Écrit par Bryan Dearsley
25 février 2022

Rendez visite à Valdosta au printemps, et vous n’aurez pas à vous demander comment cette jolie petite ville de Géorgie a gagné son surnom de « Azalea City ». En mars, la ville est recouverte d’une canopée de couleurs alors que ces beaux buissons fleurissent, leurs pétales rose vif (plus des nuances de jaune et d’orange) illuminant tous les coins de la ville.

La ville célèbre chaque année cet étalage coloré avec son festival annuel de l’azalée, un événement qui attire des visiteurs de toute la Géorgie pour assister à l’étalage de fleurs et goûter à cette chaleureuse hospitalité géorgienne pour laquelle le Sud est si célèbre.

Non pas qu’il faille visiter au printemps pour s’amuser à Valdosta. Cette destination de voyage prisée toute l’année en Géorgie propose de nombreux endroits à visiter quelle que soit la saison. Du riche patrimoine culturel de la ville à ses possibilités de divertissement, de loisirs et de restauration de classe mondiale, cette ville universitaire offre une infinité de choses amusantes à faire, quelles que soient vos préférences.

Pour en savoir plus sur les nombreuses attractions touristiques de la ville d’Azalea en Géorgie, lisez notre liste des meilleures choses à faire à Valdosta, en Géorgie.

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1. Promenez-vous dans le centre-ville de Valdosta

Bâtiment élégant au centre-ville de Valdosta
Bâtiment élégant au centre-ville de Valdosta | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Bien qu’elle n’ait été incorporée qu’en 1860 – d’abord en tant que ville, plus tard en tant que ville – Valdosta peut se targuer d’avoir un grand nombre de bâtiments d’importance historique, dont beaucoup datent de l’après-guerre civile vers 1872. De loin la plus grande concentration de ceux-ci se trouvent dans le centre-ville de Valdosta, un centre animé et convivial pour les piétons qui, à ce jour, conserve sa position de quartier commerçant, de restauration et de divertissement le plus important de la ville.

Le stationnement est gratuit et abondant sur les terrains municipaux reliés au tronçon de 26 pâtés de maisons qui compose le centre-ville de Valdosta par des voies réservées aux piétons. Le résultat est une zone agréable et peu fréquentée, facile à explorer à pied. C’est aussi plein de surprises, avec des boutiques et des galeries, d’excellents cafés et restaurants, et de nombreux bâtiments bien conservés.

Parmi les monuments architecturaux les plus intéressants du centre-ville, mentionnons le majestueux Palais de justice du comté de Lowndes, situé sur une place du centre-ville, l’ancien bureau de poste et plusieurs églises attrayantes. Vous apercevrez également le Maisonnette Dostaun superbe théâtre Art déco et ancien cinéma qui se dresse sur North Ashley Street.

Besoin d’un rafraichissement après toutes ces marches ? Entrez dans GŪD Coffee Company à quelques pâtés de maisons sur North Patterson Street pour un excellent toast à l’avocat et un cappuccino.

2. Faites un tour en voiture dans la zone de gestion de la faune de Grand Baie

Zone de gestion de la faune de Grand Baie
Zone de gestion de la faune de Grand Baie | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

À seulement 15 minutes en voiture, la zone de gestion de la faune de Grand Baie constitue une excursion amusante dans la nature pour tous les âges. Couvrant un vaste marais de 13 000 acres au nord-est de la ville, cette zone faunique éducative propose une variété de sentiers et de promenades faciles à parcourir qui offrent de nombreuses possibilités de se rapprocher de la flore et de la faune abondantes du parc.

En plus des promenades sur les zones humides du parc, toutes accessibles aux poussettes et aux fauteuils roulants, une variété de sentiers mènent directement dans les plus de 3 000 acres de forêts de feuillus et de pins du parc. Un grand parking gratuit est fourni dans le lot principal adjacent à la Centre d’éducation sur les zones humides de Grand Baieoù vous trouverez également des toilettes et des installations de pique-nique.

Les activités de plein air amusantes comprennent le canoë et le kayak (vous devrez apporter le vôtre), ainsi que la pêche sur le lac et l’observation de la faune. Un mot d’avertissement : le parc est situé sur une longue route non goudronnée à la sortie de l’autoroute principale, alors conduisez lentement pour éviter les nids-de-poule et les bosses.

Adresse : 4649 Knight Academy Road #4641, Valdosta, Géorgie

Site officiel:

3. Voir le plus beau manoir de Géorgie : The Crescent

Le Croissant
Le Croissant | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Après avoir fait le plein du centre-ville historique de Valdosta, dirigez-vous vers North Patterson Street pour jeter un coup d’œil à ce qui a été décrit comme l’une des plus belles maisons du XIXe siècle de toute la Géorgie : The Crescent.

À seulement 10 minutes à pied au nord du centre-ville, ce magnifique manoir a été construit en 1898 pour l’ancien sénateur américain William Stanley West. Plus tard abandonné et évitant de justesse la démolition, il s’est retrouvé entre les mains bienveillantes de la Garden Center de Valdosta. L’extérieur du bâtiment est tout simplement magnifique et est immédiatement reconnaissable à ses 13 colonnes massives, une pour chacune des colonies fondatrices d’origine.

Des visites autoguidées sont disponibles et comprennent non seulement une chance de voir l’intérieur bien préservé du bâtiment avec sa salle de réception ornée, mais aussi ses vastes jardins. D’autres caractéristiques notables sont sa petite chapelle et l’école de forme octogonale. Le stationnement est situé sur place et est gratuit.

Adresse : 904 N Patterson Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel:

4. Passez un moment palpitant au parc à thème Wild Adventures

Parc à thème Wild Adventures
Parc à thème Wild Adventures | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé à seulement huit kilomètres du centre-ville de Valadosta à Clyattville, le parc à thème Wild Adventures offre aux petits et aux grands une occasion parfaite de se défouler. Cette attraction tentaculaire couvre pas moins de 170 acres de plaisir, avec tout, des montagnes russes et des toboggans aquatiques à un zoo avec une variété d’animaux exotiques.

Ouvert pour la première fois en 1996 en tant que zoo pour enfants, Wild Adventures a connu une croissance exponentielle au fil des ans, avec de nouveaux manèges et activités ajoutés fréquemment pour augmenter le quotient amusant. Aujourd’hui, six montagnes russes et de nombreux autres manèges peuvent être appréciés ici, ainsi qu’un parc aquatique populaire et Discovery Outpost, une section destinée aux jeunes enfants.

Ceux qui souhaitent en faire une journée peuvent profiter des stands de concession sur place proposant des repas légers, des collations et des rafraîchissements.

Adresse : 3766 Old Clyattville Road, Valdosta, Géorgie

Site officiel : www.wildaventures.com

5. Palais de justice du comté de Lowndes

Palais de justice du comté de Lowndes
Palais de justice du comté de Lowndes | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Largement considéré comme l’un des bâtiments administratifs les plus attrayants de Géorgie du Sud, voire de tout l’État, le palais de justice du comté de Lowndes domine la place publique au cœur de Valdosta.

Ce grand bâtiment de trois étages a été construit en 1905 et possède une belle façade néoclassique avec un portique élaboré, quatre hautes colonnes corinthiennes, un grand dôme central (avec quatre petits dômes d’angle à chaque coin du bâtiment) et d’élégants escaliers doubles menant jusqu’à son entrée principale.

L’emplacement central du palais de justice a conduit à son utilisation comme toile de fond pour de nombreux événements à Valdosta, avec tout, des concerts gratuits aux cuisines organisées sur ses pelouses par temps chaud.

Un certain nombre de monuments intéressants peuvent également être vus sur le terrain, dont un commémorant ceux qui ont été perdus pendant la guerre civile et un mémorial marquant les événements du 11 septembre.

Adresse : 100 South Oak Street, Valdosta Géorgie

6. Faites une visite de l’Université d’État de Valdosta

Université d'État de Valdosta
Université d’État de Valdosta | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Avec ses racines remontant au début du XXe siècle, l’Université d’État de Valdosta (alias VSU ou État de Valdosta) est un incontournable lors de la visite de la région. C’est un charmant campus aux allures de parc à explorer à pied, doté de nombreux espaces verts et d’impressionnants bâtiments universitaires, dont certains datent de l’époque de la fondation de l’université en 1906.

Une excellente façon d’explorer le campus est via une visite organisée. Ces visites guidées sont gratuites et peuvent être réservées en ligne et comprennent une présentation par un membre du personnel suivie d’une visite à pied du campus principal. Une aire de stationnement dédiée est disponible pour ceux qui prennent un tour.

Pour ceux qui veulent s’aventurer eux-mêmes, un bon pari est de suivre le réseau de sentiers pédestres de l’université. L’une des meilleures options est la Sentier Whitehead Camellia. Ce sentier de campus unique porte le nom des plus de 1 100 camélias qui bordent le parcours de plus d’un demi-mile. Établi en 1944, c’est une promenade délicieuse, surtout lorsque les camélias à longue floraison sont à leur apogée entre l’automne et le printemps.

Une autre option consiste à suivre les Itinéraire panoramique VSU, dont une carte est disponible sur le site Web de l’université. Cette boucle de remise en forme de près de 1,5 mile de long reprend bon nombre des meilleures caractéristiques de l’université et peut être complétée à un rythme tranquille. Vous voudrez également inclure la collection d’art en plein air du campus lors de votre promenade. Cette collection grandissante comprend six œuvres fascinantes et extrêmement photogéniques.

Adresse : 1413 N. Patterson Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel : www.valdosta.edu/admissions/undergraduate/visit-vsu/

7. Participez à la fête lors du festival annuel de l’azalée de Valdosta

Azalées à Valdosta
Azalées à Valdosta

Valdosta prend très au sérieux sa réputation de « ville des azalées » de Géorgie. Ce qui a commencé comme une célébration des nombreuses azalées plantées autour de la ville par un passionné à partir de 1925 s’est transformé en une célébration de deux jours non seulement du buisson fleuri coloré, mais de la culture riche et diversifiée de la ville.

Maintenant dans sa 20e année, le festival annuel de l’azalée de Valdosta se classe parmi les principaux événements sociaux et culturels de Géorgie, marquant la fin de l’hiver et le début du printemps à la mi-mars. Les événements amusants comprennent un spectacle d’art et d’artisanat de deux jours, une course à pied de cinq kilomètres, six étapes avec de la musique en direct et beaucoup de plaisir. Au total, l’événement attire plus de 200 vendeurs de tout l’État, qui s’installent dans des zones désignées des nombreux parcs de la ville.

Les autres points forts incluent la KidZone avec une variété d’attractions gonflables, un zoo pour enfants et un mur d’escalade, ainsi que des démonstrations d’oiseaux de proie, des expositions d’animaux de compagnie et des voitures et motos classiques.

Site officiel : www.azaleafestival.com

8. Assistez à un spectacle au Dosta Playhouse

Maisonnette Dosta
Maisonnette Dosta | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Situé sur North Ashley Street dans le centre-ville de Valdosta, le Dosta Playhouse est assez difficile à manquer. Non seulement ce bâtiment Art déco magnifiquement restauré est un peu plus haut que ses voisins, mais il est également joliment décoré. Bénéficiant d’un pilier central rouge vif flanqué de bordures vertes, de briques de verre et de hublots, il a été conçu avec un clin d’œil aux voitures classiques et aux bateaux de croisière de l’époque.

Beau à regarder et extrêmement photogénique, il a été construit en 1941 à l’origine comme une salle de cinéma à écran unique. Entièrement restauré dans les années 1990 après des années de négligence, le Dosta Playhouse abrite désormais Théâtre Guilde Valdosta (TGV), une troupe de théâtre communautaire qui présente six productions par année : quatre pour adultes et deux pour enfants.

Adresse : 122 N Ashley Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel : www.theatreguildvaldosta.com/index.html

9. Centre des arts Annette Howell Turner

Centre des arts Annette Howell Turner
Centre des arts Annette Howell Turner | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Une visite au Annette Howell Turner Center for the Arts est un moment bien dépensé pour ceux qui s’intéressent à l’art. Il a été créé en 1903 et propose un mélange d’expositions permanentes et temporaires dans ses sept galeries lumineuses ; quelque 30 expositions uniques y sont hébergées chaque année.

Parmi les collections permanentes du centre figurent 600 œuvres axées sur l’art d’Afrique de l’Est, ainsi qu’une collection d’une trentaine d’exemples de porcelaine fine européenne antique. Le bâtiment est également utilisé pour des fonctions et une variété d’événements, et dispose également d’une boutique de cadeaux où vous pouvez acheter des créations d’artisans locaux.

Une variété d’ateliers et de programmes amusants sont proposés, y compris les arts culinaires. Des visites guidées gratuites sont disponibles sur demande.

Adresse : 527 N Patterson Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel:

10. Maison Barber-Pittman

Maison Barber-Pittman
Maison Barber-Pittman | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Construite en 1915, la maison Barber-Pittman a été conçue par l’architecte local Lloyd Barton Greer et a été soigneusement préservée. Abritant aujourd’hui la chambre de commerce de la ville, il a été construit pour l’un des premiers embouteilleurs de Coca Cola et reflète la richesse et l’opulence atteintes par les premiers utilisateurs de l’énorme pouvoir marketing de la marque.

Plus tard légué à la ville par la même famille, le bâtiment est aujourd’hui un bel exemple du classicisme méridional Nee si populaire parmi les échelons supérieurs de la société à l’époque. Le bâtiment est ouvert aux visites publiques en semaine et vaut vraiment le détour (l’entrée est gratuite).

Adresse : 416 N Ashley Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel : www.valdostachamber.com/the-barber-house.html

11. Visitez la galerie des beaux-arts VSU

Galerie des beaux-arts sur le campus VSU
Galerie des Beaux-Arts sur le campus VSU | Droit d’auteur photo : Bryan Dearsley

Située sur le campus de VSU, la galerie des beaux-arts offre aux visiteurs la possibilité de profiter d’une variété d’œuvres d’art. L’espace d’exposition récemment rénové de l’établissement met un accent particulier sur le travail des artistes locaux, ainsi que des étudiants et des professeurs.

Les disciplines exposées comprennent la peinture, le dessin, la photographie et la sculpture. Ne manquez pas de visiter également la galerie des beaux-arts Dedo Maranville, ainsi que la galerie Martha G. Smart, toutes deux situées dans le même bâtiment. L’entrée dans toutes les galeries est gratuite.

Adresse : 1500 N Patterson Street, Valdosta, Géorgie

Site officiel : www.valdosta.edu/colleges/arts/art/vsu-fine-arts-gallery.php

12. Société historique et musée du comté de Lowndes

Situé dans l’ancienne bibliothèque Carnegie de Valdosta, un bâtiment patrimonial datant de 1914, le Lowndes County Historical Society and Museum a été créé en 1967 et offre un dossier fascinant sur la riche histoire de la ville.

Sont exposées des collections liées à l’histoire de la ville, ainsi que des artefacts et des vêtements d’anciennes familles de la ville qui donnent un aperçu de la vie à la fin des années 1800 et au début des années 1900. Les collections militaires du musée valent également le détour, ainsi que des objets et des expositions datant de la guerre civile à l’ère moderne.

Adresse : 305 W Central Ave, Valdosta, Géorgie

Site officiel: