Écrit par Meagan Drillinger
18 août 2021

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Ils appellent Brainerd « Minnesota’s Playground », et après un rapide coup d’œil, il sera facile de comprendre pourquoi. Les meilleures choses à faire à Brainerd sont de jouer et d’apprendre. Situé le long du fleuve Mississippi, dans le centre du Minnesota, Brainerd est entouré de lacs et de forêts, regorgeant de sentiers naturels, d’événements, de parcs publics et de plages.

En fait, Brainerd est souvent l’un des meilleurs endroits à visiter pour les familles en vacances dans le Minnesota. Ils adorent sortir sur l’un des 500 lacs, faire du bateau ou du jet ski, ou simplement se prélasser sur les rives sablonneuses.

Bien sûr, Brainerd est aussi une ville de sensations fortes, du Brainerd International Raceway à une piste de tyrolienne nichée au pied du mont Ski Gull. L’hiver venu, le mont Ski Gull se transforme également en l’une des stations de ski du Minnesota.

Si vous êtes prêt à découvrir tout ce que le centre du Minnesota, rempli de nature, a à offrir, consultez notre liste des meilleures choses à faire à Brainerd.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Randonnée sur le Paul Bunyan State Trail

Sentier d'État Paul Bunyan
Sentier d’État Paul Bunyan | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Paul Bunyan et son bœuf bleu, Babe, sont des éléments importants du folklore américain, mais cela est particulièrement vrai dans l’État du Minnesota, dont Paul Bunyan serait originaire.

Quelle meilleure façon de rendre hommage à ce héros de la légende américaine qu’en se promenant sur le Paul Bunyan State Trail, qui commence au Crow Wing State Park à Brainerd et s’étend jusqu’au lac Bemidji State Park. C’est le plus long sentier de l’État du Minnesota, ainsi que le plus long chemin de fer pavé en continu du pays.

Certes, une grande partie de l’année, le sentier est recouvert de neige, mais en été, il s’anime avec des coureurs, des cyclistes, des randonneurs, des rollers, etc. Mais ne laissez pas l’hiver vous dissuader – c’est la saison de motoneige et le sentier bourdonne d’activités hivernales.

2. Explorez le Northland Arboretum

Arboretum de Northland
Arborétum de Northland | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Situé sur 583 acres de réserve naturelle à Brainerd, le Northland Arboretum est un arboretum à but non lucratif regorgeant de belles fleurs et d’animaux sauvages. L’arboretum a été fondé en 1972 après la fermeture de la décharge de Brainerd. Aujourd’hui, c’est un espace extérieur de choix pour les habitants et les visiteurs qui comprend un sentier d’arbres indigènes, des jardins pour les jeunes, des fleurs sauvages et un étang.

L’arboretum vise à impliquer la communauté dans la préservation de l’environnement naturel. Toute l’année, il propose des démonstrations de nature le long de ses sentiers, qui sont également ouverts l’hiver pour le ski de fond et la raquette. Pendant l’été, les programmes hebdomadaires comprennent des séminaires sur les plantes, les animaux et le recyclage.

Les enfants adorent l’arboretum pour leurs chasses au trésor, qui offrent la possibilité de gagner des prix. C’est un endroit idéal pour toute la famille pour sortir ensemble.

Adresse : 14250 Conservation Dr, Baxter, Minnesota

Site officiel:

3. Chassez les sensations fortes au Brainerd International Raceway

Circuit international de Brainerd
Circuit international de Brainerd | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Saviez-vous que le plus grand hippodrome du nord du Midwest est situé à Brainerd, dans le Minnesota ? C’est vrai – le Brainerd International Raceway est un grand complexe de courses qui propose un dragster et des parcours sur route. Dans la piste de course se trouve une piste d’accélération d’un quart de mile, ainsi qu’un parcours routier de 2,5 miles et 3,1 miles. Vous trouverez également une piste de karting au sein du complexe.

La piste a ouvert dans les années 1960. Aujourd’hui, c’est le lieu des salons du sport automobile, notamment des salons automobiles, des compétitions de drift et d’autocross, des courses sur route, des courses de dragsters, des courses de Superbike et bien plus encore. Vous trouverez même un lac dans le complexe, qui sert de scène aux courses de cresson et de motoneige.

Bien sûr, l’événement numéro un que tout le monde dans la région a sur son calendrier est le Lucas Oil NHRA Nationals. Cette course annuelle en août rassemble des fans du monde entier pour regarder certains des dragsters les plus rapides au monde.

Adresse : 5523, chemin Birchdale, Brainerd, Minnesota

Site officiel:

4. Sortez sur Gull Lake

Lac des goélands
Lac des goélands | Droit d’auteur photo : Meagan Drillinger

Parmi les 10 000 lacs du Minnesota, Gull Lake est l’un des plus grands et l’un des endroits les plus populaires pour les résidents et les visiteurs qui souhaitent en profiter, en particulier pendant les étés délicieusement chauds du Minnesota.

Le lac s’étend sur près de 10 000 acres – environ 15 milles de long et trois milles de large, ce qui lui donne l’un des plus grands rivages de la région. Autour du lac se trouvent des dizaines de maisons, ainsi que 19 centres de villégiature.

Gull Lake fait partie de la scène extérieure de Brainerd à tout moment de l’année. En hiver, il abrite l’assemblée annuelle Spectacle de pêche sur glace de Brainerd – imaginez 20 000 trous de pêche sur glace partout sur le lac.

Bien sûr, l’été est le moment où Gull Lake brille vraiment alors que les wakeboarders, les skieurs nautiques, les tubercules, les pêcheurs et les nageurs sortent en force.

5. Explorez la terre de Paul Bunyan

Terre de Paul Bunyan
Terre de Paul Bunyan | Lorie Shaull / photo modifiée

Fidèle à la mode du Minnesota, Brainerd est fier d’honorer le héros de la légende locale, Paul Bunyan. Paul Bunyan Land est un parc d’attractions local qui enseigne aux résidents et aux visiteurs l’histoire du prétendu fils natif du Minnesota depuis 1954. Vous saurez que vous êtes arrivé à cette attraction touristique de Brainerd lorsque vous verrez la statue animée de 26 pieds de haut de Paul Bunyan.

Dans le parc d’attractions se trouvent plus de 25 manèges, de la grande roue de style carnaval et des manèges à une expérience Mini Himalaya et même un village des pionniers. En fait, vous trouverez l’un des plus grands magasins d’antiquités du Minnesota au Pioneer Village. Le village possède une école du XIXe siècle, un zoo pour enfants, une église et une maison en rondins reconstituée.

Adresse : 17553 MN-18, Brainerd, Minnesota

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6. Baignade au lac des Mille Lacs

Lac des Mille-Lacs
Lac des Mille-Lacs

S’étendant sur plus de 132 000 acres, le lac Mille Lacs est l’un des plus grands lacs de l’État du Minnesota – et vous pouvez profiter d’une partie de son littoral depuis Brainerd. C’est une destination toute l’année, et sortir sur le lac est l’une des meilleures choses à faire à Brainerd.

Le lac Mille Lacs est partagé par les comtés de Crow Wing, Mille Lacs et Aitkin et est reconnu pour sa pêche primée. Le lac saute littéralement avec le doré jaune, l’achigan à petite bouche, le grand brochet et le maskinongé. En fait, il est considéré comme l’un des meilleurs spots de pêche à l’achigan à petite bouche du pays.

Mais même si vous n’aimez pas la pêche, vous pouvez profiter des sentiers pédestres et cyclables autour du lac, ou des sentiers de VTT. Deux îles du lac font également partie du refuge faunique national des Mille Lacs.

7. Visitez le musée et la bibliothèque de la Crow Wing County Historical Society

Si vous vous rendez au centre-ville de Brainerd, vous voudrez certainement vous arrêter au musée et à la bibliothèque de la Crow Wing County Historical Society. En activité depuis près de 100 ans, le musée compte trois étages avec des expositions qui parlent de tout ce qui concerne l’histoire de Brainerd.

Examinez de plus près les industries de la région, comme le bois, le chemin de fer et l’exploitation minière. Vous pourrez même entrer dans une maison restaurée du début du XXe siècle. D’autres expositions comprennent des livres historiques, des photographies et des cartes de la région.

Si vous voulez creuser encore plus, jetez un coup d’œil aux journaux du début de Brainerd sur microfilms, qui peuvent être consultés au musée.

Adresse : 320, rue Laurel, Brainerd, Minnesota

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8. Volez à travers la forêt avec une excursion en tyrolienne Brainerd

Tyrolienne à travers la forêt
Tyrolienne à travers la forêt

Niché dans la forêt domaniale de Pillsbury, juste à côté de la rive du lac Gull, se trouve le Brainerd Zip Line Tour. Cette expérience de tyrolienne à haute adrénaline et de haut vol traverse la forêt sur sept lignes différentes.

En plus des sept tyroliennes du mont Ski Gull, la visite comprend également un pont suspendu, une chute libre facultative de 50 pieds et une vue imprenable sur les lacs. L’expérience complète de la visite dure 2,5 heures et est idéale pour les familles ou les groupes d’amis. C’est pour les enfants de 10 ans et plus, et une réservation est nécessaire.

N’oubliez pas de consulter leurs événements spéciaux, comme l’expérience Fall Full Moon Night Ziplining ou la Fall Colors Ziplining.

Adresse : 9898 County Road 77 SW, Nisswa, Minnesota

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9. Faites une croisière sur le lac Gull

Lac des goélands
Lac des goélands

Gull Lake est l’une des meilleures choses à faire à Brainerd en soi, mais vous pouvez certainement relever la barre de cette activité en montant à bord d’une croisière sur le lac Gull. Montez à bord d’un yacht de luxe et passez la journée ou la soirée à dîner et à visiter le lac.

Montez à bord du luxueux étoile polaire pour une variété d’options de croisière. Leurs croisières publiques comprennent des croisières déjeuner ou dîner, des croisières touristiques, des croisières dessert, un brunch et de la musique live.

Alternativement, vous pouvez même affréter le navire pour des événements privés et avoir tout le yacht pour vous. étoile polaire mesure 65 pieds de long et 22 pieds de large avec une capacité de 116 passagers. Le pont principal peut accueillir 62 personnes pour un dîner assis. Un patio sur le pont supérieur peut accueillir 36 personnes.

Le point culminant du yacht est sa terrasse d’observation, à partir de laquelle vous avez les meilleures vues sur la nature environnante, et peut-être l’un des meilleurs sièges de la maison pour un coucher de soleil épique en été.

Adresse : 11000 Craguns Dr, Brainerd, Minnesota

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10. Bliss Out au spa Glacial Waters

Produits de bien-être
Produits de bien-être

La vue grandiose Loge La station thermale est l’une des meilleures stations balnéaires de Brainerd. Non seulement c’est un séjour luxueux, avec une excellente cuisine et un golf, mais il possède également l’un des meilleurs spas de l’État.

Le spa Glacial Waters puise l’eau naturelle riche en minéraux des lacs glaciaires souterrains de la région. Les eaux ont été utilisées à travers les siècles pour leurs propriétés curatives.

Parcourez leur menu de soins relaxants et rajeunissants, du massage Deep Tissue au soin du corps Rituel Marocain. Le massage signature est le Grand Relaxation Massage, qui comprend l’aromathérapie et est conçu pour soulager les tensions musculaires. L’un des massages les plus uniques est la thérapie neuromusculaire, qui utilise des techniques de massage pour se concentrer sur les points de déclenchement et les spasmes musculaires.

Bien sûr, l’un des principaux points forts de la visite du spa est de s’imprégner de leurs traitements d’hydrothérapie, comme Grand Renewal et Calming Waters. Ces soins associent massages ou soins du corps à l’hydrothérapie pour le meilleur des deux mondes.

Adresse : 23521 Nokomis Ave, Nisswa, Minnesota

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11. Puisez dans Pirate Mini Golf

Mini-golf des pirates
Mini-golf pirate | Wendy Berry / photo modifiée

Les familles sont toujours réunies pour passer un après-midi amusant au Pirate’s Cove Adventure Golf. Vous le reconnaîtrez instantanément – cherchez simplement la cascade éclaboussante de couleur turquoise et le bateau pirate juste à côté de l’autoroute.

Le parc de jour pratique et familial ramène les visiteurs au 18ème siècle, lorsque les pirates régnaient sur les mers. L’esthétique comprend tout, des grottes en forme de crâne aux donjons de pirates. Les mini-golfeurs peuvent putter sur un bateau pirate et sous des cascades avec deux parcours de 18 trous.

Vous pouvez également filer autour du Billy Bones Raceway, qui est un complexe de go-cart qui présente des courbes et des creux sur les pistes.

Le Pirate’s Cove original a commencé à Traverse City, dans le Michigan, mais s’est étendu à plus de 20 endroits différents, du Maine à la Floride et au Dakota du Sud jusqu’à Brainerd.

Adresse : 17992 MN-371, Brainerd, Minnesota

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12. Ski Mount Ski Gull

Piste de ski dans les bois du Minnesota
Piste de ski dans les bois du Minnesota

Les hivers du Minnesota peuvent être longs et brutaux, mais ils deviennent un peu plus faciles à gérer lorsque vous avez une excellente destination de ski à portée de main. Pour Brainerd, c’est le mont Ski Gull, situé dans la forêt domaniale de Pillsbury.

La destination ski vise à rendre le ski abordable et accessible à tous. Croyez-le ou non, c’est une station de ski à but non lucratif. En cas de chute de neige, il devient l’un des meilleurs endroits pour faire du snowboard, du ski et du tubing.

Dans la zone de villégiature, vous trouverez également le lodge confortable, qui propose des locations de matériel, ainsi que des endroits douillets pour vous installer avec un livre et une tasse de chocolat chaud torride.

Mount Ski Gull reste assez actif toute l’année. La région propose des sentiers de course, de marche et de randonnée, ainsi que des cours de fitness en plein air et un camp pour les enfants. Vous pouvez même vous inscrire à une randonnée nocturne guidée en famille, qui se concentre sur des sujets tels que l’astronomie, les animaux nocturnes et l’utilisation de vos sens la nuit.

Adresse : 9898, comté 77 sud-ouest, Nisswa, Minnesota

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