Écrit par Andrew Birbeck
7 octobre 2019

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Le Groenland, une nation autonome au sein du Royaume du Danemark, peut vraiment être considéré comme un monde à part. La population compte moins de 60 000 habitants dans ce pays le moins peuplé et la plus grande île non continentale de la planète.

Les icebergs et les glaciers sont les caractéristiques les plus célèbres de l’environnement et ses attractions les plus impressionnantes pour les touristes. Des formes fantastiques colossales de bleu et de blanc flottent sur une mer d’un azur des plus profonds. La glace intérieure, épaisse de plusieurs kilomètres, semble statique, mais se fissure et craque à mesure qu’elle se déplace et se dilate.

Des montagnes verdoyantes avec de belles fleurs sauvages, des fjords à couper le souffle, des falaises abruptes, des sources chaudes, un ciel cristallin et de l’air pur attendent tous d’être découverts. Les animaux s’épanouissent dans la mer et sur terre : phoques, baleines, ours polaires et rennes pour n’en citer que quelques-uns.

Compte tenu du climat, le transport ici est quelque peu inhabituel. Il n’y a pratiquement pas de routes entre les villes, donc si vous voulez explorer, ce sera en bateau, en avion, en traîneau ou en motoneige. En fait, vous constaterez que certaines des meilleures choses à faire au Groenland sont actives : traîneau à chiens, motoneige, randonnée, marche sur la calotte glaciaire et navigation sur ses eaux en bateau.

Explorez cette terre fascinante à l’aide de notre liste des principales attractions touristiques du Groenland.

Voir aussi : Où se loger au Groenland

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Fjord glacé d’Ilulissat

Fjord glacé d'Ilulissat
Fjord glacé d’Ilulissat

À juste titre, la région la plus visitée du Groenland et une Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 2004, cette étonnante section de côte parsemée d’icebergs Baie de Disko C’est là que les immenses glaciers « vêlent », une expression qui signifie que les icebergs se détachent des glaciers et flottent dans les eaux côtières. C’est un endroit parfait, si vous avez la chance de trouver le bon moment, pour assister à ce spectacle naturel impressionnant qui, contrairement aux autres fjords de glace du Groenland, peut être observé depuis la terre.

L’immensité glaciaire Sermeq Kujalleq, plus de cinq kilomètres de large et un kilomètre d’épaisseur, se déverse dans la baie et coule à un rythme d’environ 25 mètres (82 pieds) par jour. Préparez-vous à des panoramas époustouflants et à la nature la plus majestueuse.

Pendant votre séjour à Ilulissat, arrêtez-vous pour voir la collection de paysages du Groenland dans le Musée d’art Emanuel A. Petersen.

2. Observation des baleines

Baleines à bosse dans le fjord glacé d'Ilulissat
Baleines à bosse dans le fjord glacé d’Ilulissat

L’une des meilleures choses à faire pour les visiteurs au Groenland est de faire l’expérience d’une rencontre rapprochée avec les baleines. La plupart des fjords fondent en mai, donc juin et juillet sont généralement les meilleurs mois pour naviguer parmi les icebergs et observer les baleines le long de la côte à couper le souffle.

Les visites partent généralement de villes telles que Qeqertarsuaq, Nuuk, et Aasiaat et sont offerts par des opérateurs comme Ligne Disko et Aventures au Groenland. Les rencontres typiques sont avec les rorquals à bosse, les petits rorquals et les rorquals communs, mais parfois aussi les rorquals bleus, les épaulards, les narvals, les bélugas, les cachalots et les globicéphales. La patience est requise mais richement récompensée.

3. Nuuk et le musée national du Groenland

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Nuuk – la capitale du Groenland

Nuuk, la capitale et le centre administratif du Groenland, a une population d’environ 16 000 et est particulièrement populaire auprès des visiteurs pour le Musée national du Groenland. Ses collections d’équipement de chasse, de kayaks, de sculptures et de découvertes vikings brossent un tableau vivant de la vie ici depuis les temps les plus reculés.

Les momies de femmes et d’enfants vieilles de 500 ans (découvertes en 1978) sont si bien conservées que certains des tatouages ​​faciaux et diverses couleurs du tissu vestimentaire sont encore reconnaissables. Le musée accueille également des expositions régulières sur la géologie et les arts.

Nuuk est le point de départ des visites du Fjord de Godthåb, l’une des plus belles régions du Groenland, et les bâtiments atmosphériques de l’ancien port colonial valent le détour.

Adresse: Hans Egedes Vej 8, Nuuk

Site officiel : www.natmus.gl

4. Les aurores boréales (Aurora Borealis)

Les aurores boréales - Aurore boréale
Les aurores boréales – Aurore boréale

Les aurores boréales sont souvent qualifiées de « le plus grand spectacle de lumière sur terre » et lors de votre visite au Groenland, si possible, vous ne devriez pas manquer cet incroyable spectacle naturel. Si vous prévoyez de visiter dans le seul but de voir les aurores boréales, assurez-vous de voyager en hiver.

Il y a de bonnes chances de voir les aurores boréales à tout moment entre novembre et mars, bien que décembre à février soient les meilleurs mois car les nuits sont plus claires. Les aurores boréales sont visibles à travers le Groenland. Qaqortoq (Sud), Ittoqqortoormiit (est), et Kangerlussuaq (ouest) offrent les meilleures vues.

5. Sources chaudes d’Uunartoq

Sources chaudes d'Uunartoq
Sources chaudes d’Uunartoq | Visiter le Groenland / photo modifiée

On trouve des sources chaudes dans tout le Groenland, mais sur l’île inhabitée de Uunartoq, les sources sont la température idéale pour se baigner. Ici, trois sources chauffées naturellement se fondent dans une petite piscine, où vous pourrez vous immerger entouré d’icebergs et de superbes sommets montagneux.

Uunartoq est à une courte distance en bateau de la ville de Ilulissat. Il y a littéralement des milliers de sources ailleurs au Groenland, notamment sur l’île de Disko, tandis que du côté est du pays, il y en a une centaine d’autres.

6. Musée Qaqortoq

Maisons colorées à Qaqortoq, Groenland
Maisons colorées à Qaqortoq, Groenland

Qaqortoq est un village de pêcheurs aux murs rocheux composé de maisons peintes de couleurs vives escaladant une colline au-dessus du port. Situé dans un bâtiment de 1804 qui était autrefois la maison du directeur de la colonie de Julianehåb, le musée Qaqortoq présente des artefacts des cultures dorsétienne, thuléenne et nordique, chacun avec ses expositions et son interprétation distinctes.

L’histoire nordique est particulièrement bien représentée avec des artefacts comprenant des harpons et des kayaks, ainsi qu’une réplique authentique d’une cabane en tourbe. Il y a aussi une réplique d’umiac, un bateau traditionnel du Groenland.

Au dernier étage se trouvent la « chambre bleue » et la « chambre rouge » magnifiquement reconstruites, où l’explorateur Knud Rasmussen et l’aviateur Charles Lindbergh ont respectivement séjourné. Lindbergh était ici lorsqu’il recherchait des sites pour un aéroport d’escale panaméricain.

Adresse : Torvevej B 29 3920, Qaqortoq, Groenland

7. Ruines vikings

Ruines vikings
Ruines vikings

Parmi les choses les plus populaires à voir dans le sud du Groenland figurent les vestiges des colonies nordiques millénaires d’Eric le Rouge. À leur apogée, on estime qu’environ 5 000 Scandinaves vivaient dans tout le Groenland. La raison pour laquelle les colonies ont disparu reste un mystère.

Une visite des sites des ruines est un fascinant voyage dans le temps dans la vie de ces robustes chasseurs-cueilleurs. Il y a plusieurs ruines vikings trouvées dans la région, y compris le Église du fjord de Hvalsey (le plus ancien du Groenland et hautement recommandé) et Brattahlid près de la ville de Qassiarsuk (à 20 minutes en bateau de l’aéroport international de Narsarsuaq).

8. Établissement esquimau Sermermiut

Musée d'Ilulissat
Musée d’Ilulissat

À environ deux kilomètres de la ville d’Ilulissat, vous trouverez cette ancienne colonie esquimau, découverte pour la première fois au début du XXe siècle, qui abrite certains des vestiges les mieux préservés des cultures autochtones esquimaudes de l’Arctique. L’ancien village est abandonné, mais vous pouvez toujours voir des artefacts des habitants qui vivaient ici il y a plus de 2 000 ans.

Se rendre à Sermermiut à pied prend environ une heure. Depuis le centre d’Ilulissat, marchez vers le sud jusqu’à l’ancien héliport, puis suivez la promenade encore 1,2 kilomètre vers le sud jusqu’à la rive du fjord glacé. Les trouvailles du site sont affichées dans la Musée d’Ilulissat.

9. Exploration en bateau et en ferry

Un bateau de tourisme prenant des photos d'un iceberg
Un bateau de tourisme prenant des photos d’un iceberg

Que vous fassiez une courte croisière l’après-midi parmi les icebergs jusqu’à un glacier ou une croisière de plusieurs jours dans les baies et les fjords, les bateaux sont le meilleur moyen de découvrir la plupart des régions du Groenland. La plupart de ces imposants murs de glace ne sont visibles que de la mer, et les bateaux sont une partie si vitale de la vie au Groenland que partout où vous irez, il y aura des possibilités d’excursions en mer.

Les petits bateaux d’excursion ont l’avantage de ne pas avoir d’itinéraire fixe, donc en plus des icebergs et des glaciers, vous pouvez voir des cascades et des animaux sauvages, comme un aigle gardant son nid.

Vous pouvez également faire une croisière plus longue de plusieurs jours pour voir plus de merveilles du Groenland, ou vous faire une idée de la vie locale en rejoignant les Groenlandais sur l’un des nombreux ferries qui sillonnent les petits ports côtiers. Sarfaq Ittuk exploite des ferries qui sont le transport local, donc contrairement aux croisières conçues spécialement pour les touristes, ces ferries vous permettent de rencontrer et de vous mêler aux Groenlandais.

10. Excursions en traîneau à chiens et en motoneige

Excursion en traîneau à chiens à Tasiilaq, Groenland
Excursion en traîneau à chiens à Tasiilaq, Groenland

Sans aucun doute, explorer le paysage sauvage est l’une des meilleures choses à faire au Groenland, et la meilleure façon de découvrir l’environnement naturel unique du pays lorsque la neige est au sol est une excursion en traîneau à chiens ou une excursion en motoneige.

Naturellement, les mois d’hiver sont le moment des excursions en traîneau à chiens et en motoneige. Certaines des zones les plus populaires à explorer sont Baie de Disko, Fjord de Tasiusaq, Qaanaaqet Thulé. Vous trouverez de nombreux voyagistes partout au Groenland proposant des voyages adaptés à différents budgets.

11. Tasiilaq, Est du Groenland

Tasiilaq, Est du Groenland
Tasiilaq, Est du Groenland

Bien qu’elle ne compte que 2 000 habitants, Tasiilaq est la plus grande ville de l’est du Groenland. Il se trouve sur l’île de Ammassalik, à environ 100 kilomètres au sud du cercle polaire arctique. Situé au milieu d’un paysage à couper le souffle sur un fjord entouré de hautes montagnes et traversé par une petite rivière, Tasiilaq devrait figurer en bonne place sur l’agenda de tout visiteur.

le Vallée des fleurs derrière la ville est un endroit populaire pour les randonnées courtes ou longues. Les activités hivernales populaires sont les excursions à ski et les excursions en traîneau à chiens. En été, les activités comprennent la randonnée, l’escalade, les promenades en hélicoptère au-dessus de la calotte glaciaire et des glaciers, le kayak de mer entre les icebergs du fjord, l’observation des baleines et la pêche. Comme Tasiilaq reste l’une des colonies les plus isolées sur Terre, attendez-vous à une expérience pas comme les autres.

12. Marcher sur la calotte glaciaire depuis Kangerlussuaq

Randonnée pédestre sur la calotte glaciaire près de Kangerlussuaq
Randonnée pédestre sur la calotte glaciaire près de Kangerlussuaq

Kangerlussuaq est une petite ville d’environ 500 habitants qui a deux raisons de la visiter : c’est le point de départ préféré pour parcourir les 200 kilomètres (124 miles) Sentier du cercle polaire arctique et il a l’accès le plus proche à la calotte glaciaire du Groenland. Vous pouvez réserver une excursion d’une demi-journée sur la calotte glaciaire, qui n’est qu’à environ 30 kilomètres, et une fois sur place, marchez sur sa surface.

C’est l’un des rares endroits où la calotte glaciaire peut être atteinte sans hélicoptère. C’est comme aucune autre expérience – la glace s’étendant jusqu’à l’horizon, coupée par des rivières bleues d’eau de fonte. Les randonneurs à la recherche de quelque chose de plus court et de moins exigeant que l’Arctic Circle Trail peuvent gravir le sentier voisin Mont du Pain de Sucre pour des vues panoramiques qui incluent la calotte glaciaire.