Écrit par Lana Law
Mis à jour le 26 juillet 2021

Visiter les impressionnantes chutes d’eau des Blue Ridge ou des Smoky Mountains est une merveilleuse façon de passer quelques jours dans les montagnes de la Caroline du Nord. Selon vos intérêts, vous pouvez faire de courtes randonnées jusqu’aux chutes, vous arrêter à un simple belvédère en bordure de route ou même prévoir de vous baigner au pied d’une chute d’eau.

La plupart des chutes d’eau de Caroline du Nord sont situées à proximité de villes de montagne pittoresques ou à quelques minutes en voiture de la ville d’Asheville. Depuis Asheville, vous pouvez facilement planifier une journée complète de visites de cascades, en vous arrêtant dans certaines villes pour déjeuner ou faire du tourisme.

Beaucoup de ces petites villes de montagne constituent d’excellentes destinations d’escapade et valent la peine de s’y arrêter pour passer une nuit ou deux. Cette région compte certaines des meilleures stations balnéaires de Caroline du Nord. Certaines des villes autour desquelles vous voudrez peut-être planifier votre itinéraire sont Hendersonville, Highlands, Brevard, Bryson City ou Cherokee.

Plusieurs des chutes d’eau sont juste sur le Promenade Blue Ridgeet d’autres sont à une courte distance en voiture sur les autoroutes latérales, il est donc facile de combiner les points forts de la promenade avec des arrêts à ces chutes d’eau.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Chutes d’eau vive

Chutes d'eau vive
Chutes d’eau vive | Droit d’auteur photo : Lana Law

L’une des chutes d’eau les plus grandes et les plus impressionnantes de Caroline du Nord est Whitewater Falls. Entourée d’une végétation luxuriante, cette cascade massive dégringole de 811 pieds sur deux rebords. La promenade d’un quart de mile entre le parking et le premier belvédère suit un chemin large et pavé, adapté aux poussettes, aux fauteuils roulants et aux personnes à mobilité réduite. De là, vous pouvez descendre 154 marches jusqu’à une plate-forme d’observation pour une meilleure vue sur les chutes.

Les chutes d’eau vive sont dans Forêt nationale de Nantahala et il y a des frais nominaux pour se garer et profiter de la région. Sur le grand parking se trouvent des abris de pique-nique, des barbecues, de nombreux espaces verts et des toilettes avec toilettes à chasse d’eau.

Situé près de la ville de Caissiersnon loin de la frontière de la Caroline du Sud, Whitewater Falls fait une belle excursion d’une journée à partir de Asheville. Le temps de trajet est d’un peu moins d’une heure et demie, mais vous pouvez ajouter des arrêts en cours de route ou faire une boucle panoramique. Le long de la route, vous passerez la ville de Brevard, avec quelques chutes d’eau remarquables à proximité.

2. Chutes de Linville

Chutes de Linville
Chutes de Linville | Droit d’auteur photo : Lana Law

Les chutes de Linville ont un cadre incroyable et offrent de multiples façons de voir cette belle attraction naturelle. De courts sentiers mènent à des vues spectaculaires ou à un accès rapproché à la spectaculaire chute de 90 pieds de la rivière dans le Gorges de Linville. Des parois de falaises déchiquetées avec des arbres accrochés aux côtés ajoutent à la scène.

Le sentier principal, avec des arrêts aux deux premiers belvédères, est une marche aller-retour de 1,6 mile, y compris l’éperon qui vous emmène au centre des chutes. Les vues de ce sentier offrent de superbes opportunités de photos.

le premier guet est une promenade facile d’un demi-mile qui vous emmène sur un rebord rocheux situé entre les chutes supérieures moins dramatiques et les impressionnantes chutes inférieures. La vue ici est principalement sur les chutes supérieures, mais donne également sur la rivière qui mène au rebord des chutes inférieures. Cela vous donne une idée de l’échelle et une connexion aux chutes que vous n’obtenez pas de la zone d’observation principale.

Obtenir la meilleure vue des chutes de Linvillevous devrez continuer sur ce sentier sur une courte distance jusqu’au Vue sur la cheminée, une petite corniche surplombant la gorge. De là, vous obtenez la vue classique sur toute la scène, y compris les chutes supérieure et inférieure et la piscine de la gorge en contrebas.

Vous pouvez continuer à Vue panoramique d’Erwins, mais l’effort supplémentaire par rapport à la récompense est relativement faible. Si vous souhaitez descendre jusqu’aux piscines sous les chutes, empruntez le .75-mile-long Sentier des Gorges de Linville.

Tous les sentiers partent du centre des visiteurs, situé au poteau kilométrique 316,4 sur la Blue Ridge Parkway, à l’est d’Asheville.

3. High Falls et Triple Falls, parc d’État de Dupont

Chutes hautes dans le parc d'état de Dupont
High Falls dans le parc d’État de Dupont | Droit d’auteur photo : Lana Law

Non loin de la charmante ville de Hendersonville, vous trouverez le parc d’État Dupont et deux belles cascades facilement accessibles via un sentier de randonnée. La région était l’une des lieux de tournage pour la première Jeux de la faim film. Ce sentier de deux milles, appelé le Boucle des hautes chutes, part du centre d’accueil. Il est relativement facile, avec quelques longues montées et descentes régulières, et peut être visité à tout moment de l’année.

La première cascade sur le sentier est Hautes chutes. C’est là que la petite rivière dévale 150 pieds le long d’une longue paroi rocheuse. Le meilleur endroit pour prendre une photo est le sentier directement en face de la cascade ou juste au-dessus du grand abri de pique-nique. Plus loin, vous arriverez à un sentier en embranchement menant à Chutes triples. Cette magnifique série de chutes d’eau est convenablement impressionnante. Selon le niveau de l’eau, la base des chutes High et Triple est accessible par des sentiers secondaires.

4. Chutes sèches

Chutes sèches
Chutes sèches | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous voulez vraiment vous approcher d’une chute d’eau et en faire l’expérience d’une manière différente, Dry Falls est ce qu’il vous faut. Situé à proximité de la charmante ville de hauts plateauxDry Falls est un spectacle impressionnant qui permet aux visiteurs de se promener derrière le rideau d’eau venant sur la corniche.

Depuis le parking, vous descendez un petit escalier, après quelques expositions intéressantes, jusqu’à une passerelle à rampe qui mène à et derrière les cascades, émergeant de l’autre côté.

Bien qu’elle ne soit pas trop haute, à 75 pieds, la rivière Cullasaja offre un spectacle impressionnant alors qu’elle tombe d’une haute crête. De superbes vues peuvent être obtenues à partir de nombreux endroits le long de cette passerelle, mais la plupart des gens viennent pour l’expérience de se tenir sous le rebord et de regarder l’eau couler d’en haut.

L’aire de stationnement se trouve à la sortie de l’autoroute 64, à environ cinq kilomètres de Highlands. Le temps de trajet depuis Asheville est d’un peu plus d’une heure et demie. Si vous êtes intéressé par plus qu’une simple excursion d’une journée au départ d’Asheville, vous voudrez peut-être passer la nuit à Highlands et profiter de la ville pendant votre séjour.

5. Chutes Catawba

Chutes Catawba
Chutes Catawba | Droit d’auteur photo : Lana Law

Bien que cela nécessite une courte randonnée, il s’agit d’une cascade dans laquelle vous pouvez nager ou simplement apprécier depuis le rivage. Facilement accessible depuis l’Interstate 40, Catawba Falls est un spectacle impressionnant, car la rivière Catawba dévale des corniches rocheuses tombant de plus de 100 pieds vers de grandes piscines en contrebas.

Catawba Falls a l’apparence de dizaines de cascades plus petites alors qu’elle se faufile autour de rochers. Vous pouvez vous approcher des chutes et apprécier la brume qui flotte dans l’air et l’eau qui coule et coule sur les touffes de mousse et les bûches tombées.

Pour atteindre la cascade, empruntez le sentier large et légèrement en montée sur 2 km jusqu’au pied des chutes, où vous pourrez également vous baigner. Les grands arbres tombés et les rochers arrondis sont des endroits idéaux pour pique-niquer ou simplement se détendre et se détendre. Si vous êtes un randonneur expérimenté et que vous avez les chaussures appropriées, un sentier continue sur la pente raide à côté de la cascade. Notez que les rochers et les racines peuvent être humides et glissants.

Une fois que vous avez fait le plein, il vous reste encore 1,2 mille sur le même sentier jusqu’au grand parking. Le début du sentier est situé sur l’Interstate 40 à la sortie 73. De là, il faut parcourir trois milles jusqu’au bout de Catawba River Drive.

6. Chutes maigres

Chutes maigres
Chutes maigres | Droit d’auteur photo : Lana Law

Skinny Dip Falls offre une évasion fraîche de la chaleur estivale en Caroline du Nord. Situées en hauteur dans les Blue Ridge Mountains, les chutes sont accessibles par un sentier bien entretenu avec une distance aller-retour totale d’un mile.

Les chutes se courbent autour d’une série de corniches et de gros rochers. Les piscines fraîches et profondes sont idéales pour se prélasser. Le cadre est particulièrement paisible et luxuriant, et vous encourage à ralentir et à vous imprégner des environs.

Sachez que le début du sentier n’est pas marqué et que vous ne trouverez pas de panneau avec le nom des chutes, mais il se trouve en face d’un parking. Pour trouver le début du sentier, roulez le long de la Blue Ridge Parkway jusqu’au point milliaire 417, jusqu’au parking du belvédère de Looking Glass Rock. Le début du sentier se trouve de l’autre côté de la route, à l’extrémité est du parking, et le panneau indiquera Mountains to Sea Trail. Entrez dans la forêt et restez sur le sentier principal, qui passe sous de grands arbres et suit un terrain vallonné.

Notez que le parking peut se remplir rapidement les week-ends d’été, alors allez-y tôt si vous voulez vous assurer une place.

7. Chutes de rochers glissantes

Chutes de roche glissantes à l'automne
Chutes de roche glissantes à l’automne

Reconnue comme une excellente destination pour une excursion d’une journée en famille, Sliding Rock Falls offre une pente douce où vous pouvez glisser de 60 pieds sur les rochers glissants. L’eau claire et propre jaillit sur des rochers lisses et plonge dans une piscine profonde au fond.

Il convient à tous les âges, à condition que vous sachiez nager et que vous soyez à l’aise autour de l’eau. En été, la zone est surveillée par des sauveteurs et des règles de sécurité sont en place, interdisant les engins flottants récréatifs (c’est-à-dire les chambres à air), mais les gilets de sauvetage sont autorisés.

Des vestiaires et des toilettes sont fournis, mais aucun pique-nique n’est autorisé. Vous pouvez regarder l’activité depuis une vaste zone située au-dessus du côté droit de la zone de glisse.

Les rochers peuvent être durs pour votre maillot de bain et vos pieds, c’est donc une bonne idée d’apporter un vieux costume et des chaussures d’eau si vous en avez. Des frais modestes sont facturés par personne pour entrer dans la zone du Memorial Day à la fête du Travail.

8. Regarder les chutes de verre

Regarder les chutes de verre
Regarder les chutes de verre

Situé juste en bas de la route de Sliding Rock Falls, et un arrêt facile en cours de route, se trouve Looking Glass Falls, où Looking Glass Creek dégringole à 60 pieds d’un rebord vers une piscine peu profonde en contrebas. Depuis le parking, une passerelle courte et facile, adaptée aux fauteuils roulants et aux poussettes, vous emmène à un point de vue surplombant les chutes. Un sentier avec des escaliers mène à la piscine.

C’est un lieu de baignade estivale très populaire. Apportez vos chaussures d’eau et nagez jusqu’à l’endroit où l’eau touche la surface de la piscine.

Les chutes Looking Glass sont situées au nord de la ville de Brevardle long de la route 276. L’accès à cette zone est gratuit.

9. Lower Falls à Graveyard Fields

Chutes inférieures, champs de cimetière
Chutes inférieures, champs de cimetière

Situé sur la Blue Ridge Parkway, au point milliaire 418,8, se trouve le point de départ de la randonnée Graveyard Fields menant à Lower Falls. Le sentier de 0,3 mile menant à cette cascade est très beau et offre une vue imprenable sur les sommets environnants de 6 000 pieds de haut. Si la saison est bonne, vous pouvez également attraper des fleurs sauvages et des rhododendrons en pleine floraison ou même des bleuets mûrs pour la cueillette.

Les chutes inférieures cascadent sur une série de petits rebords dans une piscine. À moins que vous ne prévoyiez de vous baigner, les vues sont meilleures depuis la plate-forme en bois. Après un plongeon rapide dans l’eau froide ou en prenant quelques photos, vous avez le choix de revenir sur le même sentier jusqu’au parking ou de continuer le long de la randonnée de quatre milles Graveyard Fields, qui passe par une autre cascade plus petite.

Cette zone est un arrêt populaire le long de la Blue Ridge Parkway pour la randonnée, et le stationnement peut être un problème. Il est préférable d’y aller tôt dans la journée pendant la haute saison. Des toilettes sont disponibles sur le parking.

10. Chutes arc-en-ciel

Chutes arc-en-ciel
Chutes arc-en-ciel

La rivière Horsepasture descend de 150 pieds au-dessus d’un rebord des Blue Ridge Mountains dans un spectacle spectaculaire d’eau vive et d’embruns. Un endroit populaire pour les photographes, la lumière du soleil ici forme souvent des arcs-en-ciel à partir de la brume émanant des chutes. Les gros rochers à la base de la cascade se réchauffent au soleil d’été et sont un endroit idéal pour un peu de bronzage ou un pique-nique.

Atteindre Rainbow Falls nécessite une randonnée, mais cela en vaut la peine et constitue une sortie agréable. La randonnée jusqu’à la plate-forme d’observation à la base des chutes est de 1,5 miles, descendant progressivement la plupart du temps. Le sentier suit la rivière et des sentiers secondaires fréquents permettent d’accéder à l’eau et à une autre petite cascade en cours de route appelée Hidden Falls. Retournez à votre voiture de la même manière. Les chutes sont près de la petite ville de Sapphire in Gorges State Park.

11. Chutes de Soco

Chutes de Soco
Chutes de Soco | Droit d’auteur photo : Lana Law

Si vous conduisez entre Cherokee et Maggie Valley, en passant par le Soco Gap, assurez-vous de vous arrêter et de jeter un coup d’œil aux chutes de Soco. Cette cascade est unique, car deux rivières se rencontrent et dégringolent sur un rebord dans une belle cascade double, formant un ruisseau en dessous.

Soco Falls est juste à côté de la route, mais pour une vue complète, suivez un sentier très court et facile qui mène à une plate-forme d’observation. Pour ceux qui sont un peu plus aventureux, des sentiers non entretenus vous emmènent au pied des chutes et le long du ruisseau. Cette section est raide et glissante, mais les personnes utiles ont des cordes enfilées que vous pouvez utiliser pour vous aider dans votre descente et votre ascension éventuelle.

Ces chutes sont facilement manquées depuis l’autoroute. Si vous venez de Maggie Valley, un petit panneau bleu sur le bord de la route indique que les chutes sont à un tiers de mile devant vous. Si vous venez de Cherokee, il n’y a pas de signalisation, vous n’aurez qu’à chercher les voitures garées sur la sortie à droite, à un peu plus de neuf miles du centre-ville. Le parking est très petit et dans une courbe.

12. Chutes de Crabtree

chutes de crabe
chutes de crabe

La randonnée vers Crabtree Falls est presque aussi spectaculaire que les chutes elles-mêmes. Au printemps, les fleurs sauvages fleurissent le long du sentier. Au début de l’été, les rhododendrons fleurissent en force. L’automne apporte un kaléidoscope de feuilles orange, jaunes et rouges.

La cascade tombe à environ 70 pieds d’un rebord dans le rocher en contrebas. L’arbre isolé à la base est le Crabtree dont les chutes portent le nom. Un pont a été judicieusement placé en retrait de la cascade, offrant un excellent endroit pour prendre quelques photos. Les obturateurs voudront peut-être traverser le pont et remonter un peu le sentier pour obtenir des photos supplémentaires vers les chutes.

Le sentier est assez long à environ trois miles aller-retour; préparez-vous à une quantité décente de perte et de gain d’altitude. Une autre option consiste à emprunter le sentier en boucle, ce qui ajoute encore un demi-mile. Quel que soit le sentier que vous empruntez, comptez sur le fait que l’itinéraire sera parfois inégal, humide et rocheux, alors assurez-vous de porter les chaussures appropriées.

Le début du sentier Crabtree Falls se trouve sur la Blue Ridge Parkway au point milliaire 339,5.

Excursion d’une journée d’Asheville aux cascades et aux villes

hauts plateaux
hauts plateaux

Si vous êtes basé à Asheville et que vous souhaitez faire une excursion d’une journée en voiture, en vous arrêtant dans les villes et les cascades, l’itinéraire suivant est une bonne option. Vous voudrez peut-être même passer la nuit au bout de cet itinéraire et en faire une sortie de deux jours.

Itinéraire de conduite : Ce lecteur est une boucle partielle et vous devrez faire un retour en arrière. Depuis Asheville, dirigez-vous vers le sud-ouest, en passant par Brevard, et commencez par votre premier arrêt à Chutes d’eau vive, à environ une heure et vingt minutes d’Asheville. Prévoyez un court arrêt, avec le temps de sortir et de voir les chutes, puis voyagez environ 45 minutes jusqu’au charmant petite ville des Highlands. Arrêtez-vous ici pour déjeuner ou faire du shopping. De là, dirigez-vous vers Chutes sèches, à environ 10 minutes. Après Dry Falls, retournez à Brevard et à Asheville.

Itinéraire alternatif : Si vous voulez voir d’autres chutes d’eau, lors de votre voyage de retour de Highlands, tournez vers le nord à Brevard, jusqu’à 276, et voyez Regarder les chutes de verre et Chutes de roche glissantes. Ensuite, continuez vers le nord sur la 276 jusqu’à ce que vous atteigniez le Promenade Blue Ridgeoù vous vous dirigerez vers l’est, en revenant à Asheville.

Plans: La réception en montagne peut parfois être limitée et l’application cartographique de votre téléphone peut ne pas toujours fonctionner. Avant de partir en voiture, mieux vaut procurez-vous une carte de la Caroline du Nord ou une carte touristique de la régiondont beaucoup montrent les principales chutes d’eau.