Upper Tryweryn, avec un certain nombre d’obstacles et de rapides difficiles, à des sessions d’introduction plus modestes d’une heure sur le même plan d’eau (toutes deux adaptées aux 12 ans et en haut).

Des sessions sont également disponibles pour les familles avec de jeunes enfants sur la partie inférieure de la rivière Tryweryn, y compris une aventure amusante de quatre milles, qui comprend des rapides et des obstacles difficiles. Une expérience de radeau pour deux personnes est également disponible pour ceux qui ont une certaine expérience (16 ans et plus).

Pour ceux qui ont le temps, pourquoi ne pas envisager l’un des forfaits d’aventure du week-end du centre, qui comprend des VTT à quatre roues et du tout-terrain, du canyoning, du tir au pigeon d’argile, de la tyrolienne, ainsi que de l’hébergement. (Les combinaisons doivent être portées sur la rivière et peuvent être louées pour une somme modique.)

Adresse : Canolfan Tryweryn, Fron-goch, Bala

Site officiel : www.nationalwhitewatercentre.co.uk

9. Château de Dolwyddelan

Château de Dolwyddelan

Château de Dolwyddelan

Le château de Dolwyddelan est situé à Snowdonia sur une crête contre Moel Siabod. Construit entre 1210 et 1240 par Llwelyn le Grand, le prince médiéval le plus puissant de l’histoire galloise, il a servi activement pendant les guerres entre les Gallois et Édouard Ier avant de tomber aux mains des forces anglaises en 1283.

Une visite de cette superbe ancienne forteresse vaut la peine pour les seuls points de vue, ainsi que pour les promenades dans la campagne environnante. Le petit village de Dolwyddelan vaut également le détour, en particulier pour la jolie église St. Gwyddelan, vieille de 500 ans. Le village abrite un petit nombre d’hôtels et de chambres d’hôtes, ainsi qu’une auberge pratique pour les randonneurs.

Adresse : A470, Dolwyddelan

Site officiel:

10. Lac Bala

Lac Bala

Kayakiste sur le lac Bala

À l’est de Snowdonia se trouvent le joli lac Bala et le petit bourg de Bala, un lieu de vacances animé au pied des montagnes d’Aran et de Berwyn.

Son principal attrait est le lac de quatre milles lui-même, le plus long du Pays de Galles, qui offre des conditions idéales pour des aventures telles que la voile, la pêche, le kayak et le canoë. Et comme la plupart de ces eaux intérieures profondes, le lac Bala a même son propre monstre, Teggie, ainsi appelé pour le nom gallois du lac (Llyn Tegid).

Le lac dispose également d’un certain nombre de zones de baignade dédiées adaptées aux familles, ainsi que de promenades douces et de sentiers populaires pour ceux qui voyagent avec des enfants.

Aussi un attrait touristique est le Chemin de fer du lac Balaun chemin de fer à voie étroite longeant la rive du lac et traversant une partie très pittoresque du parc national de Snowdonia.

Adresse : Station Road, Llanuwchllyn, Bala

Site officiel:

11. Montagne électrique

Montagne électrique, Llanberis

Montagne électrique, Llanberis

Une grande attraction pour petits et grands, Electric Mountain – située sur le lac Padarn (Llyn Padarn) à Llanberis – est une expérience amusante centrée sur l’immense Puissance de Dinorwig Station.

Capable de fournir de l’électricité à tout le Pays de Galles, il n’est accessible que via des visites organisées d’une heure. Votre voyage en minibus commence au centre d’accueil des visiteurs de la centrale électrique (la bien nommée « Electric Mountain ») et vous emmène au plus profond de la montagne Elidir et dans l’une des plus grandes cavernes artificielles au monde.

Ce vaste espace et son réseau de tunnels de 10 miles sont utilisés par la centrale électrique pour abriter un énorme générateur de stockage pompé, qui crée de l’électricité à partir de l’eau, dont le fonctionnement est expliqué en cours de route.

Alors que les enfants de tous âges sont les bienvenus pour profiter de l’aire de jeux intérieure de l’attraction, la visite a un âge minimum de quatre ans (des casques de sécurité sont fournis, ainsi que des installations de stockage pour ranger les effets personnels sont disponibles). Il y a aussi un café et une boutique de cadeaux situés dans le centre d’accueil.

Lieu : Llanberis, Gwynedd

Site officiel:

12. Mine de cuivre de Sygun

Mine de cuivre de Sygun

Mine de cuivre de Sygun

Une autre attraction populaire de Beddgelertis est la mine de cuivre primée de Sygun. Cette aventure souterraine amusante comprend une chance d’explorer une variété de tunnels sinueux au cœur même de Snowdonia, où vous découvrirez de magnifiques formations de stalactites et de stalagmites et de nombreuses cavernes colorées (et bien éclairées).

Désaffecté depuis 1903, le site offre un aperçu fascinant des conditions auxquelles étaient confrontés les mineurs à l’époque grâce aux expositions informatives du centre d’accueil et du musée, ainsi que dans les cavernes et les mines abandonnées elles-mêmes. Les visites sont autoguidées, avec des présentations audio et visuelles incluses (et il y a beaucoup de marche, alors portez des chaussures confortables).

D’autres choses amusantes à faire pour les enfants sont l’aire de jeux et la possibilité de chercher de l’or.

Adresse : Beddgelert, Caernarfon

Site officiel : www.syguncoppermine.co.uk