Écrit par Bryan Dearsley
17 novembre 2020

Le Pays de Galles possède certaines des côtes les plus spectaculaires de toute la Grande-Bretagne, en particulier autour de la péninsule accidentée du Pembrokeshire. S’avançant dans la mer d’Irlande, la pointe sud-ouest du Pays de Galles est une région qui ne demande qu’à être explorée, que ce soit à pied, à vélo ou en voiture. C’est aussi un endroit idéal pour découvrir le reste de l’ouest du Pays de Galles, y compris le charmant Carmarthenshire.

Ensemble, ces deux beaux comtés abritent de nombreuses attractions, notamment des châteaux et des forteresses historiques, d’innombrables églises et cathédrales, ainsi que de nombreux vieux ports et villages de pêche pittoresques.

Pour le voyageur vraiment aventureux à la recherche d’une expérience totalement unique, découvrez les nombreuses petites fermes, les vieux phares classiques, les roulottes – même les wagons d’époque perchés au sommet des falaises – qui ont été transformés en hébergements.

En savoir plus sur cette belle région et les meilleurs endroits à visiter avec notre liste des principales attractions de la côte du Pembrokeshire.

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1. Parc national de la côte du Pembrokeshire

Parc national de la côte du Pembrokeshire

Parc national de la côte du Pembrokeshire

Le Pembrokeshire constitue un excellent point de départ pour explorer la pittoresque côte sud-ouest du Pays de Galles. Cette longue étendue de rivage accidenté est largement considérée comme l’une des côtes les plus attrayantes de toute la Grande-Bretagne.

Heureusement, une grande partie de ce littoral spectaculaire est protégé en tant que parc national de la côte du Pembrokeshire. Créé en 1952 et couvrant une superficie de 629 kilomètres carrés, ce paysage incontournable est remarquable en tant que seul parc national côtier de Grande-Bretagne.

Certaines des plus grandes attractions touristiques sont les nombreuses plages de sable du parc. Au total, il y en a plus de 50 à explorer, allant des endroits calmes et isolés aux plages plus fréquentées populaires auprès des familles.

Ajoutez à cela ses nombreuses baies et îles isolées et souvent isolées – qui font partie d’un paysage magique qui abrite une faune abondante, y compris des oiseaux de mer rares tels que des macareux ou des pingouins à bec de rasoir – et il n’est pas difficile de voir l’attraction.

L’une des choses les plus populaires à faire ici est la randonnée, en grande partie grâce au magnifique sentier côtier du Pembrokeshire. D’autres activités de plein air amusantes incluent l’escalade et le kayak de mer.

Adresse : parc Llanion, quai de Pembroke, Pembrokeshire

Site officiel : www.pembrokeshirecoast.wales

2. Sentier côtier du Pembrokeshire

Sentier côtier du Pembrokeshire

Sentier côtier du Pembrokeshire

Une façon particulièrement agréable d’explorer cette région est d’emprunter le superbe sentier côtier du Pembrokeshire. Aménagé en 1970, ce sentier spectaculaire couvre une distance de près de 300 kilomètres le long de la côte, depuis Amroth au sud jusqu’à son point le plus au nord à St. Dogmaels près de Cardigan. La majeure partie du chemin se trouve dans le parc national côtier du Pembrokeshire lui-même.

Alors que la plupart des sections du chemin sont faciles à parcourir et situées au sommet des falaises, la présence de tant de plages attrayantes qui ne demandent qu’à être explorées rend nécessaire une certaine forme physique si vous prévoyez de descendre pour explorer les plages elles-mêmes.

Alors que marcher sur l’ensemble du parcours prendrait jusqu’à 12 ou 14 jours, de nombreux touristes dans la région diviseront leur aventure en petites randonnées, ou même en excursions d’une journée gérables. Il existe de nombreuses options d’hébergement parmi lesquelles choisir, allant des chambres d’hôtes pittoresques aux vieilles roulottes et châteaux.

Pour ceux qui cherchent à explorer plus loin, le Pembrokeshire Coast Path se connecte au Wales Coast Path, une randonnée épique de 1 400 kilomètres reliant Queensferry à Chepstow (essentiellement, toute la côte galloise).

Site officiel : www.pembrokeshirecoast.wales/coast-path/

3. Château de Pembroke

Château de Pembroke

Château de Pembroke

Château de Pembroke – la plus imposante forteresse côtière normande du Pays de Galles et star du film romantique, Moi avant toi – se dresse sur la crête d’une colline près de la ville qui lui a donné son nom. Construit en 1090 par Arnulf, comte de Pembroke, ce spectaculaire château privé offre une vue magnifique sur les environs du haut de son imposant donjon rond.

Attenant au donjon se trouvent la tour de la prison, la salle normande et la salle nord, à partir de laquelle un escalier mène à l’immense caverne naturelle connue sous le nom de Wogan.

Les expositions sur place incluent l’histoire des nombreux comtes de Pembroke, un banquet médiéval, ainsi que des expositions axées sur la bataille de la guerre civile qui a eu lieu ici entre les troupes de Cromwell et les royalistes de Pembroke. Il y a aussi une exposition qui raconte l’histoire du célèbre Pembroke Yeomanry.

Et pour ceux qui souhaitent avoir le décor de mariage ultime, le château est également autorisé pour les mariages civils, avec un espace de réception pouvant accueillir jusqu’à 60 personnes. Un café et une boutique de souvenirs sont également situés sur place.

Adresse : Château de Pembroke, Pembroke, Pembrokeshire

Site officiel:

4. Carmarthen : lieu de naissance de Merlin

Carmarthen : lieu de naissance de Merlin

Carmarthen : lieu de naissance de Merlin | Chris Hearn / photo modifiée

Selon la légende, Carmarthen – la plus ancienne ville du Pays de Galles – est le lieu de naissance supposé du magicien celtique Merlin de la légende arthurienne.

Situé sur la rivière Towy, à seulement 14 kilomètres à l’intérieur des terres de la baie du même nom, son chef-lieu de Dyfed (qui comprend les comtés de Carmarthen, Pembroke et Cardigan) est bien connu pour avoir été autrefois un important bourg et port maritime. .

Les visiteurs intéressés par le tourisme peuvent admirer l’église paroissiale Saint-Pierre du XIVe siècle, l’enceinte et la guérite du XIVe siècle, ainsi que les ruines du château de Carmarthen. L’élégant Guildhall datant de 1766, ainsi que le musée du comté de Carmarthenshire, sont des attractions importantes qui valent la peine d’être visitées.

Adresse : Abergwili, Carmarthen, Carmarthenshire

5. Le rire de Dylan Thomas

Le rire de Dylan Thomas

Le rire de Dylan Thomas

Le petit bourg de Laugharne sur l’estuaire du Taf est célèbre pour ses excellentes coques, ainsi que pour ses nombreux bâtiments bien conservés du XVIIIe siècle, dont l’hôtel de ville, qui a été construit en 1746.

Dylan Thomasle poète le plus célèbre du Pays de Galles, a appelé ce nid endormi de 400 âmes « la ville la plus étrange du Pays de Galles » quand lui et sa femme ont emménagé dans le Boat House au toit d’ardoise au-dessus de la baie en 1938.

Thomas est resté ici jusqu’à sa mort en 1953, et sa maison de hangar à bateaux a depuis été transformée en musée avec un superbe salon de thé en terrasse. Vous pouvez même visiter le hangar d’écriture dans lequel il a fait une grande partie de son travail. Il a été enterré dans le cimetière du village et sa simple pierre tombale est facile à trouver.

Une autre attraction de la région est Château de Laugharne, qui remonte à l’époque médiévale et a servi activement pendant la guerre civile. Bien qu’il soit tombé en ruine depuis, son belvédère de jardin pittoresque demeure.

Adresse : Dylans Walk, Laugharne, Carmarthenshire

Site officiel : www.dylanthomasboathouse.com

6. La ville de Tenby

La ville de Tenby

La ville de Tenby

Tenby, toujours avec ses anciens remparts intacts, se trouve sur une péninsule rocheuse à l’extrémité ouest de la baie de Carmarthen. Au tournant du siècle, l’artiste Augustus John appréciait cette station balnéaire comme étant « si reposante, si colorée et si préservée » en raison de son port pittoresque bordé de jolies maisons aux couleurs pastel.

Il dispose également de deux belles plages de sable, de charmantes ruelles étroites, la maison de marchand Tudor du XVe siècle soigneusement restaurée et l’église Sainte-Marie – la plus grande église paroissiale du Pays de Galles. Vaut également le détour est l’intéressant Musée et galerie d’art de Tenbyqui abrite une collection d’artefacts intéressants liés au passé de la ville, ainsi qu’une boutique de cadeaux bien approvisionnée.

Adresse : Castle Hill, Tenby, Pembrokeshire

Site officiel : www.tenbymuseum.org.uk

7. Château de Carew et moulin à marée

Château de Carew et moulin à marée

Château de Carew et moulin à marée | Chris Hearn / photo modifiée

Les ruines impressionnantes du château de Carew du XIIIe siècle se trouvent sur l’une des nombreuses collines entourant Milford Haven et son étang adjacent de 23 acres. Sa haute croix magnifiquement sculptée date du 11ème siècle, et se tenant à l’entrée du château est un bel exemple de l’art gallois du 11ème siècle, les motifs de sa structure de 4,2 mètres de haut révélant un lien fascinant entre les influences vikings et celtiques dans sa conception .

En plus des nombreuses chauves-souris qui y vivent, on dit que c’est l’un des châteaux les plus hantés du Pays de Galles, notamment par l’esprit d’une princesse du XIIe siècle.

Le Carew Tidal Mill, le seul de son genre au Pays de Galles (et l’un des quatre seuls au Royaume-Uni), a été entièrement restauré et offre un regard intéressant sur la technologie de l’époque (il a été construit en 1801 sur le site de un ancien moulin datant des années 1500).

L’église voisine de Carew Cheriton possède une belle tour perpendiculaire et est un bel exemple de l’architecture sacrée du XIVe siècle (visites guidées informatives sont disponibles). Ensuite, assurez-vous de passer un peu de temps à explorer Milford Haven, qui possède l’un des plus beaux ports naturels de Grande-Bretagne.

Lieu: Castle Lane, Carew, Tenby, Pembrokeshire

Site officiel : www.pembrokeshirecoast.wales/carew-castle/

8. Village et château de Manorbier

Village et château de Manorbier

Village et Château de Manorbier | net_efekt / photo modifiée

Entouré de superbes falaises de grès rouge, le village de Manorbier mérite une visite en raison du château médiéval de Manorbier (1275-1325). Debout seule sur une colline, cette forteresse spectaculaire offre une vue imprenable et peint une image assez romantique lorsque vous parcourez ses nombreux excellents sentiers.

Pour une expérience d’hébergement unique, réservez la vieille maison en pierre construite dans les murs du château (elle sert également de toile de fond de mariage populaire).

La ville elle-même fut le lieu de naissance en 1146 de Giraldus Cambrensis, l’un des penseurs les plus brillants du Moyen Âge. En tant qu’archidiacre de Brecon, il était le principal protagoniste d’une église galloise indépendante, conseiller pour les affaires irlandaises et excellent orateur qui a accompagné l’archevêque Baldwin de Cantorbéry lors de sa tournée au Pays de Galles pour obtenir un soutien pour la troisième croisade, un voyage qui a abouti à son œuvre la plus connue, L’itinéraire du Pays de Gallesdans lequel il décrit Manorbier comme l’endroit le plus charmant de tout le Pays de Galles.

Adresse : Manorbier, Tenby, Pembrokeshire

Site officiel:

9. Cathédrale Saint-Davids

Cathédrale Saint-Davids
Cathédrale Saint-Davids

La cathédrale de la minuscule St. Davids – la plus petite ville de Grande-Bretagne – a été construite dans un creux pour échapper aux attentions des maraudeurs. Par conséquent, depuis les environs immédiats, seule la tour est visible. Un mur clôturait l’enceinte de la cathédrale au XIIIe siècle, et la cathédrale elle-même fut en grande partie redécorée au XIVe siècle.

Les points forts incluent sa tour du XIIIe siècle, la chapelle de la Dame et la spectaculaire façade ouest (compte tenu de sa forme actuelle entre 1862 et 1878).

Alors que l’extérieur de la cathédrale semble plutôt sombre et austère, la riche variété de formes dans son intérieur normand à trois nefs crée un effet saisissant, en particulier le magnifique plafond en chêne irlandais du XVe siècle. Des quatre arches soutenant la tour, celle du côté ouest date d’avant l’effondrement de la tour d’origine ; les trois autres après 1220.

Les stalles du chœur, aux miséricordes en filigrane, ainsi que le trône épiscopal datent de la seconde moitié du XVe siècle. Les reliques contenues dans un petit coffre de la chapelle de la Trinité sont probablement celles de saint David, bien que sa châsse devant le maître-autel soit vide.

Une bizarrerie inhabituelle est le sol légèrement en pente du bâtiment, que vous remarquerez presque immédiatement à l’entrée. Visites guidées sont disponibles (bien que gratuits, les dons sont toujours appréciés).

Adresse : The Pebbles, St. Davids, Haverfordwest, Pembrokeshire

Site officiel : www.stdavidscathedral.org.uk

10. Goodwick et Fishguard

Goodwick et Fishguard

Goodwick et Fishguard | Nick / photo modifiée

Situées dans Fishguard Bay se trouvent les villes jumelles de Goodwick et Fishguard. Dans la partie ancienne de Fishguard, vous trouverez un groupe de petites maisons entourant le magnifique port, Abergwaur, rendu célèbre après Dylan Thomas Sous le bois de lait a été tourné ici en 1971.

C’est d’ici que partent les ferries pour Rosslare en Irlande. C’est aussi un endroit populaire pour les touristes qui achètent de l’artisanat gallois et d’autres produits dans les boutiques et les magasins de la Basse-Ville. Les ruines d’un château médiéval dominent la pointe du promontoire.

Les promeneurs sont attirés par l’endroit pour ses nombreux sentiers côtiers agréables avec leurs belles vues, en particulier autour de la péninsule de Pen Caer avec ses nombreux vestiges préhistoriques, ses forts de l’âge du fer et ses tombes à chambre.

11. Cardigan et le musée national de la laine

La ville de Cardigan
La ville de Cardigan

Cardigan est un petit bourg animé situé sur les rives de la rivière Teifi (prononcé Tivi), à environ 3,2 kilomètres au-dessus de son embouchure. C’est un endroit pittoresque pour s’arrêter et explorer, avec des attractions touristiques telles que le pont à six arches du XVIIIe siècle qui enjambe la rivière.

La rivière elle-même est réputée parmi les pêcheurs pour son saumon et sa truite. A proximité se trouvent deux tours rondes datant du XIIIe siècle Château de Cilgerrandont chacun offre de superbes vues sur la rivière.

La vallée de Teifi est également la base traditionnelle des métiers de la laine gallois et abrite le musée de l’industrie de la laine galloise. Ici, vous trouverez de nombreuses expositions intéressantes liées au peignage et au filage de la laine, ainsi qu’aux techniques et motifs de tissage traditionnels. Il y a aussi des expositions axées sur les produits contemporains disponibles dans les usines galloises.

Adresse : Dre-Fach Felindre, Llandysul, Carmarthenshire

Site officiel : www.museumwales.ac.uk/wool/

12. Île Caldey

Phare de Caldey

Phare de Caldey

Si votre idée d’amusement inclut de faire un petit tour d’île en île, assurez-vous d’envisager de faire une excursion sur la charmante île de Caldey. Située à un peu plus d’un demi-mile du continent près de Tenby, l’île peut retracer son histoire il y a environ 1 500 ans, période pendant laquelle elle a été l’une des plus importantes îles sacrées du Pays de Galles.

L’île abrite à ce jour un groupe d’environ 40 moines trappistes, qui produisent une variété de produits achetables, notamment du fromage, des chocolats et des produits comme le parfum à base de lavande d’origine locale.

C’est aussi une excursion en bateau populaire pour sa faune diversifiée, qui comprend une grande colonie de cormorans. Il y a aussi un petit musée dans le bureau de poste qui vaut le détour, car l’île possède ses propres timbres, qui font d’excellents souvenirs.

Parmi les autres sites remarquables, citons l’église Saint-Illtyd du XIIIe siècle et le phare de Caldey, construit en 1828, facilement accessible depuis les nombreux sentiers et sentiers agréables qui entourent l’île.