Écrit par Jane Foster et Lavanya Sunkara
2 août 2019

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Des couchers de soleil incroyables, des bâtiments d’un blanc nacré ornés de bougainvilliers, des églises au dôme bleu et des moulins à vent pittoresques font de Santorin une destination prisée. Ce paradis grec attire les jeunes mariés et les couples du monde entier désireux d’assister à ses célèbres couchers de soleil d’Oia, de nager dans des sources chaudes, de savourer sa cuisine et de se livrer à des complexes de luxe.

Que vous arriviez en avion ou que vous preniez le ferry depuis les autres îles, il est impossible de manquer la vue saisissante sur la caldera (cratère volcanique) en grande partie submergée visible depuis les villages pittoresques au sommet des falaises recouvertes de lave. Les colonies blanchies à la chaux de Fira et Oia sont les destinations les plus séduisantes de l’île. Entre les deux villes, de petits villages s’accrochent au sommet des falaises, offrant un cadre plus calme et plus détendu pour vos vacances.

Santorin a plus à offrir que des panoramas incroyables et des plages multicolores. Cette île abrite également anciens sites archéologiques et des musées qui valent la peine d’être explorés. Procurez-vous un VTT ou une voiture intelligente et partez à la découverte de l’île accidentée sur des routes vallonnées. Préparez-vous simplement à vous arrêter à chaque coin de rue, car les vues sont sans fin.

Pour des idées sur la façon de passer votre temps, consultez notre liste des principales attractions touristiques de Santorin.

Voir aussi : Où se loger à Santorin

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Fira

Fira
Fira

La capitale de Santorin, Firá (Thíra) est composée de maisons cubiques et de terrasses blanchies à la chaux, de ruelles sinueuses, de petites places et d’églises au dôme bleu perchées sur les falaises à 300 mètres au-dessus de la caldeira. Depuis le petit port de Skala, Firá est accessible à pied ou à cheval (des mules sont à louer) par le chemin escarpé et sinueux (587 marches) ou en prenant le téléphérique. Il est également accessible depuis les villes voisines via le sentier panoramique de Fira à Oia qui vous emmène le long de la falaise de la caldera.

Les ferries accostent au port d’Athiniós, relié à Firá par la route, tandis que les bateaux de croisière jettent l’ancre dans la caldeira et que les passagers sont transportés à Skala par tender. Firá vit principalement du tourisme et nombre de ses bâtiments servent désormais de petits hôtels, d’appartements, de restaurants, de cafés, de boutiques de souvenirs et de bijouteries.

Thira (Fira) - Plan d'étage
Carte de Thira (Fira) (historique)

2. Oïa

Oia
Oia

Oia est connu pour ses célèbres couchers de soleil qui attirent les touristes du monde entier. Situé à la pointe nord de Santorin, à 12 kilomètres de la côte de Firá, Ía (Oia) est un village parfait de maisons blanchies à la chaux, dont plusieurs ont été transformées en petits hôtels de charme chics avec piscines à débordement, surplombant la caldeira. Comme Firá, elle vit du tourisme, mais s’adresse à une clientèle plus haut de gamme.

Depuis la baie d’Ammoúdi, des sentiers escarpés zigzaguent jusqu’à la ville où vous trouverez une rangée de restaurants de fruits de mer au bord de l’eau, dont beaucoup proposent des repas en plein air. Oia est accessible en bus KTEL local ou en parcourant le sentier le long des falaises au-dessus de la caldeira (comptez trois heures depuis Fira).

3. Caldeira

Mur de la falaise de la caldeira
Mur de la falaise de la caldeira

Formé par l’explosion volcanique massive qui a soufflé le centre de l’île il y a environ 3 600 ans, le calder est le cratère volcanique rempli de mer ça restait. Mesurant 12 kilomètres sur sept kilomètres, il abrite toujours une activité volcanique – en son centre s’élèvent les deux îlots Kaiméni avec des sources chaudes et des émissions de gaz.

Diverses agences proposent des excursions d’une journée dans la caldeira en bateau, y compris du temps pour se baigner dans les sources chaudes, puis déjeuner sur Thirassia, une petite île sur le côté ouest de la caldeira offrant une vue imprenable sur Santorin à travers l’eau.

4. Site archéologique d’Akrotíri

Artefacts archéologiques à Akrotiri
Artefacts archéologiques à Akrotiri

Près du village d’Akrotíri moderne, 12 kilomètres au sud-ouest de Firá, l’ancienne colonie minoenne d’Akrotíri a été enterrée sous la lave à la suite de l’explosion volcanique du XVIe siècle av. J.-C. qui a créé la caldeira. Au site archéologique d’Akrotiri, les visiteurs peuvent marcher sur des sentiers à travers les débris de la ville pour voir les vestiges des bâtiments en argile de cette ville autrefois florissante. Elle est si bien conservée qu’elle est souvent comparée à Pompéi. Le site possède des vestiges de bâtiments à plusieurs niveaux, de poteries et de systèmes de drainage, prouvant que Santorin était une île florissante et prospère avant l’éruption et vivait probablement de la navigation et du commerce.

Les liens de Santorin avec l’Afrique du Nord peuvent être déduits des fresques exceptionnelles (dont la plupart se trouvent maintenant au Musée archéologique national d’Athènes) qui décoraient ses maisons. Le site des ruines d’Akrotiri a rouvert au public en 2012, après plusieurs années de fermeture.

Carte d'Akrotiri - Attractions touristiques
Carte d’Akrotiri – Attractions (historiques)

5. Plage Rouge

Plage rouge d'Akrotíri
Plage rouge d’Akrotíri

À proximité du site d’Akrotiri, vous trouverez la célèbre plage rouge sous un spectaculaire mur de falaise rouge. La plage est accessible par un chemin depuis la ville d’Akrotiri. Vous pouvez également prendre un bus depuis Fira ou conduire et vous garer à proximité avant de vous aventurer sur un chemin rocheux pour rejoindre la plage. La plage est également accessible en bateau depuis les ports d’Akrotiri, Kamari et Perissa.

La petite plage est bondée pendant l’été, alors assurez-vous d’y arriver tôt pour accrocher un endroit privilégié pour de superbes vues contrastées des roches rouges contre l’eau aigue-marine. Notez également que la plage est sujette aux glissements de terrain et que des sections ont été fermées aux visiteurs.

6. Ancienne Théra

Théra antique
Théra antique

Découvrez les ruines des temples hellénistiques et les fondations des bâtiments romains et byzantins de l’ancienne Thira, située sur la côte sud-est de Santorin. L’ancienne Thira remonte au IXe siècle av. Parmi les ruines, vous trouverez des sites religieux, un théâtre, un gymnase pour les stagiaires militaires et d’anciens bâtiments administratifs. Les découvertes du site sont également exposées au musée d’archéologie de Firá

Théra antique - Plan du site
Ancienne carte de Théra (historique)

7. Musée Archéologique, Fira

Sculpture de lion au musée archéologique de Fira
Sculpture de lion au Musée Archéologique, Fira | Verity Cridland / photo modifiée

Situé à proximité de la station supérieure du téléphérique de Firá, le petit musée archéologique présente des découvertes de l’ancienne Thira, allant des périodes dorienne, hellénistique, romaine et byzantine. Des inscriptions datant de l’archaïque à la période romaine, des figurines d’animaux en argile et de belles poteries en céramique sont quelques-unes des découvertes exposées dans ce musée.

8. Musée de la Théra préhistorique

Musée de la Théra préhistorique
Musée de la Théra préhistorique

Le musée de la Théra préhistorique expose les découvertes du site archéologique d’Akrotiri dans un bâtiment blanc moderne situé à proximité de l’église Mitrópolis des années 1950 à Firá. L’une des principales attractions touristiques est la fresque murale Blue Monkeys. D’autres œuvres d’art anciennes exposées comprennent des figurines en marbre, des céramiques peintes, des outils et des armes.

9. Pyrgos

Église de Pyrgos
Église de Pyrgos

Pyrgos était la capitale de Santorin avant que Firá ne prenne le relais en 1800. Le petit village de Pyrgos, situé au milieu de Santorin, est composé de cottages cycladiques blanchis à la chaux construits autour des ruines d’un château médiéval perché. Auparavant une ville endormie, presque oubliée, Pyrgos a, depuis 2004, commencé à répondre aux besoins du tourisme haut de gamme avec l’ouverture de plusieurs petits restaurants chics et hôtels de charme.

10. Profitis Ilias

Profitis Ilias
Profitis Ilias

De Pyrgos, une route mène au sommet du mont Profítis Ilías (584 mètres), le point culminant de Santorin, offrant une vue panoramique sur l’île et sur la mer. Ici se tient le puissant Monastère Profitis Iliasun sanctuaire du XVIIIe siècle ouvert au public.

A l’intérieur, on peut voir l’église, avec une iconostase richement sculptée. Visitez le musée exposant la mitre et la crosse du patriarche Grégoire V, qui a été pendu à Constantinople par les Turcs en 1821. La bibliothèque, les archives monastiques et la cuisine sont également intéressantes. Le monastère dirigeait l’une des nombreuses « écoles secrètes », exploitées pendant la période turque.

11. Plage de Perissa

Plage de Perissa
Plage de Perissa

La plage la plus connue et la plus populaire de Santorin se trouve sur la côte sud-est, entre les villages de Perissa et Perivolos. Une étendue de sable volcanique noir et fin de six kilomètres de long, adossée à des tamaris et dominée par une chaîne de tavernes et de cafés de fruits de mer. Il y a des transats et des parasols à louer, ainsi que des installations de sports nautiques. Il se trouve à environ 12 kilomètres de Firá.

12. Baie d’Ammoudi

Le port de la baie d'Ammoudi
Le port de la baie d’Ammoudi

Au pied des falaises qui s’élèvent jusqu’à la ville d’Oia, le port de la baie d’Ammoudi scintille au-dessus des eaux turquoise scintillantes. Descendez les quelque 200 marches d’Oia et vous vous retrouverez dans le cadre parfait d’Ammoudi, connu pour ses tavernes grecques pittoresques servant la pêche du jour à quelques centimètres des vagues et ses criques isolées idéales pour la baignade. Une autre activité populaire est la plongée en falaise si c’est ce qui fait monter votre adrénaline.

Pour une expérience moins aventureuse et toujours exaltante, louez un voilier pour vous emmener au volcan pour une baignade dans les sources chaudes.

Où séjourner à Santorin pour faire du tourisme

Si vous venez à Santorin pour la carte postale parfaite sur la caldeira et la mer Égée, les meilleurs endroits où séjourner sont dans les villes d’Oia ou de Firá. Ces villes sont perchées le long de la falaise, au-dessus de l’eau, avec des vues fabuleuses, des terrasses à flanc de colline d’un blanc étincelant et des rues étroites pittoresques. Vous trouverez ci-dessous quelques hôtels très bien notés dans de bons emplacements :

  • Hôtels de luxe: Filotera Suites est un hôtel-boutique de luxe à Oia avec un emplacement spectaculaire à flanc de falaise et des vues incroyables. Une piscine à débordement et de belles terrasses au bord de la caldeira donnent sur l’eau bleue scintillante, et les chambres sont des suites de style grotte. Dans la même catégorie mais offrant une ambiance plus traditionnelle se trouve le boutique hôtel de Pézoules, également situé au bord de la caldeira d’Oia, offrant des vues spectaculaires et des suites de luxe. La chic Celestia Grandiose à Firá se trouve une autre superbe propriété au sommet d’une falaise, avec une belle piscine; de grandes chambres aérées, y compris des villas avec piscines privées ; et un service irréprochable.
  • Hôtels milieu de gamme: Coucher de soleil d’Oia Appartements est idéalement situé près de l’arrêt de bus et dispose d’une belle piscine et d’une variété d’options d’hébergement. À Fira, Costa Marina Villas propose des chambres basiques et confortables, certaines avec balcon, et des espaces communs confortables. Pour un meilleur rapport qualité-prix et une atmosphère plus calme, essayez le Grand View Hôtel à Megalochori, au sud de Firá. Avec d’excellentes vues et une piscine surplombant la caldeira, cet hôtel est difficile à battre dans cette gamme de prix.
  • Hôtels économiques: A Oia, à 15 minutes à pied des commerces et restaurants mais à proximité d’un arrêt de bus, l’hôtel Anemomilos Appartements propose une piscine, une vue sur la mer et un petit déjeuner gratuit. Cet hôtel propose des chambres et des appartements simples mais propres, des terrains bien entretenus et est réputé pour son bon service. Bénéficiant d’un excellent emplacement à Firá, à proximité des commerces et des restaurants, l’Hôtel Kavalari est une propriété à flanc de falaise avec de belles vues, de belles terrasses et des chambres confortables. La Pansion Zaharoulaà seulement 10 minutes à pied de Firá, propose des chambres spacieuses et climatisées, mais la propriété ne possède pas de piscine.

Conseils et visites : comment tirer le meilleur parti de votre visite à Santorin

Une visite organisée est un excellent moyen de voir tous les points forts de l’île sans avoir à chercher votre chemin. Des guides expérimentés partagent des informations sur l’histoire de l’île ainsi que des conseils d’initiés sur sa culture et ses attractions. Ces visites comprennent une prise en charge et un retour pratiques à votre hôtel, ce qui vous permet d’économiser du temps et de l’argent. Vous trouverez ci-dessous quelques options de visites amusantes qui garantissent le prix le plus bas :

  • Regardez le paysage: Une excellente façon d’en apprendre davantage sur l’histoire de Santorin, d’explorer des villages pittoresques et d’admirer des couchers de soleil spectaculaires est la visite d’une journée complète du coucher du soleil et des villages traditionnels d’Oia à Santorin. Avec prise en charge et retour à votre hôtel, cette visite vous emmène dans un confortable autocar climatisé pour explorer les fouilles minoennes d’Akrotiri, le joli village de Pyrgos et les couchers de soleil depuis Oia. Si vous préférez personnaliser votre visite en fonction de vos intérêts, la visite privée personnalisée : Santorin dans un Jour est un excellent choix. Vous pouvez choisir entre une visite de cinq heures ou passer à une visite de huit heures, avec des arrêts dans vos attractions préférées, des sites archéologiques anciens et des villages traditionnels aux magnifiques plages de sable noir. Cette excursion comprend également la prise en charge et le retour à l’hôtel ou au port de croisière.