Écrit par Lavanya Sunkara
2 avril 2020

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La ville de San Pedro, ornant l’extrémité sud de la plus grande île du Belize – les 25 milles de long Caye Ambergris – bourdonne d’action, avec de nombreuses choses aventureuses et culturelles à faire. Dès que vous descendez de ce petit avion depuis les villes du continent, vous serez conduit à votre complexe sur une voiturette de golf. Les rues étroites de la seule ville de l’île palpitent avec les habitants en voiturettes de golf (le principal mode de transport de la ville) faisant des courses et rencontrant des amis ; les voyageurs dans des chariots de location se joignent au défilé à la recherche de restaurants de fruits de mer et d’activités de plage des Caraïbes.

Il y a une bonne raison pour laquelle San Pedro attire autant de voyageurs. Des circuits de plongée aux Grand Trou Bleu et plongée en apnée avec des requins nourrices à Réserve marine Hol Chan aux croisières au coucher du soleil et aux excursions d’une journée vers des îles comme Caye Caulker et Demi-lune Caye, San Pedro possède de nombreuses attractions qui en font une excellente rampe de lancement pour une incroyable aventure écologique. Vous pouvez passer votre journée à vous détendre sur un hamac ou choisir parmi un certain nombre d’activités nautiques, du parachute ascensionnel au kayak.

Pendant la haute saison, de novembre à avril, le temps est agréable, avec des températures douces et des brises fraîches. La ville propose des hébergements haut de gamme en bord de mer, comme Ramon’s Village. Les hôtels et les centres de villégiature offrent aux clients de merveilleux hébergements et un accès à des activités comme la plongée, la plongée en apnée, la pêche et la voile. Ambergris Caye est situé à moins de 40 miles de Belize City et peut être atteint par voie aérienne et maritime. Le vol depuis Belize City ne prend que 15 minutes. Un bateau-taxi depuis Belize City prend environ 75 minutes.

Planifiez votre voyage à Ambergris Caye avec notre liste des meilleures choses à faire à San Pedro, Belize.

Remarque : Certaines entreprises peuvent être temporairement fermées en raison de récents problèmes de santé et de sécurité à l’échelle mondiale.

1. Plongée avec tuba dans la réserve marine de Hol Chan

Tortue dans la réserve marine de Hol Chan
Tortue dans la réserve marine de Hol Chan

La réserve marine de Hol Chan, située à quatre miles de San Pedro, tire son nom d’un petit trou rempli de coraux dans le récif protecteur près d’Ambergris Caye, et en fait une destination populaire pour la plongée en apnée et la plongée. La réserve, qui fait partie du site du patrimoine mondial de l’UNESCO de la Système de réserve de la barrière de corail du Belize, accessible uniquement par bateau. Grâce aux efforts déployés par le gouvernement du Belize pour protéger le système de récifs, il a été retiré de la liste des sites en voie de disparition de l’UNESCO en 2018.

Vous pouvez embarquer pour une excursion d’une journée dans la réserve marine de Hol Chan directement depuis votre complexe à San Pedro. Émerveillez-vous devant les parois vibrantes bordées de corail du canal et la corne d’abondance de la vie marine qui habite ces eaux claires à des profondeurs ne dépassant pas six à neuf mètres. Observez des tortues de mer, des raies du sud, plusieurs espèces de poissons et même quelques requins. Même si vous n’avez jamais fait de plongée en apnée auparavant, vous pouvez toujours découvrir le monde sous-marin avec l’aide d’un guide expérimenté.

2. Nagez avec les requins à Shark Ray Alley

Requins nourrices à Shark Ray Alley
Requins nourrices à Shark Ray Alley

Shark Ray Alley dans Réserve marine Hol Chan est l’une des principales attractions du Belize, et à juste titre. Il offre une occasion unique de nager avec les requins nourrices et les raies pastenagues qui envahissent la zone en entendant les bateaux approcher.

Les requins nourrices sont assez inoffensifs pour les humains et utilisent leur petite bouche pour aspirer de petits poissons, des crevettes et des calmars. Ces requins de taille moyenne qui se nourrissent de fond s’approchent des bateaux pour se nourrir, car les guides leur jettent généralement du poisson à consommer. Souvent, vous trouverez des raies qui se joignent à la frénésie, d’où le nom de la destination. Lorsque vous êtes dans l’eau, il est préférable d’observer ces créatures étonnantes à une distance sécuritaire.

3. Plongez dans le Grand Trou Bleu

Vue aérienne du Grand Trou Bleu
Vue aérienne du Grand Trou Bleu

Jacques Cousteau appelait autrefois le Grand Trou Bleu l’un des meilleurs sites de plongée au monde, et cela reste vrai. Partie de la Atoll de récif phare, accessible par bateau, ce gouffre sous-marin géant offre aux plongeurs expérimentés une vue imprenable sur les stalagmites et stalactites massives d’une grotte effondrée et sur les créatures qui l’habitent. Attendez-vous à trouver au moins quelques espèces de requins ici, des requins-marteaux aux requins taureaux.

Le gouffre mesure 137 mètres de profondeur et 304 mètres de diamètre. D’en haut, vous pouvez voir l’eau bleu foncé entourée d’eaux turquoise peu profondes. Vous pouvez organiser une excursion de plongée depuis votre complexe ou un magasin de plongée à San Pedro. Certains magasins de plongée proposent même des plongées de nuit.

A visiter vers la fin de la saison sèche, entre avril et mai, pour des conditions climatiques favorables. Combinez un voyage au Grand Trou Bleu avec une visite de Demi-lune Caye. Situé dans le coin sud-ouest de l’atoll de Lighthouse Reef, ce site du patrimoine mondial offre des observations rapprochées de colonies de frégates et d’oiseaux fous à pieds rouges depuis une plate-forme d’observation surélevée.

4. Naviguez jusqu’à Caye Caulker

Caye Caulker
Caye Caulker

Caye Caulker, située à un trajet en ferry de San Pedro, est une alternative beaucoup plus décontractée, pleine de restaurants en bord de mer, de boutiques, de plages magnifiques et de beaucoup de plaisir à Split.

Si vous avez un grand groupe, envisagez de louer un catamaran auprès d’un opérateur comme SEAduced by Belize pour une journée pleine d’activités sous-marines à Hol Chan Marine Reserve et une escale pour le déjeuner à Caye Caulker. Équipé de poufs confortables, de filets sur l’eau, de toilettes et de beaucoup de nourriture et de boissons, le bateau vous emmènera dans un voyage vers les principales attractions de la région.

Le Split, qui est né lorsque l’ouragan Hattie a divisé l’île en deux en 1961, est maintenant un lieu de rendez-vous à visiter avec de la musique, des touristes qui se prélassent et des amoureux de l’eau profitant des eaux calmes.

Si vous passez la nuit, Caye Caulker propose plusieurs hébergements économiques et propose également de la plongée avec tuba, de la natation, du kayak et d’autres activités nautiques. le Réserve marine de Caye Caulkerparallèle à l’île, est riche en vie marine (y compris les lamantins) et les récifs coralliens colorés valent la peine d’être explorés lors d’une excursion de plongée en apnée.

5. Parcourez les rues en voiturette de golf

Voiturettes de golf garées à San Pedro
Voiturettes de golf garées à San Pedro

Au début, vous trouverez peut-être un peu choquant de voir tout le monde sur des voiturettes de golf passer devant vous. Mais les rues étroites et l’attitude décontractée expliquent parfaitement le mode de transport à San Pedro. Il devient passionnant de visiter la ville animée à partir d’un véhicule à ciel ouvert, alors que vous vous dirigez vers divers magasins et restaurants.

Vous pouvez louer une voiturette à votre hôtel ou à une location de voiturette en ville avec un permis de conduire valide pour la durée de votre séjour. Montez en charrette dans la partie nord d’Ambergris Caye pour la plage secrète et d’autres attractions. Gardez à l’esprit que lorsque vous conduisez une voiturette de golf, les mêmes règles de conduite s’appliquent.

6. Dînez au relais routier

Le relais routier de San Pedro
Le relais routier à San Pedro | Droit d’auteur photo : Belize Tourism

Le Truck Stop est le centre de divertissement de facto de San Pedro, offrant de tout, de la nourriture délicieuse au divertissement en direct, dans un parc de conteneurs maritimes. Obtenez des pizzas de style New Haven et des plats asiatiques et latins, tous préparés à partir d’ingrédients locaux, et rafraîchissez-vous avec une glace.

Propriété d’expatriés, ce parc divertissant dispose d’un écran de cinéma de 5,4 mètres avec des sièges de stade, une piscine, une grande scène pour les groupes, des jeux en plein air et des événements thématiques quotidiens. Chaque jour, il y a de fortes chances que vous trouviez un marché fermier, une soirée cinéma, un tournoi de cornhole, des jeux-questionnaires ou de la musique live. Vous pouvez même choisir d’avoir votre mariage ou un événement spécial au pavillon.

7. Découvrez le parc national de Bacalar Chico

Ocelot au Bélize
Ocelot au Bélize

Bacalar Parc national de Chico et réserve marine, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO couvrant 106 kilomètres carrés de terre et de mer, est situé dans la partie nord d’Ambergris Caye surplombant le Mexique et la baie de Chetumal. Le site protégé comprend également le Chac Balam maya ruines. La région est accessible par une promenade en bateau d’une heure depuis San Pedro.

Une fois ici, profitez des 11 miles de sentiers naturels. Bien que rare, vous pourrez observer des ocelots, des pumas et des jaguars. La plongée en apnée dans la réserve marine vous rapprochera des coraux colorés, des poissons, des tortues et des lamantins.

Le petit musée de la station San Juan Ranger, situé parmi les ruines de Chac Balam, présente des artefacts mayas. Faites une promenade en bateau à travers un canal créé par les Mayas séparant Ambergris Caye du Mexique continental à des fins commerciales. SEAduced by Belize et Searious Adventures sont parmi les deux principaux voyagistes de San Pedro proposant des visites à Bacalar Chico.

8. Visitez la Belize Chocolate Company

Saviez-vous que les Mayas dégustaient quotidiennement une boisson au chocolat ? Il y a des milliers d’années, les Mayas broyaient les fèves de cacao avec du maïs et des épices et créaient une concoction qu’ils buvaient quotidiennement pour se nourrir. Bien que la boisson ne soit pas la même que le chocolat chaud que nous apprécions aujourd’hui, nous devons remercier les Mayas d’avoir utilisé des fèves de cacao.

Le Belize prétend être la source de certains des meilleurs chocolats au monde, et vous pouvez en être le juge lors d’une visite de la Belize Chocolate Company à San Pedro. L’entreprise utilise des haricots produits par de petits agriculteurs du sud du Belize ; le district de Tolède est l’un des plus grands producteurs de chocolat du pays. Vous pouvez suivre un cours de fabrication de chocolat pour en savoir plus sur le processus bean-to-bar et avoir de délicieuses dégustations (le caramel enrobé de chocolat est un favori des fans).

9. Rendez-vous à la plage secrète

Plage secrète
Plage secrète

La plage secrète ne semble plus être un secret, car vous trouverez de nombreux amateurs de plage profitant de ses eaux turquoises et se prélassant sur le sable doux. Situé à sept miles au nord de San Pedro sur le côté ouest d’Ambergris Caye, Secret Beach a des miles d’eaux claires, sans algues, et une ambiance paisible.

Le moyen le plus simple de se rendre à la plage secrète est en voiturette de golf, bien que vous puissiez vous y rendre en jet ski ou en bateau. Si vous conduisez, gardez à l’esprit que cela prendra environ 45 minutes dans chaque sens et que la route devient un peu cahoteuse lorsque vous commencez à vous diriger vers l’ouest.

Allez-y tôt pour profiter d’une journée de farniente sur la plage surplombant les îles de mangrove au loin, nagez dans les eaux chaudes et faites le plein avec de délicieux plats locaux dans les restaurants en bord de plage. Des locations de paddle et de kayak sont disponibles sur place.

10. Amenez les enfants au parc Boca del Rio

Si vous voyagez avec des enfants, la plage du parc Boca del Rio, qui a récemment subi une rénovation, est l’endroit à visiter. Situé dans le nord-est de San Pedro, le terrain de jeu comprend une salle de sport dans la jungle, des balançoires et des toboggans que les enfants peuvent parcourir dans la partie peu profonde de la baie. Le parc comprend également un terrain de basket, un terrain de volley, des barbecues et des tables de pique-nique. Des vendeurs de nourriture sont sur place si vous n’apportez pas vos propres collations.

11. Réserve archéologique Marco Gonzalez

Situé à la pointe d’Ambergris Caye, Réserve Archéologique Marco Gonzalez est entouré d’une jungle dense et de mangroves rouges et noires. Il n’a été officiellement découvert archéologiquement qu’en 1984, bien que les habitants le sachent bien avant cela. L’endroit a reçu le statut de réserve en 2011 et aurait été utilisé par les Mayas comme poste de traite pour transporter des marchandises à travers l’Amérique centrale. La zone se compose d’au moins 49 structures connues.

La poterie trouvée éparpillée autour du site est faite d’argile et de quartz, qui ne se trouvent pas sur l’île, ce qui indique que les Mayas les ont amenées d’outre-mer.