Écrit par Bryan Dearsley
11 mars 2022

Nommée par le gouverneur John Milledge en 1805 d’après la capitale de la Grèce, Athènes, dans le nord-est de la Géorgie, a certainement été à la hauteur de la réputation de son homonyme en tant que centre universitaire et d’apprentissage. L’Université de Géorgie, la première université à charte de l’État, avait déjà été créée lorsque Milledge a nommé la ville, ses premiers diplômés ayant obtenu leur diplôme l’année précédente, en 1804.

Aujourd’hui, les visiteurs trouvent partout des preuves de l’influence de l’université. De sa vie sociale, culturelle et économique à son architecture et son design (anciens et nouveaux), l’université a laissé sa marque partout. Et avec quelque 37 000 étudiants qui s’inscrivent chaque année et installent des maisons temporaires dans cette ville de seulement 125 000 âmes, vous ne pourrez pas éviter l’ambiance jeune qui imprègne les scènes de divertissement, de restauration, de musique et d’art de la ville.

Athènes est également connue pour son architecture d’avant-guerre bien préservée, un fait qui a fait de la ville le point de départ pour la Sentier Georgia Antebellumun ravissant parcours de 100 milles qui serpente jusqu’à la ville tout aussi attrayante de Mâcon. Plus récents mais également intéressants, les musées ultramodernes, les parcs et jardins luxuriants et les arènes sportives emblématiques telles que le stade de Sanford.

Pour vous aider à tirer le meilleur parti de votre visite dans cette ville universitaire animée, assurez-vous de lire notre liste des meilleures choses à faire à Athènes, en Géorgie.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Visitez le jardin botanique d’État de Géorgie

Jardin botanique d'État de Géorgie
Jardin botanique d’État de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Réparti sur 313 acres, le jardin botanique d’État de Géorgie est une attraction gérée par une université qui offre aux visiteurs une excellente excuse pour passer quelques heures à en savoir plus sur la vie végétale indigène de la région. Les faits saillants comprennent un jardin des annuelles/vivaces, le jardin des dahlias et l’incontournable jardin patrimonialqui présentent des plantes qui prospèrent dans le climat subtropical humide de la Géorgie.

Les espèces fruitières, notamment les poiriers et les pommiers, sont également abondantes. Il en va de même pour les cultures commerciales, notamment le coton, le tabac et les arachides, qui ont toutes joué un rôle important dans l’économie de l’État. Il y a aussi un jardin international qui comprend des sections d’herbes et de plantes médicinales.

Jardin d'enfants dans le jardin botanique d'État de Géorgie
Jardin d’enfants dans le jardin botanique d’État de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Mais ne limitez pas votre temps ici à flâner dans les jardins. L’attraction comprend également un réseau de cinq miles de sentiers naturels, ce qui facilite grandement le déroulement de votre visite. Ceux qui voyagent avec des enfants voudront également inclure le jardin pour enfants amusant de 2,5 acres sur leur itinéraire.

Le meilleur moment pour visiter ? Alors que de nombreuses espèces, bien sûr, fleuriront au printemps, le jardin est ouvert toute l’année et propose un certain nombre d’activités et d’expositions intérieures qui valent le détour.

Adresse 2450 S. Milledge Ave., Athènes, Géorgie

Site officiel:

2. Assistez à un match et visitez le stade de Sanford

Stade de Sanford
Stade de Sanford | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Dominant les terrains de l’Université de Géorgie, le stade de Sanford a été le théâtre d’actions de football passionnantes depuis son ouverture en 1929. Bien qu’il soit maintenant beaucoup plus grand et capable d’accueillir des foules d’un peu moins de 100 000 spectateurs, le 9e plus grand stade des États-Unis a réussi à conserver son ambiance de ville universitaire, surtout les jours de match.

Que vous soyez amateur de sport ou non, c’est un site impressionnant qui vaut la peine d’être exploré, même si vous n’avez qu’à faire le tour de son périmètre dans le cadre d’une visite touristique autoguidée du campus. Si vous participez à un match ou dans le cadre d’une visite organisée, vous comprendrez bientôt pourquoi les vues du campus lui ont valu d’être nommé le plus beau stade sur le campus des États-Unis.

A voir également, la 10 000 places Colisée Stegeman abrite les équipes de gymnastique et de basket-ball de l’université.

Adresse : 100 Sanford Drive, Athènes, Géorgie

Site officiel:

3. Emmenez les enfants au zoo de Bear Hollow

Ours Creux Zoo
Zoo d’ours creux | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Sans aucun doute l’une des meilleures activités gratuites à faire à Athènes pour les familles, une visite au zoo de Bear Hollow est une sortie agréable pour tous les âges. Abritant une variété d’animaux indigènes incapables de retourner dans la nature, ce petit zoo dispose d’une série de plates-formes d’observation surélevées et de passerelles qui vous permettent d’avoir une vue à vol d’oiseau des créatures dont il s’occupe.

Situé dans le vaste Memorial Park, un agréable espace vert de 72 acres avec d’agréables sentiers pédestres à quelques minutes du jardin botanique, le zoo permet aux enfants d’observer de près les ours noirs, les loutres, les lynx roux, les hiboux , et même des alligators hébergés dans un cadre aussi naturel que possible.

Une carte de visite autoguidée peut être téléchargée sur le site officiel du zoo.

Adresse: Bear Hollow Wildlife Trail, 293 Gran Ellen Drive, Athènes, Géorgie

Site officiel : www.accgov.com/bearhollow

4. Explorez le centre-ville d’Athènes

Hôtel de ville au centre-ville d'Athènes
Hôtel de ville au centre-ville d’Athènes | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Délimité par l’Université de Géorgie au sud, la rue Dougherty au nord et les rues Pulaski et Foundry respectivement à l’ouest et à l’est, le centre-ville d’Athènes est un endroit idéal à explorer à pied et regorge de choses intéressantes à faire. Ici, vous trouverez certaines des plus anciennes maisons de la ville, dont beaucoup sont des exemples classiques du style d’avant-guerre, ainsi que d’anciens théâtres historiques, des églises et des lieux d’affaires.

Il abrite également certains des plus anciens bâtiments de l’université, le campus ayant connu une croissance exponentielle vers le sud au cours des plus de deux siècles depuis sa création. Disposé dans un modèle de grille facile à suivre; vous ne vous perdrez pas facilement, surtout si vous gardez en vue le haut dôme de l’ancien hôtel de ville.

Boutiques et cafés du centre-ville d'Athènes
Boutiques et cafés dans le centre-ville d’Athènes | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

C’est un quartier dynamique et animé, en particulier le week-end lorsque les étudiants s’aventurent hors du campus. Les possibilités de shopping et de restauration sont nombreuses, avec des cafés et des cafés, tels que l’excellent Café zombie et beignets offrant une version sophistiquée d’une ancienne friandise préférée. Et pour un bon déjeuner ou dîner, essayez le Grill de conciergeries savoureux poulet au babeurre, délicieux à tout moment de la journée.

Site officiel:

5. Laissez-vous inspirer au Georgia Museum of Art

Musée d'art de Géorgie
Musée d’art de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé sur le campus de l’Université de Géorgie, le Georgia Museum of Art est une visite incontournable, et encore un autre exemple de l’influence très positive de l’université sur cette charmante ville. Créé en 1945, le musée abrite une importante collection permanente qui comprend plus de 18 000 œuvres d’art de diverses disciplines.

Parmi sa collection, notons des œuvres de peintres américains, des arts décoratifs des États du Sud, ainsi que des contributions d’artistes afro-américains. Il y a aussi un certain nombre de peintures intéressantes de la Renaissance et du baroque.

D’un intérêt particulier est le jardin de sculptures avec son accent sur les créations d’artistes femmes. Tandis que l’entrée est gratuite, une billetterie à l’avance est nécessaire, alors planifiez en conséquence. Des visites guidées sont également disponibles.

Adresse : 90, rue Carlton, Athènes, Géorgie

Site officiel:

6. Assistez à un concert au Georgia Theatre

Théâtre de Géorgie
Théâtre de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Depuis son ouverture en 1978, le Georgia Theatre a accueilli certains des plus grands noms de la musique pop, rock, folk et alternative américaine. Certains des meilleurs et des plus brillants, tels que les B-52 et REM, ont même fait leurs débuts ici à Athènes avant d’atteindre le sommet des palmarès. Des stars internationales du disque comme The Police se sont également produites ici.

Le bâtiment lui-même remonte au début des années 1900, lorsqu’il abritait l’équipe de basket-ball de l’université, passant plus tard du temps comme magasin de disques, loge maçonnique et magasin de meubles avant de trouver une nouvelle vie en tant que salle de concert.

L’un des nombreux sites musicaux importants de la ville, le lieu est inclus dans une promenade autoguidée amusante, la visite à pied de l’histoire de la musique d’Athènes, qui en vaut la peine. Découvrez également le restaurant sur le toit du lieu, pour ses superbes vues sur le centre-ville d’Athènes.

Adresse : 215 N. Lumpkin Street, Athènes, Géorgie

Site officiel : www.georgiatheatre.com

7. Profitez d’une visite à pied de l’Université de Géorgie

Sentier pédestre à l'Université de Géorgie
Sentier pédestre à l’Université de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Les terrains de l’Université de Géorgie ne couvrent pas moins de 767 acres, dont une grande partie peut être explorée par les visiteurs. Avant de vous attaquer à l’impressionnant réseau de sentiers pédestres de l’université, rendez-vous à leur excellent centre d’accueil sur College Station Road. Bien qu’il soit à 40 minutes à pied du centre-ville d’Athènes, il y a un grand parking pour les visiteurs sur le campus pour ceux qui souhaitent économiser leur énergie pour les sentiers.

Centre d'accueil de l'Université de Géorgie
Centre d’accueil à l’Université de Géorgie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Le centre d’accueil offre de nombreux détails sur l’histoire de l’université, avec un personnel et des étudiants serviables pour répondre aux questions et fournir des conseils sur les meilleurs endroits à visiter sur le campus. Des visites à pied autoguidées vous feront passer devant des sites importants du campus, notamment le stade de Sanford, les intéressants jardins d’essai et le musée d’histoire naturelle de Géorgie, entre autres.

Adresse : 405 College Station Road, Athènes, Géorgie

Site officiel:

8. Voir l’arbre qui se possède

L'arbre qui se possède
L’arbre qui s’appartient | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé dans un quartier pavé au coin des rues Dearing et South Finley se dresse l’une des nombreuses attractions touristiques intéressantes d’Athènes : l’arbre qui se possède lui-même. La légende raconte que ce grand chêne blanc a obtenu la propriété de lui-même et de la parcelle de terrain de huit pieds sur laquelle il se trouve par son propriétaire d’origine en 1890.

Bien qu’il s’agisse apparemment du « fils » de l’arbre d’origine, planté après le renversement du chêne d’origine en 1942, les plaques à sa base sont d’une lecture fascinante. Et bien sûr, l’héritage reste incontesté à ce jour, assurant la préservation du site.

Adresse : 277 S Finley Street, Athènes, Géorgie

9. Le canon à double canon d’Athènes

Canon à double canon d'Athènes
Canon à double canon d’Athènes | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Une autre des attractions de style croyant ou non de la ville, le canon à double canon d’Athènes est situé à côté de College Avenue, au centre-ville. Conçue et construite en 1863 par un entrepreneur local dans l’espoir d’obtenir un contrat des Confédérés pour son invention, cette arme à l’aspect intéressant n’a jamais été mise en service.

Après avoir échoué à impressionner lors des tests sur le terrain (mais apparemment réussi à tuer une vache), le projet a été abandonné et le canon unique mais inutilisable donné à la ville d’Athènes à des fins d’exposition. Vous le trouverez situé à l’extérieur de l’hôtel de ville, pointant sinistrement vers le nord.

Adresse : 301 College Ave, Athènes, Géorgie

Site officiel : www.accgov.com/86/Double-Barreled-Cannon

10. Soyez créatif au Lyndon House Arts Centre

Centre des arts Lyndon House
Centre des arts Lyndon House | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Bien qu’il soit situé juste à l’extérieur du centre-ville et qu’il soit plus facile de s’y rendre en voiture, le Lyndon House Arts Centre vaut bien une visite. En plus de présenter des expositions d’art contemporain qui changent fréquemment, cette grande galerie propose des ateliers et des opportunités d’apprentissage dans une variété d’activités artistiques. L’aile des enfants présente un intérêt particulier pour les familles, qui propose des activités et des programmes amusants pour les enfants de tous âges.

Le bâtiment lui-même est situé dans un agréable jardin. L’établissement accueille également de nombreux événements et festivals tout au long de l’année. Une boutique de cadeaux est située sur place.

Assurez-vous de prévoir du temps pour visiter la maison historique Ware-Lyndon, une jolie maison de style néo-grec datant des années 1840.

Adresse : 211 Hoyt Street, Athènes, Géorgie

Site officiel : www.accgov.com/lyndonhouse

11. Visitez la maison historique TRR Cobb

Maison Cobb du RTR
Maison Cobb du RTR | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Construite en 1842, TRR Cobb House est considérée comme l’une des maisons les mieux conservées et les plus uniques à avoir survécu à la période d’avant-guerre du nord-est de la Géorgie.

Situé sur Prince Avenue et inclus sur les États-Unis Registre national des lieux historiquescette maison octogonale inhabituelle sert maintenant de musée consacré à la vie de l’ancien politicien, personnage controversé qui était un fervent partisan du mouvement nationaliste du Sud qui a finalement vu la formation des États confédérés d’Amérique.

Cette maison parfaitement conservée offre un aperçu fascinant de cette période de l’histoire des États-Unis grâce à un mélange de mobilier, de décoration et d’expositions d’époque authentiques.

Adresse : 175 Hill Street, Athènes, Géorgie

Site officiel : www.trrcobbhouse.org

12. Explorez les quartiers d’Athènes

Chambres d'hôtes dans le quartier Five Points d'Athènes
Chambres d’hôtes dans le quartier Five Points d’Athènes | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

En plus de son centre-ville attrayant, Athènes compte un certain nombre d’autres quartiers intéressants qui valent certainement la peine d’être explorés. La plupart sont faciles d’accès depuis à peu près n’importe où dans la ville et offrent d’excellentes excuses pour sortir et marcher.

Ville normale, nommé d’après un ancien centre éducatif, est un endroit branché fréquenté par les étudiants et les créatifs et offre une gamme éclectique d’expériences de shopping et de restauration. Il se trouve à 30 minutes de marche au nord-ouest du centre-ville.

Considéré comme l’un des quartiers les plus chics d’Athènes, Cinq Points tire son nom de l’intersection animée de l’avenue Milledge et de la rue Lumpkin. Mais ne laissez pas ce fait vous rebuter. Garez la voiture et explorez ce quartier aux rues verdoyantes et aux grandes demeures anciennes, dont beaucoup sont des maisons de fraternité universitaire.

Le véritable attrait ici, cependant, ce sont les boutiques chics et les restaurants qui, ensemble, forment une communauté semblable à un village, aussi populaire auprès des étudiants que des habitants. Les bons endroits pour dîner incluent L’expatrié unnd Le Café sur Lumpkin.

La région de Five Points abrite également l’un des meilleurs B&B de Géorgie, le luxueux ATH|BNB, Le Rushmore. Cette ancienne fraternité est littéralement à quelques pas de l’intersection Five Points et constitue une excellente base pour explorer les environs, ainsi que l’université et ses nombreuses attractions, toutes à quelques pas.