Écrit par Brad Lane
14 sept. 2020

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Connue pour ses grottes, ses corvettes et ses collines de l’ouest du Kentucky, Bowling Green est une ville universitaire avec de nombreuses choses amusantes à faire. Les quartiers historiques, les musées nationaux et les aventures souterraines de Bowling Green offrent de nombreuses expériences mémorables. Mais ce qui donne envie aux touristes de visiter à nouveau cette ville du sud du Kentucky, ce sont les gens vraiment gentils.

Pour un aperçu de l’histoire qui définit Bowling Green, un premier endroit recommandé à visiter est le centre-ville Parc de la Place de la Fontaine, où des générations de membres de la communauté ont également apprécié le plaisir esthétique de l’espace ouvert. La ville se ramifie à partir d’ici, avec des boutiques locales dans des bâtiments historiques, et à chaque coin de rue, d’autres trésors locaux attendent d’être explorés.

Pour les passionnés d’histoire régionale et de voitures de sport, le Musée National de la Corvette est un incontournable. Les spéléologues et les amateurs de plein air ont également beaucoup à explorer, notamment la grotte Lost River, située sous la ville, ainsi que le parc national de Mammoth Cave, à un peu plus de 30 miles au nord-est du centre-ville.

Planifiez vos visites et découvrez plus d’aventures avec notre liste de choses à faire à Bowling Green.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Musée national des corvettes

Musée national des corvettes

Musée national de la corvette Alberto Cabello / photo modifiée

Bowling Green est le siège exclusif de la fabrication de Corvette depuis 1981. La ville expose cette histoire prestigieuse au National Corvette Museum, au nord-est du centre-ville. Les passionnés d’automobile et les moins enclins à la mécanique apprécient l’histoire et les expositions élégantes de ce musée national, ouvert sept jours sur sept.

Connues comme la voiture de sport américaine, les Corvettes sont célèbres dans le monde entier pour leur style, leurs performances et leurs nombreux camées sur grand écran. Entre autres choses, le musée de 115 000 pieds carrés présente plus de 80 modèles de Corvette différents. Les corvettes exposées comprennent des antiquités immaculées, des concept-cars uniques et les derniers prototypes.

Les autres attractions populaires du musée comprennent des milliers de photos, des publicités historiques et des souvenirs exposés. Un simulateur de Corvette permet aux clients de prendre le volant virtuel d’un véhicule en mouvement rapide. Entre mars et septembre, le musée accueille Corvette Rides pour une expérience réelle dans le siège passager.

Situé à un mile du musée, le Parc des sports mécaniques du Musée national de la Corvette offre d’autres possibilités d’hippodrome. Les visiteurs du Motorsports Park profitent de promenades en karting, de tours de piste dans un véhicule personnel et de cours de conduite de haute performance au volant d’une Corvette.

Adresse : 350 Corvette Drive, Bowling Green, Kentucky

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2. Université Western Kentucky

Université de l'ouest du Kentucky

Université de l’ouest du Kentucky

Avec un campus surélevé au nord de Bowling Green, la Western Kentucky University abrite les Hilltoppers et plus de 20 000 étudiants. Fondé à l’origine en 1906, l’ouest du Kentucky attire des étudiants du monde entier grâce à son magnifique campus et à son catalogue de programmes universitaires disponibles.

Un endroit amusant à visiter sur le campus pour un peu d’histoire régionale est le Musée du Kentucky. Rempli de six galeries permanentes d’artefacts historiques et culturels de tout l’État, le musée propose également des expositions en rotation constante tout au long de l’année. L’entrée au Kentucky Museum est gratuite pour les étudiants et les professeurs.

Une autre attraction collégiale qui rassemble la ville sont les événements sportifs Hilltoppers. Cela inclut le basket-ball à EA Diddle Arena et le foot à Stade LT Smith. À l’ouest du campus, le Arboretum Baker fait appel aux amoureux de la nature avec 115 acres de roulement et un large éventail d’arbres et d’informations d’interprétation.

La culture collégiale ne se limite pas seulement au campus de Bowling Green. Dans les rues et les cafés du centre-ville, l’université ajoute une énergie jeune à l’ensemble de la ville, ainsi qu’une approche académique des arts, de la musique et d’un mode de vie sain.

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3. Grotte de la rivière perdue

Excursion en bateau souterrain

Excursion en bateau souterrain | Droit d’auteur photo : Brad Lane

L’une des meilleures façons de découvrir l’histoire sous Bowling Green est de la voir par vous-même en visitant la Lost River Cave. En tant que l’une des seules excursions en bateau souterrain du Kentucky, la Lost River Cave à but non lucratif offre une expérience unique sur le courant d’une rivière souterraine.

Le guide touristique qui conduit le bateau fait un excellent travail relatant l’histoire de la grotte et de la voie navigable souterraine, ainsi que les « piscines bleues » environnantes de la région. Autrefois abritant des camps de la guerre civile, des discothèques souterraines et même des dépotoirs, Lost River Cave offre désormais une compréhension vitale des systèmes d’eau qui entourent Bowling Green.

Des excursions en bateau dans les grottes ont lieu sept jours sur sept. Les réservations sont recommandées pour les week-ends. Les visites guidées sont adaptées à tous les âges et les promenades en bateau durent environ 30 minutes. Les visites commencent par une promenade de 20 minutes sur la propriété menant à la grotte.

Lost River Cave propose également une aire de jeux naturelle, des circuits en tyrolienne et des sentiers naturels environnants. L’installation accueille également des programmes de naturalistes juniors, des salles de classe en plein air et un programme de guides touristiques juniors.

Adresse : 2818 Nashville Road, Bowling Green, Kentucky

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4. Parc Beech Bend

Parc d'attractions Beech Bend

Parc d’attractions Beech Bend | Martin Lewison / photo modifiée

Lieu central pour les plaisirs estivaux, Beech Bend est à la fois un parc d’attractions, une piste de course et un terrain de camping. Les manèges et attractions du parc d’attractions sont bien connus dans toute la région et comprennent des montagnes russes inversées, des manèges rotatifs et une collection épique de toboggans aquatiques au Parc aquatique Splash Lagoon.

Le sur place Dragstrip à Beech Bend est également une destination populaire pour les spectateurs, en particulier lors des Bluegrass Nationals qui ont lieu chaque mois de mai. Les événements spéciaux au Beech Bend Park incluent les Friday Night Lights hebdomadaires à partir de mai, lorsque tout le parc est illuminé pour le plaisir du soir.

Le terrain de camping de Beech Bend compte près de 500 campings différents parmi lesquels choisir, dont environ la moitié prend en charge les camping-cars à branchement complet. Les animaux de compagnie sont les bienvenus au camping, tant qu’ils ne sont pas laissés sans surveillance à l’extérieur. Le terrain de camping est spécialisé dans les séjours prolongés et dispose d’une connexion Internet stable et d’une laverie automatique.

Adresse : 798 Beech Bend Road, Bowling Green, Kentucky

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5. Railpark historique et musée du train

Railpark historique et musée du train

Railpark historique et musée du train | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Les trains et les innovations ferroviaires ont contribué à faire de Bowling Green ce qu’il est aujourd’hui, et le Historic Railpark and Train Museum témoigne de ce passé. Situé dans les emblématiques Bowling Green Louisville et Nashville (L&N) Depot, l’Historic Railpark contient un musée et des wagons restaurés que les visiteurs peuvent monter à bord.

Dans le musée à deux étages, des artefacts et des souvenirs racontent l’histoire fascinante et l’importance des chemins de fer dans toute la région. Sur le terrain extérieur, cinq wagons différents ont été entièrement restaurés, et les visiteurs sont encouragés à monter à bord et à voir à quoi ressemblaient les voyages du début au milieu du XXe siècle.

Le Historic Railpark and Train Museum est ouvert sept jours sur sept tout au long de la longue saison estivale. Entre novembre et avril, l’établissement est fermé le lundi. Des visites guidées sont disponibles tout au long de la journée, avec des offres de visites étendues le samedi.

Adresse : 401, rue Kentucky, Bowling Green, Kentucky

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6. Parc de la place de la fontaine Le choix de l’éditeur

Parc de la Place de la Fontaine

Parc Place de la Fontaine | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au centre du centre-ville et d’une grande partie de l’histoire de la ville, Fountain Square Park est une place agréable et un espace communautaire à visiter. Officiellement ouvert au public en 1872, la riche histoire entourant le parc est évidente dès que vous commencez à visiter les lieux.

Les soldats de la guerre civile ont occupé l’espace du parc Fountain Square. Il en va de même pour les prohibitionnistes et les militants des droits civiques. Et à ce jour, d’innombrables membres de la communauté ont profité du beau temps sur l’un des bancs bordant les trottoirs.

Une grande partie du centre-ville de Bowling Green est facilement accessible depuis l’emplacement central du parc. Le chapiteau emblématique du Centre des arts du Capitole est vu de l’autre côté de la rue. Des informations interprétatives au parc décrivent l’histoire derrière l’espace, et la fontaine centrale elle-même est une œuvre d’art qui mérite une pause pour l’apprécier.

Adresse : 445 East Main Avenue, Bowling Green, Kentucky

7. Parc national de Mammoth Cave

À l'intérieur de la grotte des mammouths

À l’intérieur de la grotte des mammouths

À un peu plus de 30 miles au nord-est de Bowling Green, le parc national de Mammoth Cave porte bien son nom. Avec plus de 400 miles de ce paysage karstique souterrain cartographié et exploré, laissant peut-être des milliers de miles inexplorés, Mammoth Cave est l’un des plus grands systèmes de grottes du pays.

La seule façon de voir le monde souterrain de Mammoth Cave est une visite guidée de la grotte dirigée par un garde forestier. Les visites vont des introductions souterraines accessibles jusqu’aux visites « Wild Cave » de six heures, qui vous feront passer par de petits passages.

Des visites de grottes sont proposées presque tous les jours de l’année avec des réservations disponibles et recommandées.

Les activités en surface au parc national de Mammoth Cave comprennent l’exploration d’un vaste réseau de sentiers de randonnée ou des sports nautiques sur les rivières Green et Nolin qui traversent le parc. Mammoth Cave propose également trois terrains de camping développés différents et plusieurs possibilités de camping primitif.

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8. Bowling Green Hot Rods

Stade de baseball Hot Rods

Stade de baseball Hot Rods | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Abritant les Bowling Green Hot Rods, une filiale des Rays de Tampa Bay, ce stade de baseball des ligues mineures accueille plus de 70 matchs à domicile entre avril et octobre. Avec des prix de billets incroyablement abordables, ainsi que d’autres attractions divertissantes, telles que des feux d’artifice d’après-match, les matchs de baseball à Bowling Green offrent une excellente sortie en famille.

Presque chaque match à domicile a un attrait unique qui s’ajoute aux neuf manches de jeu. Les thèmes spéciaux pour différents jeux incluent l’entrée gratuite pour les professions spécialisées et les événements costumés comme « 2000s Night ». D’autres attractions entre les manches incluent des aires de jeux spéciales et des apparitions amusantes de mascottes.

Des camps de baseball sont également disponibles pour les athlètes en herbe âgés de six à treize ans.

Adresse : 300 East Eighth Avenue, Bowling Green, Kentucky

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9. Riverview à Hobson Grove

Riverview à Hobson Grove

Riverview à Hobson Grove | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Également appelé Hobson Estate, ce manoir historique et ses terrains sont situés au nord du centre-ville et offrent un regard authentique sur la culture des années 1800 à Bowling Green. De conception italienne, ce manoir désormais inscrit au registre national des lieux historiques a été construit entre la fin des années 1850 et 1872, la construction ayant été interrompue pendant la guerre civile.

Des visites de la maison historique ont lieu depuis près de 50 ans, et une grande partie de la conception et de l’ameublement victoriens de l’intérieur est restée la même pendant plus de deux fois plus longtemps. Le domaine accueille également plusieurs événements et programmes, y compris des visites spéciales aux chandelles. Le musée est ouvert pour des visites guidées tous les jours sauf le lundi, avec des horaires limités le dimanche.

Adresse : 1100 West Main Avenue, Bowling Green, Kentucky

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10. Centre des arts du Capitole

Centre des arts du Capitole

Centre des arts du Capitole | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Situé au centre-ville et avec un chapiteau facilement visible depuis Parc de la Place de la Fontaine, Capitol Arts Center est un lieu de divertissement exploité par le Southern Kentucky Performing Arts Center. Bien plus que centenaire, le Capitol Arts Center a une longue histoire, qui a commencé comme une maison de vaudeville dans les années 1890.

Finalement, recevant une rénovation complète en 1977, le Capitol Arts Center est maintenant un centre majeur de théâtre et de divertissement dans la ville. Ce théâtre historique accueille une grande variété de spectacles et d’engagements, notamment des tournées musicales, des séries de films acclamées et des événements civiques. Ce hub communautaire héberge également le populaire Soirée cinéma du Capitole tous les vendredis.

Adresse : 416 East Main Avenue, Bowling Green, Kentucky

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11. Parc du patrimoine aéronautique

Parc du patrimoine aéronautique

Parc du patrimoine aéronautique | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Au sud de la ville, jouxtant le populaire Parc Basil Griffin, ce musée de l’aviation en plein air présente des avions militaires désaffectés et restaurés. Cinq avions peuvent être vus sur la place circulaire du parc, y compris des avions de chasse, des entraîneurs supersoniques et un Phantom II qui a été abattu pendant la guerre du Vietnam.

Des plaques à côté des avions décrivent l’histoire de chaque avion et son lien avec l’aviation du sud du Kentucky. À l’intérieur du hangar de l’Aviation Heritage Park, de nouveaux ajouts sont restaurés et préparés pour être exposés.

La visite du parc du patrimoine de l’aviation est gratuite pour le public, mais les dons sont appréciés.

Adresse : 1825, chemin Three Springs, Bowling Green, Kentucky

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12. Parc Basil Griffon

Parc Basil Griffin

Parc Basil Griffin | Droit d’auteur photo : Brad Lane

Près de Patrimoine aéronautique Musée, au sud de la ville, Basil Griffin Park est un espace naturel de 111 acres avec un lac de 33 acres. Les activités récréatives populaires du parc comprennent la pêche, la navigation de plaisance non motorisée et l’alimentation des nombreux canards et oies résidents via les distributeurs de granulés à proximité.

Le Paradise Playground à Basil Griffin est un endroit populaire pour les jeunes enfants à explorer. Des ligues organisées et des sports intra-muros ont souvent lieu au complexe sportif du parc.

Les abris de pique-nique du parc constituent un endroit idéal pour déjeuner ou prendre une collation l’après-midi. Un parcours de disc golf de 18 trous est également disponible pour ceux qui aiment lancer des frisbees.

Adresse : Smallhouse Road, Bowling Green, Kentucky

Où séjourner à Bowling Green, Kentucky pour faire du tourisme

Alors qu’une poignée d’hôtels haut de gamme se trouvent dans le centre-ville près du campus de l’Université Western Kentucky, la meilleure collection d’hôtels économiques et de milieu de gamme se trouve du côté sud-est de la ville.

  • Hôtels de luxe et milieu de gamme : Connu comme le secret le mieux gardé de la région, le Kentucky Grand Hotel et Spa est l’hôtel le plus luxueux de Bowling Green. Au cœur de la ville, cet hôtel-boutique quatre étoiles propose huit suites uniques avec un mobilier décadent et un spa sur place pour tous les niveaux de soins.

    Dans le quartier du centre-ville à proximité, Hyatt Place Bowling Vert est un autre hôtel très bien noté avec de beaux espaces communs et des chambres spacieuses. Les clients du Hyatt Place sont connus pour profiter de l’emplacement du centre-ville, de la piscine intérieure et du petit-déjeuner gratuit le matin.

    Les visiteurs voyageant à Bowling Green spécifiquement pour le National Corvette Museum apprécient souvent l’hébergement de l’hôtel SYNCHRONISER à proximité, qui propose des suites spacieuses, un décor moderne et des tarifs avantageux pour un sentiment de « comme à la maison ».

  • Hôtels économiques : Un bon nombre d’hôtels économiques se trouvent à Bowling Green, en particulier au sud-est de la ville. Alors que certains échangent le confort contre la valeur, des endroits comme le Red Roof Inn Bowling Vert, au sud de la ville, proposent des tarifs avantageux et un service de qualité supérieure. Outre des chambres propres et confortables, le Red Roof Inn est bien connu pour ses options de petit-déjeuner chaud et son personnel attentionné.

    Près du Red Roof Inn, le Baymont by Wyndham Bowling Vert offre encore plus d’espace à un tarif abordable, y compris des suites équipées d’une kitchenette, d’un bureau et d’un mobilier confortable.

    Proche du centre-ville, le Cardinal, propriété locale Motel a un excellent tarif de nuit et des équipements dans la chambre, y compris des réfrigérateurs, la climatisation et des télévisions à écran plat.